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TEMA 10

EL APRENDIZAJE DE LOS FENOMENOS FISICOS Y LOS CAMBIOS QUIMICOS.


PLANIFICACION Y REALIZACION DE EXPERIENCIAS PARA EL ESTUDIO DE
PROPIEDADES, CARACTERISTICAS Y COMPORTAMIENTO DE LA MATERIA Y LA
ENERGIA.
1. INTRODUCCION
2. APRENDIZAJE DE LOS FENOMENOS FISICOS Y LOS CAMBIOS QUIMICOS
2.1 Fenmenos fsicos y qumicos
2.2 Aprendizaje de los fenmenos fsicos y qumicos
2.3 Fenmenos F y Q en el currculo.
3. PLANIFICACION Y REALIZACION DE EXPERIENCIAS PARA EL ESTUDIO DE
PROPIEDADES, CARACTERISTICAS Y COMPORTAMIENTO DE LA
MATERIAL Y LA ENERGIA.
3.1 Materia (+ experiencias)
3.2 Energa (+ experiencias)
4. CONCLUSION
1_INTRODUCCION
Los objetos que nos rodean, sus formas, colores, texturas, los animales, plantas, el agua, el aire, los
diversos sistemas, sustancias, productos... en definitiva, la materia estructurada, sus propiedades y
caractersticas son contenidos de las ciencias naturales. Por esta razn y porque es parte de nuestro
entorno surge la necesidad de estudiar y comprender la naturaleza, el propio medio, de identificar
las caractersticas bsicas de los elementos y objetos, entender qu son y cmo funcionan, cual es su
evolucin, los cambios que en ellos se producen, qu ocurre cuando se ponen en contacto objetos o
sustancias distintas, y numerosos fenmenos fsicos y qumicos que ocurren a nuestro alrededor y
forman parte de nuestro entorno inmediato.
Nos vamos a situar delante de unos contenidos que favorecen el trabajo cientfico en la etapa de
educacin primaria, este tipo de trabajo fomenta una enseanza ms activa, participativa e
individualizada, donde se impulsa la investigacin y el espritu crtico. De este modo se favorece
que el alumno desarrolle ciertas habilidades, aprenda tcnicas elementales y se familiarice con el
manejo de instrumentos y aparatos para poder realizar sencillas experiencias y pequeas
investigaciones.
En este tema vamos a tratar el aprendizaje de los fenmenos fsicos y los cambios qumicos y
vamos a hacer un breve repaso de cmo se planifican y realizan experiencias para el estudio de las
caractersticas y comportamiento de la materia siguiendo los pasos del mtodo cientfico. A lo largo
del tema situaremos los contenidos de las ciencias naturales dentro del currculo de educacin
primaria y determinaremos las estrategias didcticas para promover el trabajo cientfico y
experimental en el aula.
2_APRENDIZAJE DE LOS FENOMENOS FISICOS Y LOS CAMBIOS QUIMICOS
2.1 Fenmenos fsicos y qumicos.
Toda sustancia tiene un conjunto de propiedades fsicas (que podemos medir sin cambiar la
identidad de la sustancia como el color, olor, densidad, dureza) y unas propiedades qumicas que
describen como una sustancia puede cambiar o reaccionar para formar otras sustancias.
Fenmenos fsicos
Los fenmenos fsicos son aquellas transformaciones de la materia que modifican alguna propiedad
de la misma, sin que sta llegue a evolucionar para cambiar su naturaleza: calentamiento,
deformacin, movimiento,...
Por ejemplo: la dilatacin de algunos metales al calentarse o cuando el hielo se derrite para
transformarse en agua lquida. Si se aplicar una fuente de calor al un cubo de hielo, ste se
transformara en agua lquida pero en todo momento la sustancia implicada en el proceso es la agua.
En el primero de los casos es agua en estado slido y el segundo lquido. Agua en las dos
situaciones pero con las partculas ordenadas de manera diferente.
Cambios qumicos
Los cambios o reacciones qumicas son aquellas transformaciones de la materia donde la naturaleza
de la sustancia desaparece y origina otra nueva. Las sustancias iniciales se transforman en otros
diferentes que tienen propiedades diferentes: combustin, oxidacin, sntesis,...
Por ejemplo: el papel que se quema y se convierte en humo y cenizas, este proceso es fruto de una
combustin y provoca el cambio de las sustancias iniciales en otras. Tambin la corrosin hace
cambiar la sustancia inicial de la final al presentar o tener propiedades diferentes . En la naturaleza,
existen numerosos procesos donde ocurren simultneamente ambos tipos de transformaciones a la
vez.
Las diferencias fundamentales entre procesos fsicos y qumicos son:
Los cambios qumicos suponen una modificacin profunda de las propiedades y naturaleza de la
materia, mientras que los cambios fsicos solo lo hacen parcialmente.
- Los cambios qumicos tienen carcter permanente, en general, mientras que los fsicos no.
2.2 Aprendizaje de fenmenos fsicos y qumicos
En el entorno que nos rodea nos encontramos en la actualidad con un importante desarrollo
cientfico y tecnolgico. Las actividades cotidianas que realizamos tanto en el hogar como en el
contexto laboral, estn fuertemente influidas por los resultados de la ciencia y la tecnologa, lo que
trae como consecuencia que para lograr una vida plena y disfrutar de entera libertad sea necesario
poseer determinada cultura cientfica.
Los elementos esenciales de la cultura cientfica se adquieren durante los primeros aos de estudio
en la poca en que el nio inicia las actividades escolares en los diferentes niveles educativos.
Una adecuada direccin del proceso de aprendizaje de las ciencias durante esta etapa es esencial
