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CINE Y DERECHO.

APLICACIONES DOCENTES

Jos Luis PREZ TRIVIO


Universidad Pompeu Fabra, Barcelona

La cuestin de la aplicacin del cine en la enseanza del Derecho implica como


mnimo tres cuestiones relevantes: qu se entiende por Derecho?, qu se entiende por
cine? y cmo debera ser la docencia del fenmeno jurdico en las facultades de
Derecho? Es evidente que no es este el lugar adecuado para tratar de responder
exhaustivamente a esas tres preguntas de tan hondo calado terico. No obstante, s es
pertinente tomarlas como punto de partida para explicar de qu forma el cine puede
contribuir, en nuestro contexto actual, a la enseanza del Derecho. Para ello, analizar
dos puntos que considero centrales y en los que estas tres cuestiones mencionadas estn
involucradas.

Partir de la base de que el Derecho no es nicamente el conjunto de normas


jurdicas positivas y de que la formacin que se pretende ofrecer a los futuros juristas no
est nica y exclusivamente basada en el conocimiento de dichas normas. Asumir, en
cambio, dos presupuestos. En primer lugar, que lo que normalmente conocemos como
Derecho es una realidad amplia y compleja, y que est en continua y compleja relacin
con otros fenmenos. En este sentido, el cine puede contribuir a mostrar esas diversas
aristas de las que se compone el Derecho, as como sus mltiples y variadas conexiones
con esos otros mbitos con los que interacta: la sociedad, la poltica, la moral, etc. Esto
es lo que podra denominarse potencialidad contextual del cine.

En segundo lugar, asumir que la formacin en las facultades de Derecho debe ser
interdisciplinar y a la vez debe tomar en consideracin otros aspectos de naturaleza
prctica y emocional. Si se acepta este presupuesto, tambin el cine puede constituirse
en una herramienta docente fructfera dada su capacidad para lograr que el estudiante
capte, comprenda y evale las consecuencias prcticas que implica la aplicacin del
Derecho, ms all de la comprensin abstracta del significado de las normas jurdicas.
Esto es lo que podra denominarse potencialidad emocional del cine.

1) El primer argumento en el que pretendo basar la relevancia del estudio de


pelculas en una aula jurdica presupone entender que el Derecho no es un mbito
aislado de otros fenmenos como la moral, la poltica o los diversos aspectos sociales

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con los que normalmente interacciona. Esto que actualmente podra parecer una
perogrullada, no ha sido la concepcin dominante por la ciencia del Derecho.
Histricamente entre los juristas ha dominado una forma de entender el Derecho que
aislaba su estudio de la moral, de la poltica y, en definitiva, de la sociedad donde se
aplicaba. La preeminencia de esta forma de entender el conocimiento del Derecho tuvo
como principal consecuencia un dominio en los planes docentes de las facultades de
Derecho de asignaturas que describan las distintas ramas del Ordenamiento Jurdico
desde una perspectiva descriptiva y formalista. Trataban de ofrecer una imagen lo ms
neutral y asptica de las normas jurdicas de un determinado mbito (civil, penal,
laboral, mercantil, etc.). Esta descripcin sola hacerse de manera aislada, esto es, sin
conectar las normas e instituciones jurdicas con la sociedad donde se desarrollaban.
Tambin haba un distanciamiento respecto de los valores que las normas trataban de
realizar o con el contexto poltico donde se aplicaban. Esta forma de describir el
Derecho era propia de lo que se denomin formalismo, pero con algunas variantes,
tambin fue sostenida por otras concepciones como por ejemplo, la de Hans Kelsen y su
teora pura del Derecho en la que el estudio del Derecho no puede estar contaminado
por la sociologa ni por la tica. Otro de los rasgos de esta tradicin era la presuposicin
del Derecho como un conjunto de reglas racional, preciso y coherente que, una vez
identificado y aplicado, suministrara la respuesta a los distintos problemas jurdicos.

