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[Published in CTS - Revista Iberoamericana de Ciencia, Tecnologa y Sociedad, Mayo

2005, Vol. 2, N. 5, pages 109-123].

Teora crtica de la tecnologa*


Andrew Feenberg (feenberg@sfu.ca)
Simon Fraser University, Canad

Este artculo resume los aspectos centrales de la filosofa de la tecnologa de Andrew


Feenberg y la ilustra con ejemplos del mundo de la informtica. Segn esta propuesta, la
cuestin central de la filosofa de la tecnologa es la preeminencia de la administracin
tecnocrtica y la amenaza que sta plantea para el completo ejercicio de la agencia
humana. El anlisis de esta cuestin se lleva a cabo desde la teora de la
instrumentalizacin, elaboracin que se nutre crticamente tanto de comprensiones
provenientes de la filosofa de la tecnologa esencialista as como del constructivismo de
historiadores y sociolgicos.

Palabras clave: tecnocracia, instrumentalizacin, cdigo tcnico, resistencia.

This article summarizes the key aspects of Andrew Feenbergs philosophy of


technology, and illustrates it with examples from the world of computerization.
According to this proposal, the central issue of philosophy of technology is the
preeminence of technocratic administration and the threat that it poses for a full
performance of human agency. The analysis of this issue is carried out in terms of the
instrumentalization theory, an approach critically nourished both of insights coming
from essentialist philosophy of technology and constructivism of historians and
sociologists.

Key words: technocracy, instrumentalization, technical code, resistance.

1. Tecnologa y finitud
Qu es lo que hace a la accin tcnica diferente a otras relaciones con la realidad? Esta
pregunta es respondida, a menudo, mediante nociones tales como eficiencia y control,
que son ellas mismas internas al abordaje tcnico del mundo. Juzgar a una accin como
ms o menos eficiente es ya haber determinado que es tcnica y que es, por lo tanto, un
objeto apropiado para tal juicio. Asimismo, el concepto de control implicado en la
tcnica es tcnico y, de ese modo, no es un criterio distintivo. Existe una tradicin en
la filosofa de la tecnologa que resuelve este problema invocando el concepto de

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dominacin impersonal, hallado por primera vez en la descripcin de Marx del
capitalismo. Esta tradicin, asociada con Heidegger y la Escuela de Frankfurt, resulta
demasiado abstracta para satisfacernos actualmente, si bien identifica una caracterstica
extraordinaria de la accin tcnica (Feenberg, 2004). Formulo esta caracterstica en
trminos de sistemas teorticos, distinguiendo la situacin de un actor finito de la de un
actor hipotticamente infinito, capaz de un hacer desde ningn lugar.[1] Este ltimo
puede actuar sobre su objeto sin reciprocidad. Dios crea el mundo sin sufrir ningn
retroceso ni efectos colaterales. Se trata de la ltima instancia de jerarqua prctica que
establece una relacin en un solo sentido entre actor y objeto. Pero no somos dioses. Los
seres humanos pueden actuar solamente en un sistema al cual ellos mismos pertenecen.
Esta es la relevancia prctica de la corporeidad. En consecuencia, cada una de nuestras
intervenciones vuelve a nosotros de alguna forma como un feedback de nuestros
objetos. Esto es obvio en la comunicacin cotidiana, en cuyo marco generalmente el
enojo convoca al enojo, la cortesa a la cortesa, etctera.

La accin tcnica representa un escape parcial a la condicin humana. Llamamos


tcnica a una accin cuando el impacto sobre el objeto est fuera de toda proporcin
con el feedback que afecta al actor. Nos lanzamos dentro de dos toneladas de metal por
la autopista, sentados confortablemente mientras escuchamos a Mozart o a los Beatles.
Este tpico caso de accin tcnica se expone aqu con la intencin de escenificar la
independencia del actor con respecto al objeto. En un esquema de cosas ms amplio, el
conductor que va por la autopista puede hallarse apaciblemente en su auto, aunque la
ciudad que habita con otros millones de conductores es su entorno vital, y el automvil
la modela como un tipo de lugar con grandes impactos sobre l. As, en definitiva, el
sujeto tcnico no escapa a la lgica de la finitud. Sin embargo, la reciprocidad de la
accin finita est disipada o diferida de modo tal de crear el espacio para la necesaria
ilusin de trascendencia.

Heidegger y Marcuse entienden esta ilusin como la estructura de la experiencia


moderna. De acuerdo con la historia del ser de Heidegger, la moderna revelacin est
sesgada por una tendencia a tomar cada objeto como una materia prima potencial para
la accin tcnica. Los objetos entran en nuestra experiencia slo en la medida en que
nos fijamos en su utilidad dentro del sistema tecnolgico. La liberacin con respecto a
esta forma de experiencia puede provenir de un nuevo modo de revelacin, pero
Heiddeger no tiene idea de cmo las revelaciones aparecen y desaparecen.