para la adquisicin de la cultura cientfica que cada ciudadano necesita. Es importante que el
personal docente de estos primeros niveles educativos dirija el aprendizaje cientfico de una manera
correcta para poder despertar la vocacin de los nios desde temprana edad y quitarles el miedo
ante disciplinas como la Fsica y la Qumica. El docente debe transmitir los conocimientos con
placer, usar correctamente el material de laboratorio y tener la capacidad de generar estrategias de
aprendizajes interesantes y sencillas, adecuadas a cada nivel de evolutivo de sus alumnos.
En sus primeras etapas el nio posee un pensamiento concreto y necesita interactuar con la materia
para aprender. La manipulacin de objetos y el contacto con los mismosfacilita su aprendizaje,
favoreciendo el desarrollo de su pensamiento y permitindole asimilar el mundo que lo rodea. A
medida que avanza en su evolucin, el nio adquiere capacidades de abstraccin, cuya base ya se ha
formado a travs del contacto con lo concreto.
Sabemos sumar porque alguna vez nos han hecho agrupar, agregar y contar; restamos porque
sabemos lo que es perder o ceder parte de lo nuestro; dividimos porque en algn momento nos han
hecho repartir lo que tenamos; y multiplicamos cuando por ejemplo queremos comprar varios
objetos al mismo precio.
El adulto tendr mejor capacidad de abstraccin, cuanto ms trabajado haya estado su pensamiento
concreto en las primeras etapas de su desarrollo, o sea, en los primeros niveles de la educacin
formal.
Desde los primeros aos de nuestra vida entramos en contacto con la Fsica y la Qumica. Cuando
comenzamos a andar experimentamos la cada de los cuerpos y aparece el concepto de equilibrio.
En este momento se perciben las fuerzas que nos rodean y la accin de la gravedad: levantamos
objetos sintiendo los distintos pesos, podemos apilarlos, los hacemos rodar y los arrojamos al suelo
desde distintas alturas, aprendemos a arrastrar juguetes y descubrimos con ello el concepto de
fuerza de rozamiento. Al entrar en contacto con el agua y jugar con sta, aprendemos a mezclar,
manipular materiales moldeables y trabajar tanto con arena hmeda como seca; mezclamos
sustancias y experimentamos con los colores, sabores,.. As, poco a poco conocemos el mundo de la
fsica y la qumica y nos iniciamos en la investigacin.
La enseanza de las Ciencias a travs de experimentos sencillos ideados desde las primeras etapas
del aprendizaje formal resulta sumamente efectiva. Para dicho aprendizaje el mejor recurso es el
laboratorio escolar. En estos primeros niveles educativos no hace falta que sea muy sofisticado, tan
slo necesitamos un espacio para investigar, materiales caseros, ingenio y voluntad; inclusive los
mismos alumnos pueden aportar materiales o fabricar sus propios equipos de investigacin. El
contacto con los materiales de aprendizaje despierta en el nio el inters y la curiosidad por conocer
ms y por descubrir la causa de los fenmenos.
Nada mejor que hacer del laboratorio un lugar atractivo, con experimentos que despierten la
curiosidad y sobre todo el asombro. No olvidemos que el pensamiento mgico es un atributo del
nio, de modo que mezclas que cambian de color, juegos con imanes, experimentos con espejos,
juegos de luces o electricidad, son buenos recursos.
Los experimentos deben ser simples, pues el nio desconoce lo que para nosotros es obvio, por lo
tanto, la disolucin de una sal para l ser su desaparicin, y las imgenes infinitas que se forman en
dos espejos en paralelo le resultarn una sorpresa, as como la inversin de la imagen en un espejo
cncavo luego de atravesar el foco.
Para comprender al nio debemos intentar pensar como l y ser conscientes de que desconoce lo
que nosotros ya sabemos, por experiencia o por estudio. Las pruebas de magia, los cuentos
fantsticos y los experimentos sorprendentes despertarn su curiosidad por conocer ms. Esto
despertar su vocacin por el estudio de la Qumica y la Fsica. Querr explicarse las causas de lo
que sucede y as aprender a disfrutar de la ciencia y a perderle el miedo.
2.3 Los fenmenos fsicos y qumicos en el currculo.
De acuerdo con el Real Decreto 1513/2007 de enseanzas mnimas, dentro del bloque 6 del rea de
conocimiento del medio natural, social y cultural y titulado como: Materia y Energa, los contenidos
relativos a los fenmenos fsicos, las sustancias y los cambios qumicos que proporcionan a los
alumnos los conocimientos bsicos para aprendizajes posteriores, son entre otros:
-La materia: propiedades fsicas observables, como cambian y sus usos
-La fuerza, sus tipos y efectos.
-La luz y el sonido, su transmisin.
-La energa, sus fuentes, la necesidad de utilizarla racionalmente y como se transfiere.
Estos conocimientos deben permitir al alumno de primaria hacerse preguntas sobre los fenmenos
del mundo natural y sobre los cambios que se producen, y elaborar explicaciones racionales que
tengan en cuenta las observaciones y orienten su actuacin.
Entre las habilidades y estrategias a desarrollar podemos destacar:
Buscar respuestas o soluciones a problemas de tipo cientfico, a partir de preguntas
planteadas e hiptesis de investigacin.
Disear procesos que permitan la recogida de datos y la organizacin de la informacin.

