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ARTIGOS

O TRABALHO COMPULSRIO NO BRASIL COLNIA


COMPULSORY LABOUR IN COLONIAL BRAZIL

Dirceu Marchini Neto1

RESUMO

Este artigo sintetiza a existncia da instituio escravido no Brasil Colnia, analisando


questes sociais, culturais e econmicas que envolveram escravos (ndios e negros) e
senhores da Amrica Portuguesa. Tambm foram feitas abordagens sobre a questo da
frica como local de captura e reposio de escravos, sobre o lucrativo trfico negreiro
e sobre o papel dos negros nas economias do Brasil e de Portugal. Por fim, procuramos
analisar as tentativas de melhoria na qualidade de vida dos escravos, propostas por
intelectuais no sculo XVIII, como forma de aumentar a produo e a qualidade dos
servios compulsrios; assim como demonstramos que apesar destas tentativas a relao
entre escravos e seus senhores sempre fora marcada por tenses e conflitos.

PALAVRAS-CHAVE: TRABALHO COMPULSRIO, ESCRAVIDO, BRASIL,


COLNIA.

ABSTRACT

This article synthesizes the existence of slavery in colonial Brazil, analyzing social,
cultural and economic questions involving slaves (blacks and indians) and settlers of
Portuguese America. We analyzed: the question of Africa as a place of capture and
replacement of slaves, the lucrative slave trade and the importance of blacks in the
economies of Brazil and Portugal. We list some attempts to improve the quality of life
of slaves, proposed by intellectuals in the eighteenth century as a way to increase
production and quality of compulsory labour. Finally, we demonstrated that the
relationship between slaves and their settlers had always been marked by tensions and
conflicts.

KEYWORDS: COMPULSORY LABOUR, SLAVERY, COLONIAL BRAZIL.

1
Professor de cursos de graduao em Histria e em Direito, Mestre em Histria pela Universidade do
Porto (Portugal) e doutorando em Histria pela Universidade de Braslia.

Revista Cientfica FacMais, Volume. III, Nmero 1. Ano 2013/1 Semestre. ISSN 2238-8427.
Dirceu Marchini Neto. O Trabalho Compulsrio no Brasil Colnia.

Trs dcadas aps o descobrimento do Brasil, a colonizao comeou a


acontecer. Assim como em outros territrios da Amrica Latina, o Brasil passava a ser
uma colnia que tinha como objetivo fornecer gneros alimentcios ou minrios ao
comrcio europeu. Portugal investiu numa poltica de incentivo empresa comercial,
que se baseava em uns poucos produtos exportveis em grande escala e assentava-se na
grande propriedade.
Foi institudo na Amrica Portuguesa o sistema da grande propriedade e da
produo em larga escala, pois pequenos proprietrios autnomos tenderiam a produzir
para a sua subsistncia, vendendo no mercado apenas um reduzido excedente, o que
contraria os objetivos da Coroa e dos grandes comerciantes.
Podemos afirmar que ao lado da empresa comercial e do regime de grande
propriedade estava um terceiro elemento, o trabalho compulsrio. Dentre as
modalidades de trabalho compulsrio, a que prevaleceu no Brasil foi a escravido2. Isso
ocorreu em plena Idade Moderna talvez porque no houvesse uma oferta muito grande
de trabalhadores em condies de emigrar como (semi)dependentes ou assalariados, e
talvez porque o trabalho assalariado no era conveniente para os objetivos da
colonizao. Alm disso, a imensa extenso das sesmarias poderia tornar difcil a
manuteno de trabalhadores assalariados.
De acordo com Ciro Flamarion Cardoso (1990, p. 101), durante o perodo
colonial brasileiro, existiram quatro fases relativas histria do trabalho. O perodo
entre 1500 e 1532 foi o que se pode chamar de pr-colonial ou de colonizao de
feitorias, caracterizado por uma economia extrativa baseada no escambo com os
ndios; de 1532 a 1600 foi a poca de predomnio da escravido indgena; os anos 1600
a 1700 foram uma fase de instalao do escravismo colonial de plantation em sua forma
clssica; de 1700 a 1822, houve uma diversificao das atividades em funo da
minerao, do surgimento de uma rede urbana, mais tarde de uma importncia maior da
manufatura, sempre sob a marca da escravido predominante.
Num primeiro momento, os portugueses tentaram escravizar os ndios sul-
americanos, chegando, em pequena escala, a obter certo xito. O negro, mais valorizado