Sin embargo, tales asunciones estn en crisis. El Derecho dista mucho de ser
como lo presenta el formalismo. El Derecho es, en efecto, un conjunto de normas pero
estas no son precisas y exactas sino que muchas veces son indeterminadas, circunstancia
que conduce a que el juez tenga un papel ms activo del que le atribua el formalismo,
en el sentido de que puede participar en la determinacin del sentido que se atribuye al
enunciado jurdico. Y tambin es un punto de vista errneo presuponer que el Derecho
es un fenmeno aislado y rgidamente compartimentado (tal y como se reflejaba en los
planes docentes de las facultades de Derecho) y que, por lo tanto, un jurista no necesita
tener otro tipo de conocimientos para una mejor comprensin del Derecho. Ha sido
gracias a este cambio de perspectiva que han ido surgiendo nuevas formas de
acercamiento al Derecho que progresivamente, y no sin dificultades, han ido
incorporndose a los planes docentes.

Nuevas reas de estudio han surgido como reaccin a ese aislamiento y estrecha
compartimentacin existente en los estudios jurdicos. Un ejemplo de este proceso es la

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incorporacin de la sociologa del Derecho, de la economa, de la criminologa, etc. Y


aunque algunas de las innovaciones son vistas de manera sospechosa por los juristas, lo
cierto es que cada vez ms se percibe la necesidad de que el entrenamiento jurdico se
realice poniendo en contacto las normas jurdicas con el contexto socio-econmico
donde se incardinan, o vinculando el Derecho con los problemas morales o polticos que
pueden aparecer en su creacin legislativa o aplicacin judicial.

En efecto, hoy da pocos discutiran que puede llevarse a cabo un acercamiento al


fenmeno jurdico tomando como punto de partida una perspectiva econmica (el
anlisis econmico del Derecho) de forma que las normas jurdicas pueden ser vistas
como una variable econmica y que por lo tanto, se puedan enjuiciar segn su eficiencia
(ej. el Derecho de daos o la responsabilidad extracontractual). Tampoco creo que nadie
objetara que tambin el Derecho puede verse como otro factor que influencia (y a la vez
es influido) por factores sociales, de forma que pueda ser pertinente y hasta necesario
estudiarlo desde una perspectiva sociolgica (por ejemplo, la sociologa de la
profesiones jurdicas). Lo mismo puede decirse de la relacin entre el Derecho, la
poltica y la moral. Las normas jurdicas muchas veces son fruto de una reflexin moral
o plantean dilemas morales (ej. las normas que regulan la eutanasia, el aborto, etc.) o
son instrumentos que responden a necesidades de ndole poltica (las normas
constitucionales que regulan la distribucin del poder entre rganos o entre los distintos
territorios de un estado, los derechos fundamentales, etc).

Es en este contexto de cambio en la comprensin del Derecho en el que una


perspectiva como la del estudio a travs del cine adquiere un valor notable. Pocos
instrumentos son tan propicios para un anlisis interdisciplinar como el cine, dado que
normalmente en la narracin flmica se muestran los asuntos jurdicos de una forma
similar a cmo estos se dan en la realidad, y en este sentido, aparecen con todas sus
diversas y mltiples aristas y vinculaciones. En efecto, un asunto civil puede tener
repercusiones penales (Erin Brockovich, Accin civil), o un asunto penal permite
analizar cuestiones de deontologa profesional (Las dos caras de la verdad), o un
problema jurdico da pie para analizar cuestiones morales (Senderos de gloria, Stico),
polticos en sentido amplio (Vencedores o vencidos, El verdugo), filosficos (Matrix, El
show de Truman), psicolgicos (La naranja mecnica, El experimento), etc. Son
numerosos los ejemplos de pelculas que ofrecen la oportunidad al profesor para llevar a
cabo un anlisis jurdico donde el Derecho es analizado en el contexto social o bien,

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donde los diversos problemas jurdicos pueden ser estudiados conjuntamente. Sin duda,
el alumno a travs de este mtodo llevar a cabo un acercamiento al estudio jurdico que
es simultneamente ms realista, ms interesante y ms amable. Y en definitiva, estar
ms motivado para analizar una cuestin que, quiz explicada tericamente en el aula,
le habra motivado insuficientemente al no captar su contexto, su relevancia o sus
diversas consecuencias prcticas.