Identificar regularidades y deducir conclusiones a partir de las evidencias obtenidas.

Construir modelos.

Describir y justificar, de forma oral, escrita y grficamente, el proceso llevado a cabo los
resultados obtenidos.
En resumen, objetivos dirigidos a comenzar a afrontar la bsqueda de posibles respuestas a
problemas de su entorno, a apreciar el placer que se obtiene al encontrar explicaciones racionales de
los hechos y la utilidad de la aplicacin de procedimientos y actitudes cientficas.
Competencias bsica
-Competencia en el conocimiento y la interaccin con el mundo fsico
En definitiva, esta competencia supone el desarrollo y aplicacin del pensamiento cientfico-tcnico
para interpretar la informacinque se recibe y para predecir y tomar decisiones con iniciativa y
autonoma en un mundo en el que los avances que se van produciendo en los mbitos cientfico y
tecnolgico son muy rpidos y tienen una influencia decisiva en la vida de las personas, la sociedad
y el mundo natural. Supone as mismo demostrar espritu crtico en la observacin de la realidad e
implica tambin la capacidad de diferenciacin y valoracin del conocimiento cientfico al lado de
otras formas de conocimiento, y la utilizacin de valores y criterios ticos asociados a la ciencia y al
desarrollo tecnolgico
-Competencia social y ciudadana
En definitiva, estas competencias suponen el desarrollo y aplicacin del pensamiento cientfico-
tcnico para interpretar la informacin que se recibe y para predecir y tomar decisiones, as como
expresar ideas y escuchar las ajenas.
Desde la perspectiva curricular, los objetivos y los contenidos del rea y especficamente estos que
incluimos en este tema, nos acercan al trabajo y pensamiento cientfico. Y hay que destacar el
inters que tienen estos contenidos porque nos permiten hacer una mirada diferente al mundo,
conocerlo, poner nombre a los objetos, explicar fenmenos y comprenderlos. Una mirada a travs
de los problemas y de las dudas. Una mirada que pide curiosidad y profundidad y al mismo tiempo
incluye los errores entendidos como un paso obligado en los aprendizajes
3_PLANIFICACION Y REALIZACION DE EXPERIENCIAS PARA EL ESTUDIO DE
PROPIEDADES, CARACTERISTICAS Y COMPORTAMIENTO DE LA MATERIA Y LA
ENERGIA
3.1 LA MATERIA
La materia es la sustancia con la que estn hechos los objetos.
Podemos definir como materia todo aquello que tiene masa y ocupa un lugar en el espacio.
Masa
Permite determinar la cantidad de materia que posee el cuerpo. En el sistema mtrico, las unidades
utilizadas para medir la masa son, normalmente, los gramos, kilogramos o miligramos. Aunque la
unidad fundamental de masa es el kilogramo, el sistema de mltiplos y submltiplos se estableci a
partir del gramo:
Por ejemplo:

1 Kilogramo (Kg) = 1000 gramos (103g)

1 miligramo (mg) = una milsima de gramo (103g)

Hablando con propiedad, hay que distinguir entre masa y peso. Masa es una medida de la cantidad
de materia de un objeto; peso es una medida de la fuerza gravitatoria que acta sobre el objeto.
Para medir la masa de los objetos se utilizan balanzas; aunque no es lo mismo, masa y peso son
proporcionales de modo que al medir uno de conoce al otro.
Volumen
Es la extensin que el cuerpo tiene en el espacio, la cantidad de espacio que ocupa la materia. El
volumen es una magnitud fsica derivada. La unidad para medir volmenes en el Sistema
Internacional es el metro cbico (m3) que corresponde al espacio que hay en el interior de un cubo
de 1 m de lado. Sin embargo, se utilizan ms sus submltiplos, el decmetro cbico (dm 3) y el
centmetro cbico (cm3).
Para medir el volumen de los lquidos y los gases tambin podemos fijarnos en la capacidad del
recipiente que los contiene, utilizando las unidades de capacidad, especialmente el litro (l) y el
mililitro (mi). Existe una equivalencias entre las unidades de volumen y las de capacidad:

Por ejemplo: 1 1 = 1 dm31 ml= 1 cm3

La relacin entre masa y volumen se llama densidad. La densidad es una magnitud que se mide en
kg/m3en el S.I.

densidad = masa / volumen


Actividades basadas en la medicin repetida de la superficie y el volumen de algunos objetos
conocidos dan al alumnado una muy buena aproximacin a la nocin de volumen y a las unidades
empleadas para expresarlo. Reglas mnemotcnicas como la regla de la escalera, y otras, ayudan a la
costosa tarea de intercambiar entre diferentes mltiplos y submltiplos de estas unidades. Se hace
necesaria una gran dosis de prctica para habituar al alumno, previamente a su ingreso en
secundaria, a trabajar de forma correcta y gil con unidades de longitud, superficie y volumen.
Ejercicios tipo cuntos mm3son 1 dm3?resultan adecuados para este propsito.

Tras calcular matemticamente el volumen de algn objeto conocido y de fcil clculo (una canica
esfrica, un cubo de metal, un objeto prismtico,), resulta muy enriquecedor para el alumno
verificar que, introduciendo ese objeto en una probeta graduada, la variacin de volumen es igual al
clculo realizado.
La combinacin de volumen y masa de un material nos lleva a hablar de su densidad: una
propiedad invariable de los cuerposque nos informa del grado de compactacin de la materia que
lo forma. Una buena aproximacin al modo de transmitir este concepto y a las dificultades que se
derivan de una exposicin incorrecta viene explicada en el siguiente texto: Si la primera vez que
un estudiante oye hablar de la densidad como una propiedad de la materia se le dice que esa
magnitud es la relacin existente entre la masa y el volumen de un sistema material, y a
continuacin se le da la frmula densidad = masa/volumen, el estudiante no tendr que hacer
muchos esfuerzos para resolver un ejercicio sobre densidad, o para repetir el significado de esa
palabra. Pero lo ms probable es que no sepa qu es realmente la densidad. Nuestros cerebros
suelen necesitar un poco ms de apoyo. Si antes de la definicin tcnica se le muestra una esfera
de corcho y otra de plomo, ambas del mismo volumen, y se le pide que tome una en cada mano,
notar que la masa de la esfera de plomo es considerablemente mayor. Y si, inmediatamente
despus, ante sus ojos, se pone en una balanza una esfera de plomo y otra esfera de corcho de
exactamente la misma masa, es ms probable que antes de que termine la clase comprenda el
significado de la densidad, la frmula matemtica que permite calcularla, y, adems, que es una
propiedad invariable de los distintos materiales. Al fin y al cabo, con este experimento tan sencillo,
ha llegado a ver la densidad del plomo y el corcho
Propiedades
Ahora bien, no todos los objetos son iguales. Eso es debido a qu las sustancias o materias tienen
propiedades diferentes. Las propiedades son las caractersticas o atributos de un objeto o una
sustancia.
Dentro de las propiedades de la materia podemos hacer una clasificacin en:
Propiedades generales: son las propiedades que posee todo tipo de materia y no nos dan
informacin particular sobre como distinguirla de otra materia, entre ellas tenemos: volumen, peso,
masa, carga elctrica...
Propiedades especficas: son propiedades que permiten distinguir diferencias entre uno y otro tipo
de materia, entre ellas tenemos: dureza, fragilidad, solubilidad, sabor, punto de fusin, tensin
superficial
Clasificacin
La materia puede clasificarse en dos categoras principales:
Sustancias puras: cada una de las cuales tiene una composicin fija y un nico conjunto de
propiedades. Las sustancias puras pueden ser elementos o compuestos.
Mezclas: compuestas de dos o ms sustancias puras

