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El sistema solar es el sistema planetario en el que se encuentran la Tierra y otros objetos

astronmicos que giran directa o indirectamente en una rbita alrededor de una


nica estrella conocida como el Sol.1

La estrella concentra el 99,75 % de la masa del sistema solar,234 y la mayor parte de la masa
restante se concentra en ocho planetas cuyas rbitas son prcticamente circulares y transitan
dentro de un disco casi llano llamado plano eclptico.5 Los cuatro planetas ms cercanos,
considerablemente ms pequeos Mercurio, Venus, Tierra y Marte, tambin conocidos como
los planetas terrestres, estn compuestos principalmente por roca y metal.67 Mientras que los
cuatro ms alejados, denominados gigantes gaseosos o "planetas jovianos", ms masivos que los
terrestres, estn compuesto de hielo y gases. Los dos ms grandes, Jpiter y Saturno, estn
compuestos principalmente de helio e hidrgeno. Urano y Neptuno, denominados los gigantes
helados, estn formados mayoritariamente por agua congelada, amoniaco y metano.8

Concepcin artstica de un disco protoplanetario.

El Sol es el nico cuerpo celeste del sistema solar que emite luz propia,9 debido a la fusin
termonuclear del hidrgeno y su transformacin en helio en su ncleo.10 El sistema solar
se form hace unos 4600 millones de aos111213 a partir del colapso de una nube molecular. El
material residual origin un disco circunestelar protoplanetario en el que ocurrieron los procesos
fsicos que llevaron a la formacin de los planetas.9 El sistema solar se ubica en la actualidad en
la nube Interestelar Local que se halla en la Burbuja Local del brazo de Orin, de la galaxia
espiral Va Lctea, a unos 28 000 aos luz del centro de esta.14
Concepcin artstica del sistema solar y las rbitas de sus planetas.

El sistema solar es tambin el hogar de varias regiones compuestas por objetos pequeos.
El cinturn de asteroides, ubicado entre Marte y Jpiter, es similar a los planetas terrestres ya que
est constituido principalmente por roca y metal. En este cinturn se encuentra el planeta
enano Ceres. Ms all de la rbita de Neptuno estn el cinturn de Kuiper, el disco disperso y
la nube de Oort, que incluyen objetos transneptunianos formados por agua, amonaco y metano
principalmente. En este lugar existen cuatro planetas enanos Haumea, Makemake, Eris y Plutn,
el cual fue considerado el noveno planeta del sistema solar hasta 2006. Este tipo de cuerpos
celestes ubicados ms all de la rbita de Neptuno son tambin llamados plutoides, los cuales
junto a Ceres, poseen el suficiente tamao para que se hayan redondeado por efectos de su
gravedad, pero que se diferencian principalmente de los planetas porque no han vaciado su rbita
de cuerpos vecinos.15

Adicionalmente a los miles de objetos pequeos de estas dos zonas, algunas docenas de los
cuales son candidatos a planetas enanos, existen otros grupos como cometas, centauros y polvo
csmico que viajan libremente entre regiones. Seis planetas y tres planetas enanos
poseen satlites naturales. El viento solar, un flujo de plasma del Sol, crea una burbuja de viento
estelar en el medio interestelar conocido como heliosfera, la que se extiende hasta el borde
del disco disperso. La nube de Oort, la cual se cree que es la fuente de los cometas de perodo
largo, es el lmite del sistema solar y su borde est ubicado a un ao luz desde el Sol. 16

A principios del ao 2016 se public un estudio segn el cual puede existir un noveno planeta en
el sistema Solar, al que dieron el nombre provisional de Phattie.17

ndice
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1Descubrimientos y exploracin
2Caractersticas generales
o 2.1Distancias de los planetas
3Formacin y evolucin
4Objetos del sistema solar
o 4.1Estrella central
o 4.2Planetas
4.2.1Caractersticas principales
o 4.3Planetas enanos
o 4.4Grandes satlites del sistema solar
o 4.5Cuerpos menores
5La dimensin astronmica de las distancias en el espacio
6Vase tambin
o 6.1Cuerpos del sistema solar
o 6.2Exploracin espacial
o 6.3Vida en el sistema solar
7Referencias
8Bibliografa
9Enlaces externos

Descubrimientos y exploracin

Vanse tambin: Anexo:Cronologa del descubrimiento de los planetas del sistema solar y sus
satlites naturales yExploracin del sistema solar.
Nicols Coprnico