Al igual que Marcuse, yo no relaciono la revelacin tecnolgica con la historia del ser,
sino con las consecuencias de las divisiones que persisten entre las clases y entre los
dominadores y los dominados en todo tipo de instituciones tcnicamente mediadas. La
tecnologa puede ser y es configurada de un modo tal que reproduce el dominio de pocos
sobre muchos. Es una posibilidad inscripta en la propia estructura de la accin tcnica,
que establece una relacin unidireccional entre causa y efecto.

La tecnologa es un fenmeno con dos caras: por un lado el operador, por el otro el
objeto. All donde el operador y el objeto son seres humanos, la accin tcnica es un
ejercicio de poder. Ms an: all donde la sociedad est organizada en torno a la

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tecnologa, el poder tecnolgico es la principal forma de poder social, realizado a travs
de diseos que estrechan el rango de intereses y preocupaciones que pueden ser
representados por el funcionamiento normal de la tecnologa y las instituciones
dependientes de ella. Este estrechamiento deforma la estructura de la experiencia y es
causa de sufrimiento humano y de daos al medio ambiente natural.

El ejercicio del poder tcnico concita resistencias de un nuevo tipo, inmanentes al


sistema tcnico unidimensional. Los excluidos del proceso de diseo finalmente toman
nota de las consecuencias indeseables de las tecnologas y protestan. Abrir la tecnologa
a una gama ms amplia de intereses y preocupaciones podra llevar a su rediseo, para
hacerla ms compatible con los lmites humanos y naturales relativos a la accin tcnica.
Una transformacin democrtica desde abajo puede acortar los ciclos de feedback
provenientes de las deterioradas vidas humanas y la naturaleza y liderar una reforma
radical de la esfera tcnica.

2. Teora de la instrumentalizacin
Gran parte de la filosofa de la tecnologa ofrece relatos muy abstractos y ahistricos
sobre la esencia de la tecnologa. Tales relatos parecen dolorosamente magros
comparados con la rica complejidad que se revela en los estudios sociales de la
tecnologa. sta, sin embargo, posee las caractersticas distintivas esbozadas arriba, que
tienen implicancias normativas. Como Marcuse argument en El hombre
unidimensional, la eleccin de una solucin tcnica, en lugar de poltica o moral, para
un problema social es poltica y moralmente significativa. El dilema est agudamente
tallado en trminos polticos. La mayor parte de la filosofa de la tecnologa esencialista
es crtica hacia la modernidad, incluso antimoderna, mientras que la mayor parte de la
investigacin emprica sobre tecnologas ignora la cuestin amplia de la modernidad y,
as, aparece como acrtica, incluso conformista, para los filsofos de la tecnologa
(Feenberg, 2003).

Hallo difcil explicar mi solucin a este dilema, ya que traspasa lneas ms all de las
cuales no estamos acostumbrados a adentrarnos. Estas lneas separan completamente la
crtica sustantivista de la tecnologa, tal como la encontramos en Heidegger, del
constructivismo de muchos historiadores y socilogos contemporneos. Por lo general,
se ve a tales abordajes como totalmente opuestos. Sin embargo, en ambos hay algo que
es obviamente correcto. Por lo tanto, he intentado combinar sus insights en un marco
comn al que llamo teora de la instrumentalizacin.

La teora de la instrumentalizacin sostiene que la tecnologa debe ser analizada en


dos niveles: el nivel de nuestra original relacin funcional con la realidad y el nivel del
diseo y la implementacin. En el primer nivel buscamos y encontramos saliencias
(affordances) que puedan ser movilizadas en mecanismos y sistemas mediante la
descontextualizacin de objetos de la experiencia y la reduccin de los mismos a sus
propiedades usables. Esto involucra un proceso de des-mundanizacin
(Entweltlichung), por el cual los objetos son arrancados de sus contextos originales y
expuestos al anlisis y la manipulacin, mientras los sujetos se posicionan para un
control a distancia. Las sociedades modernas son nicas en la des-mundanizacin de los

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seres humanos, para sujetarlos a la accin tcnica lo que llamamos gerenciamiento- y
en la prolongacin terica del gesto bsico de la des-mundanizacin en disciplinas
tcnicas que se convierten en las bases de redes tcnicas complejas.

En el segundo nivel introducimos diseos que pueden ser integrados con otros
mecanismos y sistemas ya existentes y con diversas constricciones sociales, tales como
los principios ticos y estticos. El nivel primario simplifica los objetos para su
incorporacin en un mecanismo, mientras que el nivel secundario integra los objetos
simplificados en un entorno natural y social. Esto involucra un proceso que, siguiendo a
Heidegger, podemos llamar desvelamiento o revelacin de un mundo. El
desvelamiento involucra un proceso complementario de realizacin que califica a la
funcionalizacin original mediante su orientacin hacia un nuevo mundo que involucra
a esos mismos objetos y sujetos.

Estos dos niveles estn analticamente distinguidos. No importa cun abstractas sean
las saliencias (affordances) identificadas en el nivel primario, ellas portan un contenido
social del nivel secundario que se muestra en las contingencias elementales de un
abordaje particular sobre los materiales. De manera similar, instrumentalizaciones
secundarias tales como las especificaciones de diseo presuponen la identificacin de las
saliencias (affordances) que han de ser ensambladas y concretizadas. Estamos ante un
punto importante. Derribar un rbol para extraer de l madera y construir una casa con
ella no son las respectivas instrumentalizaciones primaria y secundaria. Derribar un
rbol lo descontextualiza, pero de acuerdo con diversas consideraciones tcnicas,
legales y estticas que determinan qu tipos de rboles pueden convertirse en madera
vendible de un cierto tamao y forma. El acto de derribar un rbol no es, en este
sentido, simplemente primario, sino que involucra ambos niveles, como se podra
suponer de una distincin analtica.