2) Otra razn por la que considero importante la relacin entre el Derecho y el


cine reside en que la docencia del fenmeno jurdico no puede, de nuevo, reducirse a la
comprensin abstracta de las normas jurdicas. Los juristas no deberan ser meros
autmatas en la comprensin y aplicacin de las normas jurdicas. stas, como he
sealado antes, se incardinan en un contexto social, poltico y moral, y su aplicacin a
los casos concretos tiene importantes repercusiones en la vida de los individuos. No
creo que haga falta abundar en este dato: la aplicacin del Derecho penal puede llevar a
un individuo a la prdida de libertad durante muchos aos; una sentencia civil puede
ocasionar la ruina de una persona, de una familia o la quiebra de una empresa de la que
dependen cientos de trabajadores. Y as podramos continuar dando ejemplos de las
distintas consecuencias que supone cada rama del Derecho en la vida de los individuos.

Pero si un estudiante de Derecho slo recibe una formacin estrictamente


descriptiva de lo que es un ordenamiento jurdico, si nicamente aprende a interpretar
las normas jurdicas en abstracto, despegadas del contexto en el que se aplican, si los
estudiantes no han tenido o no han comprendido todas estas variadas repercusiones en
las personas, tendrn un injustificable dficit como juristas. Precisamente una de las
crticas que se vierte a la formacin que reciben los jueces radica en su insuficiente
comprensin de la realidad social. En comparacin con una formacin terica muy
completa y especializada, en muchas ocasiones nos encontramos con jvenes jueces que
desconocen o no son plenamente conscientes de lo que puede suponer la separacin de
un matrimonio, el estigma de una condena penal (ms all de la posible prdida de
libertad), el desalojo de un arrendatario, etc. Estas son vivencias que se comprenden en
toda su magnitud en la medida en que una persona, en este caso el juez, va teniendo
cada vez una mayor y rica experiencia vital, ya sea directamente o a travs de las
descripciones que realizan otras personas. Pero cuando acaba de salir de la facultad de
Derecho o de la escuela judicial, es improbable que est en la mejor de las disposiciones
para captar en todas sus dimensiones las diversas derivaciones econmicas, sociales o

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psicolgicas que pueden resultar de sus sentencias. Por ello, en la actualidad se insiste
cada vez en una formacin que junto con los contenidos tericos otorgue un peso a las
actitudes y las capacidades propias que se exigen en este mbito profesional. Pero esto
que se ha mencionado respecto de los jueces puede extenderse sin mayor problema al
resto de profesiones jurdicas.

La necesidad de que los juristas tengan una formacin ms integral es


especialmente importante si se asume, como he mencionado anteriormente, que el
significado de los enunciados jurdicos no es unvoco, sino que ms bien padecen de un
cierto grado de indeterminacin que origina un margen interpretativo por parte del juez.
El juez no se limita a aplicar de forma mecnica las disposiciones jurdicas dictadas por
el legislador, sino que ms bien, el juez, como rgano aplicador privilegiado, puede
modular el significado de la disposicin jurdica en cada caso concreto segn sus
variadas circunstancias (sociales, econmicas, psicolgicas, etc.). En este sentido, una
buena sentencia es aquella en la que el juez puede tomar en consideracin todo el
conjunto de factores que intervienen en el momento de su aplicacin, factores que por
otro lado, no se ensean con una formacin estrictamente dogmtica. Por ello, no es
extrao que progresivamente se hallan incorporado asignaturas de sociologa, economa,
u otras muestran los aspectos contextuales del Derecho y en este sentido amplan de
forma notable la visin que puede tener un jurista al tomar una decisin.

Es precisamente aqu donde entra la enseanza del Derecho a travs del cine. Una
buena seleccin de pelculas donde el Derecho entre en conexin con todos esos
factores puede ayudar decisivamente a completar esas carencias de la formacin de los
juristas. En la medida que la obra cinematogrfica (al igual que la literaria) invita a los
espectadores a ponerse en el lugar de personas muy diversas (y a veces alejadas de su
propia vivencia personal) y a adquirir empticamente sus experiencias y sentimientos, el
alumno est en mejor disposicin para comprender mejor y ms integralmente el
impacto de un conflicto (o de una sentencia, de una norma jurdica) en la vida de las
personas. De esa forma puede captar de manera ms global y profunda el sentido y
finalidad de aquellas. No slo se le est dando informacin o contenidos tericos, sino
que tambin se les transmiten pautas para que tenga la posibilidad de adoptar las
actitudes o los valores ms convenientes, segn las diferentes situaciones particulares
con las que tenga que enfrentarse en su desarrollo profesional.

