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RICHARD BLIVEAU Ph. D.

DENIS GINGRAS Ph. D.

Les aliments
contre
le cancer
La prvention du cancer
par lalimentation
Richard Bliveau et Denis Gingras, docteurs
en biochimie et en physiologie, sont des cher-
cheurs spcialiss en cancrologie. Leurs pr-
cdents ouvrages de vulgarisation visent
sensibiliser la population limportance de
la prvention dans la lutte contre le cancer et
les maladies chroniques.

RICHARD BLIVEAU, docteur en biochimie, est direc- DE RICHARD BLIVEAU ET DENIS GINGRAS
teur du laboratoire de mdecine molculaire lUniversit
du Qubec Montral (UQAM), o il est directeur scienti- Richard
BLIVEAU
Ph.D.
que de la Chaire en prvention et traitement du cancer. Il Richard Denis
Denis
GINGRAS
Bliveau Ph. D. Gingras Ph. D.
a t professeur de chirurgie et de physiologie la facult Les
Ph.D.

de mdecine de lUniversit de Montral et titulaire de la


Chaire de neurochirurgie du CHUM. Le DrBliveau a t
aliments
contre
galement chercheur associ au Centre de prvention du
cancer du dpartement doncologie de lUniversit McGill,
le cancer
La prvention
du cancer
par lalimentation

membre du Groupe de thrapie exprimentale du cancer Prface de


Pierre Bruneau

de lHpital gnral juif de Montral, professeur titulaire


Couv_aliments_rabatsCORR.indd 1 Cuisiner Couv_re imp.indd 1 05/02/09 16:54:06 04/02/09 16:01:03

de biochimie lUQAM et membre de la Coalition priorit


cancer au Qubec. Il est fondateur de lentreprise Angio-
chem, qui dveloppe des nouvelles thrapies pour les mala-
dies du cerveau.
Auteur de plus de 240publications dans des revues
mdicales lchelle internationale, il signe la premire
dition des Aliments contre le cancer (Prix du grand public
du Salon du livre de Montral, 2006), Cuisiner avec les
aliments contre le cancer, La Sant par le plaisir de bien manger
(Prix du grand public du Salon du livre de Montral, 2009),
LaMort et Prvenir le cancer, tous parus chez Trcarr et tous RICHARD BLIVEAU
RICHARD BLIVEAU Ph. D.
best-sellers au Qubec, traduits en 27langues et distribus DENIS GINGRAS Ph. D.

dans 35pays. Grand collectionneur darmures japonaises,


LA GRCE
il publie en 2012 Samouras. La grce des guerriers chez Libre DES GUERRIERS

Expression. Prvenir
le cancer
Comment rduire les risques
DENIS GINGRAS, docteur en physiologie, a t pendant
quinze ans chercheur spcialis en oncologie au service
dhmato-oncologie de lHpital Sainte-Justine, Mont-
ral. Aujourdhui, il consacre lessentiel de ses activits
professionnelles lcriture douvrages de vulgarisation DE RICHARD
scientique, notamment La Douleur (2012) et Concevoir BLIVEAU
(2013), publis chez Trcarr.
Les aliments
contre le cancer
LA PRVENTION DU CANCER PAR LALIMENTATION
NOUVELLE DITION REVUE ET AUGMENTE
Des mmes auteurs

Richard Bliveau et Denis Gingras


Prvenir le cancer. Comment rduire les risques, Trcarr, 2014.
La Mort. Mieux la comprendre et moins la craindre pour mieux clbrer la vie, Trcarr, 2010.
La Sant par le plaisir de bien manger. La mdecine prventive au quotidien, Trcarr, 2009.
Cuisiner avec les aliments contre le cancer, Trcarr, 2006.
Les aliments contre le cancer. La prvention du cancer par lalimentation, Trcarr, 2005.

Richard Bliveau
Samouras. La grce des guerriers, Libre Expression, 2012.
RICHARD BLIVEAU Ph. D. DENIS GINGRAS Ph. D.
Chaire en prvention et traitement du cancer Universit du Qubec Montral

Les aliments
contre le cancer
LA PRVENTION DU CANCER PAR LALIMENTATION
NOUVELLE DITION REVUE ET AUGMENTE
dition : Milna Stojanac
Rvision et correction : Cline Bouchard et Julie Lalancette
Couverture, grille graphique intrieure et mise en pages : Axel Prez de Len
Illustrations : Michel Rouleau
Photos des auteurs : Julien Faugre

Remerciements
Nous remercions la Socit de dveloppement des entreprises culturelles du Qubec (SODEC) du soutien accord notre programme de
publication.
Gouvernement du Qubec Programme de crdit dimpt pour ldition de livres gestion SODEC.

Tous droits de traduction et dadaptation rservs ; toute reproduction dun extrait quelconque de ce livre par quelque procd que ce soit,
et notamment par photocopie ou micro lm, est strictement interdite sans lautorisation crite de lditeur.

Les ditions du Trcarr, 2016

Les ditions du Trcarr


Groupe Librex inc.
Une socit de Qubecor Mdia
La Tourelle
1055, boul. Ren-Lvesque Est
Bureau 300
Montral (Qubec) H2L 4S5
Tl. : 514849-5259
Tlc. : 514849-1388
www.edtrecarre.com

Dpt lgal Bibliothque et Archives nationales du Qubec et Bibliothque et Archives Canada, 2016

ISBN : 978-2-89568-688-0
Ce livre est ddi toutes les personnes
qui souffrent du cancer.

Nos plus sincres remerciements aux prcieux commanditaires


de la Chaire en prvention et traitement du cancer, particulirement Nautilus Plus,
qui par leur soutien nancier nous permettent de poursuivre nos travaux de recherche.
AVANT-PROPOS ............................................................................. 8

PREMIRE PARTIE - LE CANCER, UN ENNEMI REDOUTABLE .................................. 11


Chapitre 1 - Le au du cancer ............................................................ 13
Chapitre 2 - Quest-ce que le cancer ? ...................................................... 29
Chapitre 3 - Le cancer, une question denvironnement cellulaire .......................... 43
Chapitre 4 - La prvention du cancer par lalimentation .................................... 57
Chapitre 5 - Les composs phytochimiques : un cocktail anticancreux dans votre assiette ! .. 75

DEUXIME PARTIE - LES ALIMENTS ANTICANCREUX ....................................... 91


Chapitre 6 - Les cellules cancreuses dtestent les choux ! .................................. 93
Chapitre 7 - Lail et loignon, ou comment faire fuir le cancer .............................. 107
Chapitre 8 - Le soja, une source incomparable dephytoestrognes anticancreux ........... 119
Chapitre 9 - Les pices et les aromates donnent le got de prvenir le cancer ! ............. 137

6
Chapitre 10 - Le th vert, pour apaiser lme et le cancer ................................. 149
Chapitre 11 - La passion des petits fruits ................................................. 161
Chapitre 12 - Les omga-3 : enn de bons gras ! ........................................... 173
Chapitre 13 - La tomate, pour faire rougir le cancer ....................................... 185
Chapitre 14 - Les agrumes, un zeste de molcules anticancreuses ......................... 193
Chapitre 15 - In vino veritas .............................................................. 201
Chapitre 16 - La biodiversit anticancreuse .............................................. 215

TROISIME PARTIE - PRVENIR LE CANCER AU QUOTIDIEN ................................. 233


Chapitre 17 - Au menu : combattre le cancer ! ............................................. 235

CONCLUSION ............................................................................. 253

BIBLIOGRAPHIE .......................................................................... 255

7
Avant-propos la deuxime dition
Notre vision du cancer sest considrablement au cours des huit ou neuf dcennies dune vie
modie au cours des dernires annes. Alors humaine.
quon a longtemps peru le cancer comme une Au cours des dix dernires annes, plusieurs
maladie foudroyante qui apparat du jour au tudes ont conrm que les habitudes alimen-
lendemain, on sait maintenant quil sagit plutt taires des pays occidentaux jouent un rle pr-
dune maladie chronique, qui requiert dans la pondrant dans la forte incidence de cancer qui
plupart des cas plusieurs dcennies pour par- touche nos socits. Tous les pays, sans excep-
venir un stade clinique. Nous sommes tous tion, qui adoptent le mode dalimentation en
porteurs de tumeurs immatures, et donc haut vogue en Occident, cest--dire riche en sucre, en
risque de dvelopper un cancer, mais les avances viande et en produits transforms, mais pauvre
de la recherche ont clairement dmontr quil est en vgtaux, doivent composer avec une hausse
possible de retarder la progression de ces cellules alarmante de lobsit, du diabte et de plusieurs
prcancreuses en adoptant de bonnes habitudes types de cancers.
de vie qui vont les empcher daccumuler les Limportance de ces observations exige une
mutations et datteindre un stade mature. Lob- mise jour complte de ce livre an dy intgrer les
jectif principal de la prvention du cancer nest derniers dveloppements de la recherche. Le poten-
donc pas tellement dempcher lapparition de tiel de prvention du cancer demeure tout fait
cellules cancreuses, mais surtout de retarder remarquable, car les deux tiers des cancers peuvent
suffisamment leur progression pour quelles tre vits laide de simples modications notre
ne puissent atteindre le stade de cancer mature mode de vie, incluant les habitudes alimentaires.

8
Avant-propos la premire dition
Le cancer continue de dfier les progrs de la tumeurs la source et dempcher leur dve-
mdecine moderne et demeure, aprs quarante loppement. La nature regorge daliments riches
ans de recherche intensive, une maladie nigma- en molcules aux proprits anticancreuses
tique, responsable chaque anne de la mort pr- trs puissantes, qui peuvent lutter contre cette
mature de millions de personnes. Si certains maladie sans causer deffets secondaires nfastes.
cancers sont maintenant traits avec succs, plu- plusieurs gards, ces aliments possdent des
sieurs autres sont toujours extrmement dif- proprits thrapeutiques analogues celles de
ciles combattre et constituent une cause prin- mdicaments dorigine synthtique, et nous pro-
cipale de mortalit dans la population active de posons de les dsigner par le terme alicaments pour
la socit. Plus que jamais, la dcouverte de nou- illustrer ces proprits. Nous avons la possibilit
veaux moyens daugmenter lefcacit des thra- dutiliser notre prot cet arsenal de composs
pies anticancreuses actuelles revt une impor- anticancreux prsent de faon naturelle dans
tance capitale. plusieurs aliments comme complment essen-
Lobjectif de ce livre est de prsenter un tiel aux thrapies actuellement disponibles. Sai-
rsum des donnes scientiques actuellement sissons cette chance pour changer les probabilits
disponibles qui montrent que plusieurs types en notre faveur, car un rgime alimentaire bas
de cancers peuvent tre prvenus en modiant sur un apport constant en alicaments peut pr-
nos habitudes alimentaires pour y inclure des venir lapparition de plusieurs types de cancers.
aliments qui ont le pouvoir de combattre les
Premire partie

Le cancer, un ennemi redoutable

1. Le au du cancer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
2. Quest-ce que le cancer ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29
3. Le cancer, une question denvironnement cellulaire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43
4. La prvention du cancer par lalimentation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 57
5. Les composs phytochimiques : un cocktail anticancreux dans votre assiette ! . . . . . . . . . . . . . . 75
Presque tous les malheurs de lavie
viennent des ides fausses
que nous avons sur ce qui nous arrive.
Stendhal, Journal (1801-1805)
Chapitre 1

Le au du cancer

Le cancer en chiffres cours de son existence, et mme beaucoup plus


si vous adoptez un comportement risque, tel le
Certaines personnes ont une peur bleue de tabagisme.
voyager en avion, dautres sont terrorises par Parmi tous ces dangers rels auxquels nous
les requins ou encore par la foudre ; la crainte devons faire face, le cancer constitue une incon-
des consquences nfastes qui peuvent dcouler testable menace : cette maladie touchera deux
dvnements hors de notre contrle semble tre personnes sur cinq avant lge de 75ans et une
une caractristique bien particulire lespce personne sur quatre succombera aux compli-
humaine. Pourtant, les risques rels de subir un cations lies au cancer. Chaque anne, 10mil-
jour ces preuves extraordinaires sont relative- lions de personnes dans le monde dveloppent
ment minces compars ceux qui sont directe- un cancer et 7 millions de dcs sont causs
ment associs la vie quotidienne (Figure1). Par par cette maladie, ce qui correspond 12 %
exemple, les personnes obses ont presque un de tous les dcs enregistrs lchelle mon-
million de fois plus de risques de mourir prma- diale. Et la situation ne va pas en samliorant,
turment de leur excs de poids que dun acci- puisquon estime aujourdhui quavec le vieillis-
dent davion, et nimporte lequel dentre vous est sement progressif de la population on diagnos-
au moins cinquante millefois plus susceptible tiquera annuellement 15millions de nouveaux
dtre frapp par le cancer que par la foudre au cas de cancers. En Amrique du Nord seulement,

13
Les aliments contre le cancer

10millions de personnes vivent prsentement Center trois fois par semaine Sans compter le
avec un cancer et 600 000 personnes mourront cot li au traitement des personnes atteintes de
de la maladie dans lanne. Pour saisir lampleur cancer, valu 180milliards de dollars annuel-
de la tragdie, imaginez que le journal tlvis lement et qui ne cessera de grimper au cours des
vous prsente chaque jour lcrasement de quatre prochaines annes. Ces chiffres illustrent lam-
Boeing747 bonds de passagers ou encore lef- pleur du problme de sant publique que pose
fondrement des tours jumelles du World Trade le cancer et tmoignent de la ncessit didenti-
er de nouvelles faons susceptibles de rduire
Les grandes peurs et la ralit les impacts ngatifs de cette maladie sur la
socit.
Les peurs Le risque rel Au-del des chiffres, le cancer est dabord et
Mourir dune 1 sur 252millions avant tout une tragdie humaine qui emporte les
attaque de requin gens prcieux qui nous entourent, qui prive de
tre frapp par 1 sur 1million jeunes enfants de leur mre ou de leur pre, ou qui
la foudre laisse une blessure jamais referme aux parents
Mourir dune 1 sur 100 000 terrasss par la mort de leur enfant. La perte de ces
intoxication proches provoque un immense sentiment dinjus-
alimentaire ttice
ce et de
d co
colre,
e la sensation de subir une preuve
Mourir dun accident 1 sur 7 000* lie la mal
malchance,
l un coup malheureux du
de voiture destin qui
quu frappe au hasard et auquel on
tre touch par 1 sur 6 na pu chapper.
cc Non seulement le cancer
une intoxication
emportee des vies humaines qui nous sont
alimentaire
chres, mmais il installe un doute sur notre
Mourir prmaturment 1 sur 5
capacit de le vaincre.
cause de lobsit
Ce sentiment
s dimpuissance face au
tre affect par 1 sur 4
une maladie
cancer
cancc est bien reflt par les son-
cardiovasculaire d
dages raliss pour connatre
tre touch par 1 sur 3 lopinion de la population sur
le cancer les causes de cette maladie. De
Mourir des suites du 1 sur 2 faon gnrale, les gens voient
tabagisme (fumeurs) le cancer comme une maladie
* Pour les personnes ages de 25 34ans dclenche par des facteurs
incontrlables : 89 % des gens
Figure 1 Daprs The Book of Odds, 2013.

14
CHAPITRE 1 Le au du cancer

Un bmol sur lhrdit


Le rle jou par lhrdit dans le dveloppement seraient beaucoup plus susceptibles dtre touchs
du cancer est beaucoup moins important que ce par la maladie que les jumeaux non identiques.
que la majorit des gens pensent. Sil existe effec- Ce nest pas ce qui a t observ pour la plupart
tivement certains gnes dfectueux, transmissibles des cancers : lorsquun des jumeaux est atteint
par lhrdit, qui haussent le risque de certains dun cancer au cours de ltude, moins de 15 %
cancers (les gnes BRCA et les cancers du sein des jumeaux identiques dveloppaient le mme
et de lovaire, par exemple), ces gnes sont trs cancer (Figure2). De la mme faon, le dvelop-
rares et lensemble des tudes ralises jusqu pr- pement simultan de leucmies chez les jumeaux
sent montrent clairement quils ne jouent pas le identiques est un phnomne relativement rare : en
rle capital quon leur attribue. La comparaison dpit de la prsence des mmes anomalies gn-
des taux de cancers de jumeaux identiques et non tiques chez les deux enfants, entre 5 et 10 % seu-
identiques en est un bon exemple : si le risque de lement des paires de jumeaux sont touches au
cancer tait d des gnes transmis par lhrdit, mme moment par la maladie.
les jumeaux identiques possdant les mmes gnes La faible contribution de lhrdit au dve-
loppement du cancer est aussi bien illustre par les
Risque de cancer chez les jumeaux rsultats dtudes portant sur des enfants qui ont
t adopts trs tt dans leur vie. Lorsque
15 % daugmentation
ntation lun des parents biologiques dcdait
Hausse du risque de cancer (%)

avant lge
l de 50ans dun cancer, le
risque qque ces enfants soient galement
touchs par la maladie tait augment
touch
denviron 20 %. Par contre, lorsque cest
denvir
lun d
des parents adoptifs qui dcde
prmaturment
pr dun cancer, on
aassiste une hausse trs impor-
ttante (500 %) du risque de cancer
chez ces enfants (Figure3). En
dautres mots, les habitudes qui
Jumeaux Jumeauxx oont t acquises du fait de la vie
non identiques identiques
es
en commun
com avec les parents adoptifs
Figure 2 Daprs Srensen, 1988.

15
Les aliments contre le cancer

(alimentation, exercice physique, tabagisme) ont pensentque le cancer est d une prdisposition
une inuence beaucoup plus grande sur le risque gntique et plus de 80 % considrent que des
de cancer que les gnes hrits des parents bio- facteurs environnementaux, comme la pollution
logiques de ces enfants. industrielle ou encore les rsidus de pesticides
Mme dans les cas o certains gnes dfec- sur les aliments, sont des causes importantes
tueux sont transmis par lhrdit, il semble de cancer. Sur le plan des habitudes de vie, une
que le risque de cancer puisse tre grande- majorit crasante de personnes (92 %) associe
ment inuenc par le mode de vie. Par exemple, le tabagisme au cancer, mais linverse moins
les femmes porteuses de rares versions dfec- de la moiti des personnes interroges pensent
tueuses des gnes BRCA1 et BRCA2 ont un risque que leur alimentation peut avoir une inuence
de cancer du sein de huit dix fois suprieur sur le risque de dvelopper cette maladie. Glo-
celui de la population gnrale et de quarante balement, il ressort de ces enqutes que les gens
fois suprieur pour le cancer de lovaire. Cepen- sont plutt pessimistes quant aux chances de
dant, le risque de dvelopper un cancer du sein prvenir le cancer, une chose peu probable
prcoce (avant lge de 50ans) chez les femmes ou mme impossible, selon la moiti dentre
porteuses de ces gnes dfectueux a tripl entre eux.
celles qui sont nes avant 1940 et celles qui sont
nes aprs 1940, passant de 24 % 67 %. On Inuence des parents sur le risque
attribue aux modications importantes du mode de cancer denfants adopts
de vie qui sont survenues depuis la Seconde
Guerre mondiale (diminution de lactivit phy- 600 Parents
sique, industrialisation de la nourriture,
urriture, augmen- adoptifs

Hausse du risque de cancer (%)


tation de lobsit) un rle dtermi-
ermi- 500
nant dans cette hausse du risque.ue.
Globalement, on estime que la 400
transmission de gnes dfec- c-
300
tueux par lhrdit est respon--
sable denviron 15 20 % de
200
tous les cancers, ce qui signie
que la majorit des cancers 100
Parents
sont causs par des facteurs biologiques
extrieurs, vraisemblablement
associs aux habitudes de vie.
Figure 3 Daprs Srensen, 1988.

16
CHAPITRE 1 Le au du cancer

Toute personne soucieuse de la sant de cancers lchelle de la plante (Figure4). En


publique devrait tre inquite des rsultats de effet, le fardeau du cancer nest pas un phno-
ces sondages et se questionner sur la ncessit de mne distribu de faon uniforme dans le monde.
revoir en profondeur les stratgies de communi- Daprs les dernires statistiques publies par
cation destines informer la population sur les lOrganisation mondiale de la sant, les rgions
causes du cancer, car lexception du tabagisme occidentales industrialises comme lAustralie,
ces ides vont compltement lencontre de ce lAmrique du Nord et plusieurs pays dEurope
que la recherche a russi identier comme fac- sont les plus durement touches par le cancer,
teurs dclencheurs du cancer. avec plus de 250cas pour 100 000habitants. En
revanche, des pays asiatiques comme lInde, la
Chine ou la Thalande ont des taux de cancers
Une mappemonde du cancer beaucoup moins levs, environ 100cas pour
100 000individus.
Cette inuence du mode de vie sur le dvelop- Non seulement le fardeau du cancer est dis-
pement du cancer est illustre de faon specta- tribu de faon ingale dune rgion du monde
culaire par lexamen de la distribution des cas lautre, mais en plus les types de cancers affectant

Distribution mondiale des incidences de cancer

Incidence
(cas/100 000 individus)
< 109
< 146
< 191
< 261
< 406
Aucunes donnes

Figure 4 Source : GLOBOCAN 2004 (IARC).

17
Les aliments contre le cancer

la population de ces diffrents pays varient nor-


mment. En rgle gnrale, mis part le cancer
du poumon, le cancer le plus frquent et le plus
uniformment rpandu lchelle de la plante
( cause du tabagisme), les cancers les plus cou-
rants dans les pays occidentaux industrialiss,
comme les tats-Unis, sont compltement dif-
frents de ceux qui touchent les pays asiatiques.
Aux tats-Unis et au Canada, en plus du cancer
du poumon, les principaux cancers sont, dans
lordre, ceux du clon, du sein et de la prostate,
alors que dans les pays asiatiques la frquence de
ces cancers vient loin derrire celle observe pour
les cancers de lestomac, de lsophage et du foie.
Lampleur de ces diffrences entre Est et Ouest est
frappante : par exemple, dans certaines rgions
des tats-Unis, plus de 100femmes sur 100 000
dveloppent un cancer du sein, contre seulement
8Thalandaises sur 100 000. Mme chose pour le
cancer du clon : alors que dans certaines rgions
de lOccident 50personnes sur 100 000 sont tou-
ches par ce cancer, il naffecte que 5Indiens sur
100 000. Quant au cancer de la prostate, lautre
grand cancer touchant lOccident, cet cart est
encore plus grand : il affecte dix fois moins de
Japonais et mme cent fois moins de Thalandais
que dOccidentaux.
Ltude des populations migrantes a permis
de conrmer que ces variations extrmes ne sont
pas dues une quelconque prdisposition gn-
tique, mais quelles sont plutt troitement lies
aux diffrences existant entre les modes de vie.
La gure5 montre un exemple frappant de ces

18
CHAPITRE 1 Le au du cancer

variations provoques par lmigration. Dans cette pour les femmes, dont les faibles taux de cancers
tude, les chiffres des cancers affectant les Japo- du sein et de lutrus sont considrablement aug-
nais et les Japonais migrs Hawaii ont t com- ments lorsquelles modient leur style de vie en
pars ceux touchant la population hawaiienne migrant.
locale. Par exemple, alors que le cancer de la pros- Ces statistiques ne reprsentent pas un cas
tate tait cette poque peu commun au Japon, isol, loin de l, puisque des rsultats semblables
la frquence de ce cancer augmente de dix fois ont t obtenus par ltude de diffrentes popula-
chez les migrs japonais, au point de se rappro- tions dans le monde. Mentionnons seulement un
cher sensiblement de celle des Hawaiiens dori- autre exemple, celui-l comparant la frquence
gine. Des phnomnes similaires sont observs de certains types de cancers dans la population

Comparaison de lincidence des cancers entre les Japonais selon


leurpays de rsidence et la population hawaiienne dorigine

2 000
Incidence annuelle (millions de personnes)

1 500

1 000

500

Sein Poumon Utrus Clon Prostate Rectum Ovaire

Japonais habitant le Japon

Japonais habitant Hawaii

Hawaiiens dorigine habitant Hawaii

Figure 5 Daprs Doll et Peto, 1981.

19
Les aliments contre le cancer

afro-amricaine et dans une population africaine puisque, en plus dapporter une preuve irrfu-
du Nigeria (Figure6). Une fois encore, les Noirs table que la plupart des cancers ne sont pas dus
africains montrent des taux de cancers radicale- des facteurs hrditaires, elles mettent en vi-
ment diffrents de ceux touchant les Noirs am- dence le rle prpondrant jou par le mode de
ricains : le cancer de la prostate est beaucoup plus vie dans le dveloppement de cette maladie.
lev en Amrique quen Afrique. Dans tous les Mais quel changement peut avoir eu une
cas, la frquence de cancers de la population noire inuence nfaste sur la sant de ces migrants
tudie est quasi identique celle des Blancs am- au point dinduire si rapidement une hausse
ricains alors quelle est compltement diffrente du taux de cancers ? Toutes les tudes ralises
de celle de leurs anctres, la population noire afri- jusqu prsent montrent du doigt le rejet du
caine. Ces tudes sont extrmement intressantes rgime alimentaire traditionnel par les migrants

Comparaison de lincidence des cancers selon leur localisation primaire entre


leshabitants de la ville dIbadan (Nigeria) et les Blancs et les Noirs amricains

2 000
Incidence annuelle (millions de personnes)

1 500

1 000

500

Sein Poumon Utrus Prostate Clon Rectum Pancras Larynx

Habitants dIbadan (Nigeria)

Noirs amricains

Blancs amricains

Figure 6 Daprs Doll et Peto, 1981.

20
CHAPITRE 1 Le au du cancer

et ladaptation rapide aux traditions culinaires du virales (Figure7). linverse, les tudes rali-
pays hte. Dans les deux cas qui nous intressent, ses par lensemble des organismes de lutte
ces changements sont tragiques : par exemple, les contre le cancer, dont lAmerican Association
Japonais migrant vers lOccident ont dlaiss un for Cancer Research (AACR), montrent que plu-
rgime alimentaire exemplaire, cest--dire riche sieurs facteurs directement lis au mode de vie
en glucides complexes et en lgumes, et pauvre en des gens, comme le tabagisme, linactivit phy-
matires grasses, pour un rgime forte teneur en sique, le surpoids corporel, la composition du
sucre ainsi quen protines et en matires grasses rgime alimentaire ainsi que lusage immo-
dorigine animale. dr dalcool et de stupants, sont des causes
Dailleurs, sans mme quil soit question directes du dveloppement denviron 70 % des
dmigration, les habitudes alimentaires des cancers.
Japonais ont connu au cours des cinquante der- Cette remise en question de nos ides fausses
nires annes des bouleversements importants quant aux lments cancrignes est importante,
qui illustrent galement le rle de lalimentation car elle nous pousse modier notre approche
dans le dveloppement du cancer. Par exemple, dfaitiste vis--vis de la maladie et aborder le
alors quil y a peine quarante ans la consom- problme sous un angle nouveau. Si les deux tiers
mation de viandes tait trs rare au Japon, elle a des cancers sont causs par des facteurs extrieurs
augment de plus de sept fois au cours des der- nos gnes et sont plutt lis nos habitudes de
nires annes, multipliant par cinq le taux de vie, cela nimplique-t-il pas de ce fait mme la pos-
cancer du clon pour galer celui des pays occi- sibilit dviter deux cancers sur trois en modi-
dentaux. Il est donc alarmant de constater ant ce mode de vie ?
quel point ladoption du mode de vie occidental Cest exactement la conclusion laquelle
a trs nettement accru la frquence de certains sont parvenus les scientiques qui ont examin
cancers. les centaines de milliers dtudes concernant
limpact des habitudes de vie sur le risque dtre
touch par le cancer. Grce ces analyses rigou-
Les causes vritables du cancer reuses ralises par les organismes de lutte contre
le cancer comme le World Cancer Research Fund,
Lensemble de ces observations indique donc lAmerican Cancer Society ou la Socit cana-
que seule une minorit des cancers sont causs dienne du cancer, il est possible didentier dix
par des facteurs qui chappent vraiment notre aspects principaux du mode de vie qui augmen-
contrle, quil sagisse dhrdit, de pollu- tent le risque de cancer et dadopter en cons-
tion environnementale ou encore dinfections quence certains comportements qui neutralisent

21
Les aliments contre le cancer

ce risque et pourraient ainsi diminuer signica- caractriss des cancers du systme digestif et de
tivement lincidence de cancer dans nos socits la peau, respectivement.
(Figure8). Un aspect crucial, et gnralement Ce que lon sait moins, cest quel point les
bien connu de la plupart des gens, est bien sr mauvaises habitudes alimentaires et un excs
de rduire au minimum lexposition aux agents de poids corporel peuvent eux aussi reprsenter
cancrignes comme la fume de cigarette, lal- des facteurs importants de risque de cancer. La
cool et les rayons ultraviolets. Le tabac est lui carence en vgtaux, la surconsommation dali-
seul responsable du tiers de tous les cancers en ments riches en sucre et en gras, lexcs de viandes
raison de la hausse radicale du risque de cancer rouges et de charcuteries ou encore daliments
du poumon et dune quinzaine dautres types de trs sals ont tous t associs un risque accru
cancers chez les fumeurs, tandis que lalcool et de cancer, tout comme lexcs de poids corporel et
les rayons UV sont des agents inducteurs bien linactivit physique. Pris globalement, on estime

Facteurs de risque du cancer

Alimentation/obsit Sdentarit 5 %
30 %
Alcool 3 %
Sel 1 %
Rayons UV 2 %
Tabagisme
30 % Facteurs
hrditaires 5 %

Exposition
professionnelle 5 %

Infections 5 %

Facteurs prinataux 5 %
Mdicaments / Statut socio-conomique 3 %
procdures
mdicales 1 % Facteurs lis la vie reproductrice 3 %
Pollution 2 %

Figure 7 Daprs AACR Cancer Progress Report, 2011.

22
CHAPITRE 1 Le au du cancer

Recommandations
Facteurs de risque Recommandations des organismes de lutte contre le cancer

Agents Tabagisme Cesser de fumer.


cancrignes
Limiter la consommation 2verres par jour pour les
Excs dalcool
hommes et 1verre par jour pour les femmes.
Protger la peau du soleil en vitant lexposition inutile
Exposition excessive
au soleil. viter lexposition aux sources articielles de
aux rayons UV
rayons UV (cabines de bronzage).