La teora se complica, no obstante, por la naturaleza peculiar de las sociedades


modernas y diferenciadas. Algunas de las funciones de la instrumentalizacin
secundaria se distinguen de modo institucional, ms que analtico. As, la funcin
esttica, una importante instrumentalizacin secundaria, puede ser segmentada dentro
de una divisin de diseo de una corporacin. De este modo, los artistas pueden, hasta
cierto grado, trabajar sobre el producto independientemente de los ingenieros. La
separacin parcial de los niveles de instrumentalizacin promueve la creencia de que
stos son completamente distintos. Esto opaca la naturaleza social de cada acto tcnico,
incluyendo el trabajo de los ingenieros liberado de consideraciones estticas, si no de
muchas otras influencias sociales, por su entorno corporativo.

El anlisis en el primer nivel est inspirado en categoras presentadas por Heidegger y


otros crticos sustantivistas de la tecnologa. No obstante, dado que yo no ontologizo
esas categoras, ni las trato como una descripcin completa de la esencia de la
tecnologa, creo que soy capaz de evitar muchos de los problemas asociados con el
sustantivismo, particularmente su antimodernismo. El anlisis en el segundo nivel est
inspirado en el estudio de la tecnologa en clave constructivista. Me centro
especialmente en la forma en la que los actores perciben los significados de los aparatos

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y sistemas que disean y usan. Pero, una vez ms, soy selectivo al abrevar en esta
tradicin. No acepto su empirismo exagerado y en gran parte retrico ni su rechazo de
las categoras de la teora social tradicional. En cambio, intento integrar sus insights
metodolgicos en una teora de la modernidad concebida de un modo ms amplio.

3. Cultura
La filosofa de la tecnologa desmitifica las afirmaciones sobre la necesidad racional y la
universalidad de las decisiones tcnicas. En los aos ochenta, el giro constructivista en
los estudios de la tecnologa ofreci un abordaje metodolgicamente provechoso para
demostrar esto en una gran cantidad de casos concretos. Los constructivistas muestran
que muchas configuraciones posibles de recursos pueden dar lugar a un aparato capaz
de cumplir eficientemente su misin. Los diferentes intereses de los diversos actores
involucrados en el diseo se reflejan en sutiles divergencias en la funcin y en las
preferencias por uno u otro diseo de lo que es, nominalmente, el mismo aparato. Las
elecciones sociales intervienen en la seleccin de la definicin del problema, as como en
su solucin. La tecnologa es socialmente relativa y el producto de las elecciones tcnicas
es un mundo que respalda el modo de vida de uno u otro grupo social influyente. En
estos trminos, las tendencias tecnocrticas de las sociedades modernas podran ser
interpretadas como un efecto de limitar los grupos capaces de intervenir en el diseo a
los expertos tcnicos y a las elites corporativas y polticas a las que sirven.

El constructivismo presupone que hay muchas soluciones diferentes para los


problemas tcnicos. Es necesario, por lo tanto, contar con algn tipo de meta-escala
para elegir entre aquellas. En las explicaciones deterministas e instrumentalistas, la
eficiencia sirve como el nico principio para establecer una meta-escala. Sin embargo,
los estudios contemporneos de la tecnologa desafan esa mirada y sugieren que hay
muchos factores, adems de la eficiencia, que juegan un papel en la eleccin del diseo.
La eficiencia no es decisiva para explicar el xito o el fracaso de diseos alternativos, ya
que en los inicios de una lnea de desarrollo usualmente compiten varias opciones
viables. La tecnologa est subdeterminada o subcondicionada por el criterio de
eficiencia y es sensible a los diversos intereses particulares que actan en la seleccin
entre estas opciones.

En mi formulacin de esta tesis, sostengo que la intervencin de intereses no


necesariamente reduce la eficiencia, pero sesga su logro de acuerdo con un programa
social ms amplio. He introducido el concepto de cdigo tcnico para articular esta
relacin entre las necesidades sociales y las tcnicas. Un cdigo tcnico es la realizacin
de un inters bajo la forma de una solucin tcnicamente coherente a un problema.

All donde tales cdigos estn reforzados por la percepcin que los individuos tienen
acerca de su propio inters y de la ley, su significado poltico generalmente pasa
desapercibido. Esto es lo que significa decir que un cierto modo de vida est
culturalmente asegurado y que el poder correspondiente es hegemnico. As como la
filosofa poltica cuestiona las formaciones culturales que se han arraigado a s mismas
en la ley, la filosofa de la tecnologa cuestiona las formaciones que se han arraigado a s
mismas en cdigos tcnicos.