Algunas de las ms antiguas civilizaciones concibieron al universo desde una


perspectiva geocntrica, como en Babilonia en donde su visin del mundo estuvo representada de
esta forma.18 En Occidente, el griego presocrtico Anaximandro declar a la Tierra como centro
del universo, imagin a esta como un pilar en forma de tambor equilibrado en sus cuatro puntos
ms distantes lo que, en su opinin, le permiti tener estabilidad. 19 Pitgoras y
sus seguidores hablaron por primera vez del planeta como una esfera, basndose en la
observacin de los eclipses;20 y en el siglo IV a. C. Platn junto a su
estudiante Aristtelesescribieron textos del modelo geocntrico de Anaximandro, fusionndolo con
el esfrico pitagrico. Pero fue el trabajo del astrnomo heleno Claudio Ptolomeo, especialmente
su publicacin llamada Almagesto expuesta en el siglo II de nuestra era, el cual sirvi durante un
perodo de casi 1300 aos como la norma en la cual se basaron tanto astrnomos europeos como
islmicos.

Si bien el griego Aristarco present en el siglo siglo III a. C. a la teora heliocntrica y ms adelante
el matemtico hind Aryabhata hizo lo mismo, ningn astrnomo desafi realmente el modelo
geocntrico hasta la llegada del polaco Nicols Coprnico el cual caus una verdadera revolucin
en esta rama a nivel mundial,21 por lo cual es considerado el padre de la astronomamoderna.22
Esto debido a que, a diferencia de sus antecesores, su obra consigui una amplia difusin pese a
que fue concebida para circular en privado; el papa Clemente VII pidi informacin de este texto
en 1533 y Lutero en el ao 1539 lo calific de "astrlogo advenedizo que pretende probar que la
Tierra es la que gira".23 La obra de Coprnico otorga dos movimientos a la tierra, uno de rotacin
en su propio eje cada 24 horas y uno de traslacin alrededor del Sol cada ao, con la particularidad
de que este era circular y no elptico como lo describimos hoy.

En el siglo XVII el trabajo de Coprnico fue impulsado por cientficos como Galileo Galilei, quien
ayudado con un nuevo invento, el telescopio, descubre que alrededor de Jpiter rotan satlites
naturales que afectaron en gran forma la concepcin de la teora geocntrica ya que estos cuerpos
celestes no orbitaban a la Tierra;2425 lo que ocasion un gran conflicto entre la iglesia y los
cientficos que impulsaban esta teora, el cual culmin con el apresamiento y sentencia del tribunal
de la inquisicin a Galileo por hereja al estar su idea contrapuesta con el modelo clsico
religioso.26 Su contemporneo Johannes Kepler, a partir del estudio de la rbita circular intent
explicar la traslacin planetaria sin conseguir ningn resultado,27 por lo que reformul sus teoras
y public, en el ao 1609, las hoy conocidas Leyes de Kepler en su obra Astronomia Nova, en la
que establece una rbita elptica la cual se confirm cuando predijo satisfactoriamente el trnsito
de Venus del ao 1631.28 Junto a ellos el cientfico britnico Isaac Newton formul y dio una
explicacin al movimiento planetario mediante sus leyes y el desarrollo del concepto de
la gravedad.29

En el ao 1704 se acu el trmino sistema solar.30 El cientfico britnico Edmund Halley dedic
sus estudios principalmente al anlisis de las rbitas de los cometas.3132 El mejoramiento del
telescopio durante este tiempo permiti a los cientficos de todo el mundo descubrir nuevas
caractersticas de los cuerpos celestes que existen.33 A mediados del siglo XX, el 12 de
abril de 1961, el cosmonauta Yuri Gagarin se convirti en el primer hombre en el espacio;34 la
misin estadounidense Apolo 11 al mando de Neil Armstrong llega a la Luna. En la actualidad, el
sistema solar se estudia con ayuda de telescopios terrestres, observatorios espaciales y misiones
espaciales.

Caractersticas generales

El Sol.