2
De acordo com Moses Finley, a necessidade de mobilizar fora de trabalho para tarefas superiores
capacidade de um indivduo ou de uma famlia existe desde a Pr-histria. Tal necessidade faz-se presente
toda vez que se atinge um estgio suficiente de acumulao de recursos e de poder em certas mos. O
6

trabalho compulsrio pde assumir uma considervel variedade de formas, no passado e em nossos dias:
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escravos por dvidas, clientes, pees, hilotas, servos, escravos-mercadoria e assim por diante. FINLEY,
Moses. Escravido Antiga e Ideologia Moderna. Trad. Norberto Luiz Guarinello. Rio de Janeiro: Ed.
Graal, 1991. p. 70.

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como mercadoria, foi mais comercializado nas zonas centrais da economia (primeiro na
zona aucareira, depois nas zonas de extrao de ouro). Os ndios eram culturalmente
incompatveis com o trabalho intensivo, regular e compulsrio, pois, em regra, eram
habituados a fazer o necessrio para garantir sua subsistncia. Dedicavam muito tempo
nas guerras e nas celebraes de festas e rituais. Apesar disso, muitos povos indgenas
conheciam e praticavam a agricultura, com uma tecnologia perfeitamente adaptada ao
intertrpico, que serviu de base a todo o processo de colonizao, particularmente
atravs do seu gnero principal, a mandioca (SILVA, 1990, p. 64). Os europeus
adotaram o sistema agrcola indgena, se apropriando de diversas tcnicas, como por
exemplo, a queimada, o plantio em montculos (a coivara) e o pousio longo, formando
capoeiras em volta das vilas.
Acerca da tentativa de escravizao dos ndios no Brasil Colnia, cito Boris
Fausto (1998, p. 49):

Podemos distinguir duas tentativas bsicas de sujeio dos ndios por


parte dos portugueses. Uma delas, realizada pelos colonos segundo um
frio clculo econmico, consistiu na escravizao pura e simples. A
outra foi tentada pelas ordens religiosas, principalmente pelos jesutas,
por motivos que tinham muito a ver com suas concepes missionrias.
Ela consistiu no esforo em transformar os ndios, atravs do ensino, em
bons cristos, reunindo-os em pequenos povoados ou aldeias. Ser
bons cristo significava tambm adquirir os hbitos de trabalho dos
europeus, com o que se criaria um grupo de cultivadores indgenas
flexvel s necessidades da Colnia.

Vale ressaltar que as ordens religiosas acabaram protegendo os ndios da


escravido imposta pelos colonos (com sucesso varivel conforme pocas e lugares), o
que gerou diversos conflitos entre colonos e clrigos. Contudo, os eclesisticos tinham
pouco (ou nenhum) respeito pela cultura indgena, chegando s vezes a duvidarem que
os ndios fossem seres humanos. Segundo Ciro Flamarion Cardoso (1990, p.101):

Em reas recuadas de populao indgena parcialmente nmade afeita


a uma agricultura itinerante associada caa e coleta , as misses
religiosas constituram um esforo de gerar um campesinato indgena
sedentrio como base para a colonizao, atravs da auto-reproduo,
de uma mo-de-obra em princpio livre (embora forada ao trabalho por
disposies legais e pela coao), a que teriam acesso os prprios
religiosos, o governo e os colonos, segundo certas regras.
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Os ndios foram mais resistentes do que os africanos ao domnio portugus por


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diversos fatores: conheciam o territrio (para os africanos o territrio era desconhecido),