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Esta descripcin ayuda a entender la naturaleza de las controversias ticas que
involucran a la tecnologa en el mundo real. A menudo, stas encienden la supuesta
oposicin entre los estndares corrientes de eficiencia tcnica y los valores. He
intentado mostrar que esta oposicin es artificial, que, con frecuencia, los mtodos y
estndares tcnicos actuales fueron formulados discursivamente alguna vez como
valores, y que en algn momento del pasado fueron llevados a los cdigos tcnicos que
hoy damos por sentados. Este punto es de suma importancia para contestar las as
llamadas objeciones prcticas a los argumentos ticos para la reforma social y
tecnolgica.

4. Autonoma operativa
Para buena parte de la crtica de la sociedad tecnolgica, Marx es actualmente
irrelevante, un anticuado crtico de la economa capitalista. Yo disiento. Creo que Marx
tuvo importantes insights para la filosofa de la tecnologa. Se concentr tan
exclusivamente en la produccin porque sta, en su tiempo, era la principal rea de
aplicacin de la tecnologa. Con la penetracin de la mediacin tcnica en cada esfera de
la vida social, las contradicciones y potencialidades que identific en la tecnologa
continan. En mi trabajo procuro aplicar la teora de Marx para abordar el tema general
del poder tecnocrtico.

En Marx, el capitalista se distingue en ltima instancia no tanto por la propiedad de la


riqueza como por el control de las condiciones de trabajo. El propietario de una fbrica
no est interesado meramente en lo que ocurre con ella, sino que posee tambin un
inters tcnico. Mediante la reorganizacin del proceso laboral puede incrementar la
produccin y los beneficios. El control del proceso laboral, a su vez, conduce a nuevas
ideas acerca de la maquinaria; con ello, se est cerca de la mecanizacin de la industria.
Con el tiempo, esto lleva a la invencin de un tipo especfico de maquinaria que resta
capacidades a los trabajadores. El gerenciamiento acta tcnicamente sobre las
personas, extendiendo la jerarqua de sujeto y objeto tcnico a las relaciones humanas,
en la bsqueda de la eficiencia. Finalmente, los gerentes profesionales representan, y en
cierto sentido reemplazan, a los propietarios en el control de las nuevas organizaciones
industriales. Esto es lo que Marx califica como la dominacin impersonal inherente al
capitalismo, en contraste con la dominacin personal de las anteriores formaciones
sociales. Se trata de una dominacin incorporada en el diseo de herramientas y en la
organizacin de la produccin. En la etapa final, que Marx no anticip, las tcnicas de
gerenciamiento y organizacin y los tipos de tecnologa aplicadas en un principio al
sector privado son exportadas al sector pblico, donde influencian campos como la
administracin de gobierno, la medicina y la educacin. La totalidad del entorno vital de
la sociedad cae bajo el dominio de la tcnica. De este modo, la esencia del sistema
capitalista puede ser transferida a los regmenes socialistas construidos sobre el modelo
de la Unin Sovitica.

Todo el desarrollo de las sociedades modernas est as marcado por el paradigma del
control absoluto sobre el proceso laboral, sobre el cual descansa el industrialismo
capitalista. Es este control el que orienta al desarrollo tcnico hacia la prdida del poder
de los trabajadores y la masificacin del pblico. Llamo a este control autonoma

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operativa, la libertad del propietario o su representante para tomar decisiones
independientes acerca de cmo manejar los negocios de la organizacin, sin tomar en
cuenta los puntos de vista o los intereses de los actores subordinados y del entorno
comunitario. La autonoma operativa del gerenciamiento y la administracin los
posiciona en una relacin tcnica con el mundo, a resguardo de las consecuencias de sus
propias acciones. Asimismo, les permite reproducir las condiciones de su propia
supremaca en cada iteracin de las tecnologas que comandan. La tecnocracia es una
extensin de tal sistema a la sociedad en su conjunto, en respuesta a la difusin de la
tecnologa y del gerenciamiento a todos los sectores de la vida social. La tecnocracia se
acoraza contra las presiones pblicas, sacrifica valores e ignora las necesidades
incompatibles con su propia reproduccin y con la perpetuacin de sus tradiciones
tcnicas.

La tendencia tecnocrtica de las sociedades modernas representa un posible camino


de desarrollo, que se ve peculiarmente truncado por las demandas de poder. Creo que la
tecnologa tiene otros potenciales benficos, suprimidos bajo el capitalismo y el
socialismo de estado, que podran emerger a lo largo de un camino de desarrollo
diferente. Al sujetar a los seres humanos al control tcnico, a costa de los modos
tradicionales de vida y restringiendo severamente la participacin en el diseo, la
tecnocracia perpeta de modos racionales las estructuras de poder elitistas heredadas
del pasado. En el proceso mutila no slo a los seres humanos y a la naturaleza, sino
tambin a la tecnologa. Una estructura de poder diferente innovara hacia una
tecnologa distinta, con diferentes consecuencias. En el contexto de la tecnocracia, la
agencia aparece como un valor democrtico central no slo para las minoras excluidas,
sino para todos.