Una buena introduccin al concepto de mezclas y sustancias puras pasa por la interpretacin detodo
sistema material comoun conjunto, ms o menos apelmazado,de partculas, ms o menos
diferentes. Los escolares pueden llegar fcilmente a esta idea si realizan la siguiente experiencia. Se
les da un barreo pequeo relleno de diferentes tipos de pasta, cereales y legumbres (macarrones,
spaghetti, caracoles, lentejas, arroz,). Ellos han de hacer una carrera para separar los componentes
y rellenar pequeos vasitos de plstico en los que slo haya partculas de un tipo. Han construido las
sustancias puras. Pueden ahora, con la ayuda de pegamento, construir sus propios objetos
tridimensionales (objetos sencillos de su experiencia cotidiana) para irse dando cuenta de que todas
las cosas materiales estn hechas de partculas (muchas) de diferentes tipos, y que las podran
fragmentar hasta quedarse con las piezas constituyentes (los tomos) para construir otras diferentes.
Para introducir la dificultad asociada a la separacin de los componentes de una mezcla, otro da
puede repetirse la experiencia separando dos sustancias muy parecidas como azcar y harina
(mediante el empleo de tamices finos), o sal y limaduras de hierro (mediante un imn).
Se pueden elaborar filtros con materiales reciclados para separar los componentes
mezclados/disueltos en el agua turbia y experimentar con la disposicin de las capas de arena, grava
y piedras dentro de cada filtro, para que los alumnos valoren qu filtro saca ms rpido el agua, cul
la saca ms limpia, cul resulta ms sencillo de hacer (ver AAVV, 1993).
Estados de agregacin
La materia se presenta en tres estados o formas de agregacin: slido, lquido y gaseoso
Dadas las condiciones existentes en la superficie terrestre, slo algunas sustancias pueden hallarse
de modo natural en los tres estados, tal es el caso del agua. La mayora de sustancias se presentan en
un estado concreto. As, los metales o las sustancias que constituyen los minerales se encuentran en
estado slido y el oxgeno o el C02en estado gaseoso:

Slidos:tienen forma y volumen constantes. Se caracterizan por la rigidez y regularidad de sus