Los planetas y los asteroides orbitan alrededor del Sol, aproximadamente en un mismo plano y
siguiendo rbitas elpticas (en sentido antihorario, si se observasen desde el Polo Norte del Sol);
aunque hay excepciones, como el cometa Halley, que gira en sentido horario.35 El plano en el que
gira la Tierra alrededor del Sol se denomina plano de la eclptica, y los dems planetas orbitan
aproximadamente en el mismo plano. Aunque algunos objetos orbitan con un gran grado de
inclinacin respecto de este, como Plutn que posee una inclinacin con respecto al eje de la
eclptica de 17, as como una parte importante de los objetos del cinturn de Kuiper.3637

Segn sus caractersticas, los cuerpos que forman parte del sistema solar se clasifican como
sigue:
El Sol, una estrella de tipo espectral G2 que contiene ms del 99,85 % de la masa del
sistema. Con un dimetro de 1 400 000 km, se compone de un 75 % de hidrgeno, un 20 %
de helio y 5 % de oxgeno, carbono, hierro y otros elementos.38
Los planetas, divididos en planetas interiores (tambin llamados terrestres o telricos)
y planetas exteriores o gigantes. Entre estos ltimos Jpiter y Saturno se denominan gigantes
gaseosos, mientras que Urano y Neptuno suelen nombrarse gigantes helados. Todos los
planetas gigantes tienen a su alrededor anillos.
Los planetas enanos son cuerpos cuya masa les permite tener forma esfrica, pero no es la
suficiente como para haber atrado o expulsado a todos los cuerpos a su alrededor.
Son: Plutn (hasta 2006 era considerado el noveno planeta del sistema solar39
), Ceres, Makemake, Eris y Haumea.
Los satlites son cuerpos mayores que orbitan los planetas; algunos son de gran tamao,
como la Luna, en la Tierra; Ganmedes, en Jpiter, o Titn, en Saturno.
Los cuerpos menores:
Los asteroides son cuerpos menores concentrados mayoritariamente en el cinturn de
asteroides entre las rbitas de Marte y Jpiter, y otra ms all de Neptuno. Su escasa
masa no les permite tener forma regular.
Los objetos del cinturn de Kuiper son objetos helados exteriores en rbitas estables,
los mayores de los cuales son Sedna y Quaoar.
Los cometas son objetos helados pequeos provenientes de la nube de Oort.
Los meteoroides son objetos menores de 50 m de dimetro, pero mayores que las
partculas de polvo csmico.

El espacio interplanetario en torno al Sol contiene material disperso procedente de la evaporacin


de cometas y del escape de material proveniente de los diferentes cuerpos masivos. El polvo
interplanetario (especie de polvo interestelar) est compuesto de partculas microscpicas slidas.
El gas interplanetario es un tenue flujo de gas y partculas cargadas que forman un plasma que es
expulsado por el Sol en el viento solar. El lmite exterior del sistema solar se define a travs de la
regin de interaccin entre el viento solar y el medio interestelar originado de la interaccin con
otras estrellas. La regin de interaccin entre ambos vientos se denomina heliopausa y determina
los lmites de influencia del Sol. La heliopausa puede encontrarse a unas 100 UA (15 000 millones
de kilmetros del Sol).

Los sistemas planetarios detectados alrededor de otras estrellas parecen muy diferentes del
sistema solar, si bien con los medios disponibles solo es posible detectar algunos planetas de gran
masa en torno a otras estrellas. Por tanto, no parece posible determinar hasta qu punto el sistema
solar es caracterstico o atpico entre los sistemas planetarios del Universo.

Distancias de los planetas

Las rbitas de los planetas mayores se encuentran ordenadas a distancias del Sol crecientes, de
modo que la distancia de cada planeta es aproximadamente el doble que la del planeta
inmediatamente anterior, aunque esto no se ajusta a todos los planetas. Esta relacin se expresa
mediante la ley de Titius-Bode, una frmula matemtica aproximada que indica la distancia de un
planeta al Sol, en Unidades Astronmicas (UA):

donde = 0, 1, 2, 4, 8, 16, 32, 64, 128.