Alimentation Sdentarit tre actif physiquement au moins 30minutes par jour.


etcontrle
dupoids Carence en vgtaux Consommer en abondance une grande varit de fruits,
corporel de lgumes, de lgumineuses ainsi que daliments base
de grains entiers.
Embonpoint et obsit Demeurer aussi mince que possible, avec un indice de
masse corporelle situ entre 21 et 23.
Alimentation industrielle viter les boissons gazeuses et rduire au minimum la
(malbouffe) consommation daliments trs riches en nergie conte-
nant de fortes quantits de sucre et de gras.
Excs de viandes rouges Rduire la consommation de viandes rouges (buf,
et de charcuteries agneau, porc) environ 500g par semaine en les rem-
plaant par des repas base de poissons, dufs ou de
protines vgtales. Limiter au minimum les charcuteries.
Excs de sel Limiter la consommation de produits conservs dans du
sel (par exemple les poissons sals) ainsi que les pro-
duits contenant beaucoup de sel.
Consommation Ne pas compenser une mauvaise alimentation en utili-
desupplments sant des supplments : la synergie offerte par la combi-
naison daliments est de loin suprieure pour diminuer
le risque de cancer.

Figure 8

23
Les aliments contre le cancer

que lensemble des aspects du mode de vie lis place restreinte. Cette tendance est exacerbe par
lalimentation et au poids sont responsables lavalanche daliments industriels surchargs de
du tiers environ de tous les cancers, un pour- sucre et de gras omniprsents dans notre environ-
centage aussi important que celui caus par le nement, ce qui encourage la surconsommation
tabac, pourtant le plus important agent cancri- de nourriture et mne laccumulation exces-
gne dcrit ce jour (Figure7, p.22). La propor- sive de graisse corporelle. Ce rgime alimentaire
tion de dcs dus au cancer qui est directement occidental contemporain na donc rien voir avec
lie lalimentation moderne et au surpoids ce qui constituait lessence mme de lalimenta-
pourrait mme atteindre jusqu 70 % dans le cas tion humaine il y a peine dix gnrations : le
des cancers du systme gastro-intestinal (so- rgime moderne comporte au moins le double
phage, estomac et clon). Les aliments que nous dapport en matires grasses, un pourcentage de
mangeons quotidiennement exercent donc une gras saturs beaucoup plus lev par rapport aux
inuence norme sur le risque dtre touch par gras insaturs, peine le tiers de lapport en bres,
le cancer, et il faut absolument modier les habi- une avalanche de sucres simples au dtriment
tudes alimentaires actuelles si lon veut rduire des glucides complexes et, paradoxalement, une
le fardeau impos par le cancer sur notre socit. rduction des lments essentiels provenant des
vgtaux.
Ce mode dalimentation reprsente la pire
Limpact de lalimentation combinaison possible pour le maintien de la
sur le cancer sant, et la meilleure pour favoriser le dvelop-
pement du cancer. Dun ct, lexcs de calories
Pour tenter de comprendre comment la nature mne une augmentation du poids corporel, et
du rgime alimentaire peut ce point contribuer beaucoup dtudes ont clairement dmontr que
au dveloppement du cancer, il faut dabord ra- lembonpoint et lobsit taient associs une
liser combien lalimentation actuelle est ds- hausse du risque de plusieurs types de cancers.
quilibre, autant dans ses excs que dans ses De lautre, la faible consommation de produits
carences. En Occident, lacte de manger est sou- vgtaux prive lorganisme de plusieurs milliers
vent peru seulement comme une faon dap- de molcules anti-inflammatoires et anticanc-
porter au corps lnergie essentielle sa survie, et reuses qui peuvent entraver la progression des
cette vision se traduit par une alimentation axe cellules cancreuses et rduire lincidence de plu-
essentiellement sur la consommation de calories, sieurs types de cancers (Figure9).
tandis que les aliments faible densit nerg- On assiste dailleurs en temps rel limpact
tique comme les fruits et lgumes y occupent une ngatif de ce mode dalimentation lchelle du

24
CHAPITRE 1 Le au du cancer

globe. Tous les pays qui ont modi leurs tradi- de gras trans et dacrylamide, et dautres col-
tions alimentaires pour intgrer celles qui sont lations constamment annonces aux heures de
en vogue en Amrique subissent eux aussi une grande coute tlvisuelle. Accepter la promotion
augmentation fulgurante des taux dobsit, de de ce type dalimentation revient se rsigner
cancers du clon et de la prostate, ainsi que de dpenser des sommes considrables pour soigner
maladies cardiovasculaires, toutes des maladies les problmes de sant des gnrations futures.
relativement rares chez eux auparavant. Une modication importante de ce rgime
Il faut donc remettre en question ce mode alimentaire reprsente un objectif incontour-
dalimentation, non seulement pour ses excs, sa nable de toute stratgie de prvention destine
monotonie et son absence doriginalit, mais sur- rduire le nombre des cancers affectant la popula-
tout pour son impact trs ngatif sur la sant. tion occidentale. Heureusement, de plus en plus
lheure actuelle, nous acceptons avec une passivit de gens dsirent modifier leurs habitudes ali-
remarquable le matraquage promotionnel de trios mentaires, et ils peuvent compter sur un nombre
composs de hamburgers gigantesques, de frites toujours croissant de produits dexcellente qua-
et de litres de boissons gazeuses, de chips bourrs lit, fabriqus avec des ingrdients sains et qui
peuvent vritablement contribuer une meil-
Effets nfastes leure sant gnrale. La trs grande majorit des
de lalimentation industrielle supermarchs possdent maintenant un rayon
o ces aliments sont en vedette, sans compter les
Malbouffe innombrables marchs qui permettent de se fami-
liariser avec des ingrdients typiques des cuisines
du monde entier et qui nous taient pour la plu-
Carence Excs part inconnus il y a peine trente ans. En fait,
en vgtaux de calories si la mondialisation a des rpercussions nfastes
pour les peuples qui adhrent au mode de vie
occidental, les Occidentaux, eux, bncient de
la diffusion des traditions culinaires dautres
cultures. Il existe incontestablement une alter-
Environnement
cancrigne Obsit native la malbouffe occidentale pour ceux qui
tiennent manger sainement et se prmunir
contre des maladies aussi graves que le cancer.
Cancer Le but de ce livre nest pas de proposer un
rgime alimentaire. Il existe dexcellents ouvrages
Figure 9

25
Les aliments contre le cancer

qui ont dcrit les principes de base dune ali- galement compte de nouvelles donnes scienti-
mentation saine dans lesquels vous pouvez ques qui suggrent que la nature des fruits et des
trouver tous les renseignements pertinents sur lgumes pourrait jouer un rle aussi important
les faons davoir un apport quilibr en pro- que la quantit consomme, car certains aliments
tines, en lipides et en sucres ainsi quen vita- constituent des sources privilgies de molcules
mines et minraux. Nous souhaitons plutt anticancreuses. Il ne sagit donc pas seulement
faire connatre un certain nombre daliments de consommer le minimum de cinq portions de
qui peuvent vritablement contribuer dimi- fruits et lgumes, il faut surtout privilgier ceux
nuer le risque de dvelopper cette maladie. Ces qui sont les plus aptes prvenir le dveloppe-
recommandations sappuient videmment sur ment du cancer. Un rgime alimentaire bas sur
le rle bien tabli des vgtaux comme compo- un apport en aliments riches en composs anti-
sante fondamentale de tout rgime alimentaire cancreux reprsente une arme indispensable
destin combattre le cancer, mais elles tiennent pour contrer le cancer.

26
En rsum
Le mode de vie des individus joue un rle
prpondrant sur les risques de dve-
lopper un cancer.
Environ le tiers des cancers sont directe-
ment lis la nature du rgime alimentaire.
Une alimentation diversifie, riche en
fruits et en lgumes, jumele au contrle
de lapport calorique de faon viter
lexcs de poids constitue une faon
simple et efficace de rduire significati-
vement les risques dtre touch par le
cancer.
Connais ton ennemi et connais-toi toi-mme ;
eussiez-vous cent guerres soutenir,
cent fois vous serez victorieux.
Sun Tzu, LArt de la guerre
Chapitre 2

Quest-ce que le cancer ?

En dpit de dcennies de recherche acharne forces et des faiblesses dun individu sans avoir
et nance coups de milliards de dollars, un connatre ncessairement tous les dtails de
grand nombre de cancers demeurent impossibles sa vie. Cest un peu ce que ce chapitre vous pro-
traiter, et mme lorsque des traitements sont pose : apprendre connatre une cellule canc-
disponibles contre certains cancers, la survie reuse en vous attardant seulement aux grandes
long terme des patients demeure encore trop lignes de sa personnalit , aux motivations
souvent en de des attentes. Plusieurs fois, de qui la poussent envahir les tissus environnants
nouveaux mdicaments suscitant beaucoup den- et crotre au point de menacer la vie de la per-
thousiasme se sont rvls moins efcaces que sonne ; dcouvrir ce qui lui permet dy arriver et,
prvu, et mme, dans certains cas, absolument plus important encore, identier ses faiblesses
inefcaces. Quest-ce qui rend le cancer si dif- an de mieux vous dfendre contre elle. Cest en
cile traiter ? Il sagit dune question cruciale comprenant ce quest le cancer quon ralise
sur laquelle nous devons nous pencher avant quel point cette maladie est un ennemi redou-
daborder les nouveaux moyens par lesquels nous table quil faut considrer avec le plus grand res-
pouvons esprer lutter contre cette maladie. pect pour viter quil nous assaille. Mais, surtout,
Par analogie avec les personnes qui nous cest en comprenant ce quest le cancer quon
entourent, il est souvent possible de connatre les apprend exploiter ses faiblesses pour le tenir
grandes lignes du caractre, des motivations, des distance.

29
Les aliments contre le cancer

La racine du mal : la cellule rdig dans un alphabet trange compos de seu-


lement quatre lettres : A, T, C et G. La lecture de
La cellule est lunit la base de tout ce qui vit sur ces lois est importante, car elle dicte la cellule
la Terre, depuis la plus humble bactrie qui ne son comportement en lamenant fabriquer des
compte quune seule cellule jusquaux organismes protines essentielles son bon fonctionnement
complexes comme lhumain, qui en contiennent et sa rponse tout changement dans son envi-
plus de 37 000milliards. Cette petite structure d ronnement. Par exemple, une alerte signalant que
peine 10-100m (un m est un millime de milli- la cellule est en train de manquer de sucre sera
mtre) est un vritable chef-duvre de la nature, immdiatement suivie par la lecture dune loi
un puzzle dune complexit inoue qui continue autorisant la fabrication de nouvelles protines
dmerveiller les savants cherchant percer ses spcialises dans le transport de sucre, menant
mystres. La cellule est encore loin davoir dvoil ainsi au rtablissement de rserves sufsantes
tous ses secrets, mais on sait dj que cest le dr- pour que la cellule parvienne survivre. Lors-
glement de certaines de ses fonctions qui joue un quil se produit des erreurs dans la lecture de ces
rle essentiel dans le dveloppement du cancer. lois, les protines formes sont incapables de rem-
Dun point de vue scientique, le cancer est donc plir correctement leur fonction et peuvent alors
dabord et avant tout une maladie de la cellule. contribuer au dveloppement du cancer.
Pour mieux comprendre la cellule,
comparons-la une ville o toutes les fonc- Les protines
tions essentielles au bien-tre de la communaut Les protines sont la main-duvre de la ville,
auraient t rparties dans des lieux diffrents les molcules qui exercent la plupart des fonc-
de faon que les travailleurs protent de condi- tions ncessaires au maintien de la cohsion de
tions optimales pour accomplir leur travail. Dans la cellule : transport des substances nutritives
le cadre du dveloppement du cancer, quatre partir de la circulation sanguine, communica-
constituants principaux de la cellule jouent un tion des messages provenant de ltranger pour
rle important (Figure10). informer la cellule des changements dans le
monde extrieur, transformation des substances
Le noyau nutritives pour produire de lnergie, etc. Plu-
Cest la bibliothque de la cellule, lendroit o sieurs protines sont des enzymes, les ingnieurs
sont entreposs tous les textes de lois, les gnes, de la cellule, car elles possdent la capacit de
qui rgissent le fonctionnement de la ville. Les transformer des substances inutilisables en pro-
cellules comptent environ 25 000lois contenues duits essentiels la vie de la cellule. Un certain
au sein dun texte volumineux, lADN, lequel est nombre denzymes permettent galement la

30
CHAPITRE 2 Quest-ce que le cancer ?

cellule de sadapter rapidement tout change- molcules provenant de la nourriture (sucres,


ment dans lenvironnement en modiant subti- protines, lipides) est convertie en nergie cellu-
lement la fonction dautres protines. En ce sens, laire (ATP). Loxygne est utilis comme combus-
il est primordial pour la cellule de toujours veiller tible pour cette fonction, ce qui provoque tou-
ce que la lecture des lois qui dictent la produc- tefois la formation de dchets toxiques appels
tion de ces enzymes soit dle au texte original, radicaux libres. Ces dchets peuvent agir comme
car une mauvaise lecture provoque la fabrication lments dclencheurs du cancer en introduisant
de protines modies qui ne sont plus capables des modications aux textes de lois (gnes), cest-
daccomplir correctement leur travail ou qui -dire des mutations entranant des erreurs dans
font preuve dun excs de zle incompatible avec la fabrication des protines.
le bon quilibre de la cellule. Le cancer est donc
toujours caus par des erreurs de fabrication des La membrane plasmique
protines, notamment des enzymes. Cette structure qui entoure la cellule est forme
de lipides et de certaines protines, et agit
La mitochondrie comme une muraille destine contenir toutes
Cest la centrale nergtique de la ville, len- les activits de la cellule en un mme endroit. La
droit o lnergie contenue dans la structure des membrane plasmique joue un rle trs important,

De lADN aux protines


ADN

Noyau

Gne

Protine

Fonctionnement
Cellule Chromosome de la cellule

Figure 10

31
Les aliments contre le cancer

car elle agit comme barrire entre lintrieur de il y a environ 3,5milliards dannes, qui ressem-
la cellule et le milieu extrieur, une sorte de ltre blait beaucoup plus une bactrie qu la cellule
qui trie les substances qui peuvent entrer dans la que nous connaissons maintenant. Au cours de
cellule et celles qui en sortent. Elle contient plu- cette longue priode, cette cellule ancestrale a t
sieurs protines, appeles rcepteurs, qui dtectent soumise dnormes variations dans son environ-
les signaux chimiques prsents dans la circula- nement (rayons UV, taux doxygne) qui lont
tion sanguine et qui transmettent la cellule les force rechercher sans cesse et ttons la
messages cods de ces signaux de faon lui per- modication pouvant lui confrer la meilleure
mettre de ragir aux variations de son environne- chance de survie. Cette grande facult dadapta-
ment. Cette fonction est capitale pour la cellule tion de la cellule est imputable sa capacit de
et on comprendra quune mauvaise lecture des modier ses gnes pour permettre la production
gnes contrlant la production de ces protines de nouvelles protines plus efcaces pour faire
peut avoir des consquences tragiques. Car lors- face aux nouvelles difcults. On doit donc com-
quune cellule ne parvient plus comprendre ce prendre que les gnes des cellules, les fameuses
qui se passe lextrieur, elle perd ses repres et lois voques prcdemment, ne sont pas
commence se comporter de faon autonome immuables. Ds que la cellule sent quelle aurait
sans se proccuper des cellules environnantes avantage modier les lois pour contourner une
Un comportement trs dangereux qui peut mener difcult, elle en change le texte dans lespoir dy
au cancer. parvenir ; cest ce quon appelle une mutation.
Cette facult quont les cellules de faire muter
leurs gnes est donc une caractristique essen-
Les contraintes de la vie de groupe tielle de la vie sans laquelle nous naurions jamais
vu le jour.
Quest-ce qui pousse une cellule devenir canc- Il y a environ 600millions dannes, les cel-
reuse ? La plupart des gens savent que le cancer lules ont pris la dcision qui, de toute lhistoire
est d une multiplication excessive de cel- de lvolution, allait avoir le plus de consquences
lules, mais en rgle gnrale les raisons qui favo- sur la nature de la vie sur la Terre : elles ont com-
risent le dveloppement dun tel comportement menc cohabiter pour former les premiers orga-
demeurent mystrieuses. Comme dans nimporte nismes contenant plusieurs cellules. Il sagissait
quelle analyse psychologique moderne, cest dans dun changement radical dans la mentalit
lenfance de la cellule que se trouve la rponse mme de la cellule, car cette cohabitation sup-
La cellule actuelle est le rsultat de lvolu- posait que la survie de lorganisme prime sur celle
tion dune cellule primitive apparue sur la Terre des cellules individuelles. Si bien que la recherche

32
CHAPITRE 2 Quest-ce que le cancer ?

constante damliorations pour sadapter aux encore que les cellules composant les muscles
changements de lenvironnement ne pouvait possdent une origine commune avec les neu-
plus se faire au dtriment des autres cellules de rones qui nous permettent de rchir. Pourtant,
lorganisme. Autrement dit, dindividualistes, les toutes les cellules du corps humain renferment
cellules sont graduellement devenues altruistes dans leur noyau le mme bagage gntique, les
et ont, dune certaine faon, renonc leur mmes textes de lois. Si la cellule de la peau est
libert fondamentale de transformer leurs gnes diffrente de celle du rein, ce nest pas parce que
comme elles le voulaient. Cette volution a t ces deux types de cellules nont pas les mmes
retenue, car elle procurait des avantages consi- gnes, mais plutt parce quelles nutilisent pas
drables, le plus important tant que les diff- les mmes gnes pour accomplir leurs fonctions.
rentes cellules pouvaient se rpartir les tches de Autrement dit, chaque cellule du corps humain
faon mieux interagir avec lenvironnement. Par utilise seulement les gnes qui sont compatibles
exemple, dans un organisme primitif, certaines avec sa fonction ; ce phnomne est appel diff-
cellules sont devenues expertes dans les tches renciation cellulaire. Le maintien de cette diff-
lies lidentication de substances nutritives renciation cellulaire est crucial pour le bon fonc-
prsentes dans leur environnement immdiat, tionnement de lorganisme, car si les neurones
tandis que dautres se sont plutt spcialises qui nous permettent de rchir dcidaient subi-
dans la digestion des aliments de faon pro- tement de se comporter en cellules de la peau
curer de lnergie lorganisme. An de parvenir et de ne plus transmettre dinux nerveux, cest
cette spcialisation, les cellules ont modifi tout lorganisme qui en souffrirait. Mme chose
leurs lois pour former de nouvelles sortes de pro- pour nimporte lequel de nos organes ; chaque
tines qui amlioraient leur performance et leur type de cellules doit accomplir la tche qui lui
permettaient daccomplir encore plus efcace- est assigne pour le bien-tre de lensemble des
ment leurs tches. Cette facult dadaptation est cellules (lorganisme). Quand on pense que
la base de lvolution, mais, dans le cas dor- le corps humain contient 37 200milliards de
ganismes multicellulaires, cette adaptation doit cellules, toutes
absolument proter lensemble des cellules de lcoute les unes
lorganisme. des autres, on
Chez ltre humain, la spcialisation des cel- ne peut qutre
lules a atteint des sommets de complexit. En merveill par
effet, il est difficile de concevoir quune cel- lordre qui
lule de la peau, par exemple, ait un quelconque mane dune
degr de parent avec une cellule du rein. Ou telle complexit.

33
Les aliments contre le cancer

La dsobissance civile essentielle lensemble de lorganisme. Heureu-


sement, pour viter que la cellule endommage
Si le bon fonctionnement dun organisme aussi nacquire trop dautonomie, la bonne volont
complexe que ltre humain ncessite la rpres- des cellules est encadre de faon stricte par cer-
sion complte des instincts de survie ancestraux taines rgles qui assurent que le comportement
des cellules, ainsi que la mise en commun de social est toujours respect, ce qui permet dli-
toutes leurs ressources, on peut facilement ima- miner rapidement les cellules rebelles et de veiller
giner que le maintien de ces fonctions est un ph- au maintien des fonctions vitales.
nomne fragile et constamment sujet des ten- Cependant, lapplication de ces rgles nest
tatives de rbellion de la part de cellules qui pas parfaite et certaines cellules parviennent
souhaitent retrouver leur libert daction. Cest trouver les mutations de gnes qui leur permet-
exactement ce qui se passe tout le long de notre tront de contourner ces rglements et de former
existence : ds quune cellule subit une agression un cancer.
extrieure, quelle soit cause par une substance Autrement dit, un cancer surgit lorsquune
cancrigne, un virus ou encore un surplus de cellule cesse de se rsigner jouer le rle qui lui
radicaux libres, son premier rexe est dinter- a t assign et naccepte plus de cooprer avec
prter cette agression comme une preuve quelle les autres pour mettre ses ressources au prot de
doit affronter du mieux quelle le peut en mutant toutes les autres cellules dun organisme. Cette
ses gnes de faon contourner cet obstacle. Ces cellule est devenue un hors-la-loi qui sisole de ses
agressions sont courantes au cours de notre vie, semblables, ne rpond plus aux ordres transmis
de sorte que plusieurs cellules endommages se par la socit dans laquelle elle se trouve et na
rebellent et oublient par l mme leur fonction dsormais quune seule chose en tte : assurer sa
propre survie et celle de ses descendants. Tout
peut alors arriver : la cellule rebelle a retrouv ses
Rgle 1 instincts de survie ancestraux.
Interdiction de se reproduire, sauf pour rem-
placer une cellule endommage ou morte.
Le dveloppement du cancer
Rgle 2
Interdiction de se maintenir en vie si des dom- Il est important de comprendre que cette trans-
mages sont dtects dans la structure de la cel- formation de la cellule ne signie pas pour autant
lule, en particulier dans lADN. Si les dommages quun cancer va immdiatement se dvelopper
sont trop importants, le suicide est obligatoire ! dans lorganisme. Nous allons le voir plus loin,

34
CHAPITRE 2 Quest-ce que le cancer ?

ce comportement dlinquant de la cellule se pro- 1. Linitiation


duit rgulirement au cours de la vie dun indi- Linitiation est, comme son nom lindique, ltape
vidu sans ncessairement dgnrer en cancer. initiale du processus cancreux, celle o une pre-
Il faut plutt voir le dveloppement du cancer mire mutation apparat dans lADN des cellules.
comme un phnomne graduel pouvant voluer Ces mutations peuvent tre causes par lexposi-
en sourdine pendant plusieurs annes, voire plu- tion un agent cancrigne (rayons ultraviolets,
sieurs dcennies, avant de provoquer la manifes- fume de cigarette, certains virus) ou par des
tation de symptmes. Cette lenteur du cancer erreurs qui se glissent spontanment dans les
se dvelopper est extrmement importante pour gnes lors du renouvellement des cellules, ou
nous, car comme nous allons le voir tout le long encore tre une consquence de dfauts gn-
de ce livre, elle nous donne une occasion en or tiques transmis par lhrdit.
dintervenir plusieurs tapes de son dveloppe- quelques exceptions prs (certains can-
ment et de bloquer lvolution de la cellule trans- cers pdiatriques, par exemple), les cellules ini-
forme vers une cellule cancreuse mature. Bien ties ne sont pas encore sufsamment actives,
que chaque cancer possde des facteurs dclen- ce stade-ci, pour tre juges cancreuses ; elles
cheurs qui lui sont propres, tous les cancers ont plutt le potentiel de former des tumeurs si
suivent en gros le mme processus de dveloppe- jamais lexposition aux agents toxiques continue
ment, lequel se divise en trois grandes tapes : lini- rgulirement ou encore si un facteur de promo-
tiation, la promotion et la progression (Figure11). tion permet la cellule initie de poursuivre ses

volution du cancer
1 an 40 ans
Division
cellulaire
anormale
Produits
cancrignes
Irradiation

Virus
Initiation Promotion Progression Cancer Mtastases

Lsion de lADN Activation des oncognes / Tumeurs dtectables


inactivation des suppresseurs cliniquement

Figure 11

35
Les aliments contre le cancer

tentatives de trouver de nouvelles mutations qui lidentication des facteurs qui permettent aux
peuvent laider se dvelopper de faon auto- cellules de contourner ces deux rgles. Gnrale-
nome. Comme nous le verrons, certaines mol- ment, pour parvenir dsobir la rgle1, les cel-
cules prsentes dans lalimentation ont la pro- lules cancreuses librent de grandes quantits de
prit de maintenir ces tumeurs potentielles dans protines qui permettent aux cellules de crotre
un tat latent et peuvent donc empcher le dve- de faon autonome, sans aide extrieure. Paral-
loppement du cancer. llement, la cellule qui cherche devenir canc-
reuse doit absolument se dbarrasser des prot-
2. La promotion ines responsables de lapplication de la rgle2,
Au cours de cette tape, la cellule initie sans quoi tous ses efforts seront immdiatement
contourne les rgles1 et 2 mentionnes prc- contrs par un mcanisme de suicide cellulaire
demment et atteint ainsi le seuil critique de cel- appel apoptose (voir encadr). Dans les deux cas,
lule transforme. La trs grande majorit des tra- les mutations provoquant une modication dans
vaux de recherche en cours sur le cancer porte sur la fonction des protines entraneront une crois-
sance incontrle des cellules modies et les
rendront immortelles. Il sagit cependant dune
Les instincts suicidaires tape difcile qui schelonne sur une longue
des cellules priode de temps (de 1 an 40ans), car la cellule
doit multiplier les tentatives de mutation dans
La cellule a labor un programme extrmement lespoir dacqurir les caractristiques ncessaires
dtaill et muscl pour forcer la retraite les sa croissance (Figure11). Les facteurs qui favo-
cellules endommages ou ntant plus fonction- risent la dsobissance aux deux grandes rgles
nelles : le suicide ! Lapoptose permet lorga- qui rgissent la vie de la cellule demeurent encore
nisme de dtruire une cellule proprement sans mal connus, mais il est possible que certaines
provoquer de dommages pour les cellules avoisi- hormones et certains facteurs de croissance, de
nantes et sans engendrer de ractions inamma- mme que les taux de radicaux libres, jouent
toires des tissus. Il sagit donc dun phnomne tous un rle dans cette tape cruciale. On peut
essentiel qui participe plusieurs processus phy- nanmoins penser que la phase de promotion est
siologiques comme le dveloppement embryon- celle qui offre le plus grand champ dintervention
naire, llimination de cellules immunitaires pour la prvention du dveloppement du cancer,
incomptentes et, point nvralgique dans le cas car plusieurs des facteurs impliqus peuvent
du cancer, la destruction de cellules qui montrent tre contrls en bonne partie par le mode de vie
des dommages importants lADN. des individus. Comme nous le verrons en dtail

36
CHAPITRE 2 Quest-ce que le cancer ?

dans les chapitres suivants, plusieurs facteurs 3. La progression


dorigine alimentaire peuvent inuencer posi- Cest vritablement au cours de ce processus que
tivement cette tape en contraignant la future la cellule transforme acquiert son indpendance
tumeur demeurer ce stade prcoce. Cette pr- et des caractristiques de plus en plus malignes
vention est capitale, car les cellules transformes qui lui permettent denvahir le tissu dans lequel
qui ont russi franchir les deux premires tapes elle est localise, et mme de se rpandre dans
sont extrmement dangereuses et vont le devenir dautres tissus de lorganisme sous forme de
encore plus au cours de la phase de progression. mtastases. Toutes les cellules cancreuses pro-
venant de tumeurs ayant russi atteindre ce
stade possdent six caractristiques communes,
Les six signatures du cancer qui peuvent tre considres comme la signa-
ture de ce quest un cancer ltat mature (voir
1. Croissance anarchique permettant aux cel- encadr). Cest pour cette raison que le cancer
lules cancreuses de se reproduire mme en est une maladie aussi difcile traiter : en acqu-
labsence de signaux biochimiques. rant lensemble de ces nouvelles proprits, les
2. Refus dobir aux ordres darrt de croissance cellules cancreuses arrives maturit sont
mis par les cellules situes proximit et devenues en quelque sorte une nouvelle forme
qui peroivent le danger encouru par le tissu. de vie capable de se reproduire de faon auto-
3. Rsistance au suicide par apoptose, vitant nome et de rsister une foule de conditions
ainsi le contrle par les mcanismes de pro- dfavorables.
tection de la cellule.
4. Capacit de provoquer la formation de nou-
veaux vaisseaux sanguins par angiogense, Le traitement du cancer : leslimites
permettant lapport en oxygne et en nour- des approches actuelles
riture essentiels la croissance.
5. Acquisition de toutes ces caractristiques Il ny a pas de procdure universelle utilise pour
faisant en sorte de rendre les cellules can- traiter le cancer : le type de cancer, sa taille et sa
creuses immortelles et donc capables de se localisation dans lorganisme, la nature des cel-
reproduire indniment. lules qui le composent (ce quon appelle com-
6. Capacit denvahir et de coloniser les tissus munment le stade), de mme que ltat de sant
de lorganisme, dabord de faon loca- gnral du patient reprsentent tous des para-
lise, puis en se rpandant sous forme de mtres importants pour le choix de la meilleure
mtastases. stratgie de traitement. La plupart du temps,

37
Les aliments contre le cancer

lexcision des tumeurs par la chirurgie, la radio- par une chimiothrapie ou une radiothrapie (on
thrapie et la chimiothrapie sont utilises simul- dit alors que les tumeurs rpondent au trai-
tanment ou encore de faon squentielle. Par tement), il y a toutefois souvent rcidive de la
exemple, exciser la tumeur par chirurgie est une tumeur au bout dun certain temps. Ces rci-
procdure assez courante, suivie dun traitement dives sont gnralement de mauvais augure, car
de radiothrapie ou de chimiothrapie pour li- ces nouvelles tumeurs sont souvent devenues
miner les cellules cancreuses rsiduelles. rsistantes un large ventail de traitements.
Malgr les progrs considrables raliss Dans le cas de la chimiothrapie, par exemple, un
grce ces approches thrapeutiques, le cancer mcanisme qui est souvent utilis par les cellules
demeure une maladie trs difcile traiter. Ces tumorales pour sadapter au poison est la fabri-
difcults sont attribuables aux trois grandes cation de certaines protines qui pompent les
limites des thrapies actuelles. mdicaments hors de la cellule et les empchent
Les effets secondaires. Un des principaux pro- donc de lui causer des dommages. Un autre mca-
blmes des mdicaments de chimiothrapie est nisme consiste se dbarrasser de gnes qui les
leur toxicit pour plusieurs cellules saines de obligeraient se suicider lorsque le mdicament
lorganisme, qui provoque de multiples effets parvient entrer dans la cellule. Bref, mme si
secondaires. Mentionnons entre autres la dimi- un traitement par chimiothrapie russit tuer
nution des cellules immunitaires et des pla- 99,9 % des cellules cancreuses, il suft quune
quettes, lanmie, les troubles digestifs (nause, seule dentre elles ait russi acqurir un nou-
atteinte des muqueuses digestives), la perte des veau caractre qui lui confre une rsistance face
cheveux (alopcie), sans compter diffrentes au mdicament pour que renaisse une tumeur
complications cardiaques, rnales ou autres. En compose cette fois des clones de cette cellule
consquence, la dure du traitement est souvent tumorale, encore plus dangereux que les cellules
limite par ces effets secondaires et ne permet de la tumeur prcdente. Comme nous lavons dit,
parfois pas dliminer compltement les cellules il ne faut peut-tre pas stonner outre mesure de
cancreuses. De plus, certains mdicaments de la capacit dadaptation des cellules cancreuses ;
chimiothrapie utiliss dans le traitement de plu- ce mcanisme dadaptation est la base de la vie
sieurs tumeurs provoquent des mutations dans sur la Terre. Mme des cellules moins volues
lADN ; ils sont donc par dnition cancrignes sont souvent capables de trouver des moyens
et peuvent augmenter les risques de cancer plus de rsister aux obstacles rencontrs, comme en
ou moins long terme. tmoigne la recrudescence de certaines maladies
La rsistance. Si, de faon gnrale, tous les can- lie la rsistance des bactries plusieurs classes
cers sont fortement diminus ou mme radiqus dantibiotiques.