Se trata solamente de un largo desvo que conduce de vuelta a la nocin de la


neutralidad de la tecnologa? No lo creo as. La neutralidad remite generalmente a la
indiferencia de un medio especfico para el conjunto de posibles fines a los que puede
servir. Si asumimos que la tecnologa, tal como la conocemos actualmente, es
indiferente con respecto a los fines humanos en general, entonces efectivamente la
habremos neutralizado, situndola ms all de posibles controversias.
Alternativamente, se podra afirmar que la tecnologa como tal es neutral con respecto a
todos los fines que pueden ser tcnicamente servidos. Sin embargo, yo no sostengo
ninguna de las dos posiciones. No existe algo as como la tecnologa en s. Hoy en da
usamos esta tecnologa especfica con limitaciones que se deben no slo al estado de
nuestro conocimiento, sino tambin a las estructuras de poder que sesgan el
conocimiento y sus aplicaciones. La tecnologa contempornea que realmente existe no
es neutral, sino que favorece unos fines especficos y obstruye otros.

La mayor implicancia de este abordaje se relaciona con los lmites ticos de los
cdigos tcnicos elaborados bajo el dominio de la autonoma operativa. El mismo
proceso por el cual los capitalistas y los tecncratas fueron liberados para tomar
decisiones tcnicas sin considerar las necesidades de los trabajadores gener una
riqueza de nuevos valores, demandas ticas forzadas a buscar su expresin
discursivamente. De modo ms fundamental, la democratizacin de la tecnologa trata

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de encontrar nuevas formas de privilegiar esos valores excluidos y realizarlos en nuevas
configuraciones tcnicas.

Es posible y necesaria una realizacin ms completa de la tecnologa. Cada vez con


ms frecuencia somos alertados de esta necesidad por los amenazantes efectos
colaterales del avance tecnolgico. La tecnologa se contiene, como nos lo recuerda
Edward Tenner, con temibles consecuencias, dado que los ciclos de feedback diferidos
que unen al sujeto tcnico y al objeto se vuelven ms prominentes (Tenner, 1996). El
propio xito que alcanza nuestra tecnologa en la modificacin de la naturaleza asegura
que estos ciclos se acortarn en la medida en que perturbemos a la naturaleza ms
violentamente procurando controlarla. En una sociedad como la nuestra, que est
completamente organizada en torno a la tecnologa, la amenaza a la supervivencia es
clara.

5. Resistencia
Qu se puede hacer para revertir la marea? Yo afirmo que solamente la
democratizacin de la tecnologa puede ayudar. sta requiere, en primera instancia,
destruir la ilusin de trascendencia, revelando al actor tcnico los bucles de feedback. La
difusin del conocimiento, por s misma, es insuficiente para lograrlo. Para que el
conocimiento sea tomado seriamente, el conjunto de intereses representados por el
actor debe ser ampliado, de modo que sea ms difcil descartar el feedback proveniente
del objeto sobre los grupos privados de poder. Pero solamente una alianza de actores
democrticamente constituida, que incluya a esos mismos grupos, est lo
suficientemente expuesta a las consecuencias de sus propias acciones como para resistir
desde el principio a los proyectos y diseos perjudiciales. Una alianza tcnica de carcter
democrtico, constituida tan ampliamente, tomara en cuenta los efectos destructivos de
la tecnologa sobre el medio ambiente y sobre los seres humanos.

Los movimientos democrticos en la esfera tcnica apuntan a constituir tales alianzas.


En mi exposicin de estas resistencias democrticas me baso en el trabajo de Michel de
Certeau (de Certeau, 1980). De Certeau ofrece una interesante interpretacin de la
teora foucaultiana del poder, que puede ser aplicada para resaltar la naturaleza dual de
la tecnologa. El autor distingue entre las estrategias de los grupos con una base
institucional sobre la cual ejercer el poder y las tcticas de los que estn sujetos a ese
poder, quienes a falta de una base para actuar de manera continuada y legtima
maniobran e improvisan resistencias micropolticas. Notemos que de Certeau no
personaliza el poder como una posesin de los individuos, sino que articula la
correlacin foucaultiana de poder y resistencia. Dicha correlacin funciona
notablemente bien como un modo de pensar acerca de las tensiones inmanentes dentro
de las organizaciones tcnicamente mediadas, lo cual no es sorprendente, dado el
inters de Foucault por las instituciones basadas en regmenes de verdad cientfico-
tcnicos.

Los sistemas tecnolgicos imponen el gerenciamiento tcnico sobre los seres


humanos. Algunos gerencian, otros son gerenciados. Estas dos posiciones corresponden
a los puntos de vista estratgico y tctico, respectivamente. El mundo se presenta de

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modo bastante diferente desde estas dos posiciones. El punto de vista estratgico
privilegia las consideraciones relativas al control y la eficiencia, y busca saliencias
(affordances), precisamente lo que Heidegger le critica a la tecnologa. Mi queja ms
bsica con respecto a Heidegger es que l mismo adopta irreflexivamente el punto de
vista estratgico sobre la tecnologa para condenarla. La ve exclusivamente como un
sistema de control y pasa por alto su papel en las vidas de quienes estn subordinados a
ella.

