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LES DIEUX DE L'ANTIQUIT

Dans l'antiquit, les Romains adoptrent les dieux de leurs voisins grecs. C'est pourquoi, en dpit de
quelques diffrences notamment dans le culte et dans l'importance qui leur tait accorde, les
divinits grecques et romaines sont les mmes. Le panthon grco-romain, ouvert aux dieux
trangers, allait jusqu' intgrer de leur vivant, des souverains des deux peuples. Selon la tradition,
les dieux grco-romains taient immortels et anthropomorphes ( l'image des hommes). Les ftes et
les jeux publics taient l'occasion de prires et d'offrandes, ponctues de sacrifices d'animaux. Le
culte de ces dieux disparut partir de 382, lorsque le christianisme fut proclam religion officielle
de l'tat romain.

Cronos (nom grec) / Saturne (nom romain)


Jaloux du pouvoir qu'il avait drob son pre, Ouranos (Uranus), il dvorait tous ses enfants
mles, tout comme le Temps dtruit ce qu'il a lui mme produit. D'o cette assimilation tardive au
dieu du Temps et des Saisons, Chronos.
C'est Jupiter son fils, qui le dtrna pour rgner sur le monde. Alors il dlivra de leur demeure
souterraine les Titans dont l'agitation provoquait des tremblement de terre, mais ils se soulevrent
contre le nouveau roi des dieux. Celui-ci ne russit les vaincre, lors d'un combat prodigieux,
qu'avec l'aide des Cyclopes et des Gants que, la victoire une fois acquise, il plongea nouveau
dans le Tartare, la partie la plus recule des Enfers.

Zeus (nom grec) / Jupiter (nom romain) : le roi des dieux


Fils de Rha (Cyble) et de Cronos (Saturne), qu'il a tu pour s'emparer du pouvoir suprme. Il a
pous sa sur ane, Hra (Junon), ce qui ne l'empche pas d'accorder volontiers ses faveurs
toutes les cratures qui ont veill son dsir.
Attributs : l'aigle, le spectre et la foudre.
Fonctions : rgle l'organisation du monde.
Amours : parmi les immortelles qu'il aima, citons : Lto (Latone), qui lui donna Apollon et Artmis
(Diane). Les mortelles qui lui ont plu sont trs nombreuses ; ce sont notamment : Alcmne dont il
eut Hracls (Hercule), Dana qu'il fconda sous la forme d'une pluie d'or, Lda qu'il aima sous
celle d'un cygne, Europe sous celle d'un taureau blanc. Il fut aussi sduit par un jeune mortel,
Ganymde, au point de l'enlever aprs s'tre transform en aigle, et de le transporter sur l'Olympe.

Athna (nom grec) / Minerve (nom romain) : desse de l'intelligence et de la sagesse


Sa naissance consista jaillir tout arme de la tte de Zeus (Jupiter).
A galement pour nom Pallas.
Attributs : la chouette, l'oliver et l'gide (bouclier qui lui est propre).
Fonctions : tout en favorisant les arts et les sciences, c'est une desse guerrire, par ailleurs...
excellente brodeuse. Elle est la protectrice d'Athnes.

Questions de comprhension :

1- Pourquoi dit-on que les dieux grecs et romains sont les mmes ?

2- Le culte des dieux grecs et romains est-il toujours d'actualit ?

3- Qui succde Cronos (Saturne) ? Comment accde-t-il au trne ?

4- Pourquoi Zeus (Jupiter) est-il connu pour ses amours ?

5- Quelle desse guerrire protge Athnes ?