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mantinham laos familiares prximos e muitas vezes falavam a mesma lngua entre si.
Alm disso, a escravizao dos ndios foi deixada de lado tambm por causa das
epidemias produzidas pelo contato com os europeus. Francisco Carlos Teixeira da Silva
(1990, p. 65) afirma que as relaes entre brancos e ndios deterioraram-se bastante
rapidamente, quando os brancos comearam a obrig-los aos trabalhos agrcolas nos
engenhos. Como no aceitavam a escravido, constituiu-se rapidamente o mito da
incompatibilidade do gentio com a agricultura e da preguia da raa.
Segundo o historiador Boris Fausto (1998, p. 50), os ndios foram vtimas de
doenas como sarampo, varola e gripe, as quais entre 1562 e 1563 mataram mais de 60
mil indgenas, que em parte se dedicavam a plantar alimentos, resultando em uma
significativa fome no Nordeste e em perda de mo-de-obra. Segundo o raciocnio do
mesmo historiador3:

No por acaso, a partir da dcada de 1570 incentivou-se a importao


de africanos, e a Coroa comeou a tomar medidas atravs de vrias leis,
para tentar impedir o morticnio e a escravizao desenfreada dos
ndios. As leis continham ressalvas e eram burladas com facilidade.
Escravizavam-se ndios em decorrncia de guerras justas, isto ,
guerras consideradas defensivas, ou como punio pela prtica de
antropofagia. Escravizava-se tambm pelo resgaste, isto , a compra de
indgenas prisioneiros de outras tribos, que determinou a libertao
definitiva dos indgenas. Mas, no essencial, a escravido indgena fora
abandonada muito antes pelas dificuldades apontadas e pela existncia
de uma soluo alternativa.

Portanto, no sculo XV os portugueses comearam o trfico de africanos (que j


tinham valor mercantil em diversas sociedades) e no sculo XVI o comrcio negreiro j
era bastante lucrativo. Os negros africanos j tinham habilidades reconhecidas por
colonizadores, ainda mais por que exerciam de forma rentvel atividades aucareiras
nas ilhas do Atlntico. Sua capacidade de trabalho regular e compulsrio era bem
superior dos ndios. Os maiores centros importadores de escravos foram Salvador e,
depois, o Rio de Janeiro.
Segundo Rafael Marquese (2004, p. 169), a descoberta de metais preciosos no
interior do Brasil, na ltima dcada do sculo XVII, e o enorme afluxo populacional que
para l se dirigiu durante o primeiro quarto do sculo XVIII, acarretaram uma
significativa alta nos preos dos escravos na colnia portuguesa.
8
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3
De acordo com Boris Fausto (1998, p. 50), a resistncia legitimava as guerras justas, que eram
legitimadas por qualquer motivo, proporcionando a captura de centenas de ndios como cativos,
principalmente pelos habitantes de So Paulo, So Lus do Maranho e de Belm do Par.

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Contudo, tambm vale ressaltar que os negros no aceitaram a escravido


passivamente. Eram muito comuns as fugas individuais ou em massa, agresses contra
senhores e resistncia. Tanto que no Brasil Colonial existiram centenas de quilombos,
estabelecimentos de negros que escapavam de seus donos pela fuga. No entanto, os
negros no resistiam de forma eficaz e duradoura como os indgenas. Alm disso, nem a
Corte Portuguesa e nem a Igreja se colocaram contrrias escravizao do negro. Era
comum a alegao de que a escravido j existia na frica e assim era apenas
transportada para o Novo Mundo, onde os no cristos seriam civilizados e salvos pela
verdadeira religio.
Realmente a escravido j existia na frica bem antes da chegada dos europeus
e do estabelecimento das colnias europeias no continente4. Registros histricos
afirmam que o Egito dinstico, 2000 a.C., j lanava expedies militares enviadas
pelos faras at a Nbia (atual Sudo) para capturar escravos. At mesmo na frica
Equatorial, nos reinos negros, existem esttuas em bronze ou cermica retratando
escravos e sua captura5. De acordo com Francisco Carlos Teixeira da Silva (1990, pp.
51-52):

...a escravido e o trfico negreiro como uma instituio permanente,


rotineira, desenvolveram-se, na frica, a partir do contato com duas
outras culturas. Ao norte, com os povos islamizados, de origem rabe
ou berbere; estes ltimos, desde o sculo IX d.C., capturavam negros ao
sul do deserto do Saara para vend-los no Marrocos e no Egito; e, no
litoral atlntico, desde o sculo XV, com os cristos europeus atravs
das navegaes portuguesas.