El punto de vista tctico de estos subordinados es mucho ms rico. Es en el mundo de


la vida de la sociedad moderna donde los aparatos forman un entorno prcticamente
total. En este entorno los individuos identifican y persiguen significados. El poder est
en juego solamente de manera tangencial en la mayora de las interacciones, y cuando se
convierte en un tema de discusin, la resistencia es temporaria y est limitada en su
alcance por la posicin de los individuos en el sistema. No obstante, puesto que las
masas y los individuos estn involucrados en sistemas tcnicos, inevitablemente
surgirn resistencias, que pueden pesar en el diseo y la configuracin futura de los
sistemas y sus productos.

Consideremos el ejemplo de la polucin del aire. En la medida en que quienes son


responsables de ella podan escapar de las consecuencias de sus acciones hacia los
verdes barrios residenciales, dejando que los residentes urbanos pobres respiraran el
aire inmundo, hubo poco apoyo para las soluciones tcnicas del problema. Los controles
de polucin eran vistos como costosos e improductivos por aquellos que tenan el poder
de implementarlos. Finalmente, un proceso poltico democrtico, avivado por la
difusin del problema y las protestas de las vctimas y sus abogados, legitim los
intereses expresados por las vctimas. Solamente entonces fue posible montar un sujeto
social que incluyera tanto a los ricos como a los pobres y que fuera capaz de realizar las
reformas necesarias. Este sujeto finalmente forz un rediseo del automvil y de otras
fuentes de polucin, tomando en cuenta la salud humana. Se trata de un ejemplo de la
poltica del diseo integral, que conducir finalmente a un sistema tecnolgico ms
integral.

Una comprensin adecuada de la sustancia de nuestra vida en comn no puede


ignorar a la tecnologa. El cmo configuramos y diseamos las ciudades, los sistemas de
transporte, los medios de comunicacin y la produccin agrcola e industrial es una
cuestin poltica. Y hacemos cada vez ms elecciones acerca de la salud y el
conocimiento al disear las tecnologas sobre las cuales, de manera creciente, estarn
basadas la medicina y la educacin. Adems, los tipos de cosas que parece plausible
proponer como avances o alternativas estn en gran medida condicionados por los
defectos de las tecnologas existentes y las posibilidades que stas sugieren. La
afirmacin, alguna vez controvertida, de que la tecnologa es poltica parece ahora obvia.

6. Una aplicacin de la teora

6.1. Sujetos terminales

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Quiero concluir estas reflexiones con un ejemplo con el que estoy personalmente
familiarizado, ejemplo que ilustrar, espero, lo fructfero de mi enfoque. He estado
involucrado en la evolucin de la comunicacin por computadora desde los comienzos
de los ochenta, como participante activo en la innovacin y tambin como investigador.
Llegu a esta tecnologa desde una formacin sobre la teora de la modernidad,
especficamente Heidegger y Marcuse, pero rpidamente se hizo evidente que estos
autores eran de poca ayuda para comprender la informtica. Sus teoras remarcaban el
papel de las tecnologas en el dominio de la naturaleza y los seres humanos. Heidegger
rechazaba la computadora como el tipo puro de la maquinaria de control en la
modernidad. Su poder de des-mundanizacin alcanza hasta al propio lenguaje, que
queda reducido a la mera posicin de una tecla (Heidegger, 1998: 140).

Pero a comienzos de los ochenta fuimos testigos de algo bastante diferente: la


discutida emergencia de las nuevas prcticas comunicativas de la comunidad online.
Posteriormente, hemos visto a crticos culturales inspirados por la teora de la
modernidad reciclar el viejo enfoque para usarlo sobre esta nueva aplicacin,
denunciando, por ejemplo, la supuesta degradacin de la comunicacin humana
producida por Internet. Albert Borgmann afirma que las redes informticas des-
mundanizan a la persona, reduciendo a los seres humanos a un flujo de datos que el
usuario puede controlar fcilmente (Borgmann, 1992: 108). El sujeto terminal es
bsicamente un monstruo asocial, a pesar de la apariencia de la interaccin online. Pero
esa reaccin presupone que las computadoras son en realidad un medio de
comunicacin, si bien un medio inferior, precisamente lo que se discuta veinte aos
atrs. Por lo tanto, la principal pregunta que debe ser planteada se refiere a la
emergencia del propio medio. En tiempos ms recientes el debate acerca de la
informatizacin ha tocado el mbito de la educacin superior, en el cual las propuestas a
favor del aprendizaje automatizado online han hallado una resuelta resistencia del
profesorado, en nombre de los valores humanos. Entretanto, la verdadera educacin
online est emergiendo como un nuevo tipo de prctica comunicativa (Feenberg, 2002:
cap. 5).

El modelo de estos debates es sugestivo. Los enfoques basados en la teora de la


modernidad son uniformemente negativos y no logran explicar la experiencia de
quienes participan en la comunicacin informtica. Pero esta experiencia puede ser
analizada en trminos de la teora de la instrumentalizacin. La computadora hace de
una persona con todos sus atributos un simple usuario a fin de incorporarlo a la red.
Los usuarios son descontextualizados en el sentido de que son privados de su cuerpo y
su comunidad cuando estn frente a la terminal, para ser posicionados como sujetos
tcnicos aislados. Al mismo tiempo, se revela para el usuario un mundo altamente
simplificado, abierto a las iniciativas de los consumidores racionales. stos son llamados
a ejercer su eleccin en este mundo.

