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Lettre du Saint-Pre Franois

la Famille Vincentienne
pour la fte de saint Vincent de Paul
27 septembre 2017

Chers frres et surs,

A loccasion du 4me centenaire du charisme qui a donn naissance votre Famille, je


voudrais vous rejoindre avec des mots de reconnaissance et dencouragement et mettre
en vidence la valeur et lactualit de saint Vincent de Paul.

Il a toujours t en chemin, ouvert la recherche de Dieu et de lui-mme. A cette


recherche constante sest greffe laction de la grce : en tant que pasteur, il a eu une
rencontre fulgurante avec Jsus le Bon Pasteur, dans la personne des pauvres. Ce qui
sest vrifi tout spcialement quand il sest laiss toucher par le regard dun homme
assoiff de misricorde et la situation dune famille qui manquait de tout. A ce moment-
l, il a peru le regard de Jsus qui la boulevers en linvitant ne plus vivre pour lui-
mme, mais le servir sans rserve dans les pauvres que Vincent de Paul appellerait
plus tard: nos seigneurs et nos matres (Correspondance, entretiens, documents, XI,
393). Alors, sa vie sest transforme en un service constant jusqu son dernier souffle.
Une Parole de lEcriture lui avait donn le sens de sa mission : Le Seigneur ma envoy
porter la Bonne Nouvelle aux pauvres (cf. Lc 4,18).

Enflamm du dsir de faire connatre Jsus aux pauvres, il sest consacr intensment
lannonce, surtout par les missions populaires, et tout spcialement en prtant attention
la formation des prtres. Il utilisait de manire naturelle une petite mthode : parler,
dabord par sa propre vie, et ensuite avec une grande simplicit, de faon familire et
directe. LEsprit a fait de lui un instrument qui a suscit un lan de gnrosit dans
lEglise. Inspir par les premiers chrtiens qui avaient un seul cur et une seule
me (Ac 4,32), Saint Vincent a fond les Charits , afin de prendre soin des plus
ncessiteux, vivant en communion et mettant disposition leurs propres biens, dans la
joie, avec la certitude que Jsus et les pauvres sont les trsors les plus prcieux et que,
comme il aimait le rpter, quand tu vas vers le pauvre, tu rencontres Jsus .

Cette petite graine de moutarde, seme en 1617, a fait germer la Congrgation de la


Mission et la Compagnie des Filles de la Charit, sest ramifie en dautres Instituts et
Associations, est devenu un grand arbre (cf. Mc 4,31-32) : votre Famille. Mais tout a
commenc par cette petite graine de moutarde : Saint Vincent na jamais voulu tre un
protagoniste ou un leader, mais une petite graine. Il tait convaincu que lhumilit, la
douceur et la simplicit sont des conditions essentielles pour incarner la loi de la
semence qui donne vie en mourant (cf. Jn 12, 20-26), cette loi qui, seule, rend la vie
chrtienne fconde, cette loi par laquelle on reoit en donnant, on se trouve en se
perdant et on rayonne en se cachant. Et il tait galement convaincu quil ntait pas
possible de le faire tout seul, mais ensemble, en tant quEglise et Peuple de Dieu. Jaime
rappeler ce sujet son intuition prophtique de mise en valeur des qualits
exceptionnelles fminines qui se sont manifestes dans la finesse spirituelle et la
sensibilit humaine de sainte Louise de Marillac.

Chaque fois que vous lavez fait lun de ces plus petits de mes frres, cest moi que
vous lavez fait (Mt 25,40) dit le Seigneur. Au cur de la Famille vincentienne, il y a la

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recherche des plus pauvres et des plus abandonns , avec la conscience profonde
dtre indignes de leur rendre nos petits services (Correspondance, entretiens,
documents, XI, 393). Je souhaite que cette anne daction de grce au Seigneur et
dapprofondissement du charisme soit loccasion de se dsaltrer la source, de se
rafrachir la fontaine de lesprit des origines. Noubliez pas que des sources de grce
auxquelles vous vous abreuvez ont jailli des curs solides et fermes dans lamour, des
modles insignes de charit (Benoit XVI, Lettre Encyclique Deus caritas est, 40). Vous
apporterez la mme fracheur, seulement en levant le regard vers le rocher do tout a
jailli. Ce rocher est Jsus pauvre, qui demande tre reconnu en celui qui est pauvre et
sans voix. Car il est l. Et vous, lorsque vous rencontrez des existences fragiles, brises
par des passs difficiles, votre tour, vous tes appels tre des rochers : non pas
paratre durs et inbranlables, ni vous montrer insensibles aux souffrances mais
devenir des points dappui srs, solides face aux alas du temps, rsistants aux
adversits, parce que vous regardez le rocher dans lequel vous avez t taills, la
carrire do vous avez t tirs (Is 51,1). Ainsi, vous tes appels rejoindre les
priphries de la condition humaine pour y porter non pas vos capacits, mais lEsprit
du Seigneur, Pre des pauvres. Il vous dissmine largement dans le monde comme
des graines qui lvent sur une terre aride, comme un baume de consolation pour ce qui
est bless, comme un feu de charit pour rchauffer tant de curs refroidis par
labandon et endurcis par le rejet.