estructuras.
Lquidos: no tienen forma fija pero s volumen. La variabilidad de forma y el presentar unas
propiedades muy especficas son caractersticos de los lquidos.
Gases: no tienen forma ni volumen fijos. En ellos es muy caracterstica la gran variacin de
volumen que experimentan al cambiar las condiciones de temperatura y presin.
La transformacin de un conjunto de cubitos de hielo en agua lquida y su posterior evaporacin por
el simple hecho de aumentar la temperatura ilustran al alumno en la idea de que la materia puede
transicionar entre tres estados fsicos: slido, lquido y gaseoso.
Es deseable que el alumnado vea, ya desde el principio, que el fenmeno de cambio de estado
fsico puede sucederle a cualquier material, no slo al agua. Si se dispone en el centro (en el
laboratorio de qumica de un instituto de secundaria cercano siempre hay) de bisulfito de sodio
hidratado (Na2SO35H2O), puede realizarse el siguiente experimento (qumicamente, no estaramos
hablando estrictamente de un cambio de estado, pero para transmitir el concepto sirve). Se ponen 2
cucharadas de bisulfito (que es slido) en un tubo de ensayo y se calienta a la llama (toda esta
experiencia deber hacerla el profesor). En aproximadamente un minuto, se habr transformado
todo en lquido. Se deja reposar 30 minutos (con algo que evite que caiga nada en el tubo, un trozo
de papel sirve). A los 30 minutos se aade un cristalito (muy pequeo -1mm 3o menos-) de bisulfito
a la muestra e inmediatamente, formando adems cristales geomtricamente muy vistosos, se
transforma en estado slido.
El alumnado, con esta experiencia, aprende adems que el cambio fsico no tiene porqu venir
siempre de un cambio de temperatura,sino que a veces es suficiente una simple perturbacin
mecnica. Para la formacin de las gotas de agua de lluvia ocurre algo muy similar, el agua pasa de
vapor a lquido cuando, adems de una temperatura y presin adecuadas, existe una partcula slida
(centro de nucleacin) sobre la que puedan agregarse varias gotas. Por este motivo es ms fcil la
existencia de precipitaciones en ciudades que en su periferia.
2. LA ENERGIA
La energa es la capacidad que tienen los cuerpos para realizar cambios o transformaciones.
Es una magnitud familiar para el alumnado. Fcilmente se darn cuenta de que resulta necesaria
para mantener el funcionamiento del cuerpo, calentar la casa, iluminar las calles,
Previamente a la introduccin del concepto de energa puede hacerse una experiencia sencilla. En
dos recipientes iguales, uno (A) que permanecer abierto y otro (B) cerrado de forma hermtica los
alumnos introducen la misma masa de cubitos de hielo. Se dejan reposar un par de das junto a la
ventana. Los alumnos, finalmente, observarn lo ocurrido y pueden tratar de responder preguntas
como se ha transformado la materia? En un congelador, esto no hubiera pasado Quin ha
dado el calor? Por qu en el A hay menos agua que en el B?. Es una buena forma de
introducir ideas necesarias para entender la energa:
la materia se transforma (puede cambiar sus propiedades iniciales de masa, volumen,
aspecto, densidad)
para ello es necesaria la accin de un agente fsico externo

el contacto con otros sistemas (como por ejemplo el aire) favorece la transformacin

Encender una vela y observar su consumo, deslizar una moneda sobe una mesa, derretir unos
cubitos de hielo en un vaso de caf caliente, conseguir la cristalizacin rpida de bisulfito sdico
(prueba inofensiva y muy elegante, como se ha visto anteriormente) son experiencias sencillas
desarrollables en el aula, que permiten a los alumnos conocer cmo las transformaciones de la
materia pueden ser de muchos tipos (deformaciones, cambios de posicin, variaciones de la
temperatura, cambios de volumen,).
En todas estas transformaciones est presente de alguna forma la energa. Debe transmitirse con
claridad la idea de que sta puede adoptar diferentes formas. La comparativa con algunos
personajes del cmic que cambian de disfraz siendo siempre ellos mismos suele ser til y divertida.
Puede realizarse alguna actividad ilustrada en este sentido.
La energa tiene diferentes modos de manifestarse. As pues, tenemos energa...
Cintica: la que tienen los cuerpos en movimiento (p.e. un coche)

Potencial gravitatoria: la que tiene un cuerpo por estar a cierta altura del suelo (p.e. el agua
de un embalse)
Calorfica: la capacidad que tiene un cuerpo de aumentar la temperatura de otro cuerpo
adyacente (p.e. brasas de una chimenea)
Elctrica: debida al movimiento de partculas cargas (p.e. televisin)

Qumica: encerrada en los enlaces de las molculas (p.e. gas butano)

Nuclear: asociada a cambios en los ncleos atmicos (p.e. radioterapia)

Elica: caso particular de energa cintica referente al movimiento del viento

Radiante: causada por ondas electromagnticas (p.e. energa solar)

Sonora: causada por la vibracin de las partculas del aire

Geotrmica: almacenada en el interior de la Tierra (p.e. volcanes)