O comrcio ocenico de escravos, no sculo XV, chamado de trfico negreiro,


desenvolvido pelos europeus, aumentou a necessidade de negros para o trabalho nas
plantaes de acar do Brasil e das Antilhas, de fumo e tabaco nos Estados Unidos,
criando uma demanda at ento desconhecida por mo-de-obra, alterando
profundamente a instituio da escravido na frica e mesmo o perfil das sociedades

4
Sobre a escravido no continente africano, ler: OLIVER, Roland. A Experincia Africana. Rio de
Janeiro: Jorge Zahar Editor, 1994.
5
A escravido praticada entre os povos negros da frica diferia, contudo, daquela praticada por
cristos ou muulmanos contra os negros. Em primeiro lugar, o grande interesse dos reinos negros
quando da vitria sobre um povo rival, e a subsequente captura dos vencidos, voltava-se para mulheres e
crianas. A captura de um grande nmero de mulheres e sua distribuio entre os guerreiros vencedores
9

era uma forma de premiao pela ao militar e garantia uma grande mobilizao em favor da guerra e
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no mpeto da luta. SILVA, Francisco Carlos Teixeira da. Conquista e Colonizao da Amrica
Portuguesa: O Brasil Colnia 1500/1750. In Histria Geral do Brasil. 9 ed. rev. e atual. 20
reimpresso. Rio de Janeiro: Elsevier, 1990, p.52.

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negras6. Estima-se que mais de doze milhes de africanos foram enviados, atravs de
migrao forada, para as Amricas (SILVA, 1990, p. 54). Diferentemente da
escravido africana, voltada para mulheres e crianas, o maior fluxo internacional de
escravos baseava-se no comrcio de homens e mulheres jovens, preparados para o
exaustivo trabalho nas plantaes do Novo Mundo.
No convm aos historiadores deixar de mencionar que um dos maiores suportes
da escravizao dos negros foi a existncia de um ncleo de fornecimento e reposio
de escravos na frica. Os prprios povos africanos muitas vezes vendiam seus escravos,
apesar de existirem alguns registros histricos de guerras entre traficantes/fornecedores
americanos e povos africanos (como foi o caso dos portugueses em Angola) para se
aproveitarem desse reservatrio7. Segundo Moses Finley (1991, p. 87):

Evidncias comparativas revelam que uma condio necessria para um


adequado suprimento de escravos no a conquista, mas a existncia,
fora da sociedade em exame, de um reservatrio de escravos em
potencial, de onde a sociedade possa extra-los sistematicamente e,
como foi bem expresso, em termos legais e culturais institucionalmente
satisfatrios.

Contudo, preciso deixar claro que no foi o trfico de escravos da frica que
gerou a escravido de africanos. A oferta no precedeu a procura. O que aconteceu foi
que, com a insuficincia crescente da disponibilidade de escravos indgenas, uma
procura j existente passou a ser atendida de outro modo, isto , pela importao de
africanos (CARDOSO, 1990, p. 103).
Apesar de j haver escravido na frica h milnios, preciso refletir
profundamente se no sculo XVI este fato justificaria o trfico negreiro para as
Amricas. Qual seria o principal motivo da escravido negra nas Amricas? A falta de
mo-de-obra nas plantaes e minas ou a necessidade de se salvar no cristos atravs
da religio catlica? A falta de trabalhadores justificaria o trabalho compulsrio na
poca? A converso forada era plenamente aceita ou recomendada pela Igreja no

6
SILVA, Francisco Carlos Teixeira da. Conquista e Colonizao da Amrica Portuguesa: O Brasil
Colnia 1500/1750. In Histria Geral do Brasil. p.53. Segundo este autor, no sculo XV, Portugal j
buscava no litoral da Guin uma mdia de 5 a 6000 escravos por ano. No sculo XVII, este nmero
aumentou para 30000, atingindo no sculo XVIII, a cifra de 80000 escravos por ano. Somado a isto, deve-
se somar pelo menos 7000 escravos que anualmente eram enviados atravs do Saara para os reinos rabes
10

do Mediterrneo e outros 4000 que, atravs do Mar Vermelho, eram exportados para o Sudeste Asitico.
7
Em diversas ocasies, povos africanos lutavam entre si e faziam seus cativos, que depois eram vendidos
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como escravos aos consumidores. A guerra por si s no produz escravos. Segundo Moses Finley (1991,
p. 88), os cativos so transformados em escravos pelos consumidores, que os obtm por meio de
mercadores de escravos.