Donde la rbita de Mercurio se encuentra en k = 0 y semieje mayor 0,4 UA, la rbita de


Marte es k = 4 a 1,6 UA, y Ceres (el mayor asteroide) es k = 8. En realidad las rbitas de
Mercurio y Marte se encuentran en 0,38 y 1,52 UA. Esta ley no se ajusta a todos los
planetas, por ejemplo Neptuno est mucho ms cerca de lo que predice esta ley. No hay
ninguna explicacin de la ley de Titius-Bode y muchos cientficos consideran que se trata
tan solo de una coincidencia.40

Formacin y evolucin

Artculo principal: Formacin y evolucin del sistema solar

El sistema solar se form hace 4568 millones de aos por el colapso gravitatorio de una
parte de una nube molecular gigante. Esta nube primigenia tena varios aos luz de
dimetro y probablemente dio a luz a varias estrellas.41 Como es normal en las nubes
moleculares, consista principalmente de hidrgeno, algo de helio y pequeas cantidades
de elementos pesados surgidos de previas generaciones estelares. A medida que la
regin conocida como nebulosa protosolar42 se converta en el sistema solar,
colapsaba y la conservacin del momento angular hizo que rotase ms deprisa. El centro,
donde se acumul la mayor parte de la masa, se volvi cada vez ms caliente que el
disco circundante.41 A medida que la nebulosa en contraccin rotaba ms deprisa,
comenz a aplanarse en un disco protoplanetario con un dimetro de alrededor de
200 ua41 y una densa y caliente protoestrella en el centro.4344 Los planetas se formaron
por acrecin a partir de este disco45 en el que el gas y el polvo atrados gravitatoriamente
entre s se unen para formar cuerpos cada vez ms grandes. En este escenario, cientos
de protoplanetas podran haber surgido en el temprano sistema solar que acabaron
fusionndose o fueron destruidos dejando los planetas, los planetas enanos y el resto de
cuerpos menores.

Gracias a sus puntos de ebullicin ms altos, solo los metales y silicatos podan existir en
forma slida cerca del Sol, en el clido sistema solar interior; estos fueron finalmente los
componentes de Mercurio, Venus, la Tierra y Marte: los planetas rocosos. Debido a que
los metales solo eran una pequea parte de la nebulosa solar, los planetas terrestres no
se podan hacer muy grandes. Los planetas gigantes (Jpiter, Saturno, Urano y Neptuno)
se formaron ms lejos, ms all de la lnea de congelacin: el lmite entre las rbitas de
Marte y Jpiter donde las temperaturas son lo suficientemente bajas como para que los
compuestos voltiles permanezcan slidos. Los hielos que forman estos planetas eran
ms abundantes que los metales y silicatos que formaron los planetas terrestres
interiores, por lo que los permiti crecer hasta ser lo suficientemente masivos como para
capturar grandes atmsferas de hidrgeno y helio: los elementos ms ligeros y
abundantes. Los residuos restantes que no llegaron a convertirse en planetas se
agruparon en regiones como el cinturn de asteroides, el cinturn de Kuiper y la nube de
Oort. El modelo de Niza explica la aparicin de estas regiones y propone que los planetas
exteriores se podran haber formado en sitios diferentes de los actuales a los que habran
llegado tras mltiples interacciones gravitatorias.

Tras cincuenta millones de aos, la densidad del hidrgeno y la presin en el centro de


la protoestrella se hicieron tan grandes que comenz la fusin termonuclear. 46 La
temperatura, la velocidad de reaccin, la presin y la densidad aumentaron hasta alcanzar
el equilibrio hidrosttico: la presin trmica igual a la fuerza de la gravedad. En ese
momento, el Sol entr en la secuencia principal.47 El tiempo que estar en la secuencia
principal ser de unos diez mil millones de aos; en comparacin, todas las fases previas
al encendido termonuclear duraron unos dos mil millones de aos. 48 El viento solar form
la heliosfera que barri los restos de gas y polvo del disco protoplanetario (y los expuls
al espacio interestelar), con lo que termin el proceso de formacin planetaria. Desde
entonces, el Sol se ha ido haciendo cada vez ms brillante; en la actualidad es un 70%
ms brillante que a su entrada en la secuencia principal.49