38
CHAPITRE 2 Quest-ce que le cancer ?

Lhtrognit des tumeurs. Il existe dnormes certaines caractristiques qui lui sont spciques.
diffrences dans la composition des tumeurs, Cette grande htrognit du cancer fait donc en
autant entre diffrents individus quau sein dun sorte que mme si un traitement donn parvient
mme cancer. Lanalyse des diverses rgions ana- neutraliser un oncogne qui favorise la crois-
tomiques dun cancer du poumon, par exemple, sance dun cancer, la tumeur risque de contenir
montre la prsence de plusieurs dfauts gn- des sous-populations de cellules qui utilisent
tiques diffrents qui ont volu chacun sa dautres moyens pour crotre et qui seront rsis-
manire. En dautres mots, une masse cancreuse tantes ce traitement. En consquence, mme les
nest pas un seul cancer, mais bien une combi- nouvelles thrapies anticancreuses qui ciblent
naison de plusieurs cancers, chacun contenant spciquement certaines anomalies gntiques
plusieurs millions de cellules compltement des tumeurs sont souvent impuissantes gurir
dgnres (Figure12). De la mme faon, ce une majorit de patients, malgr les cots parfois
quon appelle un cancer du sein est en fait exorbitants associs ces mdicaments.
un terme gnrique qui fait rfrence une Tous ces facteurs illustrent quel point
famille dau moins dix maladies distinctes, cha- le cancer arriv maturit reprsente une
cune ayant une empreinte molculaire propre et maladie dune incroyable complexit, quil est

Htrognit des tumeurs

Intertumorale Clonale Intratumorale

Sous-clone 1

Sous-clone 3

Sous-clone 2

Htrognit intercellulaire
gntique et non gntique

Figure 12

39
Les aliments contre le cancer

extrmement difcile de traiter avec succs. Il est plusieurs endroits dans le dveloppement de la
toutefois important de raliser que lapparition tumeur et de prvenir ainsi lapparition du cancer.
dune tumeur na rien dun phnomne instan- Nous allons insister sur ce point dans ce livre, car
tan, mais est plutt le rsultat dun long pro- il sagit dun aspect crucial pour rduire les dcs
cessus qui schelonne sur plusieurs annes o la par cancer : il faut attaquer la tumeur pendant
cellule, rveille par lapparition dune erreur quelle est vulnrable si on veut vraiment dimi-
dans son matriel gntique, se transforme de nuer le nombre de cancers dans nos socits. En
fond en comble pour venir bout des multiples retrouvant, pour ainsi dire, les instincts originels
embches prsentes tout le long de son dvelop- de ses anctres qui devaient assurer leur survie
pement. Le point le plus important de ce long de faon autonome, la cellule tumorale acquiert
processus reste que, pendant de nombreuses une puissance redoutable. Et cest ce qui rend le
annes, des dcennies mme, les cellules canc- cancer si difcile combattre : essayer de dtruire
reuses demeurent extrmement vulnrables et ces cellules primitives, cest comme tenter dli-
que seulement quelques-unes dentre elles rus- miner la force dadaptabilit qui nous a engen-
siront atteindre un stade malin. Cette vulnra- drs. Cest combattre les forces lorigine mme
bilit fait en sorte quil est possible dinterfrer de la vie.

40
En rsum
Le cancer est une maladie cause par le
drglement des fonctions de la cellule et
au cours duquel celle-ci acquiert progres-
sivement des caractristiques qui lui per-
mettent de crotre et denvahir les tissus
de lorganisme.
Lacquisition de ces proprits cancreuses
schelonne cependant sur un grand laps
de temps, une priode de latence qui offre
une occasion en or dintervenir afin dem-
pcher les tumeurs de parvenir au stade
mature.
Le plus grand arbre est n
dune graine minuscule.
Lao Tseu (570-490av. J.-C.)
Chapitre 3

Le cancer, une question


denvironnement cellulaire

Y a-t-il, dans larmure des cellules tumorales, Une graine dans un terreau
une faille qui nous permettrait damliorer nos
chances de les vaincre ? La rponse est oui. La On peut dune certaine faon comparer le dve-
cellule cancreuse, malgr toute sa puissance, sa loppement du cancer celui dune graine dans
polyvalence et son instabilit gntique, ne peut un terreau, une semence qui semble vulnrable
parvenir elle seule envahir les tissus dans les- premire vue, mais qui, lorsque les conditions
quels elle se trouve ; elle doit compter sur un envi- lui sont favorables, possde lincroyable capacit
ronnement favorable cette croissance, un milieu de tirer prot de toutes les richesses prsentes
daccueil qui se chargera de lui procurer les l- dans ce terreau pour crotre jusqu maturit
ments essentiels sa progression et favorisera (Figure13). Dans le cas dune plante, on sait que
cette qute constante des mutations ncessaires cette graine doit pouvoir compter sur un apport
la ralisation de ses vises conqurantes. Il faut adquat de soleil et deau, deux facteurs indis-
donc absolument empcher la cration dun tel pensables lassimilation des lments nutritifs
environnement procancreux pour prvenir ef- du terreau. Cest la mme chose pour le cancer :
cacement le dveloppement du cancer. les cellules prcancreuses, quelles soient dori-
gine hrditaire ou acquises au cours de notre vie,
sont incapables par elles-mmes de tirer prot
des richesses de lenvironnement dans lequel elles

43
Les aliments contre le cancer

sont localises. En fait, cet environnement (appel qui peut tre dune certaine faon compar leau,
stroma) est compos dun trs grand nombre de vise enraciner plus solidement la graine dans le
cellules non cancreuses, en particulier des cel- terreau, faire en sorte quelle puisse stablir et
lules du tissu conjonctif, milieu peu rceptif la compter sur un approvisionnement constant en
prsence de ces cellules prcancreuses et mme nutriments. Pour y arriver, les cellules cancreuses
dot dun caractre anticancreux qui restreint fabriquent des signaux chimiques, notamment le
leur dveloppement. Lvolution de ces cellules VEGF, pour attirer vers elles les cellules dun vais-
prcancreuses dpend donc totalement de fac- seau sanguin situ proximit. Par sa liaison un
teurs additionnels qui vont activer ce stroma, rcepteur la surface des cellules du vaisseau, le
le forcer modier son statu quo pour quelles VEGF incite ces cellules se frayer un chemin vers
puissent y puiser les lments ncessaires leur la tumeur en dissolvant le tissu environnant et
progression. former sufsamment de nouvelles cellules pour
Deux types de facteurs procancreux prsents fabriquer un nouveau vaisseau sanguin. Ce ph-
dans lenvironnement immdiat des cellules pr- nomne, appel angiogense tumorale (du grec angio,
cancreuses sont particulirement importants vaisseau, et gense, formation), contribue donc
pour le dveloppement du cancer. Le premier, la progression de la tumeur en lui fournissant un

Le cancer : une mauvaise graine

Facteurs procancreux Facteurs


et proangiogniques inflammatoires

Prdispositions Mauvaises habitudes de vie Micro-


gntiques environnement
hrditaire et acquise (stroma)

Figure 13

44
CHAPITRE 3 Le cancer, une question denvironnement cellulaire

nouveau rseau de vaisseaux sanguins pour com- cellules prcancreuses de puiser les lments
bler ses besoins nergtiques et lui permettre de ncessaires leur progression dans leur environ-
poursuivre linvasion des tissus environnants nement immdiat.
(Figure14).
Cette croissance stimule par les facteurs
procancreux et proangiogniques serait cepen- Le cancer, une maladie inammatoire
dant beaucoup plus lente si la tumeur imma-
ture ne pouvait compter sur un autre type de Linflammation provoque par notre systme
facteur procancreux, qui, de faon analogue immunitaire est un phnomne essentiel lin-
au soleil pour une plante, va acclrer le pro- tgrit de notre organisme ; sans elle, nous serions
cessus en lui apportant une source importante compltement la merci des nombreux agents
de stimulateurs puissants : les cellules inamma- pathognes prsents dans notre environnement
toires de notre systme immunitaire. En dautres (voir encadr p. 46). Mais lorsquelle devient
mots, comme leau et le soleil dans le cas dune trop intense ou se produit sur une trop longue
plante, ces facteurs procancreux et inamma- priode, linammation peut provoquer le dve-
toires agissent de concert pour permettre aux loppement de plusieurs pathologies et mme

Langiogense, un processus essentiel la croissance des tumeurs

Angiogense

Signal biochimique Vaisseau sanguin

Microtumeur Tumeur pouvant crotre


et envahir les tissus

Figure 14

45
Les aliments contre le cancer

Linammation, uneallie qui peut aussi devenir une ennemie


Le systme immunitaire est lensemble des ph- de nouveaux vaisseaux sanguins. En temps normal,
nomnes qui permettent de nous dfendre contre cette raction devrait tre de courte dure, car
les agressions, quelles soient dorigine patho- la prsence continue de molcules inammatoires
gne (bactries, virus), chimique ou traumatique. devient extrmement irritante pour les tissus tou-
Ce systme est une vritable force arme consti- chs. Lorsquelle perdure, un tat dinammation
tue de soldats dlite rpartis en groupes spcia- chronique sinstalle, ce qui peut provoquer des dou-
liss dans des tches de neutralisation ou dat- leurs intenses au sige de linammation. Comme
taque bien prcises. L escouade inammatoire , nous le verrons, linammation chronique peut ga-
la division charge de neutraliser rapidement les lement tre favorise par certains facteurs du mode
intrus, intervient en premire ligne. Les cellules de vie (tabagisme, obsit, surcharge calorique,
de cette escouade, en particulier certains globules carence en acides gras omga-3). Bien que ce type
blancs appels macrophages, sont dites inam- dinammation chronique ne cause pas ncessaire-
matoires car elles relchent des molcules trs ment de symptmes apparents, il cre nanmoins
ractives destines liminer dventuels agents un climat propice la croissance des cellules pr-
pathognes qui tenteraient denvahir notre corps, sentes dans lenvironnement enamm ; un tat
ce qui provoque une irritation (facilement rep- particulirement dangereux si le tissu contient
rable sous forme de rougeurs, denures ou de pico- des microtumeurs composes de cellules prcan-
tements). Cette raction inammatoire sert ga- creuses. Celles-ci peuvent alors utiliser les fac-
lement amorcer la rparation des tissus abms, teurs de croissance scrts par les cellules inam-
grce aux nombreux facteurs de croissance scrts matoires ainsi que le nouveau rseau de vaisseaux
par les cellules inammatoires qui acclrent lar- sanguins cr proximit de linammation pour
rive de cellules saines et favorisent la formation devenir une tumeur mature.

46
CHAPITRE 3 Le cancer, une question denvironnement cellulaire

favoriser la progression de maladies comme le reprsenter des cas isols : globalement, on estime
cancer. Une troite association entre linamma- actuellement que, dans le monde, un cancer sur
tion et le cancer tait dj connue des premiers six est directement li la prsence de patholo-
pathologistes qui se sont intresss au cancer. gies inammatoires chroniques.
En effet, la prsence dune abondance de macro-
phages et dautres cellules immunitaires dans les Maladies inammatoires
tumeurs est une caractristique fondamentale quiprdisposent au cancer
dun grand nombre de cancers (soulignons que,
de faon gnrale, plus cette prsence est impor- Maladie inammatoire Cancer colorectal
tante, plus la tumeur a atteint un stade avanc et delintestin
dangereux). Gastrite induite Cancer gastrique
Limportance de linammation dans le dve- parH.pylori
loppement du cancer est galement bien illustre Salpingites Cancer ovarien
par la relation troite qui existe entre diverses Schistosomiase Cancer de la vessie
pathologies causes par une inammation chro-
H. pybri Lymphome du MALT
nique et laugmentation fulgurante du risque de
Virus hpatiques Cancer du foie
cancer associ ces pathologies inammatoires.
B et C
En effet, on sait depuis longtemps que linam-
HHV8 Sarcome de Kaposi
mation chronique, quelle soit cause par lexpo-
sition rpte des produits toxiques (fume de Silice Carcinome bronchial
cigarette, bre damiante), par certaines bact- Amiante Msothliome
ries ou virus (Helicobacter pylori, virus de lhpa- Mtaplasie Cancer de
tite), ou encore par la prsence dun dsquilibre de Barrett lsophage
mtabolique durable, augmente considrable- Thyrodite Carcinome papillaire
ment les risques de dvelopper un cancer des thyrodien
organes touchs par ces agressions inflamma- Prostatite Cancer de
toires (Figure15). Par exemple, linammation la prostate
cause par la prsence continue de H. pylori dans
lestomac accrot de trois six fois le risque de
cancer de cet organe, alors que la colite ulc-
reuse, maladie inammatoire chronique du gros
intestin, augmente de prs de dix fois le risque
de cancer du clon. Ces relations sont loin de
Figure 15

47
Les aliments contre le cancer

Linammation met tissus endommags, mais pour une tumeur pr-


lefeu aux poudres ! cancreuse qui cherche amliorer ses chances de
croissance, ces outils sont de vritables cadeaux
Les mcanismes par lesquels les cellules du ciel !
prcancreuses utilisent linflammation pour Ces facteurs favorisent galement la survie
progresser jusqu un stade mature sont com- des cellules cancreuses en activant une pro-
plexes et tmoignent de lextraordinaire facult tine cl au nom charmant de nuclear factor
du cancer dutiliser tous les lments prsents B (NFB), qui joue galement un rle cru-
dans son environnement immdiat pour par- cial dans la croissance de ces cellules en augmen-
venir ses ns. tant la production de cyclooxygnase-2 (COX-2),
Par exemple, les cellules cancreuses scrtent une enzyme trs importante implique dans la
des messages destins aux cellules inammatoires production de molcules inammatoires. Cette
situes proximit, les forant relcher un surabondance de COX-2 a pour consquence
grand nombre de facteurs de croissance et den- daugmenter la prsence des macrophages et
zymes qui permettent aux cellules cancreuses de des cellules immunitaires sur le site de linam-
se frayer un chemin dans la structure du tissu, mation. On assiste alors ltablissement dun
ainsi que certaines molcules essentielles la for- vritable cercle vicieux dans lequel les facteurs
mation dun rseau de vaisseaux sanguins indis- de croissance produits par les macrophages
pensables la progression du cancer (Figure16). sont utiliss par les cellules cancreuses pour
Tous ces facteurs sont normalement destins survivre et progresser ; en parallle, cette survie
acclrer la gurison et rtablir lquilibre des des cellules cancreuses provoque lmission de

Inammation et cancer : un lien morbide

Facteurs pro-inammatoires
TNF

Facteurs de croissance Facteurs dinvasion


COX-2
Tumeur Cellule immunitaire
(macrophage)

Figure 16

48
CHAPITRE 3 Le cancer, une question denvironnement cellulaire

grandes quantits de molcules inammatoires,


favorisant ainsi le recrutement dautres macro-
phages. Cest pour cette raison que linamma-
tion constitue un lment cl dans la progression
du cancer : en crant un environnement riche en
facteurs de croissance, la prsence continue de
cellules inammatoires procure aux cellules pr-
cancreuses des conditions idales qui leur per-
mettent dacclrer leurs tentatives de mutations
et dacquisition de nouvelles proprits essen-
tielles pour poursuivre leur progression.

Obsit : le poids de linammation

La prsence dinammation chronique si essen-


tielle au dveloppement du cancer nest pas tou-
jours cause par des agressions extrieures, mais
peut galement tre grandement favorise par
le mode de vie. Le contributeur le plus impor-
tant la cration dun tel climat inammatoire
est sans contredit lexcs de graisse corporelle :
lorsquelles sont surcharges de gras, les cel-
lules qui composent le tissu adipeux (les adipo-
cytes) agissent comme de vritables aimants qui
attirent les cellules inammatoires du systme
immunitaire ainsi que certaines classes de lym-
phocytes, ce qui cause une inammation chro-
nique de faible intensit, invisible et indtectable,
mais qui perturbe nanmoins lquilibre gnral
du corps (Figure17).
La contribution de cette inammation cause
par le surpoids au dveloppement du cancer est

49
Les aliments contre le cancer

Obsit et cancer : un lien inammatoire

Corps adipeux
Corp
Corps ad
dipeu
ipeuxx

Rsistine
TNF- Facteurs inammatoires Facteurs angiogniques
Acide gras

Rsistance linsuline
Cellule
cancreuse
Production dinsuline K

IGF K Apoptose L Prolifration K

Dveloppement
de la tumeur

Figure 17 Daprs Calle et Kaaks, 2004.

50
CHAPITRE 3 Le cancer, une question denvironnement cellulaire

bien illustre par la hausse signicative de lin- devenus la norme dans la plupart des pays indus-
cidence de cette maladie et de la mortalit qui y trialiss. Au Canada, deux personnes sur trois
est associe chez les personnes en surpoids, un sont en surpoids et, selon les critres tablis par
impact particulirement prononc pour les can- lOrganisation mondiale de la sant, environ
cers de lutrus, de lsophage, du rein, du clon 1milliard de personnes dans le monde prsentent
et du sein (Figure18). Globalement, on estime un excdent de poids (indice de masse corporelle
que le surpoids et lobsit sont responsables dun suprieur 25), avec 312millions dentre elles,
demi-million de personnes atteintes lchelle dont environ 30millions denfants, qui sont
du globe. Les femmes sont particulirement vul- obses (indice de masse corporelle suprieur 30).
nrables, puisque le surpoids est associ une Il sagit donc dune crise sanitaire sans prcdent,
hausse trs importante des cancers de lendo- qui risque mme de samplier au cours des pro-
mtre, du clon et du sein (postmnopause). Chez chaines annes, puisque le surpoids affecte une
les hommes, les cancers du clon et du rein repr- proportion croissante denfants, qui sont beau-
sentent eux seuls les deux tiers des cancers lis au coup plus risque de conserver cet excs de poids
surpoids. lge adulte.
Ces statistiques sont alarmantes, car lem- Curieusement, au lieu de ragir et de tout
bonpoint et lobsit sont en quelque sorte mettre en uvre pour endiguer ce phnomne,

Prendre de gros risques

60
Hausse du risque de cancer (%)

50

40

30

20

10

Utrus sophage Rein Clon Sein Pancras

Figure 18 Daprs M.J. Khandekar et coll., 2011.

51
Les aliments contre le cancer

notre socit semble rsigne face cette explo- Refuser lhospitalit au cancer
sion de lembonpoint et de lobsit, un peu
comme sil sagissait dune nouvelle tendance Toutes ces observations indiquent que pour pr-
avec laquelle nous sommes tenus de composer venir le cancer il faut absolument modier len-
pour viter de stigmatiser les personnes en sur- vironnement cellulaire dans lequel se trouvent
poids. Cette vision fataliste est pourtant trs dan- les cellules prcancreuses de faon viter quil
gereuse, car lembonpoint et lobsit ne sont pas contienne les lments susceptibles de crer un
des problmes esthtiques mais bien des tats climat propice la croissance de ces tumeurs.
physiologiques totalement anormaux, qui pro- Il est important de comprendre que ce prin-
voquent un drglement majeur de lquilibre de cipe sapplique lensemble des cellules prcan-
lorganisme et imposent dnormes contraintes creuses, quelles soient dorigine hrditaire,
lensemble du corps humain. formes par une exposition une substance can-
Linammation chronique associe lexcs crigne ou encore simplement le rsultat dun
de graisse fait donc en sorte que le surpoids doit mauvais jeu du hasard (Figure19). Par exemple,
tre considr comme un agent cancrigne au une personne qui nat avec un gne dfectueux
mme titre que le tabac, lalcool ou les rayons UV. formera des cellules prcancreuses trs tt dans
Toute forme dembonpoint, surtout au niveau de son existence (la graine ), mais ces tumeurs
labdomen, devrait tre perue comme un signal immatures ne pourront gnralement crotre
dalarme, la manifestation visible, dans lquilibre que si elles peuvent compter sur la prsence dun
de nos fonctions vitales, de profondes modica- terreau favorable cette croissance. Ainsi, les
tions qui augmentent notre risque dtre touchs femmes porteuses dune mutation du gne BRCA
par plusieurs maladies dont le cancer. sont plus haut risque de dvelopper un cancer

La graine et le terreau
u

Mutations Mode de vie


Hrditaires Obsit
Tabac
Comportementales Rayons UV Sdentarit
Alcool
Alatoires Alimentation

La graine Le terreau Tumeur

Figure 19

52
CHAPITRE 3 Le cancer, une question denvironnement cellulaire

du sein et de lovaire, mais ce risque est consid- march du Vioxx), ce qui limite leur utilisation
rablement augment par des facteurs du mode des fins prventives. Nanmoins, leffet pro-
de vie qui crent des conditions propices la tecteur de ces molcules anti-inflammatoires
progression des tumeurs, notamment une mau- indique que la rduction de linammation repr-
vaise alimentation et un excs de poids corporel. sente une approche trs prometteuse dans la pr-
Mme chose pour la hausse du risque de cancer vention du cancer.
qui accompagne le vieillissement : laccumula- En plus de lembonpoint et de lobsit, la
tion derreurs gntiques spontanes au cours de consommation excessive daliments transforms,
lexistence augmente signicativement le nombre surchargs de sucres et de gras nfastes, la carence
de tumeurs immatures dans les organes, mais en produits dorigine vgtale, notamment en
leur volution en cancers matures peut tre gran- fruits et en lgumes, reprsentent tous des fac-
dement favorise par le mode de vie. Les cancers teurs susceptibles de crer des conditions pro-
du foie et de lsophage, par exemple, ont plus inflammatoires propices au dveloppement du
que sextupl depuis quaranteans, quel que soit cancer.
lge des personnes touches, consquence encore Empcher la formation de nouveaux vais-
une fois dune mauvaise alimentation et de la sur- seaux par le processus dangiogense est un
charge pondrale. En somme, mme en prsence autre aspect essentiel considrer. Il est main-
dune prdisposition gntique grave ou dune tenant bien tabli quen labsence de nouveaux
accumulation derreurs spontanes au fil du vaisseaux sanguins les tumeurs sont incapables
vieillissement, cest le mode de vie qui demeure de crotre au-del de 1 mm, une taille insuf-
le facteur qui exerce la plus grande inuence sur sante pour causer des dommages irrparables aux
le risque dtre touch par la maladie. tissus environnants. Empcher la novasculari-
Pour refuser lhospitalit au cancer, il faut sation de tumeurs qui nont pas encore acquis
dabord limiter au minimum linflammation leur totale indpendance de croissance, cest-
chronique. Au cours des dernires annes, plu- -dire des tumeurs immatures prsentes ltat
sieurs tudes ont montr que les utilisateurs habi- latent dans lorganisme, pourrait donc consti-
tuels de mdicaments anti-inflammatoires qui tuer une stratgie trs efcace pour prvenir le
inhibent spciquement lactivit de la COX-2 dveloppement des cancers. De plus, puisque la
avaient un risque plus faible dtre touchs par trs grande majorit des tumeurs dpendent dun
certains types de cancer, notamment celui du apport sanguin sufsant, inhiber la formation de
clon. Cependant, ces mdicaments ont des effets ces nouveaux vaisseaux peut empcher le dvelop-
secondaires importants sur le systme cardio- pement de plusieurs cancers. Mme les tumeurs
vasculaire (qui ont mme entran le retrait du liquides, comme les leucmies, requirent une

53
Les aliments contre le cancer

vascularisation de la moelle osseuse et sont donc permettront de crotre. En revanche, en labsence


susceptibles dtre vises par ces traitements. de conditions favorables, le cancer est dmuni
En somme, il faut voir la croissance du et narrive pas exprimer son plein potentiel. Il
cancer non pas comme un phnomne isol, est condamn demeurer discret, anonyme et
mais comme un processus dont le succs dpend impuissant.
directement des conditions favorables fournies La prvention du cancer par la rduction de
par lhte. Cette forte dpendance du cancer linammation et linhibition de langiogense
envers son environnement est cependant une fai- nest pas un rve, elle existe dj. Certains ali-
blesse, une faille dans son armure quil est pos- ments que nous mangeons, notamment des
sible dexploiter. Le cancer ne cre rien, cest un vgtaux, constituent des sources privilgies
parasite obligatoire qui demeure dans un tat de composs anti-inflammatoires et antiangio-
fragile aussi longtemps quil se trouve en terrain gniques qui, administres quotidiennement,
inhospitalier. Lorsque les conditions lui sont parviennent crer un climat hostile la progres-
favorables, nous lavons vu, il dploie des tr- sion du cancer. Grce cette approche prventive,
sors dingniosit pour utiliser son prot son le cancer nest plus une maladie fatale. Il devient
environnement immdiat et est constamment plutt une maladie chronique qui ncessite un
la recherche de nouvelles mutations qui lui traitement constant pour la contrler.