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sculo XVI? 8 Todas essas so questes que podem ser futuramente aprofundadas num
trabalho acadmico mais amplo.
Quanto legislao relacionada aos escravos, no Brasil Colnia existiam leis
que protegiam os ndios contra a escravido (apesar de serem pouco aplicadas por causa
do excesso de ressalvas), mas que no abrangiam o negro, pois este no tinha direitos
por ser juridicamente uma coisa. Segundo Francisco Carlos Teixeira da Silva (1990,
p. 66):

A Coroa tentou, de vrias formas, incentivar a integrao do ndio e


evitar o etnocdio (leis em 1570, 1588, 1596, 1605 e 1611); o prprio
processo de colonizao, porm, implicava a morte do ndio, sua
desapropriao e aculturao. Nisto participou ativamente a Igreja
Catlica, particularmente os jesutas, que colocaram os ndios sob sua
proteo e sonharam com uma ordem crist, marcada por fortes laos
mercantis com a Europa e pala imposio da cultura ocidental, tal como
se concretizou nas misses no sul do Brasil, no Uruguai e no Paraguai.
Enfrentaram, entretanto, feroz resistncia dos colonos, principalmente
de So Paulo, So Lus e Belm, reas pobres que no se podiam valer
da importao de negros da frica. Na realidade, a escravido indgena
s eficazmente proibida durante o governo de dom Jos I, pelo
poderoso marqus de Pombal.

Quanto aos locais de trabalho escravo, em zonas rurais os negros trabalhavam


em servios braais nas plantaes, na pecuria e nas minas. Ciro Flamarion Cardoso
(1990, p. 95) ressalta que a historiografia brasileira j duvidou da presena expressiva
de negros escravos em um setor complementar ou secundrio da economia colonial: o
da pecuria, em que se acreditava predominassem os ndios, os mestios e os libertos.
Nas cidades, os negros realizavam tarefas, como por exemplo, transporte de cargas, de
pessoas e de lixo, trabalhavam na construo civil e naval, eram artesos, quitandeiros,
vendedores de rua, estafetas, porta-recados, etc. Muitos negros eram alugados para
prestarem servios a terceiros e alguns tinham a oportunidade de serem escravos de
ganho9. Alguns senhores permitiam que seus escravos ganhassem dinheiro vendendo
mercadorias ou prestando servios e cobravam deles, em troca, uma quantia fixa paga
por semana ou por dia. Muitos desses escravos de ganho se tornavam prostitutos e

8
Sabe-se, contudo, que a escravido, instituio slida em Portugal, era considerada justa, por levar
11

infiis Igreja e por proporcionar mouros para o trabalho agrcola e domstico no Algarve. E assim como
os mouros, os canrios, mais tarde, foram utilizados por portugueses e aragoneses nas plantaes de
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cereais e de cana-de-acar nos Aores, na Madeira, em So Tom e em Cabo Verde (SILVA, 1990, p.
56).
9
Muito comuns no Rio de Janeiro do sculo XIX.

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mendigos, com assentimento de seus donos, mas muitos trabalhavam em lojas ou como
operrios (FAUSTO, 1998, p. 69)10.
Ainda de acordo com Ciro Flamarion Cardoso (1990, p. 104):