Debemos procurar, por otra parte, el aprendizaje de una serie de propiedades de la energa. El
alumno debe familiarizarse con tres ideas bsicas
la energa se puede almacenar (se pueden estudiar las partes de una pila, leer el contenido
energtico de una serie de alimentos,, probar la energa almacenada en un msculo)
la energa se transforma (que el alumno describa las diferentes formas de energa que hay desde
que el agua est en una montaa hasta que llega a casa en forma de luz, que vea cmo la energa del
carbn se transforma en calor)
la energa se transporta (cables de la luz, camiones de combustible fsil)
a) La energa mecnica. Fuerzas y sus consecuencias.
Una fuerza es una accin fsica capaz de deformar un cuerpo o modificar su estado de
movimiento/reposo. Se necesita siempre la existencia de dos cuerpos que interaccionan para que
esta magnitud se ponga de manifiesto. La unidad de medida de la fuerza es el Newton (N), que
equivale a la fuerza necesaria para desplazar una masa de 1 Kg la distancia de 1 m.
Las experiencias realizadas colgando pesos diferentes de un muelle, anotando el estiramiento, etc. ,
a parte de cultivar el hbito de medir y cuantificar fenmenos con precisin, aproxima muy bien al
concepto de que las fuerzas tienen un valor numrico (podemos saber si una fuerza es el doble
que otra, etc.) que nos permite compararlas entre s. En este sentido, se puede realizar la
construccin de un dinammetro, empleando un cilindro de madera, un tubo de plstico duro,
gomas elsticas y cncamos (ver AAVV, 1993)
El efecto del punto de apoyo en la eficiencia de la fuerza ejercida sobre un cuerpo, puede
explicarse simplemente haciendo que un alumno trate de cerrar la puerta de clase con un dedo
aplicndolo sobre diferentes puntos. Los experimentos tradicionales con palancas resultan muy
explicativos tambin en este punto.
Existe una gran variedad de experimentos y trucos visuales para explicar fenmenos relacionados
con la gravedad (bsqueda del centro de gravedad de una figura, juegos de equilibrio con palillos y
clavos...) y otros procesos mecnicos (Van Cleave, J.P. 1987).
b) La energa calorfica
Existen demostraciones prcticas que, si bien han de ser directamente operadas por el docente por
conllevar un riesgo, pueden servir para que los alumnos adquieran la nocin de que puede
conseguirse fro o calor simplemente con modificaciones qumicas cotidianas en los materiales.
Al aadir nitrato de amonio a una disolucin de agua se detecta una disminucin de temperatura,
que puede medirse con un termmetro. Este es el principio qumico que acta en las bolsas trmicas
refrigerantes que llevan algunos excursionistas a la montaa. El alumnado, a parte de hacer un
seguimiento de la temperatura, puede verificar cmo en los ingredientes de estas bolsas se
encuentra el nitrato amnico. Del mismo modo se pueden medir aumentos de la temperatura,
empleando sustancias qumicas, como el xido de calcio, que desprenden calor en contacto con el
agua. En Italia, por ejemplo, es relativamente frecuente encontrar vasos de caf preparados para que
el caf se caliente con una presin sobre el fondo del vaso. Consisten en un vaso con tres
compartimentos que funcionan segn este mecanismo. (una explicacin ms detallada de estos
procedimientos puede encontrarse en Corominas, J. 2005)
c) El sonido
El sonido se produce como consecuencia de la vibracin mecnica de las partculas del aire. Si
esta vibracin es de alta frecuencia, tenemos un sonido agudo. Si su frecuencia es baja, tenemos un
sonido grave.
Situando una regla de plstico sobre el pupitre y dejando salir una porcin de esta, el alumno
obtendr un sonido al hacer vibrar la parte saliente. Modificando la longitud del fragmento que sale
de la mesa, podr experimentar diferentes tonos (frecuencias) del sonido. Anlogamente, existe
bibliografa abundante sobre la construccin de instrumentos musicales con elementos caseros (ver
AAVV, 1993).
Otro experimento sencillo interesante consiste en situar una serie de botes de metal (llenos de arena
en diferente proporcin) en un extremo del patio. Un compaero se situar de espaldas a una
distancia fijada. Con una llave colgada de un hilo otro compaero golpear uno de los botes,
mientras el primero se aleja. Se medir la distancia a la que ya no se percibe el sonido. De esta
forma, estudiando todos los botes, se ver si el grado de llenado influye en la intensidad de sonido
emitido.
Entender el sonido como un fenmeno que se propaga en el espacio coincide con la intuicin del
alumno, que conoce cmo su intensidad se atena con la distancia. Medir la velocidad de
propagacin es algo ms complejo, pero puede abordarse con estrategias muy sencillas. Por
ejemplo, aprovechando una salida de campo en la que haya una pared alta (ver Bramon, A. 2006).
El alumno se sita a 50 m exactos y, tras acostumbrarse a escuchar ntidamente el eco, emite un
sonido seco (una palmada). Repite sucesivamente este sonido en un ritmo lento y escucha el rebote