54
En rsum
Linflammation chronique participe active-
ment la croissance du cancer en favori-
sant la survie et la croissance des cellules
prcancreuses, ainsi quen leur permet-
tant dacqurir un rseau de vaisseaux
sanguins qui subviennent leurs besoins
nergtiques.
Lembonpoint et lobsit favorisent lta-
blissement de cet environnement pro-
inflammatoire et augmentent ainsi le
risque de dvelopper plusieurs types de
cancers.
La consommation rgulire daliments
dorigine vgtale et le maintien dun
poids corporel normal jouent un rle cru-
cial dans la rduction de linflammation et
de langiogense, lments indispensables
la prvention du cancer.
Que ton aliment soit ta seule mdecine !
Hippocrate (460-377av. J.-C.)
Chapitre 4

La prvention du cancer par lalimentation

La forte proportion de cancers attribuables la Tout ce que nous savons aujourdhui sur les
nature de lalimentation occidentale est, nous proprits nutritives ou toxiques dune plante,
lavons vu, un signe de la dtrioration des habi- ou encore sur lutilisation de certains aliments
tudes alimentaires dune socit qui a perdu des ns thrapeutiques, est le rsultat dune
contact avec la notion mme dalimentation et longue qute faite par ltre humain au cours
qui ne peroit laction de se nourrir que comme de son volution pour dterminer la valeur et la
un acte destin apporter de lnergie lorga- qualit des aliments prsents dans son environ-
nisme, sans gard pour son impact sur la sant. nement immdiat. Ce que nous appelons fruit
Il est certain que ce type dalimentation irr- ou lgume est justement le rsultat de cette
chi, ax sur la satisfaction pure et simple de slection qui sest chelonne sur une priode de
la ncessit de manger, est nocif pour la sant. 15millions dannes, durant laquelle les huma-
une poque o nous avons souvent tendance nodes se sont adapts aux changements de leur
considrer le progrs comme synonyme de bien- environnement, constamment lafft de nou-
fait, nous devons admettre que cette relation velles sources alimentaires, de nouvelles espces
nest pas valable dans le cas de lalimentation, et vgtales pouvant leur procurer un avantage
quau contraire lindustrialisation est en voie de de survie. Lalimentation telle quon la connat
dtruire les fondements mmes de notre culture maintenant est donc un phnomne tout fait
alimentaire. rcent : si on transposait lhistoire de 15millions

57
Les aliments contre le cancer

dannes dalimentation de ltre humain et de puisse provoquer des effets aussi nfastes sur la
ses anctres sur un calendrier de 365jours, lagri- sant.
culture, vieille de seulement 8 000ans, naurait
t invente que le 31dcembre vers 19heures,
alors que lindustrialisation de la nourriture, Vgtaux la carte
encore plus rcente, napparatrait que trois
minutes avant le Nouvel An (Figure20). Sou- On peut visualiser le processus de slection des
ligner limportance capitale des vgtaux pour aliments en trois grandes tapes (Figure21). Au
le maintien dune bonne sant na par cons- cours de la premire tape, quon pourrait appeler
quent rien de bien original ni de bien rvolu- tude de toxicit , les premiers humains ont t
tionnaire : en pratique, ces aliments font partie obligs de multiplier les essais pour dterminer
de notre alimentation depuis 15millions dan- si les vgtaux leur disposition taient comes-
nes ! Vu sous cet angle, il nest pas ton- tibles. Entreprise prilleuse, bien entendu, qui
nant quune carence en vgtaux, typique du sest certainement solde par de srieuses intoxi-
rgime alimentaire actuel des pays occidentaux, cations, voire des dcs, dans le cas des vgtaux

Alimentation traditionnelle et alimentation industrielle dans lhistoire

Hominids Chasse et cueillette Cuisson

-15 millions dannes Slection des aliments -300 000 ans


essentiels la survie
200 000 ans

Industrialisation
Homo sapiens Agriculture

-200 000 ans -7 000 ans -80 ans

Figure 20

58
CHAPITRE 4 La prvention du cancer par lalimentation

particulirement nfastes cause de leur contenu dvaluation , les vgtaux non toxiques
en poisons. videmment, dans plusieurs cas, slectionns au dpart taient inclus dans lali-
lobservation dautres animaux pouvait savrer mentation mais continuaient dtre sous
utile et viter les accidents (il est fort probable observation , car, malgr leur caractre non
que lide de manger des hutres ne serait jamais toxique, plusieurs ne procuraient pas vraiment
venue aux humains sils navaient vu les loutres de bnce pour lorganisme, soit parce quils
marines le faire), mais il est certain quun trs contenaient des toxines ou des drogues qui long
grand nombre dessais et erreurs ont t nces- terme pouvaient nuire la survie, soit parce quils
saires pour dterminer quels vgtaux ne cau- napportaient rien de nutritif ou de positif pour
saient pas de dsordres physiques et pouvaient la sant. Manger du gazon nest peut-tre pas
tre considrs comme non toxiques et comes- toxique, mais cela ne constitue pas une source
tibles. Ces connaissances taient videmment alimentaire valable pour lhumain.
transmises la famille immdiate ainsi quaux Enn, la troisime tape, dite tape de slec-
autres membres de la communaut, sans quoi tion , est celle o sont choisis les aliments qui
tous ces efforts auraient t bien inutiles. assurent un rel bnce lorganisme, soit par
Au cours de la deuxime tape du processus leur apport nutritif, soit par lobservation de
de slection, quon pourrait qualier d tape bnces additionnels pour la sant que procure

Slection des fruits et des lgumes au cours de lvolution

Essai ducation
empirique parentale

Rejet Toxicit Slection


(toxines) Oui immdiate Non Observation danimaux
(loutres marines et hutres)

Rejet Bnce Slection


(gazon) Non court terme Oui

Rejet Bnce
(drogues) Non long terme Oui Fruits et lgumes

Figure 21

59
Les aliments contre le cancer

leur consommation. Car ltre humain ne cherche ou sans impact pour la sant reprsente un hri-
pas manger seulement pour vivre ; il veut que tage culturel dune valeur inestimable illustrant
cette vie soit la plus agrable et la plus longue la relation fondamentale qui unit lhomme, la
possible. Cette qute de longvit la pouss nature et lalimentation.
chercher dans lalimentation des bnces sup- Si nous tentions dimiter les anciens et
rieurs au seul apport nutritif, pour la simple dcrire aujourdhui un livre sur les aliments
raison que ctait la seule ressource sa dispo- bnques pour la sant, il ny aurait pas beau-
sition susceptible davoir une inuence sur sa coup daliments actuellement en vogue en Occi-
sant et de prolonger son existence. Il ne faut dent qui mriteraient dy gurer. Cest cette rup-
donc pas stonner que lhistoire de la mde- ture complte avec le pass qui explique que,
cine soit indissociable de celle de lalimenta- une poque o la mdecine na jamais t aussi
tion, puisque cest justement lalimentation qui puissante, nous assistions lmergence de mala-
a t pendant longtemps la seule mdecine pour dies trs rares il y a peine un sicle, comme le
les humains. cancer du clon. Il est pourtant possible de tirer
Les grandes civilisations antiques gyp- des enseignements de certains savoirs mill-
tienne, indienne, chinoise et grecque ont naires fonds sur lobservation de la nature et
toutes consign dans des ouvrages trs dtaills des vgtaux. Lutilisation de ces connaissances,
leurs observations des effets positifs des plantes de concert avec celles de la mdecine contempo-
et des aliments sur la sant ainsi que de leurs raine, ne peut quavoir des rpercussions extra-
vertus curatives. Limportance de lalimenta- ordinaires pour notre sant, particulirement en
tion comme moyen de prserver la sant a mme ce qui concerne la prvention du cancer.
constitu le fondement de toute lapproche mdi- Les recherches rcentes ont permis de dmon-
cale jusquau dbut du XXesicle. Beaucoup plus trer quun certain nombre daliments slec-
quune simple question de survie, lacquisition tionns par les humains au cours de leur volu-
de ces connaissances sur ce qui est bon, mauvais tion contiennent dinnombrables molcules au
potentiel anticancreux qui peuvent vritable-
ment contribuer rduire la frquence des can-
Quest-ce quun aliment ? cers. Le dsintrt actuel des socits occidentales
quant la nature de leur alimentation nest donc
Un aliment est un produit consomm rgulire- pas seulement une simple rupture avec la culture
ment par une collectivit, laquelle a pu constater alimentaire, mais, plus grave encore, la mise au
son innocuit et ses bnces long terme pour rancart dune source extraordinaire de molcules
la sant. anticancreuses trs puissantes.

60
CHAPITRE 4 La prvention du cancer par lalimentation

Les vgtaux, une source abondante


dagents anticancreux Des chimpanzs pharmaciens
La reconnaissance du potentiel thrapeutique de Non seulement les animaux herbivores sont
plusieurs plantes est un phnomne trs ancien : capables didentifier les plantes toxiques et
mme nos lointains anctres les chimpanzs sont vitent de les manger, mais quelques-uns dentre
aptes identier des espces vgtales qui pos- eux, en particulier les chimpanzs, sont mme
sdent des proprits mdicinales capables de de slectionner certaines familles de plantes
combattre efcacement certaines de leurs mala- pour soigner des infections qui les touchent. Par
dies (voir encadr) ! exemple, des chimpanzs frapps de malaises
La recherche effectue au cours des dernires intestinaux mangent les jeunes pousses dun petit
annes est parvenue
nue mettre en vidence le fait arbre qui nest habituellement pas consomm par
quun grand nombrembre de plantes et de denres ces singes en raison de sa forte amertume. Un
faisant partie duu quotidien alimentaire de plu- lanalyse biochimique
choix fort judicieux, car lanalys
sieurs cultures constituaient
onstituaient des sources excep- de cette plante a rvl la prsen
prsence de plusieurs
tionnelles de molcules
lcules dtenant la capacit din- composs antiparasitaires qui navaient
nav jamais t
terfrer avec certains
ains processus luvre dans le isols auparavant ! Dautres tudes
tude ont dmontr
dveloppement des cancers, dune faon ana- que, la suite dune blessure, des d chimpanzs
logue au mode daction de plusieurs mdica- consomment les tiges dune plante p pineuse
ments utiliss aujourdhui.
jourdhui. (Acanthus pubescens) ainsi que les fruits et les
Les mdicaments,
ments, quils soient feuilles de certaines espces
espce de Ficus. Ces
contre le cancerr ou dautres choix auraient srement t approuvs
maladies, sont toujours
oujours des par les mdecins guri
gurisseurs habitant
molcules capables
ables de cette rgion, car ce ces plantes sont
bloquer une tapee abso- toutes utilises en mdecine locale
lument ncessaire ire au pour soigner les blessures
b et les
dveloppement dune maladie, ulcres ! Lutilisation
Lutilisati de plantes
une sorte dinterrupteur
errupteur qui, des ns curatives remonte donc
une fois ferm, , empche la laube de lhulhumanit, ce qui
maladie de se dvelopper.
velopper. Puisque, illustre quel point
po notre rela-
dans la trs grande
de majorit des cas, tion troite avec le monde vgtal
ce sont des drglements
glements dans la qui nous entoure a faonn lvolu-
fonction dune classe de protines tion de notre espce.
espce

61
Les aliments contre le cancer

spcialises, les enzymes, qui sont responsables grande similarit structurale avec lestradiol,
des maladies comme le cancer, il va de soi que une hormone sexuelle fminine de type stro-
la plupart des mdicaments visent bloquer la gne, do son appellation de phytoestrogne
fonction de ces enzymes pour rtablir un cer- (Figure23).
tain quilibre et empcher la progression de la Du fait de cette ressemblance, la gnistine
maladie. Par exemple, si une enzyme a besoin agit comme leurre pour la protine, qui reconnat
dinteragir avec une substance donne pour par- normalement lestradiol et peut occuper lespace
venir faire progresser une maladie, le mdica- habituellement utilis par lhormone, rduisant
ment cherchera souvent imiter la structure de ainsi limpact des effets biologiques provoqus
cette substance de faon bloquer son accs par lestradiol, notamment la croissance exces-
lenzyme et ainsi rduire la fonction de cette der- sive des tissus sensibles cette hormone comme
nire (Figure22). Les molcules qui parviennent ceux du sein. Ce mode daction de la gnistine
bloquer lactivit de lenzyme en agissant comme est mme comparable celui du tamoxifne, un
leurre peuvent non seulement tre des molcules mdicament prescrit depuis plusieurs annes
synthtiques mais galement tre prsentes natu- contre le cancer du sein. Cet exemple illustre donc
rellement dans des aliments qui font partie de quel point certains aliments peuvent contenir
notre quotidien alimentaire. Par exemple, une des molcules ayant des structures et des mca-
molcule prsente en grande quantit dans le nismes daction analogues ceux de plusieurs
soja, la gnistine (voir chapitre8), offre une mdicaments synthtiques actuels et combien ils

Traitement du cancer par inhibition enzymatique

Inhibiteurs
Physiologiques
(endognes)

Enzyme Pharmacologiques
(mdicaments)
cible

Nutraceutiques
(aliments)

Figure 22

62
CHAPITRE 4 La prvention du cancer par lalimentation

Impact des phytoestrognes sur les effets biologiques des strognes

Alimentation pauvre en gnistine Alimentation riche en gnistine

strogne strogne
(structure simplie) (structure simplie)

Gnistine
(structure simplie)
Circulation
sanguine

Rcepteur
strogne La gnistine empche lstrogne
de se lier au rcepteur en
occupant son site

Cellule cible
par les strognes
(sein, utrus,
endomtre) Activation de la croissance Baisse de lactivation
du tissu de la croissance du tissu

Hausse du risque Baisse du risque


de cancer de cancer

Figure 23

63
Les aliments contre le cancer

peuvent tre utiles pour la prvention de mala-


La pharmacie vgtale dies comme le cancer.
La principale diffrence entre les molcules
Le monde vgtal contient une vritable banque prsentes dans les aliments et les molcules syn-
de composs aux proprits bnques, nombre thtiques ne tient pas tant leur efcacit qu
dentre eux tant particulirement actifs contre leur source (vgtale ou de synthse) ainsi qu
les cellules cancreuses. Certaines molcules la faon dont elles ont t slectionnes par les
anticancreuses vgtales complexes sont trs humains. Nous lavons vu, pour les aliments, ce
efcaces et peuvent tre utilises telles quelles processus a fait appel une trs longue priode
(taxol, vincristine, vinblastine) pour traiter un de slection, alors que pour les molcules synth-
cancer avanc ou servir de point de dpart la tiques lchelle de temps est rduite de beaucoup,
fabrication de drivs encore plus performants ce qui rend difcile lvaluation des effets secon-
(etoposide, irinotecan, docetaxel). Cette utili- daires possibles.
sation thrapeutique des molcules anticanc- La slection des aliments par les humains que
reuses dorigine vgtale est loin dtre mar- nous avons dcrite prcdemment est dune cer-
ginale, car plus de 60 % des mdicaments de taine faon comparable lvaluation de la toxi-
chimiothrapie encore utiliss en clinique et qui cit des molcules synthtiques, sauf que cette
permettent de sauver de nombreuses vies pro- valuation sest chelonne sur plusieurs mil-
viennent dune faon ou dune autre de sources liers dannes, une priode qui a permis dexclure
vgtales ! toute forme de toxicit qui aurait t associe
laliment ; la molcule anticancreuse prsente

Agents anticancreux dorigine pharmaceutique et dorigine nutritionnelle

Molcules dorigine pharmaceutique Molcules dorigine nutritionnelle OH

Structures chimiques connues Structures chimiques connues


Cibles cellulaire et molculaire bien tablies Cibles cellulaire et molculaire bien tablies
Synthtiques Naturelles H H
Slectionnes en laboratoire Slectionnes au cours de lvolution
Effets secondaires parfois trs prononcs Pas deffets secondaires
Synergie ou antagonisme rarement Synergie ou antagonisme slectionns HO OH
observs et dus au hasard au l de lvolution

Figure 24

64
CHAPITRE 4 La prvention du cancer par lalimentation

dans cet aliment est donc dpourvue deffets


Cibles pharmacologiques
secondaires indsirables. loppos, malgr
des composs phytochimiques
toutes les prcautions, la molcule synthtique
est totalement trangre pour lorganisme, avec
le risque inhrent de provoquer des effets secon- Inhibition de linvasion tumorale
daires indsirables, ce qui est presque toujours et des mtastases
le cas. Donc, mme sil existe beaucoup danalo- Inhibition de rcepteurs aux
gies entre les modes daction des molcules dori- facteurs de croissance
gines nutritionnelle et synthtique, la diffrence Inhibition denzymes inammatoires (COX-2)
fondamentale entre les deux approches est lab-
Inhibition de facteurs de transcription
sence de toxicit associe la consommation de
Inhibition de la rsistance aux
molcules anticancreuses prsentes naturelle-
mdicaments de chimiothrapie
ment dans les fruits et lgumes (Figure24). En
fait, les molcules dorigine alimentaire pos- Inhibition de lagrgation des plaquettes
sdent la capacit dinteragir avec la plupart des Anti-strognes
cibles vises par les mdicaments dorigine syn- Action antibactrienne
thtique dvelopps par lindustrie, illustrant Modulation du systme immunitaire
encore une fois quel point les aliments peuvent
Inhibition des cascades
avoir des rpercussions positives sur la sant de signalisation cellulaire
(Figure25).
Toxicit envers les cellules cancreuses
Ces proprits anticancreuses associes aux
composs prsents dans les aliments dorigine Perturbation du cytosquelette
des cellules cancreuses
vgtale nont rien dabstrait ou de thorique ;
au contraire, la prsence de molcules capables Inhibition de lactivation
mtabolique des toxiques
dinterfrer avec le dveloppement du cancer
par la PhaseI
est un phnomne largement rpandu chez les (cytochrome P450)
vgtaux, de sorte que la majorit des mdica-
Activation de
ments de chimiothrapie utiliss aujourdhui la dtoxication
proviennent de sources vgtales (voir encadr). des toxiques
Dans la mme veine, plusieurs composs dorigine par la PhaseII
nutritionnelle qui ont une activit inhibitrice de
certains phnomnes associs au dveloppement
du cancer servent actuellement de modles pour
Figure 25

65
Les aliments contre le cancer

lindustrie pharmaceutique dans le but de fabri- dans un tat latent (voir encadr). Un autre fac-
quer des molcules analogues qui seront utilises teur qui rend importante la thrapie prventive
pour traiter le cancer. du cancer par lalimentation est la grande diff-
Promouvoir une consommation accrue rence existant entre les gnes des individus. Tous
daliments riches en molcules anticancreuses les tres humains possdent environ les mmes
pour prvenir le cancer revient donc puiser de gnes (sinon nous ne serions pas de la mme
nouvelles possibilits dintervention thrapeu- espce), mais il existe nanmoins dans ces gnes
tique dans une banque de composs labors plusieurs variations responsables des caractris-
par la nature depuis 3,8 milliards dannes au tiques distinctes de chaque personne. Ces varia-
moyen dun processus dessais et erreurs sem- tions ne sont pas seulement responsables des dif-
blable celui quutilise lindustrie pharma- frences physiques marques entre les personnes,
ceutique pour dcouvrir de nouveaux mdica- mais touchent galement dautres gnes qui, sils
ments qui parviennent soulager diffrentes sont inactivs, peuvent rendre certains individus
maladies. moins aptes se dfendre contre des agressions,
comme celles que provoquent les substances
cancrignes.
Chimiothrapie prventive Mme si une proportion restreinte des can-
cers sont transmissibles par lhrdit, il nen
Lutilisation de ces molcules prsentes dans demeure pas moins que plusieurs facteurs gn-
notre alimentation quotidienne est dautant tiques rendent certaines personnes beaucoup
plus importante que nous courons constam- plus susceptibles de dvelopper un cancer,
ment le risque de dvelopper des tumeurs et la suite de leur exposition des lments can-
que lutilisation des molcules anticancreuses crignes, par exemple, et elles doivent dau-
alimentaires permet de maintenir ces tumeurs tant plus se protger par la

Nous sommes tous porteurs de tumeurs


meurs

Organes Tumeurs prsentes Tumeurs dtectes


es
lautopsie (%) enclinique (%)
Sein (femmes de 40-50ans) 33 1
Prostate (hommes de 40-50ans) 40 2
Thyrode 98 0,1

Figure 26

66
CHAPITRE 4 La prvention du cancer par lalimentation

Le cancer : une maladie chronique


Il est important de prendre conscience que la for- de molcules anti-inflammatoires et antiangio-
mation de tumeurs est un vnement alatoire gniques provenant de lalimentation permet
relativement frquent dans la vie dun individu. dassister les dfenses naturelles de lorganisme
Des tudes de pathologie ont dmontr quune et de maintenir les tumeurs dans un tat inof-
trs grande proportion des personnes dcdes fensif. Ainsi, mme si nous courons constam-
de causes autres que le cancer recelaient, caches ment le risque de dvelopper des cancers, luti-
dans les tissus, des microtumeurs qui navaient lisation des molcules anticancreuses prsentes
pas t dtectes cliniquement. Dans une de ces dans lalimentation comme arme thrapeutique
tudes, 98 % des individus prsentaient des petites constitue une approche essentielle pour main-
tumeurs la thyrode, 40 % la prostate et 33 % au tenir ces tumeurs dans un tat latent et viter
sein, alors que des tumeurs de ces organes ne sont quelles ne progressent jusquau stade de cancer
normalement dtectes que dans un faible pour- avanc. On doit donc voir le cancer comme une
centage de la population (Figure26). De la mme maladie chronique quil est possible de contrler
faon, mme si les Asiatiques ont en gnral un au quotidien laide daliments riches en com-
taux de cancer de la prostate plusieurs fois inf- poss anticancreux.
rieur celui des Occidentaux, lanalyse de biop- La consommation rgulire de fruits et de
sies effectues sur des populations asiatique et lgumes correspond donc une chimiothrapie
occidentale montre que le nombre de cellules de prventive empchant les micro tumeurs dat-
la prostate en voie dacqurir des proprits can- teindre un stade ayant des consquences patho-
creuses (des cellules prcancreuses) est exac- logiques et sans toxicit pour la physiologie des
tement le mme dans les deux populations, ce tissus normaux. Ce rle prventif de lalimen-
qui indique que les habitudes de vie, dont lali- tation ne se limite pas empcher lapparition
mentation, sont dterminantes pour permettre dun cancer (prvention primaire) ; il permet ga-
ou non ces microtumeurs datteindre un stade lement de contrecarrer la croissance des cellules
clinique. cancreuses rsiduelles qui auraient chapp
Grce nos dfenses naturelles, ces tumeurs un traitement de chimiothrapie et pourraient se
qui se forment spontanment en nous demeurent dvelopper nouveau en tumeurs (rcurrence),
en rgle gnrale sous une forme microscopique, menaant encore une fois la vie de la personne
sans danger pour la sant. La prsence continuelle atteinte.

67
Les aliments contre le cancer

consommation de molcules anticancreuses.


La prvention du cancer
Ce concept a t magnifiquement illustr par
par lalimentation
les rsultats dune tude ralise Shanghai, o
les individus dcients en deux enzymes impor-
tantes pour llimination des agresseurs toxiques
couraient un risque trois fois plus lev dtre
affects par un cancer du poumon si leur rgime
ne contenait pas de lgumes crucifres. Par contre,
Microtumeurs
indtectables dautres personnes porteuses des mmes muta-
tions, mais consommant abondamment de ces
Formation spontane lgumes, avaient au contraire un risque rduit
de microtumeurs de cancer par rapport la population gnrale.
Prolifration Apoptose
Ces observations montrent quel point lalimen-
tation permet dattnuer limpact de dsordres
Cellules cancreuses dorigine gntique qui augmentent la suscepti-
Mauvaises Bonnes bilit des individus dvelopper des cancers.
habitudes habitudes Rptons-le : combattre le dveloppement du
Aliments Aliments
cancrignes anticancreux cancer par lalimentation, cest utiliser les mol-
cules anticancreuses prsentes dans certains ali-
ments comme des armes pour crer un environ-
nement hostile ces tumeurs, pour bombarder
quotidiennement ces microfoyers tumoraux
et empcher leur croissance comme le fait la
Tumeurs Rgression des chimiothrapie.
dtectables microtumeurs
Il faut percevoir le corps humain comme
un champ de bataille o se livre continuelle-
Conditions favorables Conditions dfavorables
au dveloppement au dveloppement
ment un combat entre des cellules mutantes qui
dune tumeur dune tumeur cherchent se dvelopper en entits autonomes
Prolifration des cellules Mort des cellules pour dgnrer en cancer et nos mcanismes de
cancreuses cancreuses
tose
Prolif
ratio dfense qui veulent prserver lintgrit de lorga-
Apop n
n nisme. Pour reprendre limage dun interrupteur,
ratio Apop
Prolif tose
si le rgime alimentaire contient principalement
de mauvais aliments ou encore une carence en
Figure 27

68
CHAPITRE 4 La prvention du cancer par lalimentation

aliments protecteurs comme les fruits et lgumes,


les tumeurs latentes se retrouvent dans un envi-
ronnement plus favorable leur croissance et
risquent de se transformer en cancer. linverse,
si lalimentation est riche en aliments protecteurs
et ne comprend quune faible proportion de mau-
vais aliments, les microtumeurs narrivent pas
crotre sufsamment, et les risques de dvelopper
un cancer sont moindres (Figure27).
Il y a quantit davantages tirer prot de
cette longue priode de latence pour combattre le
cancer et ainsi prvenir efcacement son dvelop-
pement laide des composs anticancreux des
vgtaux (Figure28). Dun point de vue stricte-
ment quantitatif, il est beaucoup plus facile dli-
miner quelques milliers de cellules prsentes dans
une microtumeur bnigne que les milliards de
cellules cancreuses qui composent une tumeur
mature. Par exemple, une molcule anticanc-
reuse trs efcace qui serait capable dliminer
99,9 % de cellules cancreuses russirait ra- Avantages thrapeutiques
diquer une microtumeur, mais il resterait for- dutraitement prcoce des tumeurs
cment un certain nombre de cellules canc-
reuses qui auraient survcu au traitement dune Quantit totale de cellules
tumeur plus avance. Cette efcacit est dautant tumorales dtruire
plus grande que les cellules prcancreuses sont (milliers contre milliards)
un stade vulnrable ; par consquent, elles sont Absence de rsistance
beaucoup moins aptes modifier leurs gnes aux mdicaments
(mutation) dans le but de former un rseau de Absence de
vaisseaux sanguins essentiels leurs besoins ner- dgnrescence gntique
gtiques et fabriquer les protines qui leur per- n
Absence de vascularisation
mettront de rsister laction des molcules anti- tumorale
cancreuses. Autrement dit, plus la tumeur est
Figure 28

69
Les aliments contre le cancer

Inhibition de la prolifration tumorale petite et immature, meilleures sont les chances


de lliminer.

la recherche des aliments


anticancreux
On comprendra donc que lidentication des ali-
ments possdant des quantits importantes de
molcules anticancreuses revt une importance
24 h norme pour maximiser nos chances de contrer
le cancer. Une procdure bien tablie consiste
fabriquer des extraits bruts de vgtaux, st-
Ligne riliser les prparations obtenues et utiliser ce
tumorale
matriel pour dterminer dans quelle mesure
ils inhibent la croissance de diffrentes tumeurs
dorigine humaine laide de modles de cellules
cancreuses cultives en laboratoire (Figure29).
titre dexemple, on peut voir que laddition
dextraits dail, de betterave et de certains choux,
comme le kale, provoque un arrt de la croissance
de cellules cancreuses isoles de tumeurs du sein
et de la prostate (Figure30).
Certains aliments dorigine vgtale pos-
48 h sdent galement de puissantes proprits anti-
inflammatoires et peuvent contribuer emp-
Contrle Extrait
vgtal cher la cration dun climat dinflammation
chronique propice au dveloppement du cancer.
Par exemple, la curcumine du curcuma et le res-
vratrol du vin rouge (voir chapitres9 et 15)
contiennent des molcules capables de bloquer
une tape cruciale de la synthse de la COX-2 par
les cellules cancreuses ; cette proprit joue un
Figure 29

70
Croissance des cellules (%) Croissance des cellules (%)
Sa Sa

Figure 30
40
60
100
40
60
100

20
80
20
80
ns ns
ex e
La tr Au xtr
C
itu a ait be ait
e r rot r
Pa gine
Ha om te kc
La rico aine Ca ho
itu t ro
e B ver To tte
os t
t La ma
En on itu En te
Pa dive La e ro dive
Po kc i m
mm To ho Co tue ain
ur Bo e
e d ma ge st
e te po on
A
Co ub terr Po
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ur er e on C e
ge gi
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As re Ra ang
p di )
Ra erg Po J cch
di e mm ala io
Po c e d pe
ivr p chio
on ina e o
(o rds Be ter
ra tt re
ng e
T rave
te pi
Ch C )
ou ler de nar
ro i vi d
T Jal uge o
te ap As lon
Ch pe
de e o r
v o Ha u ro ge
Be iolo r
CHAPITRE 4

tt n Oi ico uge

Ch era gn t v
on er
ou ve t
fr i Ch jaun
Oi s ou e
gn Ch
on ou k
B ale
Ch jaun Ch roc
o e ou oli
Ch u k fr i
ou ale Ch C C s
-fl
e ou ho ho
Br ur de u- u
oc B fle
Cancer du sein

Ch Oi Poi oli Oi ruxe ur


ou gn rea gn ll
de on u on es
Br ver v
Cancer de la prostate

ux t Po ert
ell ire
es au
Inhibition de la croissance de cellules isoles de tumeurs par des extraits de lgumes

Ai Ai
Inhibition de croissance tumorale
Inhibition de croissance tumorale

l l
La prvention du cancer par lalimentation

71
Les aliments contre le cancer

rle important dans leur potentiel dinterfrence les proprits anti-inflammatoires de plusieurs
avec la croissance de certains types de cellules aliments ne peuvent quavoir un impact positif
cancreuses. Cette proprit anti-inflammatoire sur la prvention du cancer.
semble tre partage par plusieurs vgtaux. En Tout compte fait, la plus faible incidence de
effet, des recherches effectues dans notre labora- cancer chez les individus consommant de plus
toire indiquent que lajout dextraits de groseilles, grandes quantits de vgtaux est directement
de mres ou de canneberges des cellules dri- lie leur contenu en composs anticancreux,
ves dun cancer de la prostate inhibe remarqua- qui permettent de restreindre le dveloppement
blement la hausse de COX-2 induite par le TNF, des microtumeurs se dveloppant spontanment
une puissante molcule implique dans lappa- dans nos tissus. Un apport constant de ces com-
rition de linammation (Figure31). Compte poss anticancreux dans lalimentation repr-
tenu du rle important de linammation dans sente donc la base de toute stratgie visant pr-
le dveloppement du cancer, il va sans dire que venir le dveloppement du cancer.

Effet anti-inflammatoire des petits fruits


Condition inammatoire

Bleuet nain (augustifolia)


Bleuet nain (myrtillodes)
Condition contrle

Baie de largousier
Gadelle blanche
Gadelle rouge

Bleuet gant

Canneberge
ratrol
Resvratrol
Amlanche
Framboise

Groseille

(tmoin)
in)
Cassis
Fraise

Mre

- + + + + + + + + + + + + + + + 1 nM TNF-
COX-2

Lintensit du signal renvoie la quantit de COX-2 scrte.

Figure 31

72
En rsum
Les aliments slectionns au cours de
lvolution contiennent des composs
bnfiques aux proprits anticancreuses
bien des gards similaires ceux dori-
gine synthtique.
La prise en compte de ces composs dans
le rgime alimentaire quotidien cre des
conditions hostiles empchant le dvelop-
pement des microfoyers tumoraux gnrs
spontanment au cours de notre vie.
Prvenir le cancer par lalimentation est
quivalent une chimiothrapie non
toxique utilisant les molcules antican-
creuses prsentes dans les aliments et
qui combat le cancer la source avant
quil parvienne maturit et menace le
bon fonctionnement de lorganisme.
Le meilleur mdecin est la nature :
elle gurit les trois quarts des maladies
et ne dit jamais de mal de ses confrres.
Louis Pasteur (1822-1895)
Chapitre 5

Les composs phytochimiques : un cocktail


anticancreux dans votre assiette !