Na sua imensa maioria, os escravos e escravas do Brasil viveram,


trabalharam e morreram nas reas rurais. Quando se fala em escravido
rural, de imediato se pensa na agroindstria exportadora, em especial os
engenhos de acar. Apesar de suas dimenses variveis, o engenho
mdio comportava dezenas de escravos e era, nos Tempos Modernos,
uma das formas mais complexas de empresa quanto s instalaes que
exigia e ao grau considervel de diviso do trabalho que apresentava.
Diz-se corretamente que, submetidos a senhores ou administradores em
zonas s vezes distantes, onde o poder colonial estava mal representado
-, ou se apoiava, justamente, nesses mesmos senhores ou escravos das
plantations eram vtimas da explorao mais brutal, tendo poucas
chances de ascenso social atravs da alforria. Era nas zonas rurais, no
entanto, que muitos dos cativos recebiam, dentro dos engenhos e outras
fazendas, parcelas de terra em usufruto e tempo livre para cultiv-las
(fins de semana, feriados), com a licena de vender os excedentes
eventuais que produzissem, acumulando assim um peclio que
poderiam empregar para comprar a sua liberdade. Cabe recordar, no
entanto, que, pela acumulao de um peclio ou por quaisquer outros
meios, s uma porcentagem nfima de escravos teve a possibilidade de
obter a liberdade predominando entre eles as mulheres, os domsticos e
outros escravos de confiana, os mulatos (bastardos de senhores ou de
outros homens brancos).

Com relao s divises sociais, a situao do ndio era muito rdua, mas no se
equiparava do negro, pois os ndios recebiam a proteo das ordens religiosas, o que
limitou a explorao total, diferente do que acontecia com os negros, estes
desprotegidos. A Coroa Portuguesa tambm se empenhou em diminuir a discriminao
para com os indgenas:

Um alvar de 1755, por exemplo, chegou mesmo a estimular os


casamentos mistos de ndios e brancos, considerando tais unies sem
infmia alguma. O mesmo alvar previa uma preferncia em
empregos e honras para os descendentes dessas unies e proibia que
eles fossem chamados de caboclos ou outros nomes semelhantes que
pudessem ser injuriosos. Tratamento muito diferente recebiam as unies
de ndio com negro. Por exemplo, o vice-rei do Brasil mandou dar baixa
do posto de capito-mor a um ndio, porque se mostrara de to baixo
10
Segundo Boris Fausto: entre os escravos existiam distines. Algumas se referiam ao trabalho
exercido, pois havia diferenas entre servir na casa-grande ou trabalhar no campo, ser escravo na grande
propriedade ou escravo de ganho nas cidades. Outras distines referiam-se nacionalidade, ao tempo
12

de permanncia no pas ou cor da pele. Boal era o cativo recm-chegado da frica, ignorante da lngua
e dos costumes; ladino, o que j estava relativamente adaptado, falando e entendendo o portugus; crioulo
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era o nascido no Brasil. Uma coisa era o preto retinto, em um extremo, e o mulato claro, em outro. Em
geral, mulatos e crioulos eram preferidos para as tarefas domsticas, artesanais e de superviso, cabendo
aos escuros, sobretudo aos africanos, os trabalhos mais pesados.

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sentimentos que casou com uma preta, manchando seu sangue com esta
aliana e tornando-se assim indigno de exercer o referido posto
(FAUSTO, 1998, p. 68).

Com relao situao dos negros, muitos autores, no perodo colonial,


chegaram a propor uma melhoria do tratamento material dado aos escravos da Amrica
Portuguesa, objetivando o aumento da produo agrcola da colnia. Baltazar da Silva
Lisboa, em seu Discurso histrico, poltico e econmico, e estado atual da filosofia
natural em Portugal, acompanhado de algumas reflexes sobre o Estado do Brasil,
publicado em 1786, chegou a propor que se diminussem os maus-tratos aos negros
escravos, a fim de obter uma mo-de-obra mais disciplinada. Baltazar props ainda,
visando o aumento da reproduo natural do negro, o estmulo aos casamentos entre os
escravos. De acordo com Rafael Marquese (2004, p. 180), a promoo de casamentos
entre os escravos para obter uma mo-de-obra mais disciplinada e reduzir os custos de
reproduo de fora de trabalho cativa foi uma das medidas mais preconizadas pelos
ilustrados luso-brasileiros do final do sculo XVIII11.
Outros autores, preocupados com o crescimento da populao cativa,
propuseram tambm a melhoria do tratamento dos escravos ainda em solo africano,
antes do embarque para a Amrica Portuguesa, visando assim uma maior qualidade dos
escravos boais colocados venda na colnia12. O bispo brasileiro Jos Joaquim da
Cunha Azeredo Coutinho, um dos membros mais destacados da Academia Real das
Cincias de Lisboa, apresentou um texto (Anlise sobre a justia do comrcio do
resgate dos escravos da costa da frica) tentando apresentar uma justificativa coerente
para continuidade do trfico de escravos entre a frica e a Amrica Portuguesa.
Segundo Azeredo Coutinho, o interesse dos senhores de escravos brasileiros era impedir
que os escravos se tornassem receptivos a quaisquer pregaes antiescravistas e
aumentar os ganhos pblicos e privados gerados pela escravido (MARQUESE, 2004,
pp. 188-189).