El anlisis jurdico a travs del cine supone dar entrada al factor emocional en la

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enseanza. El cine, como la literatura y el resto de expresiones artsticas, est destinado


a producir emociones. Y stas, suelen tener dos repercusiones positivas en la docencia.
En primer lugar, favorecen que un estudiante pueda sentirse interesado por un tema
jurdico. Y en segundo lugar, pueden servir para que comprenda mejor la materia que se
est tratando. Pongamos uno ejemplo. Un contenido insoslayable en una materia como
Derecho Constitucional, penal o procesal es la presuncin de inocencia y el
sometimiento de los rganos de la Administracin del Estado (especialmente los
policiales) a las garantas penales y procesales que se establecen en un ordenamiento
democrtico. En cualquiera de esas asignaturas se incide en la relevancia de la
presuncin de inocencia, del derecho a la tutela judicial efectiva, del principio de
legalidad, del principio de independencia judicial etc. Pero un alumno de primer curso o
incluso de cuarto curso es improbable que pueda comprender la relevancia y el
funcionamiento prctico de estas garantas. En cambio, podr comprender muchsimo
mejor el sentido y finalidad que tratan de lograr dichas garantas respecto de la situacin
de un acusado, si se examinan a la luz de las experiencias de Gerry Conlon, cuya vida
constituye el ncleo de la pelcula En el nombre del padre. En ella se muestra cmo, en
el contexto de la resistencia en Irlanda del Norte en los aos 70 contra las tropas
britnicas, Conlon es acusado y a la postre detenido injustamente de cometer un
atentado en un pub de Londres en el que mueren varias personas. Analizar cada una de
esas garantas (y su violacin por los rganos del Estado) y su impacto en la vida de la
vctima a travs de esta pelcula contribuye en mi opinin a dar una dimensin
completamente distinta, y a la vez mucho ms comprehensiva de aquellas, ya que
permite ver qu consecuencias pueden provocar en un ciudadano inocente su
incumplimiento por parte de los rganos del Estado. En efecto, un estudiante
difcilmente podr captar slo a partir de una clase terica el dao fsico, psicolgico,
las repercusiones familiares etc., que pueden ocasionar tales violaciones de derechos
fundamentales en la vida de una persona. Por muy excelente que pueda ser una clase
terica, es improbable que pueda transmitir con mayor fuerza y persuasin la necesidad,
sentido, consecuencias y fines que cumplen las garantas procesales con que lo hace la
pelcula mencionada.

Sin embargo, no han faltado crticas a la eventual incorporacin de este factor


emocional en la enseanza jurdica. Se ha sealado que las emociones son inadecuadas
como guas de la accin racional, que no sirven para la deliberacin. Por ello, piensan

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algunos, se ha de evitar su utilizacin en la enseanza (y ms concretamente, en la


jurdica). Las razones que se alegan son varias. Me detendr en dos de ellas que
considero centrales. En primer lugar, se ha sealado que las emociones son en cierto
sentido irracionales, en el sentido de que no obedecen a ningn razonamiento,
meditacin o juicio. Tal impresin ha tenido una gran repercusin en muchos mbitos
cientficos e incluso en la cultura popular. En segundo lugar, se ha objetado que las
emociones estn vinculadas con las relaciones particulares y concretas que tienen las
personas, y por lo tanto, no permiten una comprensin o evaluacin imparcial, abstracta
y desapegada.