En nutrition, les aliments que nous mangeons Le rouge clatant de la framboise, lodeur si
sont gnralement prsents sous deux angles. caractristique de lail ou encore la forte sensation
On parlera de macronutriments (les glucides, les dastringence cause par le cacao ou le th sont
protines et les lipides) et de micronutriments (les tous des caractristiques directement lies la
vitamines et les minraux) (Figure32). Cette des- prsence de diffrents composs phytochimiques
cription est cependant incomplte, car dans le cas dans ces aliments. Et ces composs sont prsents
des fruits et des lgumes la composition de ces en abondance : un rgime alimentaire quilibr
aliments ne se limite pas ces lments nutri- comprenant un mlange de fruits, de lgumes et
tifs : il existe en effet une autre classe de molcules de boissons comme le th et le vin rouge contient
qui sont prsentes en quantits apprciables : environ 1 ou 2g de composs phytochimiques,
les composs phytochimiques (du grec phyto, ce qui correspond lingestion dun cocktail
plante). Ces composs sont les molcules res- denviron 5 000 10 000composs diffrents
ponsables de la couleur et des proprits organo- par jour ! Loin dtre ngligeable, le contenu des
leptiques (affectant les organes des sens) propres fruits et lgumes en molcules phytochimiques
non seulement aux fruits et aux lgumes, mais est donc sans conteste une caractristique essen-
galement plusieurs boissons et pices intime- tielle de ces aliments (Figure33).
ment lies aux traditions culinaires de nombreux Jusqu tout rcemment, les vitamines, min-
pays. raux et bres taient considrs comme les seules

75
Les aliments contre le cancer

proprits bnques des fruits et des lgumes certain que la protection offerte par la consom-
pour la prvention des maladies chroniques, mation rgulire de vgtaux est surtout lie
notamment le cancer. Cependant, aucune tude leur contenu en composs phytochimiques.
nest parvenue dmontrer que des doses mas-
sives de supplments vitaminiques peuvent
apporter une protection quelconque contre les Le cocktail phytochimique : un
maladies chroniques, dont le cancer. Les rsul- arsenal de molcules anticancreuses
tats de nombreuses tudes menes sur le sujet
indiquent mme plutt linverse : il y a une aug- Les composs phytochimiques sont les molcules
mentation des risques de dcs associs la prise qui permettent aux plantes de se dfendre contre
de fortes doses de certains de ces supplments, les infections et dommages causs par les micro-
en particulier ceux de btacarotne, de slnium organismes, les insectes ou dautres prdateurs.
et des vitamines A et E. Du point de vue de la Les plantes ne peuvent fuir leurs agresseurs et
prvention du cancer, il est donc de plus en plus ont par consquent d laborer des systmes de

Composition molculaire des aliments

Macronutriments Micronutriments

Lipides

Phytochimiques

Protines

Fibres
Vitamines
Glucides

Figure 32

76
CHAPITRE 5 Les composs phytochimiques : un cocktail anticancreux dans votre assiette !

protection trs perfectionns pour repousser ou quantits dune substance qui agit comme fongi-
contrecarrer les effets nfastes dagresseurs pr- cide et contrecarre leffet ngatif de ces parasites.
sents dans leur environnement. Ces pesticides Le rle protecteur de ces diffrents com-
naturels sont essentiels la survie des espces poss phytochimiques nest cependant pas res-
vgtales et, par ricochet, de lensemble des ani- treint leurs effets sur la bonne sant des plantes ;
maux de la plante. Sans compter que plusieurs ces molcules jouent galement un rle de pre-
de ces insecticides (cafine, nicotine, morphine, mier plan dans nos systmes de dfense contre
entre autres) inuencent grandement le quoti- le dveloppement du cancer. En effet, plusieurs
dien de lhumanit en raison de leurs puissantes tudes sur les composs isols de ces aliments ont
proprits psychoactives ! montr quun grand nombre dentre eux inter-
Les composs phytochimiques produits par frent avec divers vnements impliqus dans
la plante ont des fonctions antibactrienne, anti- le dveloppement du cancer et, par consquent,
fongique et insecticide, ce qui rduit les mfaits pourraient reprsenter la plus grande arme mise
causs par les agresseurs et permet la plante de notre disposition pour combattre le dveloppement de
survivre ces conditions hostiles. Cest dailleurs cette maladie.
pour cette raison que ces composs sont souvent Dune part, les dizaines de milliers de com-
prsents en grandes quantits dans les parties les poss phytochimiques dorigine vgtale pos-
plus susceptibles dtre attaques par les agres- sdent plusieurs effets pharmacologiques qui
seurs, notamment les racines et les fruits. Par freinent la progression du cancer, que ce soit en
exemple, comme nous le verrons au chapitre15, attaquant directement les cellules cancreuses, en
lorsque le raisin des vignes est attaqu par cer- modulant positivement lenvironnement de ces
tains micro-organismes, il scrte de grandes cellules pour les maintenir dans un tat latent et
inoffensif ou encore en augmentant la biodispo-
Les lments essentiels la vie nibilit de molcules anticancreuses (Figure35).
Dautre part, les vgtaux possdent une trs
Eau faible densit calorique, et leur consommation
Acides amins : 9 rgulire permet de rduire lapport en nergie
Acides gras : 2
et ainsi dviter le surpoids, un important fac-
teur de risque de cancer. Il ne faudrait pas non
Vitamines : 13
plus passer sous silence lnorme impact des ali-
Minraux : 13 ments dorigine vgtale sur la composition de la
Composs phytochimiques : 10 000 ore microbienne intestinale : les amidons et les
bres des vgtaux ne sont pas bien absorbs par
Figure 33

77
Les aliments contre le cancer

Communication vgtale
Lincroyable capacit des plantes se dfendre est bien illustre par la stratgie utilise par lacacia.
Lorsque les koudous une espce de gazelle friande des feuilles de cet arbre agressent un acacia en brou-
tant ses feuilles, larbre ragit rapidement en produisant un gaz, lthylne, qui se diffuse dans les environs
et atteint les acacias situs dans un voisinage de 50mtres. Au contact de ce gaz, les arbres fabriquent
des tanins, des molcules astringentes qui asschent la bouche de lanimal et le dcouragent de poursuivre
trop longtemps son repas, ce qui dvasterait le feuillage de la population dacacia (Figure34). Une autre
tactique est utilise par certains vgtaux en rponse aux dommages causs par des insectes herbivores
comme le criquet amricain (Schistocerca americana). Au cours de leur repas , ces insectes scrtent une
classe de molcules, les clifrines, qui sont rapidement reconnues par la plante comme un signal associ
la prsence dun ennemi. Les plantes mettent alors un mlange trs complexe de molcules odorantes
qui attire les ennemis naturels des criquets et leur permet de se dbarrasser de leurs agresseurs. Prison-
nires de leurs racines qui les empchent de bouger, les plantes conservent toutefois leur libert de parole !

Lvolution des plantes en raction de dfense contre des agresseurs

Acacia

H H
C C HO

H H HO OH
Tanin
thylne (compos
HO phnolique)
O O O
HO
O OH
O O
O O
HO O
O O OH
Koudou HO
HO
HO OH

HO OH HO

Figure 34

78
CHAPITRE 5 Les composs phytochimiques : un cocktail anticancreux dans votre assiette !

lintestin et sont en grande partie ferments au croissance de bactries intestinales bnques. Le


niveau du clon par les bactries rsidentes, ce qui simple fait dintgrer une abondance de vgtaux
gnre des produits bnques comme des acides aux habitudes alimentaires favorise donc lta-
gras courtes chanes dots dactivits anti- blissement dun microbiome compos dune pro-
inflammatoires. Cet impact est important, car portion optimale de bactries bnques essen-
la composition de cette ore intestinale, appele tielles la prvention du cancer.
microbiome, est de plus en plus reconnue comme Tous les vgtaux contiennent en quantits
une facette essentielle du contrle du mtabo- variables plusieurs composs phytochimiques
lisme et de la prvention des maladies chroniques (Figure36), et cest dailleurs ce contenu qui
en gnral. Par exemple, le microbiome des per- est responsable des proprits organoleptiques
sonnes obses est diffrent de celui des personnes si caractristiques de ces aliments (amertume,
qui sont minces, et ces diffrences ont t asso- astringence, odeur). Le manque denthou-
cies une hausse du risque des cancers du clon siasme de certaines personnes envers les vg-
et du foie. Il est intressant de noter que certains taux est dailleurs li en grande partie ces pro-
composs phytochimiques, notamment les poly- prits organoleptiques : alors que le got des
phnols, sont eux aussi trs peu absorbs par lin- graisses et du sucre est immdiatement reconnu
testin et atteignent le clon, o ils favorisent la par notre cerveau comme synonyme dun apport

Des composs aux multiples effets

Composs phytochimiques
des plantes

Effets Effets Effets sur


pharmacologiques mtaboliques le microbiome

Cytotoxicit Environnement Biodisponibilit Rduction de Slection de bactriess


anticancreuse cellulaire accrue lapport calorique bnques

Immuno- Anti- Anti- Rduction Effet anti-


modulateur inammatoire angiognique de lobsit inammatoire

Figure 35

79
Les aliments contre le cancer

nergtique rapide et efficace, lamertume et


Principaux groupes de composs
lastringence des vgtaux sont plutt inter-
phytochimiques des fruits et des lgumes
prtes comme une agression potentiellement
Familles Classes Sous-classes nfaste pour la sant. Heureusement, ces rexes
de notre cerveau primitif ont t progressivement
Anthocyanidines
attnus au cours de lvolution, ce qui permet
Flavones aux humains didentier un nombre toujours
Flavanols croissant despces vgtales qui peuvent contri-
Flavonodes Flavanones buer activement au maintien dune bonne sant.
Flavonols Il est souvent trs facile de dterminer les
principaux composs phytochimiques dun ali-
Isoavones
ment simplement par sa couleur ou son odeur.
Tanins Par exemple, la plupart des fruits aux couleurs
Polyphnols vives sont des sources importantes dune classe de
Acides Hydroxycinnamates
molcules appeles polyphnols (Figure37). Plus
phnoliques Hydroxybenzoates de 4 000polyphnols ont t identis jusqu
prsent, ces molcules tant particulirement
Stilbnes abondantes dans certaines boissons comme le vin
Non-flavonodes Coumarines rouge et le th vert, ainsi que dans plusieurs ali-
Lignanes ments solides comme les raisins, les pommes, les
oignons et les baies sauvages. On les trouve ga-
lement dans plusieurs herbes et pices, ainsi que
Carotnodes
Terpnes dans les lgumes et les noix. Dautres classes de
Monoterpnes HO
composs phytochimiques sont plutt caractri-
OH
ses par leur odeur. Par exemple, lodeur de soufre
Disulfures O associe lail broy ou encore au chou cuit est
Composs O
dallyle due la prsence de composs soufrs dans ces ali-
soufrs O
O
Isothiocyanates ments, alors que celle (plus agrable) des agrumes
HO est associe la prsence de certains terpnes.
OH Nous dcrirons plus en dtail ces diffrentes
Triterpnodes
Saponines molcules dans les chapitres qui leur seront sp-
Strodes ciquement consacrs, mais disons tout de suite
que cest la teneur leve de certains aliments
Figure 36

80
CHAPITRE 5 Les composs phytochimiques : un cocktail anticancreux dans votre assiette !

en ces diffrentes classes de composs phyto-


chimiques qui leur permet dexercer leurs fonc-
tions de prvention du cancer et dtre considrs
comme des alicaments. En dautres termes, un
alicament est un aliment, que ce soit un fruit,
un lgume, une boisson ou un produit de fer-
mentation, qui contient en grande quantit
une ou plusieurs de ces molcules au potentiel
anticancreux.
Le concept dalicament nous permet de slec-
tionner de faon prfrentielle les aliments que
nous devons inclure dans un rgime alimentaire
destin prvenir le dveloppement du cancer.
Car si tous les fruits et lgumes contiennent
(par dnition) des composs phytochimiques,
la quantit de mme que la nature de ces com-
poss varient normment dun fruit lautre et
dun lgume lautre. Tous les fruits et lgumes
nont pas t crs gaux : la pomme de terre et la
carotte ne peuvent tre compares au brocoli ou
au chou fris en ce qui concerne leur teneur en
composs phytochimiques actifs contre le cancer, Les polyphnols et la sant
pas plus que la banane nest comparable au raisin
ou la canneberge. Il existe des diffrences impor-
tantes dans les taux de composs actifs associs Plus grande classe de composs
aux aliments et, dans quelques cas, certains com- phytochimiques trouve dans la nature
poss ne se retrouvent que dans un seul aliment. Molcules responsables de lastringence
Ces diffrences ont videmment dnormes et de lamertume des aliments
rpercussions pour la prvention du cancer : Trs grande variation de
par exemple, lorsque les chercheurs examinent lapport en polyphnols
limpact de la consommation totale de fruits et selon le rgime alimentaire :
de 0 1g par jour
lgumes sur le risque de cancer, ils nobservent en
gnral quune trs lgre diminution du risque,
Figure 37

81
Les aliments contre le cancer

soit environ 9 %. Par contre, lorsque la consom- nest active que contre certains cancers spci-
mation de certains vgtaux spciques est prise fiques (Figure 39), et ce nest quen consom-
en compte, les rductions du risque de certains mant rgulirement une grande varit de vg-
cancers sont beaucoup plus importantes. Une taux dots de proprits anticancreuses quon
tude ralise auprs de 76 000femmes a montr peut combiner ces activits prventives et par-
rcemment que celles qui consomment rgulire- venir vritablement rduire le risque global de
ment des pches et des bleuets voient leur risque cancer.
dtre touches par un cancer du sein hormono- Cette notion est capitale quand on tente
indpendant diminuer du tiers, tandis que la dexpliquer les proprits anticancreuses des
consommation dautres fruits na pas dimpact vgtaux, car, par un curieux hasard, plusieurs
signicatif sur ce risque (Figure38). Le mme des composs phytochimiques qui afchent les
phnomne est observ pour lensemble des vg- plus fortes activits de prvention du cancer ne
taux de lalimentation : chaque classe daliments sont prsents que dans certains aliments bien

Diminution du risque du cancer du sein par les pches


et les bleuets compars aux autres aliments
e
in
ar
ct
ne

45
e/
ch
P

40
et

35
eu
Rduction du risque de
cancer du sein ER (%)

Bl

30
25
se
ai
Fr

20
ux

15
ta

e
to

ss
lo
ts

ire
ou

10
Me
ui

po
em
Fr

e/

ne
pl

ge

5
m
m

un

na
an
m
Pa

Pr

Ba
Or
Po

Fruits consomms (2 portions/semaine)

Figure 38 Daprs Fung et coll., 2013.

82
CHAPITRE 5 Les composs phytochimiques : un cocktail anticancreux dans votre assiette !

tudes prospectives montrant le lien entre la consommation daliments


spciques et lincidence des cancers dans les populations humaines

Aliment Nombre de participants Type de cancers Rduction du risque (%)


Lgumes crucifres 47 909 Vessie 50 %
4 309 Poumon 30 %
29 361 Prostate 50 %
Tomates 47 365 Prostate 25 %
Agrumes 521 457 Estomac, sophage 25 %
477 312 Estomac 39 %
Lgumes verts 81 922 Pancras 75 %
(folate alimentaire) 11 699 Sein (post-mnopause) 44 %
Lgumes verts 31 000 Sein 30 %
Lignanes 58 049 Sein (post-mnopause ER+) 28 %
Carottes 490 802 Tte et cou 46 %
Pommes, poires, 490 802 Tte et cou 38 %
prunes
Th vert 69 710 Colorectal 57 %
Huiles vgtales 295 344 Prostate 32 %
etnoix (tocophrol
alimentaire)
Vitamine D / Calcium 10 578 Sein (post-mnopause) 35 %
Bleuets 75 929 Sein (ER-) 31 %
Noix 75 680 Pancras 35 %

Figure 39

83
Les aliments contre le cancer

Quelques composs phytochimiques anticancreux dorigine alimentaire


O O OH
H
HO

H
HO Curcumine OH
Resvratrol OH
OCH HCO
Curcuma Raisins
O
HO O
OH
HO Delphinidine HO OH

O+ OH
HO O OH
Fraises
O
HO Acide ellagique
Bleuets
OH

OH
HO
Epigallocatchine-3-gallate Agrumes Limonne

O OH S
HO

OH O Sulfure de diallyle (DAS)


HO Ail
OH
O
Indole-3-carbinol OH
Th vert
HO

O OH N
Chou H

O OH N
Fves de soja HO S C
Gnistine S
O Sulforaphane
Brocoli
H H H H H H H H

H H H H H H H H
Tomates
Lycopne

Figure 40

84
CHAPITRE 5 Les composs phytochimiques : un cocktail anticancreux dans votre assiette !

prcis(Figure40). Que ce soit les isoavones du du monde, tant europennes quasiatiques. Mais
soja, le resvratrol du raisin, la curcumine du cur- cest aujourdhui possible pour la grande majo-
cuma, les isothiocyanates et indoles du brocoli ou rit des gens grce un accs facile des den-
encore les catchines du th vert, toutes ces mol- res alimentaires provenant des quatre coins du
cules anticancreuses ont une distribution dans monde.
la nature extrmement restreinte. Autrement dit,
sil est vrai que, de manire gnrale, les fruits et
les lgumes sont des parties intgrantes dun Et beaucoup plus
rgime alimentaire quilibr, il faut examiner de quedesantioxydants !
plus prs les composs phytochimiques quils
contiennent dans le cadre dun rgime visant Avant de dcrire les faons par lesquelles les com-
rduire les risques de cancer. poss phytochimiques peuvent tre bnques
De la mme faon, il est impratif daug- pour la prvention du cancer, il est important de
menter la porte de ces recommandations pour mentionner un point fondamental : ces molcules
y inclure trois aliments parmi ceux qui possdent ne sont pas que des antioxydants. Il est actuelle-
les plus hauts taux de composs anticancreux ment impossible de parler des proprits bn-
trouvs dans la nature, soit le th vert, le soja ques dun aliment sans quil soit fait mention de
ainsi que le curcuma. Car en plus des faits scien- son potentiel antioxydant ou de son contenu
tiques dmontrant incontestablement les pro- lev en antioxydants . En fait, de nos jours, le
prits anticancreuses des molcules associes terme antioxydant est tellement utilis toutes les
ces aliments, et dont nous traiterons dans les sauces dans les mdias de masse quon pourrait
chapitres suivants, il faut souligner une conci- penser que la seule fonction des aliments est de
dence loquente : les pays ayant les plus faibles constituer une source dantioxydants (et videm-
taux de cancers, les pays asiatiques en particulier, ment de vitamines, mais puisque les vitamines
comptent prcisment le th vert, le soja et le cur- possdent la plupart du temps des proprits
cuma la base de leur alimentation. antioxydantes) et que cest seulement ce carac-
Cela suppose la ncessit de modier consi- tre qui fait quun aliment est bon ou mauvais
drablement le rgime alimentaire typique des pour la sant (voir encadr p.86).
socits occidentales. En effet, combiner des ali- Effectivement, plusieurs composs phyto-
ments aussi divers que tomates, choux, th vert, chimiques, notamment les polyphnols, pos-
piments, curcuma, soja, ail et raisin quivaut sdent une structure chimique idale pour
dune certaine faon intgrer des millnaires de absorber les radicaux libres et, de fait, ces mol-
traditions culinaires dveloppes par les cultures cules sont des antioxydants beaucoup plus

85
Les aliments contre le cancer

Quest-ce quun antioxydant ?


Loxygne de lair que nous respirons sert de com- radicaux libres en produits inoffensifs, rduisant
bustible nos cellules pour produire de lnergie ainsi leurs effets nfastes. Nos cellules contiennent
biochimique sous la forme dune molcule extr- plusieurs molcules antioxydantes pour se protger
mement importante, lATP. Cette combustion nest des radicaux libres, mais il est probable que cette
cependant pas parfaite et gnre des quantits dfense soit insufsante pour contrer les effets
considrables de dchets communment appels ngatifs de la multitude dagresseurs toxiques dori-
les radicaux libres . Ces radicaux libres sont gines alimentaire et environnementale qui nous
nocifs pour la cellule, car ils attaquent la struc- entourent radiations ionisantes, rayons ultra-
ture de plusieurs de ses constituants, particulire- violets, fume de cigarette Laddition danti-
ment lADN, les protines et les lipides, ce qui pro- oxydants lalimentation pourrait alors apporter
voque des dommages considrables. En vieillissant, des renforts au systme de dfense naturelle de nos
une cellule peut accumuler plus de 50 000lsions cellules et donc nous protger du cancer. Cepen-
imputables aux radicaux libres, et cette altration dant, plusieurs tudes ont montr que les suppl-
de lADN contribuerait au dveloppement du cancer ments dantioxydants (btacarotne, vitaminesA
(Figure41). et E) nont aucun effet sur le risque de cancer et
Pour simplier, disons quun antioxydant est augmenteraient mme les risques de dvelopper
tout simplement une molcule qui transforme ces la maladie.

86
CHAPITRE 5 Les composs phytochimiques : un cocktail anticancreux dans votre assiette !

puissants que les vitamines. Par exemple, une cependant arrter de voir ces aliments seulement
pomme de taille moyenne, qui contient relative- comme des sources dantioxydants. Cest dail-
ment peu de vitamineC, soit environ 10mg, a leurs pour cette raison que le Dpartement am-
une activit antioxydante quivalente celle de ricain de lAgriculture (USDA) a rcemment cess
2 250mg de vitamineC ! Autrement dit, les pro- la publication des donnes sur lactivit antioxy-
prits antioxydantes des fruits et des lgumes dante de diffrents aliments, de faon viter que
tiennent plus de la prsence de composs phyto- ces valeurs soient utilises de faon abusive par
chimiques comme les polyphnols, alors que leur les industriels pour promouvoir les bienfaits de
contenu en vitamines ne joue quun rle assez leurs produits.
mineur dans ces proprits. Au contraire, lavantage dun rgime alimen-
Par contre, dautres classes de composs dont taire bas sur un apport quotidien dalicaments
nous verrons limportance dans le chapitre sui- rside dans la grande polyvalence du mode dac-
vant, les isothiocyanates, ont une activit antioxy- tion des composs prsents dans ces aliments.
dante trs moyenne et sont pourtant parmi les Loin dtre seulement des neutralisateurs de radi-
molcules ayant le plus dinuence sur le dvelop- caux libres, les composs phytochimiques pos-
pement du cancer. Donc, si lactivit antioxydante sdent la proprit de cibler un grand nombre
est une proprit de plusieurs molcules, cette pro- dvnements distincts, tous associs au dvelop-
prit nest pas ncessairement responsable de ses pement du cancer (Figure42), quelques-unesde
effets biologiques. La thorie des antioxydants
concorde galement plus ou moins bien avec Les antioxydants : quelques chiffres
certaines donnes accumules au l des annes ;
ainsi, bien quune pomme de terre au four (avec Une vieille cellule
sa peau) ait une activit antioxydante quatre fois peut accumuler jusqu
plus leve que le brocoli, douze fois plus que le 67 000dommages
son ADN.
chou-fleur et vingt-cinq fois plus que la carotte,
elle prsente un faible potentiel en prvention du Une personne de
70kg produit jusqu
cancer. Par consquent, si les proprits antioxy-
1,7kg deradicaux
dantes sont une caractristique commune plu- libres par anne.
sieurs aliments dorigine vgtale et peuvent cer-
La contribution de
tainement contribuer contrecarrer les effets la vitamineC aux
nfastes des radicaux libres, notamment en ce qui dfenses antioxydantes
concerne loxydation des parois des vaisseaux nexcde pas 15 %.
lorigine de plusieurs maladies vasculaires, il faut
Figure 41

87
Les aliments contre le cancer

ces molcules agissant mme sur plusieurs sont actuellement dveloppes comme mdica-
plans. Des composs actifs, comme ceux de lail ments, illustrant encore une fois quel point les
et du chou, agissent en empchant lactivation aliments riches en molcules anticancreuses pos-
des substances cancrignes, alors que dautres, sdent une action semblable celle des mdica-
comme certains polyphnols (resvratrol, cur- ments. Cette combinaison de composs phyto-
cumine, catchines ou gnistine), empchent chimiques laisse donc la tumeur peu de chances
la croissance des tumeurs en interfrant direc- de se dvelopper, car en liminant ds le dpart
tement avec les cellules tumorales ou encore en lactivit mutagnique des cancrignes, et en
contrecarrant la formation des nouveaux vais- contrlant la croissance de tumeurs microsco-
seaux sanguins essentiels au dveloppement du piques ayant malgr tout pu se dvelopper, ces
cancer. plusieurs gards, ces processus viss composs parviennent maintenir la tumeur
par les composs dorigine nutritionnelle sont ventuelle un stade primitif non dommageable
analogues ceux de molcules synthtiques qui pour lorganisme.

Actions des agents anticancreux

Initiation Promotion Progression


(jours) (1 an 40 ans) (1 an et plus)

Cigarette
Cancrignes
alimentaires Angiogense
Rayons UV
Radicaux
libres
Cellule Cellule Cellule Cellule Tumeur
normale initie prcancreuse cancreuse maligne
Dtoxication

limination

Blocage de laction Blocage de la promotion et progression


des cancrignes des cellules cancreuses
Sulforaphane Disulfure de diallyle Curcumine Resvratrol Anthocyanidines Acides gras omga-3
Indole-3-carbinol Acide ellagique EGCG Lycopne Acide ellagique Limonne
Gnistine Proanthocyanidines

Figure 42

88
En rsum
Les vgtaux ne sont pas uniquement une
source de vitamines et de minraux : ils
contiennent plusieurs milliers de com-
poss phytochimiques qui jouent des rles
cls dans le maintien de la bonne sant
de ces plantes.
Ces composs phytochimiques possdent
des proprits anticancreuses trs puis-
santes qui ciblent de nombreux processus
impliqus dans le dveloppement du
cancer.
Une alimentation base sur un apport
constant en aliments contenant des taux
exceptionnels de ces composs reprsente
la meilleure arme actuellement notre
disposition pour la prvention du cancer.
Deuxime partie

Les aliments anticancreux

6. Les cellules cancreuses dtestent les choux ! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93


7. Lail et loignon, ou comment faire fuir le cancer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107
8. Le soja, une source incomparable de phytoestrognes anticancreux . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 119
9. Les pices et les aromates donnent le got de prvenir le cancer ! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137
10. Le th vert, pour apaiser lme et le cancer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 149
11. La passion des petits fruits . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 161
12. Les omga-3 : enn de bons gras ! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 173
13. La tomate, pour faire rougir le cancer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 185
14. Les agrumes, un zeste de molcules anticancreuses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 193
15. In vino veritas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 201
16. La biodiversit anticancreuse . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 215
Je veux quon agisse, et quon allonge
lesofces de la vie, tant quon peut :
etquela mort me treuve
plantant mes chous.
Michel Eyquem de Montaigne,
Essais, I, XIX (1595)
Chapitre 6

Les cellules cancreuses


dtestent les choux !

Une lgende grecque fonde sur les rcits de dans la naissance des bbs), cette lgende
LIliade raconte que Dionysos, le dieu de la vigne, constitue nanmoins un reflet de la place
fut fort mal reu lors de son passage en Thrace. Le importante occupe par ce lgume dans lhis-
belliqueux Lycurgue, roi des doniens, repoussa toire des civilisations europenne et mditerra-
en effet larme du dieu laide de son aiguillon de nenne. Cultiv depuis au moins 6 000ans, et
buf, le forant ainsi se rfugier dans la grotte tant par ce fait probablement le doyen de nos
de Thtis, la nymphe de la mer. Cependant, rendu lgumes, le chou est omniprsent tant dans
fou par cette victoire, Lycurgue se mit saccager lhistoire de lalimentation que dans les tradi-
ce quil croyait tre les vignes sacres du dieu, mais tions littraires antique et mdivale, et comme
qui tait en fait les pieds de son propre ls, Dryas. le disait Rabelais dans les aventures de Pan-
Dionysos punit le roi pour ce sacrilge en faisant tagruel, O que troys & quatre foys heureulx
subir une terrible scheresse au peuple thrace, sa sont ceulx qui plantent chous , sa culture
colre ne pouvant tre apaise que par la mise reprsentait un symbole de tranquillit et de
mort de Lycurgue. Tortur et cartel par les pacisme.
doniens, Lycurgue pleura de douleur avant de Pourtant, le moins quon puisse dire est que
mourir, et de ses larmes poussrent des choux ces lgumes ne font certainement pas partie des
Loin dtre la seule histoire rocambolesque aliments qui suscitent beaucoup de passion et
associe au chou (on na qu penser son rle denthousiasme chez les gens ! Fades pour les
(Suite page96)

93
Les aliments contre le cancer

Les choux
Les plantes de la famille du chou appartiennent Les choux pomms
une sous-famille de crucifres connue en botanique Cette catgorie regroupe diffrents choux qui se
sous lappellation de Brassica. Les principaux choux distinguent autant par leur forme que par leur
consomms, tous des descendants de lespce Bras- couleur : le chou feuilles lisses blanc ou rouge,
sica oleracea, sont les choux pomms (Brassica ole- ainsi que le chou de Milan (chou de Savoie) vert,
racea capitata), le brocoli (Brassica oleracea ita- feuilles cloques ou frises, souvent appel chou
lica), le chou-fleur (Brassica oleracea botrytis), les fris en Amrique mais quil ne faut pas confondre
choux de Bruxelles (Brassica oleracea gemmifera) avec le chou fris europen, qui correspond plutt
et les choux sans tte feuilles (Brassica oleracea au chou kale, un chou feuillu sans pomme.
acephala) comme le chou fris et le chou cava-
lier. Les choux comestibles asiatiques sont des des- Le brocoli
cendants dune espce Brassica distincte au got Aujourdhui lgume vedette de tout rgime alimen-
plus dlicat. Il y avait une poque des centaines taire sant qui se respecte, le brocoli est pour-
de varits distinctes de choux aujourdhui dispa- tant longtemps rest relativement inconnu ail-
rues, probablement cause des pressions commer- leurs que dans ses pays dorigine, le sud de lItalie
ciales duniformit et de productivit. noter que et la Grce. Le mot brocoli est dailleurs driv
le navet, la moutarde, le cresson, la roquette et le du latin bracchium, signiant branche , proba-
radis appartiennent galement aux lgumes cruci- blement cause de sa forme en bouquets sem-
fres, tout comme les espces olagineuses de colza blable celle dun petit arbre. La culture du brocoli
et sa variante dorigine canadienne, le canola. fut longtemps conne lItalie, puis lest de la

94
CHAPITRE 6 Les cellules cancreuses dtestent les choux !

Mditerrane aprs le dclin de lEmpire romain, et Bruxelles, tout simplement dans loptique de ren-
il fallut attendre le mariage de Catherine de Mdicis tabiliser au maximum la supercie cultivable nces-
avec HenriII, au dbut du XVIesicle, pour le voir saire lapprovisionnement de la population tou-
apparatre en France sous lappellation d asperge jours croissante de la cit. Cest une russite sur
italienne . De la mme faon, ce nest quavec toute la ligne si on en juge par les vingt quarante
larrive massive dimmigrants italiens que le bro- petits choux pomms qui poussent le long dune
coli t vritablement son entre en Amrique, o seule tige. Les choux de Bruxelles sont vritable-
il est actuellement un des lgumes verts les plus ment dans une classe part pour leur contenu en
populaires. composs phytochimiques anticancreux et, si on
vite de les faire trop cuire, ils peuvent constituer
Le chou-eur un aliment exemplaire dans une stratgie de pr-
Cauli-fiori pour les Romains, chou syrien pour les vention du cancer.
Arabes du XIIesicle, cette varit de chou est pro-
bablement un descendant du brocoli qui a migr Le chou feuillu
vers le Moyen-Orient la chute de lEmpire romain Ce chou de la varit acephala, qui veut littra-
pour revenir ensuite en Europe. Le chou-fleur lement dire sans tte , se caractrise par des
nest pas autre chose quun chou qui est pass par feuilles paisses non pommes, relativement lisses
luniversit , ironisait Mark Twain dans Le Calen- pour le chou cavalier (collard) ou trs frises dans
drier de Puddnhead Wilson, et il navait peut-tre le cas du chou kale. Les botanistes considrent que
pas tort, si lon considre les efforts considrables ces choux, et en particulier le kale, sont probable-
qui ont t ncessaires pour slectionner ce chou ment la forme la plus proche du chou sauvage ori-
aux eurs si abondantes et dpourvues de chloro- ginel, et donc que ces espces sont certainement
phylle, consquence de leur enveloppement sous parmi les premiers choux cultivs. Dailleurs, le pre
une couche paisse de feuilles. de la botanique, le Grec Thophraste (372-287av.
J.-C.), numre dans ses traits la culture de plu-
Le chou de Bruxelles sieurs espces de choux, dont le kale, culture qui
On pourrait presque dire que le monde se divise fut par la suite conrme par les Romains Pline et
en deux : ceux qui aiment le chou de Bruxelles et Caton. Surtout populaires en Europe du Nord, ces
ceux qui le dtestent. On croit que cette espce choux gagneraient tre plus connus, car ils sont
de chou est apparue au XIIIesicle, mais elle ne des sources exceptionnelles de fer, de vitamines A
sest vraiment dveloppe qu partir du dbut et C, dacide folique et de composs anticancreux,
du XVIIIesicle dans le nord de lEurope, prs de comme nous le verrons plus loin.