La pobreza de este mundo parece ser funcin de la muy radical des-mundanizacin


que implica la informatizacin. Sin embargo, veremos que esta no es la explicacin
correcta de lo que realmente ocurre. Pese a ello, la crtica no es enteramente artificial;
existen tipos de actividad online que lo confirman y ciertos actores poderosos buscan

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reforzar su control a travs de la informatizacin. Pero la mayora de los tericos de la
modernidad pasan por alto las luchas e innovaciones que los usuarios dispuestos a
apropiarse del medio llevan adelante para crear comunidades online o legitimar
innovaciones educativas. Al ignorar o rechazar estos aspectos de la informatizacin,
tales tericos recaen en un determinismo ms o menos disimulado.

El enfoque posthumanista de la computadora inspirado por los comentadores de los


estudios culturales sufre problemas similares. A menudo conduce a centrar la atencin
sobre los aspectos ms deshumanizadores de la informatizacin, tales como la
comunicacin annima, los juegos de rol y el sexo virtual (Turkle, 1995).
Paradjicamente, estos aspectos de la experiencia online son interpretados desde una
consideracin positiva, como la trascendencia del yo centrado de la modernidad
(Stone, 1995). Sin embargo, tal posthumanismo es en ltima instancia cmplice de la
crtica humanista de la informatizacin a la que quiere trascender, dado que acepta una
definicin similar de los lmites de la interaccin online. Una vez ms, lo que se pierde
es el significado de las transformaciones que atraviesa la tecnologa en manos de los
usuarios, animados por visiones ms tradicionales que las que uno sospechara a partir
de esta eleccin de temas (Feenberg y Barney, 2004).

La sntesis efectiva de estos diversos enfoques ofrecera un cuadro ms completo de la


informatizacin que cualquiera de ellos por s solo. En mis escritos sobre este campo he
tratado de conseguir eso. No parto de una hiptesis acerca de la esencia de la
computadora por ejemplo, que sta privilegia el control o la comunicacin, valores
humanistas o posthumanistas- sino ms bien de un anlisis del modo en que tales
hiptesis influencian a los propios actores, dando forma al diseo y al uso.

El mundo de la vida de la tecnologa es el medio en el cual los actores se involucran


con la computadora. En l son centrales los procesos de interpretacin. Los recursos
tcnicos no estn simplemente dados de antemano, sino que adquieren su significado a
travs de estos procesos. A medida que se desarrollaron las redes informticas, las
funciones de comunicacin fueron introducidas a menudo por los usuarios, ms que ser
tratadas como saliencias (affordances) normales del medio por parte de los creadores de
los sistemas. En el lenguaje de Latour, el colectivo es re-formado alrededor de la
discutida constitucin de la computadora como este o aquel tipo de mediacin,
responsable de este o aquel programa del actor. Para que esta historia tenga sentido, las
visiones en pugna de los diseadores y los usuarios deben ser presentadas como una
fuerza formativa significativa. Las disputas entre control y comunicacin, humanismo y
posthumanismo, deben ser el foco del estudio de innovaciones tales como Internet.

6.2. Educacin online


Consideremos el caso de la lucha actual en torno al futuro de la educacin online
(Feenberg, 2002: cap. 5). En los ltimos aos, estrategas empresariales, legisladores,
funcionarios universitarios de alto nivel y futurlogos se han alineado detrs de una
visin de la educacin online basada en la automatizacin y la prdida de capacidades.
Su meta es reemplazar (al menos para las masas) la enseanza cara a cara, a cargo de
docentes profesionales, por un producto industrial, reproducible infinitamente a un

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costo por unidad decreciente, tal como los CDs, videos o software. Los costos de la
educacin se reduciran fuertemente y el negocio de la enseanza por fin se volvera
rentable. Se trata de una modernizacin con una venganza.

Contra esta mirada, el profesorado se ha movilizado en defensa de lo humano. La


oposicin humanista a la informatizacin toma dos formas muy diferentes. Estn
aquellos que se oponen por principio a cualquier mediacin electrnica en la educacin.
Tal posicin no apunta a la calidad de la informatizacin sino solamente a su ritmo. Pero
tambin hay numerosos profesores que estn a favor de un modelo de educacin online
que dependa de la interaccin humana en redes informticas. Para esta posicin
prevalece una concepcin muy diferente de la modernidad. De acuerdo con esta
concepcin alternativa, ser moderno es multiplicar las oportunidades y los modos de
comunicarse. El significado de la computadora deja de ser el de una fuente de
informacin framente racional, para pasar a ser un medio de comunicacin, una ayuda
al desarrollo humano y a la comunidad online. Esta alternativa puede ser rastreada
hasta el nivel del diseo tcnico, por ejemplo, en lo que hace a la concepcin del
software educativo y el papel de los foros de educacin asincrnicos.