Pero estas dos objeciones pueden ser a su vez rechazadas. La primera crtica est
ampliamente desacreditada por parte de la psicologa contempornea. Son varias las
lneas argumentales que se han diseado, pero bastar sealar que en la actualidad
existe un consenso amplio en distinguir las emociones de las meras sensaciones, en
tanto que las primeras incorporan un modo de percibir un determinado objeto y adems
estn relacionadas estrechamente con ciertas creencias acerca de su objeto. Por ejemplo,
la clera es una emocin que puede conllevar una sensacin (te hierve la sangre), pero
est dirigida contra alguien que en mi percepcin considero que me ha agraviado. Por
otro lado, tal emocin puede ser modificada si mi creencia (X me ha agraviado) se
demuestra falsa (no fue X quien me agravi o en realidad X no me agravi). En este
sentido, hay un componente de racionalidad en las emociones que permite, en funcin
de un adecuado entrenamiento, controlarlas y guiarlas.

Respecto de la segunda crtica, se ha insistido repetidamente que sin las


emociones tendramos una visin parcial y distorsionada de los objetos o relaciones
examinadas. Como ha sealado Martha Nussbaum:

La visin abstracta del intelecto calculador resulta ser miope e incapaz de


discriminar a menos que la asista la capacidad de imaginar vvida y
empticamente la sensacin de vivir cierto tipo de vida Las emociones forman
parte integral de esta visin abarcadora.

En la medida que el Derecho es un fenmeno social, un entramado de normas,


decisiones e instituciones cuyos destinatarios son en ltima instancia seres humanos,
entonces la vertiente emocional no puede sino ser incardinada en el intento de
comprensin global del Derecho. Las emociones que transmite una pelcula pueden
cambiar el modo de conocer y evaluar una institucin jurdica. Pongamos como ejemplo

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el jurado. Puede afirmarse, sin apenas temor a equvoco, que la comprensin y


evaluacin de esta institucin cambia sustancialmente si uno ha podido ver la pelcula
Doce hombres sin piedad. Y una de las razones de esta modificacin de nuestra actitud
sera, sin duda, la cantidad variopinta de emociones que se transmiten en esa gran
pelcula de Sidney Lumet, de cmo la pretensin de hacer justicia del jurado nmero 8
(Henry Fonda) va contagiando al resto, de cmo logra superar gracias a sus
razonamientos los prejuicios de algunos de los otros jurados. De cmo en definitiva, la
piedad que siente por el acusado, que est a punto de ser condenado sin apenas haberse
examinado los hechos del caso, constituye el leitmotiv de su cruzada contra la inercia y
pasividad del resto del jurado. Sin esa emocin (la piedad) que logra transmitirnos la
pelcula difcilmente podramos entender algunas de las virtudes (pero tambin los
riesgos) que se predican del jurado. La pelcula exige sutilmente al espectador que se
coloque en el papel del acusado y piense qu tipo de personas querra que formaran
parte del jurado, qu deliberacin querra que desarrollaran los jurados encargados de
examinar los hechos relevantes del caso. Tambin le pide que se ponga en el papel del
jurado y, de esa forma le hace reflexionar acerca de las actitudes que son adecuadas
adoptar en el desmenuzamiento y evaluacin de las pruebas. No cabe la menor duda de
que esta forma de ponerse en el lugar del otro contribuye decisivamente a una mejor
formacin por parte de los estudiantes. No slo conocern las normas que regulan el
jurado, sino tambin cmo funciona y qu tipo de circunstancias son aquellas a las que
se puede enfrentar un jurado y que pueden llegar a determinar su decisin.

Pero quiz haya que ser un poco precavido acerca del papel de las emociones en la
transmisin de actitudes y valores. No todas las emociones son buenas guas. Las
emociones pueden ser un vehculo para transmitir una actitud o valor ms que
indeseable. Pensemos en la pelcula Cabaret que, como se sabe, narra las vicisitudes de
una cantante de cabaret norteamericana en el Berln prehitleriano. En un momento de la
pelcula vemos a algunos de los personajes descansando relajadamente en una
concurrida terraza campestre. De repente, un joven se levanta y empieza a cantar. La
cmara slo se fija en su cara. Poco a poco, otros jvenes se suman y la cancin de
tonos picos (El maana nos pertenece) se convierte en un elemento galvanizador que
cada vez anima a ms gente a levantarse y corear la cancin. En un movimiento
inteligente por parte del director, la cmara se va alejando de los primeros planos para
que el espectador descubra que esos jvenes lucen unos uniformes caractersticos y