95
Les aliments contre le cancer

uns, dpourvus de finesse pour les autres, le spcialistes estiment que la plupart des espces
chou et ses cousins sont plus ou moins mpriss de choux actuellement connues taient dj pr-
par certaines personnes. Pourtant, rcolts sentes lpoque romaine, trois sicles avant
temps et apprts de faon convenable, ils Jsus-Christ.
peuvent constituer de vritables dlices, dau-
tant quils sont parmi les aliments les plus aptes
contrer efficacement le dveloppement du Les vertus thrapeutiques du chou
cancer.
Le chou est le prototype dune famille de Dans les temps anciens, il semble que les plantes
lgumes appels les crucifres, terme servant de la famille des crucifres taient principalement
dsigner la forme en croix des eurs produites cultives pour leurs vertus mdicinales. Que ce
par ces plantes pour se reproduire. Mme si cela soit la moutarde, dont la culture remonte plus
peut paratre premire vue difcile croire, les de 6 000ans en Chine, ou encore les diverses
principales espces de choux existant aujourdhui, formes de choux dcrites par les botanistes grecs
cest--dire le brocoli, le chou-fleur, les choux de et romains, ces cultures visaient essentiellement
Bruxelles, les chou fris, etc., descendent toutes produire des plantes destines soulager divers
directement du chou sauvage (voir encadr dsordres, de la surdit la goutte, en passant
p. 94-95). Cest partir de cette plante (Bras- par les troubles gastro-intestinaux. Le chou, en
sica oleracea), qui pousse toujours ltat sauvage particulier, tait considr comme un aliment
sur les terrains accidents des ctes rocheuses et mdicinal trs important pour les civilisations
des falaises de la cte atlantique de lEurope et grecque et romaine, supplantant mme lail,
de la Mditerrane, que les humains ont domes- une certaine poque, en tant que remde favori.
tiqu le chou et forc la main de lvolution en Vant par Pythagore, baptis lgume aux mille
slectionnant, il y a peut-tre 4 000 ans, cer- vertus par Hippocrate (460-377av. J.-C.), qui le
tains spcimens qui possdaient des caractris- prconisait entre autres comme remde contre la
tiques bien prcises rpondant aux gots culi- diarrhe et la dysenterie, le chou tait vritable-
naires de ces peuples. Par exemple, les Romains ment considr cette poque comme un aliment
semblaient rechercher un chou dont linores- ncessaire une bonne sant. Avec raison dail-
cence tait massive et parvinrent dvelopper leurs, puisque le cynique Diogne (413-327av.
les premires varits de brocoli et, par la suite, J.-C.) vcut jusqu lge vnrable de 83 ans,
de choux-fleurs. Cette diversication de lespce nayant comme domicile quun pauvre tonneau
Brassica a d reprsenter une activit extr- et se nourrissant presque exclusivement de
mement importante dans lAntiquit, car les choux.

96
CHAPITRE 6 Les cellules cancreuses dtestent les choux !

Marcus Porcius Cato, ou Caton lAncien (234- Les effets anticancreux


149av. J.-C.), homme dtat romain trs puissant des lgumes crucifres
qui occupa la plus honorable et la plus redoute
de toutes les fonctions celle de censeur, magis- Les tudes ralises jusqu prsent indiquent
trat notamment charg dtablir le montant de que les lgumes crucifres sont parmi les prin-
limpt, a t le premier utiliser le terme Bras- cipaux responsables des proprits anticanc-
sica (du celtique bresic, signiant chou ) utilis reuses associes la consommation de fruits et
encore aujourdhui pour dsigner les lgumes de lgumes. Par exemple, lors dune tude ana-
de cette famille. Trs mant envers les mde- lysant 252 cas de cancer de la vessie qui staient
cins, tous grecs cette poque, Caton consid- dvelopps chez 47 909professionnels de la sant
rait le chou comme le remde universel contre les sur une priode de dixans, la consommation de
maladies, une vritable fontaine de jouvence res- cinq portions ou plus de lgumes crucifres par
ponsable de sa bonne sant et de sa virilit (il eut semaine, en particulier du brocoli et du chou, a
un ls 80ans). Mme sil occupait ses loisirs t associe une baisse de moiti du risque de
cultiver plus dune centaine de plantes mdici- cancer de la vessie, comparativement aux indi-
nales, Caton crivait dans son trait dagriculture vidus ne consommant quune portion ou moins
De agri cultura que mang cru avec du vinaigre, de ces lgumes. Mme observation pour le cancer
cuit lhuile ou la graisse, le chou chasse tout
et gurit tout , tant la gueule
le dee bois cause par
labus de vin que certaines maladies
aladi
d es graves ; selon
lui, lapplication dune feuillee de chou crase
soulage un chancre qui apparatrat sur
s r les seins.
su
Si nous disposons heureusement emeent de
moyens modernes plus efcaces aces pour
traiter le cancer du sein, le rle du
chou comme remde aux abus u
dalcool semble avoir travers les
ges, daprs la rcente appari-ari--
tion sur le march russe dune une
boisson sale faite base de jus
de chou et destine attnuer nuerr
les effets des lendemains de fte ft
e
difciles

97
Les aliments contre le cancer

du sein : les femmes sudoises qui consomment ceux du poumon, du systme gastro-intestinal
le plus de crucifres, une ou deux portions par (estomac, clon, rectum) ainsi que de la pros-
jour, voient leur risque de dvelopper un cancer tate (Figure43). Dans ce dernier cas, trois por-
du sein sabaisser de moiti par rapport celles tions ou plus de lgumes crucifres par semaine
qui nen consomment pas ou peu. Sans nu- se sont mme rvles plus efcaces pour prvenir
mrer toutes les tudes suggrant un rel effet le cancer de la prostate que la consommation de
chimioprotecteur des lgumes crucifres, men- tomates, pourtant suggre plusieurs reprises
tionnons seulement que leur consommation comme un aliment prvenant le dveloppement
rgulire a galement t associe une baisse de cette maladie (voir chapitre13).
du risque de plusieurs autres cancers, comme Un effet protecteur des crucifres est aussi
observ pour la prvention des rcidives chez des
Rduction du risque de cancer par leschoux personnes atteintes de certains cancers (prven-
observe lors dtudes prospectives tion secondaire). Par exemple, les patients tou-
chs par un cancer de la vessie qui mangent au
moins une portion de brocoli par semaine voient
leur risque de mortalit lie ce cancer dimi-
60 nuer de 60 %. Dans la mme veine, des tudes
Rduction du risque de cancer (%)

indiquent que les survivantes dun cancer du sein


50 qui consomment trois portions hebdomadaires
de crucifres ont un risque de rcidive diminu
40 de 50 %.
Donc, si la quantit de fruits et de lgumes
30
prsents dans lalimentation joue certainement
un rle cl dans la prvention du cancer, ces
20
donnes indiquent que des types de lgumes,
10 notamment les crucifres, sont particulirement
importants pour contrer le dveloppement de la
maladie. Ces observations sont capitales dans le
ie

on

te

ac

e)

contexte de lalimentation occidentale, en parti-


lo
us
ss

ta

m
um

C
pa
Ve

to
os

culier nord-amricaine, o les pommes de terre


Po

no
Es
Pr

constituent jusqu 50 % de lapport quotidien en


r
(p
in

fruits et lgumes et o la place occupe par les


Se

lgumes crucifres demeure encore trs restreinte.


Figure 43

98
CHAPITRE 6 Les cellules cancreuses dtestent les choux !

Les composs phytochimiques contenir un groupe de composs appels glucosi-


deslgumes de la famille du chou nolates (Figure44). Ces molcules sont particuli-
rement abondantes dans les choux de Bruxelles
Les effets spectaculaires des lgumes de la et les choux feuillus (kale et cavalier), mais elles
famille du chou sur la diminution du risque de sont aussi prsentes en quantits apprciables
dvelopper plusieurs cancers suggrent que ces dans lensemble des crucifres.
lgumes constituent une source importante de
composs phytochimiques. De tous les vgtaux
comestibles pour lhomme, les lgumes crucifres Les glucosinolates
sont probablement ceux qui contiennent la plus
grande varit de molcules phytochimiques aux Contrairement la plupart des composs phyto-
proprits anticancreuses. En plus de plusieurs chimiques qui seront dcrits dans les chapitres
polyphnols retrouvs chez dautres aliments suivants, limportance des glucosinolates dans
protecteurs, prsents plus loin, les lgumes cru- la prvention du cancer par lalimentation nest
cifres possdent galement la caractristique de pas directement lie ces molcules mais plutt
leur proprit de librer deux classes de com-
Teneur en glucosinolates poss trs forte activit anticancreuse, les
des principaux lgumes crucifres isothiocyanates et les indoles.
Plus dune centaine de glucosinolates existent
Lgumes crucifres Glucosinolates dans la nature, servant de rservoir destin au
d
(mg/100g) stockage de plusieurs isothiocyanates et indoles
Choux de Bruxelles 237 diffrents, tous dots dun trs grand potentiel
Collards (choux cavaliers) 201 anticancreux (Figure45). Au cours de la mas-
Kale 101 tication du lgume, les cellules de la plante sont
tic
Cresson de fontaine 95 brises, ce qui provoque le mlange des diffrents
br
Navet 93 compartiments prsents dans les cellules, norma-
co
Chou pomm 65 le
lement spars lun de lautre.
(blanc ou rouge) Les glucosinolates qui taient stocks dans
Brocoli 62 un des compartiments des cellules de brocoli
Chou-fleur 43 sont alors mis en contact avec la myrosinase, une
so
Chou chinois (pak choi) 54 enzyme prsente dans un autre compartiment et
en
Chou chinois (pe-tsa) 21
qui a pour fonction de couper certaines parties
qu
des molcules de glucosinolates. La mastication
de
Figure 44 Daprs McNaughton et Marks, 2003. Les quantits indiques
sont la moyenne des rsultats obtenus jusqu prsent.

99
Les aliments contre le cancer

Les lgumes crucifres : isothiocyanates du brocoli fait en sorte que lisothiocyanate prin-
cipal de ce lgume, la glucoraphanine, se retrouve
Lgumes Principaux isothiocyanates soudain en prsence de la myrosinase et est imm-
Chou Isothiocyanate dallyle diatement transforme en sulforaphane, une
3-Mthylsulfinylpropyl puissante molcule anticancreuse (Figure46).
isothiocyanate Autrement dit, les molcules anticancreuses des
4-Mthylsulfinylbutyl isothiocyanate lgumes crucifres sont prsentes ltat latent
3-Mthylthiopropyl isothiocyanate
dans les lgumes intacts, mais la consommation
de ces lgumes permet de librer les composs
4-Mthylthiobutyl isothiocyanate
actifs anticancreux, qui peuvent alors accomplir
2-Phnylthyl isothiocyanate les fonctions anticancreuses dcrites plus loin.
Isothiocyanate de benzyle Du fait de la complexit de ce mcanisme,
plusieurs facteurs doivent tre considrs pour
Brocoli Sulforaphane
maximiser lapport en isothiocyanates et indoles
3-Mthylsulfinylpropyl offert par le lgume crucifre. Premirement, il
isothiocyanate est important de noter que les glucosinolates
3-Butenyl isothiocyanate sont trs solubles dans leau : une cuisson
Isothiocyanate dallyle grande eau et de seulement dix minutes des cru-
4-Mthylsulfinylbutyl cifres rduit de moiti la quantit de glucosi-
isothiocyanate nolates prsents dans ces lgumes et est donc
proscrire.
p osc e. Deuximement,
e e lactivit de la myro-
Navet 2-Phnylthyl isothiocyanate sinase est trs sensibl
sensible la chaleur, de sorte que
Cresson 2-Phnylthyl isothiocyanate
la cuisson prolonge des lgumes, grande eau
defontaine ou non, rduit substantiellement
subs la quantit
disothiocyanates qui peut tre libre
disothioc
Cresson Isothiocyanate de benzyle une fois le lgume consomm.
dejardin Des tudes suggrent que cer-
Radis 4-Mthylthio-3-butenyl
taines bactries de la ore intes-
tain
isothiocyanate tinale pourraient transformer
tina
les glucosinolates en isothio-
le
cyanates et ainsi compenser
cette inactivation de len-
zzyme du lgume cause par
Figure 45

100
CHAPITRE 6 Les cellules cancreuses dtestent les choux !

la chaleur, mais un tel rle doit encore tre clai- libration des molcules actives, rappelez-vous de
rement tabli. Il est donc prfrable de cuire les bien mastiquer vos lgumes avant davaler !
lgumes crucifres le moins possible, dans le
minimum de liquide, pour rduire la perte dac-
tivit de la myrosinase et des glucosinolates occa- Le sulforaphane, la star
sionne par le trempage des lgumes dans leau. des isothiocyanates
Des techniques de cuisson rapide, ltuve ou
encore saut au wok, sont certainement des Les isothiocyanates contiennent dans leur struc-
faons faciles de maximiser la quantit de mol- ture un atome de soufre, le grand responsable de
cules anticancreuses apporte par les lgumes lodeur caractristique produite par la cuisson
crucifres, en plus de rendre ces lgumes gn- trop prolonge des choux et de leurs cousins.
ralement plus attrayants et de meilleur got. Les Puisque chaque isothiocyanate provient de la cou-
produits surgels subissent une tape de blan- pure dun glucosinolate diffrent, la nature des
chiment temprature leve lors de leur pr- isothiocyanates associs aux lgumes crucifres
paration, ce qui rduit autant leur contenu en dpend videmment de la nature des glucosino-
glucosinolates que lactivit de la myrosinase, lates prsents dans ces lgumes. Certains gluco-
et ces produits sont par consquent une source sinolates sont prsents de faon quasi uniforme
de molcules anticancreuses nettement inf- dans les lgumes crucifres, alors que dautres
rieure aux lgumes frais. Enn, pour favoriser la membres de cette famille contiennent des quan-
tits trs leves dun type prcis de glucosino-
Production de sulforaphane late, et donc de lisothiocyanate correspondant.
lors de la mastication du brocoli Ces diffrences dans la composition sont impor-
tantes, car quelques isothiocyanates possdent
Myrosinase des proprits anticancreuses plus puissantes
(enzyme)
Glucoraphanine Sulforaphane que dautres. Cest notamment le cas du sulfora-
Cuisson phane associ au brocoli.
Mastication
Le sulforaphane a t isol pour la pre-
mire fois en 1959 partir de la passerage drave
(Cardaria draba), dans laquelle il est prsent en trs
grande quantit. Dun point de vue nutritionnel,
le brocoli est cependant de trs loin la meilleure
source de sulforaphane, cette molcule pouvant
atteindre 60 mg par portion. Il est galement
Figure 46

101
Les aliments contre le cancer

intressant de noter que les germes de brocoli Il semble que le sulforaphane soit galement
peuvent contenir jusqu cent fois plus de sulfo- capable dagir directement auprs des cellules
raphane que le brocoli mature. cancreuses et dinduire leur mort en dclenchant
Le sulforaphane, et donc le brocoli, mrite le processus dapoptose. Au cours dune srie
une considration particulire dans le cadre de dtudes portant sur la capacit des substances
toute stratgie de prvention du cancer par lali- dorigine nutritionnelle provoquer la mort de
mentation. Cet intrt est justi par plusieurs cellules isoles dune tumeur crbrale infantile,
rsultats obtenus au cours de la recherche des le mdulloblastome, nous avons observ que le
vingt dernires annes et qui indiquent que le sulforaphane tait la seule molcule dorigine
sulforaphane acclre considrablement llimi- nutritionnelle teste capable de provoquer la
nation par lorganisme des substances toxiques mort de ces cellules. Cette capacit du sulfora-
qui ont le potentiel dinduire le cancer. Loin phane provoquer la mort de cellules cancreuses
dtre un phnomne sans consquences, laug- a galement t observe pour dautres types de
mentation de lefcacit des systmes de dtoxi- tumeurs, comme celles du clon et de la prostate,
cation par le sulforaphane rduit nettement lap- ainsi que dans le cas de la leucmie lymphoblas-
parition, le nombre et la grosseur des tumeurs tique aigu, et suggre donc quune action
mammaires de rats ou de souris provoques par directe de la molcule sur les cellules tumorales
certaines substances cancrignes. Comme nous contribue ses proprits anticancreuses.
lavons vu prcdemment, les tudes pidmiolo- Le sulforaphane possde galement des pro-
giques indiquent que cet effet anticancreux sap- prits antibiotiques bactricides, notamment
plique galement aux humains. contre le Helicobacter pylori, la bactrie respon-
sable des ulcres gastriques. Cette activit, de
prime abord sans relation directe avec le cancer,
pourrait nanmoins jouer un rle trs impor-
tant dans la protection contre le cancer de les-
tomac, puisquon estime actuellement que linfec-
tion au H.pylori, avec les ulcres gastriques qui en
dcoulent, augmente considrablement (de trois
six fois) le risque de cancer de cet organe. Lin-
gestion de brocoli permettrait au sulforaphane
dtre en contact direct avec la bactrie dans les-
tomac mme et de prvenir la source le dvelop-
pement de cette maladie. Toutes ces proprits

102
CHAPITRE 6 Les cellules cancreuses dtestent les choux !

font du sulforaphane lisothiocyanate ayant le les isothiocyanates agissent comme de puissants


potentiel anticancreux le plus puissant et, par agents protecteurs contre le dveloppement de
ricochet, font du brocoli lun des aliments les tumeurs induites par les substances cancrignes.
plus importants pour prvenir lapparition de Il semble de plus en plus certain que le mca-
plusieurs cancers. nisme daction anticancreuse du PEITC impli-
Malgr toutes les proprits bnques asso- querait galement une action directe sur les cel-
cies au sulforaphane, il serait faux de croire que lules cancreuses. Le PEITC est en effet un des
seule la consommation rgulire de brocoli peut isothiocyanates les plus toxiques pour les cellules
aider prvenir le cancer. Les isothiocyanates et cancreuses, notamment celles provenant de
indoles prsents dans les autres membres de la leucmies, de cancers du clon, du sein et de la
famille des crucifres possdent galement plu- prostate, cet effet tant li la capacit que pos-
sieurs proprits anticancreuses qui contribuent sde cette molcule de forcer les cellules mourir
vraisemblablement leffet protecteur de ces par apoptose. Cette proprit suggre donc que le
lgumes. Parmi ces molcules, deux mritent une PEITC pourrait non seulement prvenir le dve-
attention particulire : lisothiocyanate de phn- loppement de tumeurs, mais galement jouer un
thyle (PEITC) ainsi que lindole-3-carbinol (I3C). rle de prvention dans le cas de tumeurs pr-
Lisothiocyanate de phnthyle (PEITC). Le existantes. En ce sens, des observations rcentes
PEITC est une molcule forme partir de la indiquent que le PEITC est capable dliminer
gluconasturtiine, un glucosinolate prsent en les cellules souches cancreuses, une sous-
grande quantit dans le cresson de fontaine et population de cellules tumorales qui rsistent
le chou chinois. Tout comme le sulforaphane, le souvent aux traitements anticancreux et qui
PEITC est capable de protger les animaux de sont responsables de plusieurs rcidives.
laboratoire de cancers provoqus par lexposi- Ces observations indiquent que les sources
tion des substances toxiques, notamment les alimentaires de PEITC, comme le cresson de fon-
cancers de lsophage, de lestomac, du clon taine, peuvent donc constituer un rempart addi-
et du poumon. Dans ce dernier cas, certaines tionnel contre le dveloppement de certains types
tudes ont dmontr quun apport accru en de cancers, autant en raison de leur capacit
cresson dans le rgime alimentaire dun groupe enrayer laction de substances hautement cancri-
de fumeurs (60g par repas pendant trois jours) gnes que de leurs proprits cytotoxiques envers
tait associ une baisse des formes toxiques de les cellules cancreuses.
la NNK, une nitrosamine cancrigne du tabac. Lindole-3-carbinol (I3C). Mme sil provient de
tant donn le trs fort potentiel cancrigne de lhydrolyse de glucosinolates comme les isothio-
la NNK, ces rsultats illustrent bien quel point cyanates, le I3C est diffrent de cette classe de

103
Les aliments contre le cancer

molcules, tant du point de vue de sa struc- En conclusion, les efforts considrables


ture chimique (sans atome de soufre) que de dploys par nos lointains anctres pour gnrer
son mode daction anticancreuse. Le I3C pro- toutes ces varits de choux en valaient certaine-
vient de la dgradation de la glucobrassicine, un ment la peine, si on considre le contenu excep-
glucosinolate trouv dans la trs grande majo- tionnel des lgumes crucifres en composs
rit des lgumes crucifres, quoiquil soit lgre- phytochimiques anticancreux, en particulier
ment plus abondant dans le brocoli et les choux de glucosinolates et de leurs formes actives, les
de Bruxelles. isothiocyanates et les indoles. Inclure ces lgumes
Les recherches plus rcentes sur le rle dans le rgime alimentaire reprsente donc un
chimioprventif du I3C montrent un impact sur moyen facile dapporter lorganisme des quan-
le mtabolisme des strognes et sur son apti- tits considrables de ces molcules et, par cons-
tude interfrer avec les cancers dpendants des quent, de prvenir le dveloppement de plu-
strognes comme les cancers du sein, de len- sieurs cancers, notamment ceux du poumon et
domtre et du col de lutrus. En effet, il semble du tractus gastro-intestinal. Rappelons que les
que le I3C ait la capacit dinduire dans la struc- donnes actuellement disponibles sur les bien-
ture de lestradiol des modications qui rduisent faits du brocoli sont particulirement encou-
la capacit de cette hormone favoriser la crois- rageantes. Par exemple, un rgime comprenant
sance des cellules de ces tissus. Cet effet est bien trois ou quatre portions de brocoli par semaine,
illustr par des rsultats montrant que des cel- ce qui est loin dtre excessif, sest avr sufsant
lules du col de lutrus contenant le virus du pour protger des individus de polypes du clon,
papillome humain HPV16 (la principale cause de une tape importante dans le dveloppement du
ce cancer) et pouvant se dvelopper en cellules cancer de cet organe. Enn, laction inhibitrice
cancreuses la suite dun traitement aux stro- de certains constituants des crucifres envers
gnes voient leur croissance stoppe par ladmi- les strognes fait de ces lgumes des lments
nistration de I3C. essentiels la lutte contre le cancer du sein.

104
En rsum
Les lgumes crucifres contiennent des
quantits importantes de plusieurs com-
poss anticancreux qui freinent le dve-
loppement du cancer en empchant les
substances cancrignes de provoquer des
dommages aux cellules.
Le brocoli et les choux de Bruxelles consti-
tuent des sources exceptionnelles de ces
molcules anticancreuses.
Une cuisson lgre ainsi quune bonne
mastication des lgumes sont ncessaires
pour profiter pleinement de leur potentiel
anticancreux.
Nous regrettons le poisson
quon mangeait pour rien en gypte !
Et les concombres ! Et les melons !
Etles poireaux ! Et les oignons ! Et lail !
Torah, Livre des Nombres 11:5

Lail est la sant ce que


leparfum est la rose.
Proverbe provenal
Chapitre 7

Lail et loignon, ou comment


faire fuir le cancer

Les nombreuses rfrences historiques concer- o leur emploi en cuisine tait dj courant en
nant lusage de lail et de ses cousins de la famille Chine plus de 2 000ans avant J.-C. Les gyptiens
Allium (oignon, poireau, etc.) (voir encadr p.108- raffolaient particulirement de lail et de loignon
109) par les civilisations anciennes reprsentent et leur attribuaient force et endurance. Dailleurs,
un des exemples les mieux documents de lutili- lhistorien grec Hrodote dHalicarnasse (484-
sation de plantes pour le traitement des maladies 425av. J.-C.) relate dans ses crits la dcouverte
et le maintien de la sant en gnral. Tout le long dinscriptions sur la grande pyramide de Khops
de lhistoire des plus grandes civilisations, lail a dcrivant la somme considrable (1 600talents
toujours t considr tant comme un aliment dargent) dpense pour nourrir les ouvriers avec
que comme un mdicament et, de ce fait, aucune des repas base dail et doignon.
autre famille de plantes nest aussi intrinsque- Loin dtre un aliment strictement destin
ment lie lpanouissement des cultures culi- la classe ouvrire, lail avait une grande impor-
naires et mdicales du monde. tance dans les coutumes gyptiennes, comme lin-
La culture de lail et de loignon tire probable- diquent les gousses retrouves parmi les richesses
ment son origine de lAsie centrale et du Moyen- du tombeau de Toutnkhamon (env. 1300av.
Orient, il y a au moins 5 000ans, et sest par la J.-C.). Dailleurs, le Codex Ebers, un papyrus
suite progressivement rpandue vers la Mditer- mdical gyptien datant de cette poque, men-
rane, en particulier en gypte, et vers lOrient, tionne plus de vingt remdes base dail contre
(Suite page110)

107
Les aliments contre le cancer

Les principaux membres de la famille Allium

Lail La molcule responsable des proprits lacrymales


Incontestablement le condiment le plus rpandu du de loignon, loxyde de propanethial, est galement
monde, lail (Allium sativa) est un ingrdient essen- libre par le bris du bulbe, mais tant trs soluble
tiel de la plupart des traditions culinaires. Dans dans leau, elle peut facilement tre limine si lon
lcriture chinoise, le mot signiant ail , suan, rince loignon pel sous leau courante.
est reprsent par un seul signe, ce qui implique
une grande utilisation de cet aliment ds le dbut de Le poireau
lvolution de ce langage. Utilis ds lAntiquit pour De saveur plus subtile que ses cousins, le poireau
soigner les morsures danimaux, comme celles des (Allium porrum) est une plante originaire de la
serpents, lail a mme acquis la rputation lgen- rgion mditerranenne, probablement du Proche-
daire dtre un des moyens les plus efcaces pour Orient. Cest un lgume trs anciennement connu et
loigner les vampires. Lgende dautant plus trange lorigine de plusieurs anecdotes, notamment sur
que les proprits anticoagulantes associes la ses proprits vocales. Aristote, par exemple, tait
consommation de lail devraient plutt avoir un effet persuad que le cri perant de la perdrix tait li
dattraction sur ces buveurs de sang invtrs ! une nourriture riche en poireaux. Hypothse qui
sduisit lempereur romain Nron, qui consommait
Loignon les poireaux en si grande quantit pour sclaircir
Natif de lEurasie, le bulbe dAllium cepa est main- la voix quil hrita du sobriquet dempereur por-
tenant cultiv et consomm comme lgume et rophage ! Notons enn que le poireau est lem-
condiment partout dans le monde. Essentiel la blme national du pays de Galles, en souvenir dune
culture gyptienne, qui le croyait dot de vertus bataille mmorable contre les Saxons paens (vers
de force et de puissance, symbole dintelligence 640) lors de laquelle saint David aurait conseill au
dans lancienne Chine ou encore lgume de base roi Cadwallader de distinguer ses guerriers de leurs
de lalimentation europenne au Moyen ge, loi- adversaires en leur faisant porter un poireau dans
gnon fait depuis longtemps partie intgrante des leurs chapeaux. Les Gallois crasrent les Saxons,
traditions culinaires de lensemble des civilisations. et on clbre encore cette victoire chaque 1ermars,
Au point de vue phytochimique, loignon est une jour de la Saint-David, en portant un poireau ainsi
source majeure du avonode querctine, dont la quen mangeant le cawl, un plat traditionnel base
quantit peut atteindre jusqu 50mg par 100g. de poireau.

108
CHAPITRE 7 Lail et loignon, ou comment faire fuir le cancer

Lchalote
Le nom latin de lchalote (Allium ascalonicum)
fait rfrence au lieu dorigine de la plante,
Ascalon (Ashqelon), ville de lancienne Palestine,
en bordure de la mer Mditerrane. Les croiss
(XIIesicle) ont probablement introduit lchalote
en Europe, o elle trouva sa terre de prdilection
en France. En effet, la France, avec la Bretagne,
est devenue au l des annes le seul pays pro-
ducteur de ce condiment, do lappellation cou-
rante dchalote franaise.
Les chalotes ressemblent beaucoup plus
lail qu loignon, avec un bulbe form de plu-
sieurs gousses, chacune delles recouverte dune
pellicule. Le terme chalote est souvent utilis
tort, en Amrique, pour dsigner les oignons
verts, qui sont essentiellement des oignons
immatures.

La ciboulette
La ciboulette (Allium schoenoprasum) tire son
nom du latin cepula, qui signie petit oignon .
Probablement originaire dAsie et dEurope, la
ciboulette tait particulirement utilise en
Chine, il y a au moins 2 000ans, autant pour
parfumer les mets que pour soigner les saigne-
ments et les empoisonnements. Cest au retour
de son voyage en Orient que Marco Polo sensibi-
lisa lEurope aux proprits mdicinales et culi-
naires de cette plante.