11
Rafael Marquese tambm discorre sobre a questo da escravido no Brasil Imperial. Ver MARQUESE,
Rafael. O Vale do Paraba escravista e a formao do mercado mundial do caf no sculo XIX. In O
Brasil Imperial. Volume II 1831-1870. Organizao de Keila Grinberg e Ricardo Salles. Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009.
12
Rafael Marquese (2004, p. 180) analisa diversas ideias e medidas tomadas para se melhorar a qualidade
13

de vida e de produtividade dos escravos negros no Brasil, e afirma que quem escreveu sobre o governo
dos escravos na Amrica Portuguesa foram intelectuais e funcionrios ilustrados a servio do Estado,
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motivados pela preocupao com a situao econmica do imprio ultramarino portugus. Preservar a
populao de escravos significava garantir os rendimentos privados dos sditos coloniais e pblicos do
Estado portugus.

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Azeredo Coutinho, sem afetar demais o princpio da soberania domstica,


elaborou um projeto de lei que propunha que os senhores no abusassem da condio de
seus cativos,

...cujo contedo pautava-se pelo intento de conseguir o bom tratamento


dos escravos, sem que de alguma sorte se destruam ou se afrouxem
totalmente as rdeas da obedincia e da subordinao, absolutamente
necessrias no s para a boa harmonia entre o senhor e o escravo, mas
tambm para o sossego e segurana do Estado. Nesse projeto de lei,
Coutinho tal como Jos da Silva Lisboa, Oliveira Mendes e Vilhena
recuperou o receiturio jesutico de administrao dos escravos sob as
lentes da linguagem dos interesses: sustento e vestidos condizentes,
tempo adequado ao descanso noturno, doutrinao crist para inculcar a
obedincia nos cativos, e castigo equacionado eram as medidas
preconizadas como as ideais para a boa administrao dos escravos e,
consequentemente, para o aumento dos ganhos privados. Em nenhum
momento houve a tentativa do Estado portugus, ou dos intelectuais que
estavam a seu servio, de interferir no governo domstico dos escravos.
Os ilustrados luso-brasileiros limitaram-se a exortar os senhores a
melhorarem o tratamento material concedido aos escravos com vistas ao
aumento da eficincia econmica da escravido (MARQUESE, 2004,
pp. 189-190).

Apesar de diversas medidas pensadas e tomadas para se tentar diminuir a


resistncia dos escravos negros aos ditames dos senhores, estas no foram suficientes
para evitar o aumento das tenses em torno da escravido, que foram ampliadas, nos
finais do sculo XVIII, pelas ideias abolicionistas inglesa e francesa. Algumas rebelies
tinham como membros negros e mulatos livres ou libertos, escravos em geral e pessoas
ligadas s profisses urbanas. Podemos citar, neste contexto, a Conjurao dos
Alfaiates, movimento organizado na Bahia em 1798, por pessoas discriminadas pela cor
e pela condio social. Entre os membros da rebelio estavam diversos alfaiates,
derivando da o nome da conspirao. A falta de comida e a carestia deram origem a
diversos motins em Salvador, entre 1797 e 1798. Os mentores deste movimento
defendiam a proclamao da Repblica, o fim da escravido, o livre comrcio
(especialmente com a Frana), o aumento do salrio dos militares e a punio de padres
contrrios liberdade. Sobre a Conjurao dos Alfaiates, Boris Fausto (1998, pp. 119-
120) diz o seguinte:

O movimento no chegou a se concretizar, a no ser pelo lanamento de


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alguns panfletos e vrias articulaes. Aps uma tentativa de se obter


apoio do governador da Bahia, comearam as prises e delaes. Quatro
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dos principais acusados foram enforcados e esquartejados. Outros


receberam penas de priso ou banimento. A severidade das penas foi

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desproporcional ao e s possibilidades de xito dos conjurados.