El sistema solar continuar ms o menos como lo conocemos hasta que todo el hidrgeno
del ncleo del Sol se haya convertido en helio, situacin que tendr lugar dentro de cinco
mil millones de aos. Esto marcar el final de la estancia del Sol en la secuencia principal.
En ese momento el ncleo colapsar y la produccin de energa ser mucho mayor que
en el presente. Las capas exteriores se expandirn unas doscientas sesenta veces su
dimetro actual, por lo que se convertir en una gigante roja. El gran aumento de su
superficie har que est muchsimo ms fro (del orden de 2600 K).48 Se espera que el
Sol en expansin vaporice Mercurio y Venus y vuelva la Tierra inhabitable al mover la
zona de habitabilidad ms all de la rbita de Marte. Por ltimo, el ncleo estar lo
bastante caliente para fusionar el helio; el Sol quemar helio durante una fraccin del
tiempo que estuvo quemando hidrgeno. El Sol no tiene la suficiente masa para comenzar
la fusin de elementos pesados, por lo que las reacciones nucleares en el ncleo
disminuirn. Las capas exteriores se perdern en el espacio en forma de nebulosa
planetaria, devolviendo parte del material con el que se form el Sol enriquecido con
elementos pesados como el carbono al medio interestelar y dejando atrs una enana
blanca con la mitad de la masa original del Sol y el tamao de la Tierra (un objeto
extraordinariamente denso).50

Objetos del sistema solar

Los principales objetos del sistema solar son:

Sistema
Solar

Planetas y
Sol - Mercurio - Venus - Tierra - Marte - Ceres - Jpiter - Saturno - Ura
planetas
no - Neptuno - Plutn - Haumea -Makemake - Eris
enanos
Satlite Terrestre - Marcianas - Asteroidales - Jovianas - Saturnianas - Uranian
natural as - Neptunianas - Plutonianas - Haumeanas - Eridiana

Estrella central

El Sol es la estrella nica y central del sistema solar; por tanto, es la estrella ms cercana
a la Tierra y el astro con mayor brillo aparente. Su presencia o su ausencia en el cielo
terrestre determinan, respectivamente, el da y la noche. La energa radiada por el Sol es
aprovechada por los seres fotosintticos, que constituyen la base de la cadena trfica, y
es por ello la principal fuente de energa de la vida. Tambin aporta la energa que
mantiene en funcionamiento los procesos climticos. El Sol es una estrella que se
encuentra en la fase denominada secuencia principal, con un tipo espectral G2, que se
form hace unos 5000 millones de aos, y permanecer en la secuencia principal
aproximadamente otros 5000 millones de aos.

A pesar de ser una estrella mediana, es la nica cuya forma circular se puede apreciar a
simple vista, con un dimetro angular de 32' 35" de arco en el perihelio y 31' 31" en
el afelio, lo que da un dimetro medio de 32' 03". Casualmente, la combinacin de
tamaos y distancias del Sol y la Luna respecto a la Tierra, hace que se vean
aproximadamente con el mismo tamao aparente en el cielo. Esto permite una amplia
gama de eclipses solares distintos (totales, anulares o parciales).

Se han descubierto sistemas planetarios que tienen ms de una estrella central (sistema
estelar).

Planetas

Los ocho planetas que componen el sistema solar son, de menor a mayor distancia
respecto al Sol, los siguientes:

Mercurio
Venus
Tierra
Marte
Jpiter
Saturno
Urano
Neptuno

Los planetas son cuerpos que giran formando rbitas alrededor de la estrella, tienen
suficiente masa para que su gravedad supere las fuerzas del cuerpo rgido, de manera
que asuman una forma en equilibrio hidrosttico (prcticamente esfrica), y han limpiado
la vecindad de su rbita de planetesimales (dominancia orbital).

Los planetas interiores son Mercurio, Venus, la Tierra y Marte y tienen la superficie slida.
Los planetas exteriores son Jpiter, Saturno, Urano y Neptuno, tambin se denominan
planetas gaseosos porque contienen en sus atmsferas gases como el helio,
el hidrgeno y el metano, y no se conoce con certeza la estructura de su superficie.

El 24 de agosto de 2006, la Unin Astronmica Internacional (UAI) excluy a Plutn como


planeta del sistema solar, y lo clasific como planeta enano.

A principios del ao 2016 se public un estudio segn el cual puede existir un noveno
planeta en el sistema Solar, al que dieron el nombre provisional de Phattie. Dicho estudio
se centr en la explicacin de las rbitas de muchos de los objetos en el cinturn de
Kuiper, que difieren mucho con las rbitas que se calculan, incluidos objetos muy
conocidos Sedna. Por tanto se surgi originalmente la idea de la existencia de un objeto
no conocido perturbando dichas rbitas. Utilizando modelos matemticos se realizaron
simulaciones en computadora, y se determin que el posible planeta tendra una rbita
excntrica a una distancia de unas entre 700 y 200 UA del Sol, y tardara unos diez o
veinte mil aos en dar una vuelta