109
Les aliments contre le cancer

une varit daffections telles que maux de tte, Les composs soufrs
vers, hypertension et tumeurs. delail et de loignon
Cela dit, lusage mdicinal de lail nest pas
propre lgypte mais semble plutt tre commun On peut sourire en imaginant la surprise des pre-
la plupart des civilisations anciennes. De nom- miers humains qui ont croqu pour la premire
breuses rfrences aux usages mdicinaux de lail fois un bulbe dail ou doignon, car comment
ont galement t faites par Aristote, Hippocrate, auraient-ils pu souponner que des aliments en
Aristophane et le naturaliste romain Pline lAn- apparence aussi inodores soient capables de dve-
cien, ce dernier allant jusqu dcrire pas moins de lopper autant darme et de saveur ?
soixante et un remdes base dail dans son His- Cette grande diffrence sexplique par les
toire naturelle. Lail tait recommand pour traiter modications chimiques qui se produisent dans
les infections, les problmes respiratoires, les les bulbes des membres de la famille Allium la
troubles digestifs ainsi que le manque dnergie. suite dun bris mcanique, dune faon un peu
Introduit en Europe par les Romains, son usage analogue ce que nous avons dcrit pour les
sintensia au Moyen ge comme moyen de lutter lgumes crucifres. Larme et le got si carac-
contre la peste et dautres maladies contagieuses, tristiques des diffrentes espces Allium sont
puis, aux XVIIIe et XIXesicles, contre des maladies dus leur contenu lev en plusieurs composs
comme le scorbut et lasthme. Ce nest quen 1858 phytochimiques soufrs, cest--dire des mol-
que Louis Pasteur conrma nalement les puis- cules qui contiennent un atome de soufre dans
sants effets antibactriens de lail. leur structure chimique. Prenons lexemple de
lail pour illustrer les ractions se droulant dans
la petite gousse que vous vous prparez craser
pour ajouter au plat sur le feu. Conservs tem-
prature frache, les bulbes ont graduellement
accumul de lalliine, le constituant principal de
lail. Lorsque vous crasez la gousse, les cellules
du bulbe sont brises, ce qui provoque la lib-
ration dune enzyme appele alliinase qui entre
alors en contact avec lalliine et la transforme trs
rapidement en allicine, une molcule trs odo-
rante directement responsable de la forte odeur
dgage par le bulbe que vous venez de broyer.
Lallicine est une molcule trs abondante (sa

110
CHAPITRE 7 Lail et loignon, ou comment faire fuir le cancer

quantit peut atteindre jusqu 5mg/g) mais


Transformation des molcules
trs instable, et elle est presque instantanment
lors du broyage de lail
transforme en produits soufrs plus ou moins
complexes (Figure47). La plupart des gens ont O
entendu parler de cette fameuse allicine, car tous
S OH
les fabricants de supplments dail vantent les O NH
bienfaits de leurs produits en grande partie en
se basant sur leur contenu en allicine. Sans tre Alliine

ncessairement frauduleuse, cette publicit nen Broyage,


est pas moins inexacte, car ces supplments ne mastication
contiennent pas de lallicine mais de lalliine, et
S
on devrait plutt parler de leur potentiel pro- S
voquer la libration de lallicine, potentiel qui O
est directement li une bonne prservation de Allicine
lactivit de lalliinase prsente dans ces suppl-
ments. Dailleurs, des tests raliss par un labo-
ratoire amricain indpendant ont dmontr
que la quantit dallicine libre par ces suppl- S
ments peut varier de 0,4mg 6,5mg selon le
Sulfure de diallyle (DAS)
fabricant. Le moyen le plus simple de connatre
exactement la quantit dallicine ingre est donc S
S

de consommer de lail frais. Disulfure de diallyle (DADS)


Des ractions trs similaires se produisent
H
dans loignon minc ; dans ce cas, la diffrence S
S S
de lodeur est essentiellement attribuable la
O H
nature lgrement distincte des molcules pr-
Ajone
sentes dans loignon, qui, au lieu de gnrer de
lallicine et ses drivs, provoque plutt la pro-
duction dacides sulfniques et de thiosulnates.
En parallle, une autre enzyme (LF synthase)
transforme lacide 1-propnylsulphnique en un
gaz volatil et trs irritant appel oxyde de pro-
panethial. Ce gaz se diffuse dans lair et atteint
Figure 47

111
Les aliments contre le cancer

lil, provoquant alors une irritation qui induit la famille Allium rduit considrablement la fr-
la scrtion de larmes. Cette formation doxyde de quence du cancer de lestomac.
propanethial est maximale trente secondes aprs Par ailleurs, on pense que les espces de la
le bris de loignon et diminue par la suite. Avec famille de lail peuvent prvenir dautres types
certaines varits doignons, il peut sagir dun de cancers, notamment celui de la prostate. Lors
mauvais moment passer ! dune tude mene auprs des habitants de la ville
de Shanghai, on a dcouvert que les personnes
qui consommaient plus de 10g de lgumes de la
Les proprits anticancreuses de lail famille Allium par jour prsentaient 50 % moins
de cancers de la prostate que ceux qui en consom-
Les donnes actuellement disponibles sur le maient moins de 2g par jour. Cet effet protecteur
potentiel anticancreux des membres de la semble tre plus prononc pour lail que pour
famille de lail suggrent que ceux-ci jouent un les autres membres de la mme famille. Pour le
rle important dans la prvention des cancers cancer du sein, par contre, les donnes actuelles
du systme digestif, en particulier ceux de les-
tomac, de lsophage, de la prostate et du clon Rduction du risque de cancer par lail
(Figure48). observe lors dtudes prospectives
Les premiers indices quant un rle de pr-
vention du cancer de lestomac proviennent
dtudes pidmiologiques menes dans la pro-
45
vince de Yangzhong, dans le nord-est de la Chine,
Rduction du risque de cancer (%)

40
o lon remarque une forte proportion de ce type
de cancer. Lanalyse des habitudes alimentaires 35
des habitants de cette rgion a permis de dmon- 30
trer que certaines personnes consommaient rela- 25
tivement peu dail et doignon, et que cette faible
20
consommation tait associe un risque trois
fois plus grand de dvelopper un cancer de les- 15

tomac. On a obtenu des rsultats similaires en 10


Italie en comparant le rgime alimentaire des 5
habitants du Nord, o lail est peu utilis, et du
Sud, grands consommateurs dail : une consom- Estomac sophage Prostate Clon
mation abondante et frquente de lgumes de
Figure 48

112
CHAPITRE 7 Lail et loignon, ou comment faire fuir le cancer

ne permettent pas encore dtablir avec prcision


un rle protecteur de lail. Une tude hollandaise
indique que si la consommation doignons tait
lie une forte rduction du cancer de lestomac,
elle navait pas dimpact sur les risques de dve-
lopper un cancer du sein. Par contre, des cher-
cheurs franais ont de leur ct observ que la
consommation dail et doignons par des femmes
du nord-est de la France (Lorraine) tait associe
une baisse de cancer du sein.
Les donnes actuellement disponibles
montrent que les quantits de lgumes de la
famille Allium consommes par plusieurs peuples
occidentaux sont beaucoup plus faibles que celles
qui sont ncessaires pour observer une diminu-
tion du risque de cancer. Par exemple, seulement
15 % des hommes britanniques consomment 6g
dail (deux gousses environ) par semaine, et peine
20 % des Amricaines ingrent plus de 2g dail
par semaine.
Bien que plusieurs chercheurs aient postul
que lallicine serait responsable des proprits
mdicinales de lail, sa trs grande instabilit
chimique soulve plusieurs doutes quant lef-
cacit de son absorption par lorganisme et de
son action sur les cellules. En fait, comme nous
lavons mentionn prcdemment, il est main-
tenant bien connu que lallicine est rapidement
transforme en une foule de composs tels que
lajone, le sulfure de diallyle (DAS), le disulfure
de diallyle (DADS) et plusieurs autres molcules,
et que ces drivs ont des activits biologiques
trs intressantes qui leur sont propres. Au total,

113
Les aliments contre le cancer

au moins vingt composs drivs de lail ont t


tudis et ont montr des activits anticanc-
reuses. Cependant, le DAS et le DADS, tous deux
solubles dans lhuile, sont gnralement consi-
drs comme les principales molcules de lail
aptes jouer un rle dans la prvention du cancer.
En laboratoire, les proprits anticanc-
reuses des composs de lail ont surtout t tu-
dies au moyen de modles animaux o lappari-
tion dun cancer est provoque par des composs
chimiques cancrignes. En rgle gnrale, les
rsultats obtenus sur les animaux concordent
avec les observations ralises dans la population,
cest--dire que les composs phytochimiques de
lail et de loignon ont la proprit de prvenir
lapparition ou encore la progression de certains
cancers, en particulier ceux de lestomac et de
lsophage, bien que des effets aient galement
t nots pour le cancer du poumon, du sein et
du clon. Lail semble particulirement efcace
pour viter le dveloppement des cancers causs
par les nitrosamines, une classe de composs
chimiques possdant un trs fort potentiel canc-
rigne. Ces composs chimiques sont forms par
la ore intestinale partir des nitrites, une classe
dagents alimentaires trs utiliss comme conser-
vateurs, en particulier dans les marinades et les
produits base de viande comme les saucisses, le
bacon et le jambon. En empchant la formation
de nitrosamines, des carcinognes puissants qui
se lient lADN, les composs phytochimiques de
lail rduisent le risque que ces composs ennemis
provoquent des mutations dans lADN et, par l

114
CHAPITRE 7 Lail et loignon, ou comment faire fuir le cancer

mme, le risque de dvelopper un cancer. Cet effet attaquent directement les cellules des tumeurs
protecteur de lail face aux nitrosamines semble et provoquent leur destruction par le processus
trs puissant, car le DAS est mme capable dapoptose (voir chapitre2, page36). En effet,
de neutraliser le dveloppement du cancer du le traitement de cellules isoles de cancers du
poumon provoqu par la NNK, une nitrosamine clon, du sein, du poumon, de la prostate ou
extrmement toxique forme par la transforma- encore de leucmies avec diffrents composs
tion de la nicotine lors de la combustion du tabac. de lail provoque des changements importants
Lail semble avoir un meilleur effet protecteur que dans la croissance des cellules tumorales et
loignon bien que, dans ce dernier cas, il ait t active le processus menant leur mort. La mol-
suggr que la consommation doignons tait elle cule la plus apte provoquer la mort de ces cel-
aussi associe un risque moindre de dvelopper lules semble tre le DAS, quoique des effets simi-
un cancer de lestomac. laires soient galement observs avec dautres
Les composs de lail et de loignon pour- drivs, comme lajone. Notre laboratoire a ga-
raient galement interfrer avec le dveloppement lement observ que le DAS pourrait contribuer
des cancers par leur effet sur les systmes respon- la mort des cellules cancreuses en modiant leur
sables de lactivation et de la dtoxication des aptitude exprimer certaines protines qui leur
substances trangres ayant un potentiel canc- confrent la capacit de rsister certains mdi-
rigne (voir chapitre6). En effet, plusieurs com- caments de chimiothrapie.
poss, comme le DAS, inhibent les enzymes res- En somme, les proprits anticancreuses des
ponsables de lactivation des carcinognes tout lgumes de la famille de lail semblent principa-
en augmentant celles qui agissent dans llimina- lement lies leur contenu en composs soufrs.
tion de ces composs. La consquence immdiate Nanmoins, dans le cas de loignon notamment,
de ces deux proprits est que les cellules sont il ne faut assurment pas ngliger lapport impor-
moins exposes aux agents cancrignes et donc tant en certains polyphnols, dont la querctine,
moins susceptibles de subir des dommages leur une molcule qui empche la croissance dun trs
ADN, ce qui entranerait le dveloppement du grand nombre de cellules cancreuses et qui inter-
cancer. Les composs de lail, tout comme ceux fre avec le dveloppement de cancers chez les ani-
des lgumes de la famille du chou, peuvent par maux. Quoi quil en soit, selon les connaissances
consquent tre considrs comme des agents de acquises jusqu prsent, il est de plus en plus
prvention de premire ligne, empchant le dve- certain que les composs de lail et de loignon
loppement du cancer ds le dpart. peuvent agir comme de puissants inhibiteurs du
En plus de leurs activits directes sur les dveloppement du cancer en ciblant au moins
substances cancrignes, les composs de lail deux processus impliqus dans le dveloppement

115
Les aliments contre le cancer

des tumeurs. Dune part, ces composs pourraient ces cellules par apoptose. Mme si dautres tudes
prvenir lactivation des substances cancrignes sont ncessaires pour identier avec encore plus
en diminuant leur ractivit ainsi quen accl- de prcision les moyens par lesquels les mol-
rant leur limination, ces deux effets contribuant cules drives de lail et de loignon parviennent
rduire les dommages causs par ces substances exercer ces diffrentes actions, il ne fait toute-
lADN, la principale cible vise par ces cancri- fois aucun doute que lail et les autres vgtaux
gnes. Dautre part, ces molcules sont galement de cette famille mritent une place importante
capables de rduire la propagation des tumeurs dans une stratgie de prvention du cancer par
en interfrant avec le processus de croissance des lalimentation. Lail peut faire fuir beaucoup plus
cellules cancreuses, ce qui provoque la mort de que les mauvais esprits et les vampires !

116
En rsum
Lail et ses cousins freinent le dveloppe-
ment du cancer, tant par leur action pro-
tectrice envers les dommages causs par
les substances cancrignes que par leur
capacit dempcher la croissance des cel-
lules cancreuses.
Les molcules responsables de ces effets
anticancreux sont libres par le bris
mcanique des lgumes. Lail frachement
cras est donc de loin la meilleure source
de composs anticancreux et doit tre
prfr aux supplments.
La dcouverte dun mets nouveau
fait plus pour legenre humain
que la dcouverte dune toile.
Jean-Anthelme Brillat-Savarin,
La Physiologie du got (1825)
Chapitre 8

Le soja, une source incomparable


dephytoestrognes anticancreux

Lorigine exacte de la culture du soja demeure tout en formant des substances hautement nutri-
inconnue, mais il est admis quelle sest consid- tives dans un laps de temps relativement court.
rablement dveloppe il y a environ 3 000ans en Le soja naurait t vritablement inclus dans
Mandchourie, dans le nord-est de la Chine (les lalimentation quaprs la dcouverte des tech-
provinces actuelles de Liaoning, Jilin et Heilon- niques de fermentation au temps de la dynastie
gjiang), au cours de la priode correspondant Zhou. En effet, les premiers aliments fabriqus
la dynastie Zhou (Tcheou) (1122-256av. J.-C.). partir de la fve de soja furent le rsultat de fer-
cette poque, le soja tait considr comme lune mentations, comme le miso et la sauce soja, suivis
des cinq graines sacres, avec lorge, le bl, le millet par la dcouverte de la fabrication du tofu (voir
et le riz, mais selon certains spcialistes ce carac- encadr p.120-121). Quoi quil en soit, cest au
tre sacr tait surtout li son utilisation comme cours de cette priode que la culture et les pro-
fertilisant des sols pour ses proprits de xation cds de fermentation du soja se sont progressi-
de lazote. En effet, le soja, comme toute la grande vement rpandus dans le sud de la Chine, pour
famille des lgumineuses (haricots, doliques, pois ensuite gagner, au cours des sicles suivants, la
et lentilles, par exemple), possde la caractristique Core, le Japon et le Sud-Est asiatique, o ces
dassimiler lazote prsent dans latmosphre et de peuples apprciaient la facilit de culture du soja,
le transmettre la terre. Ces plantes sont donc trs ses proprits nutritives exceptionnelles ainsi que
rentables, puisquelles permettent de bonier le sol ses vertus mdicinales. Encore de nos jours, la
(Suite page122)

119
Les aliments contre le cancer

Les principales sources alimentaires de soja

Les fves nature (edamame) (1338-1573) lun des ingrdients les plus impor-
Ledamame, terme japonais qui signie fves tants de la cuisine traditionnelle japonaise. Histo-
sur la branche , constitue lamuse-gueule par riquement, le miso fut utilis sous forme de soupe
excellence au Japon. Les cosses sont rcoltes pour compenser le manque de protines impos
htivement pour viter le durcissement excessif par linterdiction bouddhiste de consommer de
des fves. Aprs avoir t lgrement bouillies, la viande et, encore aujourdhui, la soupe miso
les fves sont manges directement partir des constitue la base de lalimentation traditionnelle
cosses. En Occident, on peut trouver les cosses japonaise ichiju issai (une soupe accompagne dun
surgeles dans bon nombre de supermarchs. plat avec lgumes et de riz). Au Japon, pas moins
Cest certainement la faon la plus savoureuse et de 4,9kg de miso sont consomms par personne
agrable de consommer du soja, dautant plus que chaque anne !
ces fves sont galement une excellente source
de composs phytochimiques anticancreux, La sauce soja
les isoavones. La sauce soja constitue le premier ingrdient de
lassaisonnement japonais et est incontestable-
Le miso ment le plus clbre des aliments base de soja
Le miso est une pte en Occident. Cette sauce est obtenue par la fer-
fermente faite dun mentation des fves de soja laide dun champi-
mlange de fves de gnon microscopique, Aspergillus sojae. Les varits
soja, de sel et dun de sauce soja sont le shoyu, un mlange de fves
agent fermentant (koji) de soja et de bl, le tamari, fait seulement partir
provenant gnrale- de fves de soja, ainsi que la sauce teriyaki, qui
ment du riz et contenant inclut dautres ingrdients comme le sucre et le
le compos Aspergillus vinaigre.
oryzae. Les ingrdients sont
oryz
mlangs et mis fermenter
mlang Les fves rties
pendant un
une priode allant de six Les fves sont trempes dans leau, puis rties
mois cinq ans. Apparu aau Japon vers les annes jusqu ce quelles deviennent bruntres. Dappa-
700, le miso est depuis la priode Muromachi rence et de saveur comparables aux arachides, elles

120
CHAPITRE 8 Le soja, une source incomparable dephytoestrognes anticancreux

sont un plat intressant tant donn leur teneur par personne denviron 4kg pour 100g en Occi-
leve en protines et en isoavones. Au Japon, dent. Bien que la saveur du tofu soit relative-
les fves de soja rties sont surtout manges le ment fade, elle peut tre grandement modie
3fvrier de chaque anne, Setsubun, la fte qui selon les ingrdients qui y sont ajouts, puisquil
clbre le passage de lhiver au printemps, do absorbe le parfum des aliments avec lesquels il est
leur nom de Setsubun no mame. Dans chaque foyer, prpar.
durant Setsubun, quelquun porte un masque de
dmon et les enfants de la maison le chassent en Le lait de soja
lui lanant des fves de soja et en disant : Fuku Contrairement la croyance populaire, la consom-
wa uchi, oni wa soto ( Le bonheur dans la maison, mation de lait de soja (tonyu) est un phnomne
le dmon dehors ). La coutume veut quil faille rcent en Asie et, ironiquement, elle a t grande-
manger le nombre de fves correspondant son ment popularise par Harry Miller, un mdecin et
ge pour loigner la maladie durant lanne qui missionnaire adventiste amricain qui a tabli les
vient. premires usines de fabrication de lait de soja, en
1936 en Chine et en 1956 au Japon. En Chine et en
Le tofu Core, seulement 5 % de lapport en soja provient
La fabrication du tofu remonte probablement du lait, et ce pourcentage est encore plus faible au
la priode Han occidentale (220-22av. J.-C.) en Japon. Le lait de soja a pour de nombreuses per-
Chine. Cette technique est base sur la pressuri- sonnes un got dsagrable caus par la prsence
sation des fves de soja pralablement trempes de composs odorants produits par une enzyme
dans leau, ce qui provoque lextraction dun liquide appele lipooxygnase et libre par la pressuri-
blanchtre, le lait . sation des fves. Il est donc souvent vendu sous
Le tofu est traditionnellement obtenu par forme de boisson aromatise contenant des quan-
coagulation de ce lait laide dun compos tits assez importantes de sucre, tout en tant
naturel marin, le nigari, ou encore par le chlo- beaucoup moins riche en phytoestrognes que les
rure de magnsium (extrait du nigari), le chlorure aliments traditionnels base de soja.
j
de calcium (produit tir dun minerai extraitt de la
terre), le sulfate de calcium (gypse), le sulfate
lfate
de magnsium (sel dEpsom) ou des acidess
(jus de citron, vinaigre). Le tofu occupe
une place centrale dans toutes les cuisines
asiatiques, avec une consommation annuelle lle

121
Les aliments contre le cancer

consommation de soja et de ses produits drivs peu injuste compte tenu de leur richesse en pro-
fait partie intgrante des traditions culinaires des tines, en acides gras essentiels, en vitamines et
pays asiatiques. minraux ainsi quen bres alimentaires. Il sagit
Si ces aliments font partie du quotidien des vritablement dun aliment exemplaire dont le
Japonais, des Chinois et des Indonsiens, entre potentiel demeure encore largement inexploit
autres, force est dadmettre que le soja demeure dans nos socits. Dautant plus que, comme
relativement mconnu en Occident et que seule nous le verrons dans ce chapitre, les fves de soja
une minorit de personnes lont intgr leur ali- reprsentent non seulement une source nutri-
mentation. Par exemple, la consommation quoti- tive intressante, mais sont galement une source
dienne moyenne de soja est approximativement extrmement importante de molcules phyto-
de 65g par personne au Japon et denviron 40g chimiques anticancreuses.
en Chine, alors quen Occident elle nexcde pas
1g. En Occident, les lgumineuses comme le soja
sont classes sous viandes et substituts dans la Les isoavones, un ingrdient
pyramide alimentaire, une classication quelque essentiel aux proprits
bnques du soja
Teneur en isoavones des principaux
aliments drivs des fves de soja Les composs phytochimiques principaux du
soja sont un groupe de polyphnols appels
so
Aliments Isoavones isoavones. Bien que les isoavones soient pr-
is
(mg/100g) ssentes galement dans quelques autres vgtaux
Farine (Kinako) 199 comme les pois chiches, seule la consommation
Fves rties 128 de soja permet den fournir lorganisme des
(Setsubun no mame) quantits apprciables.
Fves vertes bouillies 55 Comme le montre la gure 49, la plupart
(Edamame)
des produits drivs du soja contiennent une
Miso 43
Tofu 28 quantit importante disoavones, sauf la sauce
Lait de soja (Tonyu) 9 soja, o la majorit de ces molcules sont dgra-
so
Tofu dog 3 des durant le long processus de fermentation,
d
Sauce soja (Shoyu) 1,7 et lhuile de soja (souvent vendue sous lappella-
Pois chiches 0,1 tion huile vgtale , dans les supermarchs), qui
ti
Huile de soja 0 en est totalement dpourvue. Les concentrations
les plus fortes disoavones se retrouvent dans
le
Figure 49 Source : USDA Database for Iso avone
Content of Selected Foods, 2001.

122
CHAPITRE 8 Le soja, une source incomparable dephytoestrognes anticancreux

la farine de soja (kinako), dans les fves de soja ces substituts naugmente pas leur contenu en
nature ou rties ainsi que dans certains produits isoavones, car les protines utilises ont t sou-
ferments comme le miso. Le tofu contient gale- mises de tels procds, avant dtre intgres
ment une quantit trs apprciable disoavones. dans laliment, que les proprits anticancreuses
Si la consommation daliments base de soja du soja ont disparu depuis longtemps.
est trs faible en Occident, il nen demeure pas Le contenu en isoavones des aliments drivs
moins que la majorit dentre vous consommez du soja est important, car ces molcules peuvent
votre insu beaucoup de protines de soja. En avoir une inuence sur plusieurs vnements asso-
Occident, les produits base de soja sont dits de cis la croissance incontrle des cellules canc-
deuxime gnration , cest--dire des produits reuses. Les principales isoavones du soja sont la
industriels o les protines animales sont rempla- gnistine et la daidzine, alors que la glycitine
ces ou encore bonies par lajout de protines est prsente en plus faible quantit. Une caract-
drives du soja. Donc, au lieu dtre considres ristique intressante des isoavones est leur res-
comme des aliments part entire comme en semblance frappante avec une classe dhormones
Orient, les protines du soja sont plutt utilises sexuelles fminines appeles strognes et, pour
comme ingrdients mineurs dans des produits cette raison, ces molcules sont souvent appe-
aussi varis que des hamburgers, saucisses, pro- les phytoestrognes (Figure50). La plupart des
duits laitiers, pains, ptisseries et biscuits.
Ces produits, typiquement occidentaux, ne Structure des hormones sexuelles
contiennent que trs peu disoavones, puisquils et des phytoestrognes
sont fabriqus avec des concentrs de protines
issus du traitement industriel des fves (extrac- OH O OH
tion laide de solvants drivs du ptrole, trai-
H
tement haute temprature, lavage avec des
solutions base dalcool). Les protines de soja HH O OH
HO
obtenues par ces procds nont donc que trs O Gnistine
Testostrone
peu voir avec celles des fves dorigine. Par
OH
consquent, si la substitution de protines ani- O OH
males par des protines vgtales dans ces ali-
ments peut prsenter un avantage nutritionnel
H H
(quoique lutilisation grandissante de soja dori- HO HO
O

gine transgnique pose galement dimportants stradiol Daidzine


problmes thiques et cologiques), laddition de
Figure 50

123
Les aliments contre le cancer

Les isoavones et les cancers du sein et de la prostate


Les cancers du sein et de la prostate sont ce quon corporelle qui sensuit reprsentent un facteur de
appelle communment des cancers hormono- risque important pour le dveloppement de cer-
dpendants , cest--dire que leur croissance tains cancers hormonodpendants comme ceux de
dpend en grande partie des taux dhormones lendomtre ou du sein. Les femmes obses ont des
sexuelles dans le sang. Dans des conditions nor- quantits leves dinsuline dans le sang, ce qui,
males, la quantit de ces hormones prsentes dans par des mcanismes fort complexes, modie com-
lorganisme est troitement surveille par plusieurs pltement les taux dstrognes et de progest-
systmes de contrle qui veillent ce que leur taux rone de leur organisme. Mentionnons seulement
ne dpasse pas une limite donne. Ces contrles que les taux dstrognes augmentent de faon
sont importants, car certaines hormones, comme importante, ce qui mne une surstimulation des
les strognes, sont de puissants stimulateurs cellules de lendomtre ou du sein et une crois-
de la croissance des tissus, et une trop grande sance excessive de ces tissus.
quantit de ces hormones dans le sang peut pro- Dans le cas du cancer de la prostate, la contri-
voquer une croissance incontrle et gnrer un bution des andrognes au dveloppement de cette
cancer. Cest pour cette raison que, dans
da les cas de maladie nest plus dmontrer. La croissance
cancer du sein, par exemple, il est ccourant dob- excessive de la prostate semble un phnomne in-
server dans le sang de personnes atteintes
at des vitable, puisque environ 40 % des hommes gs de
quantits dstrognes plus lev
leves que chez 50ans ont un cancer de la prostate ltat latent.
des personnes sans cancer. Les facteurs Plusieurs facteurs dorigine alimentaire favorise-
responsables des taux plus levs raient la progression du cancer de la prostate, dont
dhormones sexuelles
sexue chez les les matires grasses dorigine animale et lob-
patients atteints de ces types sit, et le contrle de la croissance de ces tumeurs
de cancers demeurent
demeu encore latentes par des composs drivs de lalimenta-
trs mal compris mamais pourraient tion, comme le soja, revt en consquence une
inclure des lments du rgime ali- importance particulire. Par contre, la protection
mentaire. ParPa exemple, offerte par le soja contre le cancer de la prostate
lapport massif en ne se limiterait pas son effet sur les rcepteurs
matires grasses
matir andrognes mais impliquerait galement son acti-
dorigine animale
dori vit inhibitrice envers les rcepteurs facteur de
et la surcharge croissance ainsi quune inhibition de langiogense.