Nelas transparece a inteno de exemplo, um exemplo mais duro do que
o proporcionado pelas condenaes aos inconfidentes mineiros. A
dureza se explica pela origem social dos acusados e por um conjunto de
outras circunstncias ligadas ao temor das rebelies de negros e
mulatos. A insurreio de escravos iniciada em So Domingos, colnia
francesa nas Antilhas, em 1791, estava em pleno curso e s iria terminar
em 1801, com a criao do Haiti como Estado independente. Por sua
vez, a Bahia era uma regio onde os motins de negros iam se tornando
frequentes. Essa situao preocupava tanto a Coroa como a elite
colonial, pois a populao de cor (negros e mulatos) correspondia, em
nmeros aproximados, a 80% da populao da capitania.

importante frisar que estes rebeldes baianos foram inspirados fortemente pela
Revoluo Francesa. Obras filosficas de autores como Condillac e Voltaire foram
bastante lidas, alm de pequenos textos polticos, fortemente influentes. A Conjurao
dos Alfaiates, pouco representou factualmente, mas assim como a Inconfidncia
Mineira, interessa pelo aspecto simblico. Em 1942, a Conjurao ganhou espao na
historiografia brasileira, depois que Affonso Ruy escreveu a obra A Primeira
Revoluo Social Brasileira, que apesar de ter um ttulo muito exagerado, narrou como
um movimento popular conciliou nsia pela independncia com reivindicaes sociais
(FAUSTO, 1998, p. 120).
Aps a Independncia do Brasil, no Perodo Imperial, outras revoltas marcantes
tiveram a participao ativa de escravos, como por exemplo: a Guerra dos Cabanos,
acontecida em Pernambuco (1832-1835); a Cabanagem, no Par (1835-1840), e a
Sabinada, na Bahia (1837-1838); demonstrando claramente que at a abolio da
escravatura (com a Lei urea em 1888) a relao entre escravos negros e senhores no
foi de passividade e submisso total dos primeiros para com os segundos, comprovando
que assim como os ndios, os negros tambm resistiram, na medida das suas
possibilidades, s mazelas do trabalho compulsrio e a um modo de vida que lhes foi
imposto.
Mais uma vez concordando com Ciro Flamarion Cardoso (1990, pp. 101-102):

Subordinados e aviltados pela conquista, pelo regime colonial e pelas


formas de trabalho compulsrio a que se viam submetidos, os ndios e
negros eram percebidos como inferiores pelos colonizadores. Com o
tempo, em um processo heterogneo em seus ritmos e alcances segundo
as regies, deu-se a transferncia da percepo de tal inferioridade do
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ndio vencido e do negro escravo s etnias indgena e africana como


tais. O sistema de estratificao scio-tnica resultante, ao adquirir
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sano legal, tornou-se importante instrumento de justificao


ideolgica do trabalho forado e de perpetuao da ordem social em

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vigor em especial barrando o acesso a ndios, negros e mestios de


certas profisses, vantagens sociais e regalias. Serviu, assim, de
elemento reprodutor do sistema colonial de poder e das relaes de
produo existentes.

Por fim, podemos afirmar que a escravido foi uma instituio nacional, presente
em toda a sociedade, condicionando seu modo de pensar e agir. Muitos desejavam
serem donos de escravos, desde o mais influente senhor de engenho, os grandes
proprietrios de minas, at o mais humilde arteso das cidades. Apesar de a escravido
ter chegado ao fim, o preconceito contra o negro chegou at os dias atuais. At pelo
menos a introduo em massa de trabalhadores europeus no centro-sul do Brasil, o
trabalho manual foi socialmente desprezado como coisa de negro (FAUSTO, 1998, p.
69). Desde a Antiguidade, as sociedades rejeitam o trabalho considerado vil, o que de
certa forma desmonta o carter totalmente economicista da escravido.

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