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fcilmente identificables. Son los adolescentes pertenecientes a las juventudes


hitlerianas. Con esta escena, el director parece estar mostrando una metfora de cmo el
nazismo logr inocularse en la sociedad alemana, no tanto a travs del discurso racional
y reflexivo sino a travs de las emociones. La cancin pica que promete un maana
glorioso capta sentimentalmente a la concurrencia de la terraza de la misma manera que
el discurso emocional nazi atrajo a buena cantidad de alemanes. El riesgo del factor
emocional en la docencia es que una deficiente seleccin de pelculas (o de la
explicacin de un profesor) podra deparar como consecuencia una deficiente
comprensin del fenmeno jurdico o de que los alumnos experimentaran ciertas
emociones difcilmente justificables poltica o moralmente.

En este sentido, para que la potencialidad emocional del cine sea una buena
consejera docente debe estar alentada, apoyada y guiada por el profesor. A este le
corresponde efectuar una pertinente seleccin de las pelculas. Tambin tiene asignada
la tarea de guiar el debate y las eventuales emociones que se vayan provocando entre los
estudiantes. Para el correcto encauzamiento de las emociones es muy til que los
alumnos vean la pelcula juntos y la discutan colectivamente. El hecho de ver una
pelcula y evaluarla conjuntamente en un aula con los compaeros y en presencia del
profesor es interesante y til dado que presupone que el alumno se ha introducido en la
trama vital de la pelcula y a la vez debe adoptar un papel distanciado y crtico respecto
de ella, en esa medida se ve compelido a contrastar lo que ha visto y lo que ha
experimentado con su propia experiencia vital, pero tambin con la de los compaeros
(que probablemente ser distinta). En este sentido, el alumno entrar en una
confrontacin que tiene mucho que ver con la propia argumentacin jurdica, en tanto
en cuanto tendr que aportar ante sus compaeros razones que justifiquen su
comprensin de la pelcula o la interpretacin que lleve a cabo de los problemas que all
aparezcan. Y sus compaeros harn, a su vez, otro tanto. En algn sentido, en la
discusin se refleja algo caracterstico del contraste de opiniones y de razonamientos
que se dan en un debate jurdico.

En resumen, considero que el papel del cine en la enseanza del Derecho puede
sustentarse en estas dos potencialidades, la contextual y la emocional y que una
adecuada seleccin de pelculas puede contribuir muy positivamente a que haya una
docencia ms jurdica, ms verstil e integral en el sentido que implementan tanto las
competencias como las actitudes que deseamos tengan los juristas. Y en definitiva, este

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acercamiento est en la lnea de los nuevos planteamientos docentes que emanan de las
directrices europeas diseadas en Bolonia que, como es conocido en su aplicacin al
mbito jurdico, insisten en la necesidad de transmitir contenidos tericos, pero tambin,
competencias y actitudes con las que los futuros juristas puedan enfrentarse con xito a
las distintas situaciones en que puedan encontrarse en su desarrollo profesional.

Por ltimo, una precisin importante. Desde mi punto de vista hay dos maneras
distintas de enfocar el papel del cine en la enseanza del Derecho. La primera consiste
en analizar el Derecho en el cine. La segunda, es ver el Derecho como cine. La primera
de estas dos perspectivas atiende a las representaciones del Derecho en el cine, mientras
que la segunda adopta las herramientas de la representacin cinematogrfica o de la
crtica cinematogrfica en el anlisis del fenmeno jurdico. Mi decantacin es
claramente hacia la primera perspectiva. El uso del cine para la comprensin del
Derecho es slo una entre varias herramientas y en todo caso, no se puede confundir el
mtodo con el objeto, que es una conclusin a la que han llegado algunos filsofos
posmodernos que apenas establecen distinciones entre la ciencia del Derecho y la crtica
cinematogrfica o literaria. En este sentido, es necesario que en el uso del cine en la
docencia jurdica siga primando la vertiente del terico o docente que estudia pelculas
jurdicas, ms que la perspectiva del crtico de cine que estudia pelculas jurdicas.

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