del sonido en la pared. En un momento determinado, una palmada coincidir con el eco de la
anterior. Si el alumno mantiene ese ritmo y cuenta el tiempo que tarda en dar 10 palmadas, sabr lo
que tarda el sonido en recorrer 1000 m. Ha obtenido su velocidad en metros por segundo. Resultar
interesante verificar cmo la velocidad del sonido presenta un valor constante, igual para todos los
alumnos y situaciones.
d) La electricidad
Resulta particularmente conveniente en la introduccin a este tipo de energa que el alumno
experimente las manifestaciones de la electricidad esttica. Veamos algunos ejemplos:
pasando un peine varias veces por el pelo, al acercarlo otra vez sin llegar a tocar el pelo, el
pelo ir a buscarlo.
frotando un globo hinchado de aire, y acercndolo a una prenda de vestir, algunas fibras se
dirigen al globo.
frotando un bolgrafo con la ropa, ste provocar la desviacin de pequeos trozos de papel
de una superficie, de una fina corriente de agua,...
Un experimento ms sofisticado requerir de una pila y un soporte para encender una pequea
bombilla. La idea consiste en generar un circuito elctrico entre los dos polos de la pila que permita
al alumno encender la bombilla.
e) La luz
En este apartado, resultan de inters algunos experimentos relacionados con la ptica. El alumno
sabe por experiencia que una cucharilla se ve curvada dentro de un vaso de agua, al igual que ocurre
con su cuerpo al meterse en una piscina, o que un objeto en el fondo de la piscina parece ms
cercano de lo que est en realidad. Todos estos fenmenos tienen que ver con variaciones en la
velocidad de transmisin de la luz y forman parte de lo que llamamos ilusiones pticas.
El fenmeno de difraccin de la luz, responsable de la aparicin de un arco iris en los das soleados
de lluvia, pueden ellos forzarlo experimentalmente. Se necesita un prisma de cristal y una fuente de
luz puntual. El rayo atravesar el prisma desglosndose y mostrando todos los Colores de que
estaba compuesto.
Una experiencia prctica puede ser la construccin de una lente con un alambre (con el que se ha de
formar un crculo del dimetro de un lpiz) que se moja en agua. Un texto visualizado a travs de
este instrumento se ver ms pequeo que sin l.
Otros instrumentos pticos que pueden ser construidos por nios en edad escolar empleando
exclusivamente elementos caseros son, por ejemplo, un periscopio, una cmara de fotos, un
proyector de diapositivas... (ver Van Cleave, J.P. 1987)
4_CONCLUSION
Antes de finalizar, pongamos atencin sobre una idea a la que no se ha dado suficiente realce en la
exposicin anterior. Involucrar a un conjunto de escolares en demostraciones prcticas de los
fenmenos fsico-qumicos es una tarea que suele contar con gran apoyo por su parte. No obstante,
muchos alumnos, an teniendo un gran inters en el desarrollo de la prctica, son incapaces de
entender (y mucho ms de explicar) lo que estn haciendo. Se pierden al tratar de buscar lo ms
relevante del fenmeno estudiado y su capacidad de formular preguntas adecuadas es muy
insuficiente. Todo ello son circunstancias prcticamente imprescindibles para que se d un
desarrollo del pensamiento desde una perspectiva cientfica.
Las actividades de trabajo experimental no son simples procedimientos mecnicos. Es necesario un
esfuerzo docente paralelo centrado en potenciar una serie de capacidades comunes a muchas ramas
del currculo: pensar, hablar, observar, escuchar y, sobre todo, hacerse preguntas, ayudar a los
alumnos a dudar. Debemos dar importancia a las preguntas que se plantean los alumnos, emplear
tiempo en mostrarles cules de ellas son relevantes, qu tendran que hacer para resolverlas, de
alguna forma dar importancia a su duda, conscientes de que el pensamiento cientfico no es una
cualidad innata de las personas y que las ideas, para transformarse en evidencias, necesitan recorrer
un largo camino de razonamiento en el cual casi siempre la pregunta es el inicio.
Con mucha frecuencia, la aparente seguridad de impartir unos contenidos cerrados o el control de la
dinmica de la clase que se sita como valor preferente, nos hacen perder de vista a los docentes la
importancia de la ambigedad en el pensamiento cientfico y perdemos el hbito de hacer preguntas
arriesgadas para tratar de resolverlas con los alumnos.
Descartes dijo que al menos una vez en la vida debemos dudar de todo. Uno de los muchos estudios
recientes en didctica de las ciencias (Mrquez Bargall, C. 2005) apuntan que ha llegado el
momento de celebrar la duda y el error como una forma de conocimiento que nos acerca a la
esencia de lo que somos y podemos ser. El profesorado debe estar convencido de que las
actividades centradas en el hacer slo tienen sentido cuando ayudan a los escolares a ir
construyendo modelos sobre las entidades y fenmenos que se estn estudiando.

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