Estas posiciones acerca de la educacin online pueden ser analizadas en trminos del
modelo de des-mundanizacin y desocultamiento presentado ms arriba. La
automatizacin educativa descontextualiza tanto al aprendiz como al producto
educativo, liberndolos del mundo existente en la universidad. El mundo desocultado
sobre esta base confronta al aprendiz como sujeto tcnico con mens, ejercicios y
cuestionarios, ms que con otros seres humanos implicados en un proceso de
aprendizaje compartido.

El modelo de los profesores de educacin online involucra una instrumentalizacin


secundaria mucho ms compleja de la computadora en el desocultamiento de un mundo
mucho ms rico. El posicionamiento original del usuario es similar: la persona frente a
la mquina. Pero la mquina no es una ventana hacia una tienda de informacin, sino
que ms bien se abre hacia un mundo social que es moralmente una continuidad con el
mundo social del campus tradicional. El sujeto terminal se involucra como persona en
un nuevo tipo de actividad social y no est limitado por un conjunto predeterminado de
opciones de men al papel de un consumidor individual. El software correspondiente
abre el rango de iniciativas del sujeto mucho ms ampliamente que un diseo
automatizado. Se trata de una concepcin ms democrtica del trabajo en red, que
involucra al sujeto a travs de un rango ms amplio de necesidades humanas.

El anlisis de la discusin en torno al trabajo educativo en red revela patrones


presentes en la sociedad moderna en su conjunto. En el mbito de los medios de
comunicacin, estos patrones implican oponer las instrumentalizaciones primarias y
secundarias en diferentes combinaciones que privilegian o bien un modelo tecnocrtico
de control o bien un modelo democrtico de comunicacin. De modo caracterstico, una
nocin tecnocrtica de modernidad inspira un posicionamiento del usuario que
restringe seriamente su iniciativa potencial, mientras que una concepcin democrtica
ampla la iniciativa en mundos virtuales ms complejos. Anlisis paralelos de

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tecnologas de produccin y de problemas ambientales revelaran patrones similares,
que podran ser clarificados, de maneras similares, en referencia a la perspectiva de los
actores.

7. Conclusin
La filosofa de la tecnologa ha recorrido un largo camino desde Heidegger y Marcuse.
Pese a lo inspiradores que son estos pensadores, necesitamos elaborar nuestra propia
respuesta a la situacin en la que nos encontramos. El capitalismo ha sobrevivido a sus
diversas crisis y actualmente organiza al planeta entero en una fantstica red de
conexiones con consecuencias contradictorias. Las manufacturas fluyen desde los pases
avanzados hacia la periferia de bajos recursos, en la que se propagan las enfermedades.
Internet abre nuevas y fantsticas oportunidades para la comunicacin humana, y es
inundada por el espritu comercial. Los derechos humanos resultan un desafo a las
costumbres regresivas en algunos pases, mientras que en otros proporcionan coartadas
para nuevas aventuras imperialistas. La conciencia ambiental nunca ha sido mayor,
aunque no es mucho lo que se hace para tratar desastres inminentes como el del
calentamiento global. La proliferacin nuclear finalmente es combatida enrgicamente
en un mundo en el cual cada vez ms pases tienen buenas razones para adquirir armas
nucleares.

La construccin de una imagen integrada y unificada de nuestro mundo se ha vuelto


mucho ms difcil en la medida en que los avances tcnicos derriban las barreras entre
esferas de actividad correspondientes a las divisiones entre disciplinas. Creo que la
teora crtica de la tecnologa ofrece una plataforma para reconciliar muchas corrientes,
aparentemente conflictivas, de reflexin sobre la tecnologa. Solamente a travs de un
abordaje que est orientado a la vez crtica y empricamente es posible darle un sentido
a lo que est sucediendo actualmente a nuestro alrededor. La primera generacin de
Tericos Crticos reclamaba una sntesis de este tipo entre abordajes tericos y
empricos.

La teora crtica se dedic por sobre todo a interpretar el mundo a la luz de sus
potencialidades, las cuales son identificadas a travs de un serio estudio de lo que es. La
investigacin emprica puede, en este sentido, ser ms que la mera recoleccin de
hechos, y puede dar contenido a un argumento en relacin con nuestros tiempos. La
filosofa de la tecnologa puede reunir los dos extremos potencialidad y actualidad,
normas y hechos- de un modo que ninguna otra disciplina puede igualar. Debe desafiar
los prejuicios disciplinarios que restringen la investigacin y el estudio a canales
estrechos y abrir perspectivas hacia el futuro.

Bibliografa
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Chicago Press.

13
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York, Simon and Schuster.

* Versin original en ingls. Traduccin de Claudio Alfaraz (revisin de Diego Lawler).

[1] La referencia implcita remite al concepto de una mirada de tipo divino, desde
ningn lugar. Si no fuera demasiado efectista, se podra reformular el concepto como
un hacer desde ningn lugar, esto es, una accin entendida como tan indiferente a sus
objetos como el conocimiento imparcial. [Hemos traducido el do from knowhere
original del autor (donde el juego de palabras consiste en que know significa saber, o
conocer) por hacer desde ningn lugar. En espaol, la frase pierde gran parte de la
connotacin original. (N. de T.)]

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