En vrit, nous tous, nous sommes appels nous abreuver au rocher qui est le
Seigneur et dsaltrer le monde avec la charit qui vient de lui. La charit est au cur
de lEglise, elle est la raison de son action, lme de sa mission. La charit est la voie
matresse de la doctrine sociale de lEglise. Toute responsabilit et tout engagement
dfinis par cette doctrine sont imprgns de lamour qui, selon lenseignement du
Christ, est la synthse de toute la Loi (Benoit XVI, Lettre Encyclique Caritas in veritate, 2).
Cest la voie suivre, afin que lEglise soit toujours plus, mre et matresse de charit,
avec un amour de plus en plus intense et dbordant entre vous et lgard de tous les
hommes (cf. 1 Th 3,12) : concorde et communion lintrieur de lEglise, ouverture et
accueil lextrieur, avec le courage de renoncer ce qui peut tre un avantage afin
dimiter en tout son Seigneur et de se trouver pleinement soi-mme, faisant de
lapparente faiblesse de la charit la seule raison de sa fiert (cf. 2 Cor 12,9). Dune
grande actualit, les paroles du Concile rsonnent en nous : Le Christ Jsus [] sest
fait pauvre, de riche quil tait. Ainsi lEglise, qui a cependant besoin pour remplir sa
mission de ressources humaines, nest pas faite pour chercher une gloire terrestre mais
pour rpandre, par son exemple aussi, lhumilit et labngation. Le Christ a t envoy
par le Pre pour porter la Bonne Nouvelle aux pauvres de mme lEglise enveloppe
de son amour ceux que linfirmit humaine afflige, bien plus, dans les pauvres et les
souffrants, elle reconnat limage de son fondateur pauvre et souffrant, elle sefforce de
soulager leur misre et en eux cest le Christ quelle veut servir (Conc. Ecum. Vat. II,
Cost. dogm. Lumen gentium, 8).

Saint Vincent a ralis cela tout au long de sa vie et il parle encore aujourdhui chacun
de nous et nous, en tant quEglise. Son tmoignage nous invite tre toujours en
chemin, prts nous laisser surprendre par le regard du Seigneur et par sa Parole. Il
nous demande la pauvret de cur, une disponibilit totale et une humilit docile. Il
nous pousse la communion fraternelle entre nous et la mission courageuse dans le
monde. Il nous demande de nous librer des langages compliqus, des discours
nombrilistes centrs sur nous-mme et des attachements aux biens matriels qui

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peuvent nous tranquilliser dans limmdiat mais ne nous donnent pas la paix de Dieu et
sont souvent mme un obstacle la mission. Il nous exhorte investir dans la crativit
de lamour, avec lauthenticit dun cur qui voit (cf. Benoit XVI, Lettre Encyclique
Deus Caritas est, 31). La charit, en fait, ne se contente pas des bonnes habitudes du
pass mais sait transformer le prsent. Et cest dautant plus ncessaire aujourdhui, dans
la complexit changeante de notre socit globalise o certaines formes daumne et
daide, bien que justifies par des intentions gnreuses, risquent dalimenter des
formes dexploitation et dillgalit et de ne pas produire des progrs rels et durables.
Pour cette raison, imaginer la charit, organiser la proximit et investir dans la formation
sont les enseignements actuels qui nous viennent de saint Vincent. Mais son exemple
nous encourage en mme temps donner de lespace et du temps aux pauvres, aux
nouveaux pauvres de notre temps, aux trop nombreux pauvres daujourdhui, faire
ntres leurs penses et leurs difficults. Le christianisme sans contact avec celui qui
souffre devient un christianisme dsincarn, incapable de toucher la chair du Christ.
Rencontrer les pauvres, prfrer les pauvres, donner la voix aux pauvres afin que leur
prsence ne soit pas rduite au silence par la culture de lphmre. Jespre vivement
que la clbration de la Journe mondiale des Pauvres du 19 novembre prochain nous
aidera dans notre vocation suivre Jsus pauvre , devenant toujours davantage et
mieux signe concret de la charit pour les derniers et ceux qui sont le plus dans le
besoin et en ragissant la culture du rebut et du gaspillage (Message pour la 1re
Journe Mondiale des Pauvres Naimons pas en paroles, mais par des actes, 13 juin 2017).

Je demande pour lEglise et pour vous la grce de trouver dans le frre affam, assoiff,
tranger, dpouill de ses vtements et de sa dignit, malade et emprisonn, ou
encore, indcis, ignorant, obstin dans le pch, afflig, grossier, ombrageux et gnant,
le Seigneur Jsus. Et de trouver dans les plaies glorieuses de Jsus, la force de la
charit, le bonheur de la graine qui, en mourant, donne la vie, la fcondit du rocher
do jaillit leau, la joie de sortir de soi et daller dans le monde, sans nostalgie du pass
mais avec la confiance en Dieu, cratifs face aux dfis daujourdhui et de demain parce
que, comme disait saint Vincent, lamour est inventif linfini

Du Vatican, 27 septembre 2017


Mmoire de Saint Vincent de Paul

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