124
CHAPITRE 8 Le soja, une source incomparable dephytoestrognes anticancreux

scientiques sintressant au potentiel anticanc- Les proprits anticancreuses du soja


reux des isoavones du soja considrent la gnis-
tine comme la principale molcule responsable Les cancers hormonodpendants, comme ceux
de ces effets, de par sa capacit bloquer lactivit du sein et de la prostate, reprsentent les prin-
de plusieurs enzymes impliques dans la prolif- cipales causes de dcs par cancer en Occident,
ration incontrle des cellules tumorales, provo- alors que ces cancers sont beaucoup plus rares en
quant du coup larrt de leur croissance. Orient. Lomniprsence du soja dans lalimenta-
Nous lavons mentionn prcdemment, en tion asiatique et sa quasi-absence dans celle des
plus de leurs effets sur lactivit de plusieurs pro- pays occidentaux suggrent que les normes dif-
tines impliques dans la croissance des cellules frences observes entre les taux de cancers chez
tumorales des cancers du sein ou de la pros- les Orientaux et chez les Occidentaux pourraient
tate, les phytoestrognes pourraient galement tre lies la capacit des isoavones comme la
agir comme antiestrognes et ainsi diminuer la gnistine de rduire la rponse aux hormones
rponse des cellules ces hormones. Le prin- et donc leur capacit stimuler de faon trop
cipe est le suivant : la gnistine est capable de prononce la croissance des cellules des tissus
se lier au rcepteur des strognes, mais cette cibles.
affinit est plus faible et ne permet pas din-
duire une rponse aussi forte que celle provo-
que par lhormone. En revanche, la similitude Les isoavones et le cancer du sein
de structure de la gnistine lui permet dencom-
brer lespace utilis par lstrogne, ce qui a pour Une relation entre le nombre de cancers du sein
rsultat de diminuer sa liaison au rcepteur et, et la consommation de soja a t suggre pour la
par consquent, les effets biologiques dcoulant premire fois la suite dune tude effectue Sin-
de cette interaction (voir page 63). Ce mca- gapour, o les femmes prmnopauses consom-
nisme est analogue celui du tamoxifne, cou- mant le plus de soja (55g par jour et plus) cou-
ramment utilis pour le traitement du cancer du raient deux fois moins de risques de dvelopper
sein et qui possde une afnit avec le rcepteur un cancer du sein que celles qui en consommaient
strognes identique celle de la gnistine. quotidiennement moins de 20g. Plusieurs don-
Cette proprit de la gnistine et des autres iso- nes obtenues par la suite auprs de populations
avones dagir sur les rcepteurs hormonaux sus- asiatiques semblent confirmer ce rle protec-
cite beaucoup despoir pour la prvention des teur du soja ; par exemple, une grande enqute
cancers dont la croissance dpend des hormones effectue sur une priode de dix ans auprs de
(voir encadr). 21 852Japonaises a montr que la consommation

125
Les aliments contre le cancer

quotidienne de soupe miso et un apport en iso- soja ajoutes des produits industriels. peine
avones de 25mg par jour taient associs une 10 % de ces personnes consommaient du miso ou
forte baisse du risque de dvelopper un cancer du tofu plus dune fois par mois, comparative-
du sein. Par contre, les rsultats des tudes ra- ment trois fois par jour pour les Japonaises
lises auprs des populations occidentales, en faible risque de dvelopper la maladie ! En fait,
Amrique, par exemple, sont moins concluants. le contenu en isoavones du groupe ayant lap-
Ainsi, une vaste tude californienne portant sur port en soja le plus lev de ltude californienne
111 526professeures na montr aucune corrla- (3mg/jour) est deux fois moindre que celui du
tion entre lapport
port de soja et le risque de dve- groupe ayant lapport le moins
mo lev de ltude
lopper un cancer cer du sein, rsultats galement japonaise susmentionne, pourpo lequel aucun effet
obtenus par trois
ois autres tudes ralises plus protecteur du soja nava
navait t observ. Il est
petite chelle. donc probable qu quun certain seuil de
Commentt expliquer ces diff- consommation de soja soit ncessaire
rement, il est impor-
rences ? Premirement, pour provoquer une baisse du risque
tant de noter que, dans plusieurs de cancer du sein, s puisque, dans
tudes o la consommation de toutes les tudes
tud suggrant un tel
soja nest pas associe une dimi- rle protecteur,
protecteu une consomma-
que, lapport en iso-
nution du risque, tion de soja g gnrant une quan-
flavones est extrmement
xtrmement faible. tit suprieu
suprieure 25mg disofla-
Par exemple, dans une tude ra- vones est assassocie une baisse
ancisco auprs de
lise San Francisco marque du risquer de cancer du
femmes non asiatiques,
siatiques, les quan-
n-- sein.
tits de lapportt en soja taient Deuximement, il semble
Deuxim
de seulementt 3 mg quun facteur
fac cl pouvant
disof lavoness par influencer
influe la baisse du
jour pour les plus taux de cancer du sein
grandes consom- om- soit lge o commence
matrices, et cet lapport alimentaire en
lap
apport tait produits contenant du
pro
principalementt soja. En effet, lorsque
so
li des isofla-a- les tudes se penchent
le
vones drivess ssur le risque de dve-
de protines de llopper le cancer du

126
CHAPITRE 8 Le soja, une source incomparable dephytoestrognes anticancreux

sein en examinant la consommation en soja des Les isoavones et lecancer


femmes au cours de la priode prpubre et de de la prostate
ladolescence, il existe une trs forte relation
entre une baisse du nombre de cancers du sein Comme nous lavons vu en introduction, il ne fait
et cet apport en soja en bas ge. Cette consom- aucun doute que la composition du rgime ali-
mation prcoce de soja semble tre trs impor- mentaire joue un rle essentiel dans la quantit
tante, car la protection contre le cancer du sein alarmante de cancers de la prostate affectant les
quelle procure continue de se faire sentir plus populations occidentales. Tout comme pour le
tard dans lexistence, mme chez les femmes dont cancer du sein, les Asiatiques ont des taux de ce
la consommation de soja diminue lge adulte. cancer plusieurs fois infrieurs aux Occidentaux,
Par exemple, si pour les Japonaises migres en en dpit dune proportion similaire de foyers
Amrique le risque de dvelopper un cancer du tumoraux latents, ce qui suggre encore une fois
sein est sensiblement le mme que celui des Am- que le rgime alimentaire oriental contient des
ricaines dorigine, il a t clairement dmontr lments empchant le dveloppement de ces
que ce risque est beaucoup moins lev lorsque tumeurs latentes vers des stades cliniques plus
ces femmes migrent plus tardivement. Autre- graves pouvant mener au dcs.
ment dit, plus ces femmes ont t en contact Contrairement au cas du cancer du sein, cepen-
avec un mode dalimentation o le soja occu- dant, relativement peu dtudes se sont penches
pait une place importante, moins les risques de sur le rle des isoavones du soja dans la prven-
dvelopper un cancer du sein sont grands par tion du cancer de la prostate. Une tude portant sur
la suite, mme si leurs habitudes alimentaires 8 000hommes dorigine japonaise vivant Hawaii
se sont modies au cours de lge adulte. Ces a suggr que la consommation de riz et de tofu
observations concordent parfaitement avec cer- tait associe une baisse du risque de dvelopper
tains rsultats obtenus en laboratoire et mon- un cancer de la prostate. De la mme faon, une
trant que des rats nourris avec un rgime riche tude ralise auprs de 12 395adventistes de la
en soja avant la pubert deviennent plus rsis- Californie indique que la consommation quoti-
tants un compos cancrigne provoquant la dienne dau moins une portion de soja mne une
formation de tumeurs mammaires que des rats rduction marque (70 %) du risque dtre touch
nayant t nourris avec du soja qu lge adulte. par ce cancer. Il est donc probable quun rgime ali-
La consommation de soja en bas ge, et surtout mentaire dans lequel le soja occupe une place pri-
durant la priode de la pubert, pourrait donc vilgie puisse jouer un rle important dans la pr-
savrer cruciale dans leffet anticancreux de cet vention de cette maladie, une hypothse fortement
aliment. appuye par les tudes sur les animaux.

127
Les aliments contre le cancer

Dans lensemble, les tudes ralises jusqu les tumeurs qui ne cessent de tenter de se dve-
prsent dmontrent assez clairement le rle lopper tout le long de notre vie.
important du soja dans la prvention des cancers
du sein et de la prostate, de mme quune rduc-
tion possible du risque des cancers de lutrus et La fausse controverse
du poumon (Figure51). Ces effets protecteurs entourant le soja
illustrent donc combien linclusion du soja aux
habitudes alimentaires, en particulier durant len- Si la trs grande majorit des chercheurs, mdecins
fance et ladolescence, peut entraner des rpercus- et nutritionnistes saccordent pour dire que lin-
sions extraordinaires sur le risque de cancer. Une troduction du soja dans le rgime alimentaire est
consommation modre mais constante dali- positive pour la sant, il existe nanmoins une cer-
ments drivs du soja sur une longue priode taine controverse sur sa consommation dans deux
rduit la probabilit den arriver une croissance cas bien prcis : les femmes mnopauses et celles
incontrle des tissus du sein et de la prostate, qui ont ou ont eu un cancer du sein. Cette contro-
illustrant merveille comment un compos phyto- verse est base sur le caractre faiblement stro-
chimique actif parvient maintenir ltat latent gnique des isoavones, de mme que sur des rsul-
tats contradictoires obtenus chez des animaux de
Rduction du risque de cancer par le soja laboratoire auxquels ont t greffes des tumeurs
observe lors dtudes prospectives mammaires. En dpit des nombreuses donnes
contradictoires qui ont t vhicules ce sujet au
con
cours des dernires annes, les rsultats rcem-
co
50
ment obtenus par la recherche dmontrent
Rduction du risque de cancer (%)

clairement que cette controverse na pas sa


40
raison dtre et que la consommation de soja
est tout fait scuritaire.
30

Soja et mnopause
20
La mnopause est cause par la chute radicale dans
le sang du taux des hormones sexuelles fminines,
10
les strognes et la progestrone, ce qui mne
larrt des fonctions reproductrices avec le vieil-
Prostate Sein Utrus Poumon lissement. Ce phnomne tout fait normal est
souvent accompagn de dsagrments comme
Figure 51

128
CHAPITRE 8 Le soja, une source incomparable dephytoestrognes anticancreux

des bouffes de chaleur et un asschement de la variations observes, amenant du coup linvitable


muqueuse vaginale et, plus important, dune apparition sur le march de produits enrichis en
augmentation des risques de maladies cardiaques isoavones provenant dextraits de soja ou encore
et dun affaiblissement de la masse osseuse (losto- de tre rouge (une autre source abondante diso-
porose). Lampleur ainsi que la frquence des effets flavones). Ces produits suscitent une certaine
gnants de la mnopause sont cependant beau- inquitude, car des prparations riches en isoa-
coup moins importantes chez les femmes asia- vones ont acclr le dveloppement de cancers du
tiques que chez les femmes occidentales : peine sein chez des souris de laboratoire dont le taux
14 % des Chinoises et 25 % des Japonaises rap- dstrognes tait bas, comme chez les femmes
portent des pisodes de bouffes de chaleur, alors mnopauses, ce qui nest pas sans rappeler les
que de 70 80 % des femmes occidentales doivent rsultats de ltude mentionne plus haut. Ces pro-
composer avec ces dsagrments (Figure52). duits sont dautant plus inquitants quune autre
Comme dans le cas du cancer du sein, la dif- tude a dmontr que ladministration dune pr-
frence marque dans la consommation de soja paration de protines de soja des femmes ges
par les femmes de ces deux cultures a encore une de 30 58ans provoque une hausse de plusieurs
fois t envisage comme facteur responsable des marqueurs sanguins associs au risque de dve-
lopper un cancer du sein, avec entre autres lap-
Frquence des effets dsagrables parition de cellules hyperplasiques ainsi quune
lis la mnopause hausse du taux dstrognes sanguins. Dans
lensemble, ces donnes ont amen plusieurs per-
100 sonnes suggrer que les femmes mnopauses
ainsi que celles qui ont ou ont eu un cancer du
Pourcentage des femmes (%)

80 sein devraient sabstenir de consommer du soja.


Dans le cas prcis de la mnopause, cette
60 polmique est absurde et na aucune raison dtre,
car il ne fait aucun doute que le soja nest pas
40 nfaste pour la sant des femmes, quelles soient
pr- ou postmnopauses, comme en tmoignent
20 les faibles taux de cancer dans les pays consom-
mant cet aliment. Leffet nfaste dont on parle ici
Amrique Europe Malaisie Japon Singapour
est plutt celui des prparations enrichies en isoa-
du Nord vones, qui nont que peu voir avec les aliments
entiers base de soja.
Figure 52

129
Les aliments contre le cancer

Au lieu dintroduire progressivement du soja


dans lalimentation quotidienne pour atteindre
des quantits disoavones analogues celles
que consomment les Asiatiques, les Occiden-
taux ont le rexe disoler immdiatement les
composs actifs de laliment et de les commer-
cialiser sous forme de supplments, idalement
avec la plus grande quantit possible disoa-
vones pour faire mousser les ventes. Cest les-
sentiel du problme actuel sur les dangers
des phytoestrognes durant la mnopause : il
y a actuellement des Occidentaux qui consom-
ment des quantits normes de ces molcules,
sans commune mesure avec celles atteintes par
lalimentation traditionnelle des Asiatiques.
Il faut se rappeler que les Asiatiques consom-
ment gnralement de 40 60g de soja com-
plet par jour, ce qui correspond un maximum
disoavones de 60mg. Lors de ltude concer-
nant limpact de la soupe miso sur le risque de
cancer du sein, les femmes qui prsentaient un
faible risque de dvelopper la maladie avaient un
apport quotidien de 25mg disoavones, alors
qu loppos certains supplments actuelle-
ment en vente libre, sans aucune rglementation
des organismes gouvernementaux, peuvent en
contenir jusqu 100mg par comprim ! On ne
peut prvoir les consquences dcoulant de lad-
ministration de telles doses disoavones pures
qui, comme nimporte quelle hormone, peuvent
induire une trop grande rponse des tissus
cibles lorsquelles sont prsentes des taux trop
levs.

130
CHAPITRE 8 Le soja, une source incomparable dephytoestrognes anticancreux

Soja et cancer du sein quivalente disoavones na aucun effet sur cette


Le principal volet de la controverse entourant le croissance. Cette innocuit du soja alimentaire
soja concerne les femmes affectes par un cancer pour les personnes touches par un cancer du sein
du sein ou qui ont combattu ce cancer et qui sont est galement suggre par les tudes pidmiolo-
actuellement en rmission. Plus de 75 % des can- giques montrant que les femmes asiatiques sont
cers du sein sont diagnostiqus chez des femmes non seulement beaucoup moins touches par ce
de plus de 50ans et, dans la trs vaste majorit cancer, mais que celles qui sont malgr tout affec-
des cas, ces cancers sont dpendants des stro- tes par cette maladie ont galement des taux de
gnes. Puisque la combinaison strognes et survie plus levs.
progestrone augmente le risque de cancer du De nombreuses tudes ralises au cours des
sein, certains chercheurs ont mis lhypothse dernires annes dmontrent clairement que la
que la capacit des isoavones du soja interagir consommation rgulire de soja par les survi-
avec le rcepteur strognes pourrait favoriser vantes dun cancer du sein est absolument sans
le dveloppement des tumeurs mammaires chez danger et est mme associe une diminution
les femmes ayant des taux dstrognes bas et des importante du risque de rcidive et de la mortalit
tumeurs rsiduelles ou existantes. Lhypothse est lie cette maladie. Par exemple, une tude ralise
renforce par lobservation du fait que ladminis- auprs de 10 000femmes touches par un cancer
tration de prparations enrichies en isoavones du sein a tabli que les survivantes qui consom-
des souris portant des tumeurs mammaires, et maient rgulirement du soja (plus de 10mg diso-
dont la croissance dpend des strognes, provo- avones par jour) avaient 25 % moins de risques
quait une croissance accrue de ces tumeurs. dtre affectes par une rcidive de leur cancer. Il
videmment, une large part de cette contro- est galement important de noter que, malgr la
verse provient encore une fois de lutilisation de similitude des isoavones avec les strognes, les
sources enrichies en isoavones, et la lumire de tudes indiquent que le soja ninterfre aucune-
ce que nous venons de dcrire pour la mnopause, ment avec lefcacit du tamoxifne ou de lanas-
il est vident que les femmes touches par un cancer trozole, deux mdicaments frquemment utiliss
du sein doivent absolument viter toute forme pour traiter les cancers du sein hormonodpen-
de supplments base de ces composs phyto- dants. Pour les personnes qui ont t touches par
chimiques. Dailleurs, une tude a dmontr que si un cancer du sein, il ny a donc que des avantages
des sources disoavones puries provoquent une intgrer le soja aux habitudes alimentaires.
augmentation de la croissance de tumeurs mam- Il faut garder en tte que la meilleure tude sur
maires dj prsentes chez un animal de labora- les bienfaits du soja a t ralise par les Asiatiques
toire, laliment entier contenant une quantit eux-mmes au cours des derniers millnaires et

131
Les aliments contre le cancer

que les rsultats obtenus sont impressionnants. La un phytoestrogne mais galement une molcule
consommation de soja pendant lenfance et lado- qui a le pouvoir de contrecarrer lapparition de
lescence ou durant la mnopause na jamais pr- plusieurs tumeurs en bloquant notamment la for-
sent aucun risque pour ces personnes, bien au mation de nouveaux vaisseaux sanguins.
contraire. Par consquent, une consommation
modre de soja (environ 50-100g par jour), de
faon absorber environ 25 40mg disoavones Les lignanes, des phytoestrognes
quotidiennement, ne peut quavoir des effets posi- anticancreux
tifs sur la sant en rduisant considrablement le
risque de cancers du sein et de la prostate, qui, Mme si les isoavones du soja sont sans doute
rappelons-le, sont les principaux cancers touchant les phytoestrognes qui ont reu jusqu pr-
les Occidentaux. De plus, le principal lment actif sent le plus dattention de la part des commu-
de ces aliments, la gnistine, nest pas seulement nauts scientique et mdicale, dautres classes

Les principales classes de phytoestrognes

Phytoestrognes

Lignanes Isoavones Coumestans


(lin, crales) (soja) (luzerne)

Scoisolaricirsinol Gnistine Coumestrol


Matairsinol Daidzine
Pinorsinol Glycitine
Hydroxymatairsinol Formonontine
Biochanine A
Bactries
intestinales

Entrolactone
Entrodiol

Figure 53

132
CHAPITRE 8 Le soja, une source incomparable dephytoestrognes anticancreux

de phytoestrognes existent dans la nature et intestinales peuvent les transformer en entrolac-


peuvent aussi participer la prvention du cancer tone et en entrodiol, deux molcules qui inter-
du sein (Figure53). Cest notamment le cas des frent avec la liaison des strognes aux cellules
lignanes. mammaires (Figure55).
Les lignanes sont des composs complexes Plusieurs tudes pidmiologiques concer-
prsents dans plusieurs vgtaux, les graines de nant un rle possible des lignanes dans la pr-
lin constituant de loin la meilleure source ali- vention du cancer du sein ont donn des rsultats
mentaire de ces molcules (Figure54). En effet, trs encourageants. Dans la plupart des cas, une
ces graines contiennent des niveaux trs levs hausse du taux sanguin dentrolactone (produit
de scoisolaricirsinol et de son proche parent le par la transformation du scoisolaricirsinol) est
matairsinol. Ces composs sont importants associe une diminution du risque de cancer du
pour la prvention des cancers dont la croissance sein, notamment chez les femmes prmnopau-
dpend des strognes, parce que les bactries ses, dont les taux dstrognes sont plus levs.

Scoisolaricirsinol (SEC) Structure des lignanes


etmatairsinol (MAT) contenus dans
les aliments riches en lignanes MeO MeO
OH
O
OH
Aliment SEC MAT HO HO
(g/100g) O

Graines de lin 369 900 1 087


OMe OMe
Graines de tournesol 610 0
OH OH
Arachides 298
Matairsinol Scoisolaricirsinol
Fves de soja 273
Noix de cajou 257 4
HO HO
OH
Noix de Grenoble 163 5 O
OH
Haricots rouges 153
O
Pain de seigle 47 65

OH OH

Entrodiol Entrolactone

Figure 54 Figure 55

133
Les aliments contre le cancer

Ces rsultats concordent avec ceux de plusieurs le soja, les graines de lin reprsentent donc une
recherches menes sur des animaux de labora- source majeure de phytoestrognes capables de
toire auxquels on avait greff des tumeurs mam- prvenir autant le dveloppement que les rci-
maires. Ainsi, on a observ que lajout de lignanes dives de cancers du sein. Puisque ces graines sont
au rgime alimentaire avait empch le dvelop- galement des sources exceptionnelles dacide
pement des tumeurs implantes chez ces ani- linolnique, un acide gras omga-3 capable din-
maux. Il est aussi intressant de noter que des terfrer avec le dveloppement du cancer en rdui-
tudes ont montr que la consommation abon- sant linammation chronique (voir chapitre12),
dante daliments riches en lignanes est associe il sagit donc dun aliment anticancreux polyva-
une rduction trs importante (70 %) de la mor- lent qui mrite une place de choix dans toute stra-
talit chez les femmes mnopauses qui avaient tgie de prvention du cancer par lalimentation.
t touches par un cancer du sein. Tout comme

134
En rsum
Les grandes diffrences dans lincidence
des cancers hormonodpendants (sein
et prostate) entre lOrient et lOccident
pourraient tre attribuables en partie la
consommation de produits base de soja,
surtout si cette consommation dbute
un ge prpubre.
La cl, pour profiter des effets anticanc-
reux du soja, demeure la consommation
daliments entiers, telles les fves nature
(edamame) ou le tofu, raison denviron
50 g par jour. Les supplments disofla-
vones sont cependant proscrire.
En plus du soja, les graines de lin repr-
sentent une faon simple et conomique
daugmenter lapport en phytoestrognes.
Il faut cependant les broyer pour per-
mettre la transformation des lignanes en
phytoestrognes actifs.
Dieu a fait laliment ;
le diable, lassaisonnement.
James Joyce, Ulysse (1922)
Chapitre 9

Les pices et les aromates donnent


le got de prvenir le cancer !

Il est difcile dimaginer que les pices ont pu masquer le got fade ou dsagrable des aliments,
un jour reprsenter une denre aussi prcieuse de la viande en particulier, qui tait conserve
que lor et le ptrole, tellement ces ingrdients laide de grandes quantits de sel. Pour dautres,
sont omniprsents dans lart culinaire moderne. les pices taient une denre de luxe rserve aux
Pourtant, pendant plus de 2 000ans, la dcou- riches qui leur permettait dafcher leur fortune
verte de nouvelles sources dpices a enfivr et leur statut social. Mais que ce soit le safran
lEurope, attis la convoitise des rois et servi de jet sur le chemin de Nron lors de son entre
motif aux voyages les plus prilleux pour cher- Rome ou encore le poivre, le gingembre, la carda-
cher de nouvelles routes qui ouvriraient la voie mome ou le sucre qui servaient payer les avocats
cette richesse. Sans ce dsir de puissance, Vasco
de Gama naurait pas franchi le cap de Bonne- Le mot pices vient du latin species qui signie
Esprance, pas plus que Christophe Colomb ou espces . Au Moyen ge, les pices taient
Jacques Cartier nauraient dcouvert et explor vendues dans des magasins spcialiss, les pi-
lAmrique ceries, et il tait courant de payer les avocats
Les raisons pour lesquelles les humains ou les dettes en livres de poivre ou dautres
attachaient autant dimportance aux pices pices. Cest de cet usage que dcoule lexpres-
demeurent nbuleuses. Pour certains, il est pro- sion payer en espces pour faire rfrence
bable quelles servaient dabord et avant tout un paiement en argent liquide.

137
Les aliments contre le cancer

Assaisonner pour raisonner le cancer

Gingembre Thym Menthe Origan Curcuma Persil Basilic

Activit biologique
pices Molcules actives Anti-inflammatoire Anticancreuse Antimicrobienne
Curcuma Curcumine
Gingembre Gingrol
Chili (piment fort) Capsacine
Clou de giroe Eugnol
Famille des lamiaces

Acide ursolique
Alcool prillique
Menthe Thym d-Limonne
Marjolaine Origan Carvacrol
Basilic Romarin Thymol
Carnosol
Lutoline
Famille des apiaces

Persil Coriandre Anthol


Cumin Fenouil Apignine
Anis Cerfeuil Polyactylnes
Figure 56

138
CHAPITRE 9 Les pices et les aromates donnent le got de prvenir le cancer !

pour leur travail, les pices constituaient certai- haut, dempcher ces microtumeurs de proter
nement un symbole de richesse et de puissance dun climat propice leur progression. Les cel-
(voir encadr p.137). lules prcancreuses napprcient pas du tout la
La raret tant un pralable pour quune cuisine bien assaisonne !
chose soit prcieuse, il est galement probable
que la provenance lointaine des pices ait pour
beaucoup contribu en faire des ingrdients Le curcuma, une pice en or !
mythiques et recherchs. En effet, partir la
dcouverte des pices signiait entreprendre un Aucune pice nest aussi troitement associe la
voyage vers lOrient, en particulier la Chine et prvention du cancer que le curcuma. Obtenu par
lInde, car, curieusement, la trs grande majorit le broyage du rhizome sch de la plante Curcuma
des pices, tels le gingembre, la cardamome ou le longa, une plante tropicale vivace de la famille du
safran, proviennent de plantes qui ne poussent gingembre (Zingibraces) que lon trouve prin-
que dans cette rgion du monde. tant donn cipalement en Inde et en Indonsie, le curcuma
le contenu lev en composs anticancreux qui est une pice dun jaune clatant qui a toujours
leur est associ, on ne peut que se rjouir davoir occup une place importante dans la tradition
eu accs cette richesse sociale, culinaire et mdicinale de ces pays. En
fait, aucun autre aliment prsent dans ce livre
nest aussi spciquement associ la culture
pices anticancreuses dun seul pays et, encore de nos jours, le curcuma
fait partie du quotidien alimentaire des Indiens,
En plus dtre des sources incomparables de qui en consomment en moyenne de 1,5 2g par
saveurs et darmes sans lesquels la nourriture jour.
serait bien insipide, les pices et les aromates cou- loppos, bien quil ft dj connu une
ramment utiliss dans lart culinaire moderne priode assez lointaine en Europe, le curcuma
contiennent des molcules qui peuvent inuencer na jamais vritablement russi faire partie des
des processus associs au dveloppement du traditions culinaires et mdicinales occidentales.
cancer (Figure56). En particulier, une de leurs On lapprciait surtout pour sa couleur, autant
caractristiques remarquables est leur contenu chez les Grecs, qui lutilisaient pour teindre leurs
lev en molcules anti-inflammatoires capables vtements, que chez les teinturiers du Moyen ge,
de rduire linammation de lenvironnement cel- qui sen servaient pour obtenir un trs beau vert
lulaire dans lequel se trouvent les tumeurs pr- en le mlangeant lindigo. Encore aujourdhui,
cancreuses et donc, comme on la expliqu plus le curcuma demeure une pice assez peu connue

139
Les aliments contre le cancer

lchelle de lAmrique du Nord, si ce nest la mdecine ayurvdique est la pierre dassise des
sous le nom peu vocateur de E100 , un colo- principales mdecines traditionnelles asiatiques
rant alimentaire trs rpandu utilis dans les (chinoise, tibtaine et islamique) et est toujours
produits laitiers, les boissons, les conseries ou en vigueur en Inde, o elle est considre comme
encore dans certaines moutardes prpares nord- une alternative valable la mdecine occidentale.
amricaines. Le contenu en curcuma de la mou- Dans cette mdecine, le curcuma est considr
tarde peut atteindre 50 mg/100g, cest dire quil comme ayant la proprit de purier lorganisme
faudrait lquivalent de 4kg par jour de mou- et est utilis pour traiter une trs grande varit de
tarde un Nord-Amricain moyen pour avoir un dsordres physiques, tels les troubles digestifs, la
apport en curcuma semblable celui des Indiens ! vre, les infections, larthrite, la dysenterie ainsi
que la jaunisse et autres problmes hpatiques.
Les Indiens nont pas t les seuls attribuer
Les proprits thrapeutiques au curcuma des proprits bnques pour la
du curcuma sant. La mdecine chinoise lutilise galement
pour traiter les problmes hpatiques, la conges-
Le curcuma faisait dj partie des quelque tion et les saignements. Le curcuma tait par-
250 plantes mdicinales mentionnes dans ticulirement populaire dans la rgion dOki-
une srie de traits mdicaux datant denviron nawa, situe dans les les Ryukyu, au sud du
3 000ans avant J.-C., crits en cuniforme sur Japon, o il tait utilis sous le nom de ucchin
des tablettes de pierre et assembls par le roi pendant toute la priode du royaume de Ryu-
Assurbanipal (669-627 av. J.-C.) (LHerbier dAs- kyuan (XIIe-XVIIesicles), autant comme mde-
syrie, tel que la intitul son dcouvreur, lAnglais cine ou pice que comme colorant du takuan, un
R.C.Thompson). radis marin. Aprs linvasion des les par le clan
Dailleurs, lintrt port au curcuma dans la Satsuma, en 1609, le curcuma est tomb dans
recherche daliments destins prvenir le cancer loubli, mais il a rcemment refait surface et est
tire principalement sa source des nombreuses tra- redevenu trs populaire, notamment sous forme
ditions mdicinales o cette pice est omnipr- dinfusion. Clbres pour leur longvit (86ans
sente. Le curcuma constitue en effet lune des pour les femmes et 77ans pour les hommes)
principales composantes de la mdecine tradi- et leur nombre anormalement lev de cente-
tionnelle indienne, la mdecine ayurvdique naires (40pour 100 000habitants contre 15 pour
(ayur : vie, et vedic : connaissance). Probablement 100 000 dans le reste du Japon), les habitants
la plus vieille tradition mdicinale de lhumanit dOkinawa considrent le ucchin comme un des
(la premire cole fut fonde vers 800 avant J.-C.), aliments contribuant leur sant exceptionnelle.

140
CHAPITRE 9 Les pices et les aromates donnent le got de prvenir le cancer !

Le terme curcuma provient sans aucun doute Ce mot fut mal interprt par les colonisateurs
du mot arabe kourkoum, qui signie safran ; britanniques, qui lont plutt associ aux pices
dailleurs, le curcuma est aussi nomm safran utilises pour la confection des plats. Le cari
des Indes . Marco Polo mentionne dans ses rcits, nest donc pas une pice mais plutt un mlange
en 1280, la dcouverte d une plante qui a toutes dpices, dans lequel le curcuma se retrouve tout
les proprits du vrai safran, le mme parfum de mme en grande quantit (de 20 30 %), gn-
et la mme couleur, et pourtant ce nest pas du ralement avec la coriandre, le cumin, la carda-
safran . Anciennement, le curcuma tait gale- mome, le fenugrec et divers poivres (Cayenne,
ment appel terre-mrite (terra merita), vrai- rouge et noir). Plusieurs types de cari existent, et
semblablement en rfrence sa provenance loin- ils varient sur le plan de la quantit de poivre, ce
taine ou sa valeur. Si terre-mrite nest plus qui peut quelquefois occasionner des bouffes de
utilis dans la langue franaise, ce mot reprsente chaleur aux convives imprudents ! Et vous ne ris-
cependant la racine de lappellation anglaise du quez pas doublier lexprience, si lon se e cer-
curcuma, soit turmeric. taines observations montrant que les Indiens ont
Il ne faut pas confondre le curcuma et le curry les plus faibles taux de maladie dAlzheimer du
(cari). Le mot curry vient du tamoul kari, terme monde, cinq fois plus faibles que les Occidentaux.
dsignant un plat cuisin dans une sauce pice.

Comparaison des taux de cancers Les effets anticancreux


en Inde et aux tats-Unis ducurcuma : la curcumine
Inde tats-Unis
is Il y a un certain consensus dans la commu-
Taux de cancer, tous 203 644 naut scientique pour suggrer que le cur-
lessites sauf la peau cuma
cum pourrait tre responsable des carts
Sein 19 91 g
gigantesques entre les taux de certains
Poumon 11 93 cancers en Inde et dans les pays occi-
Clon / rectum 8 72 dentaux, les tats-Unis par exemple
Prostate 5 104 (Figure57), et expliquer la hausse spec-
Ovaire 5 11
taculaire de lincidence de cancers la
Vessie 4 28
suite de la migration dIndiens vers des
Foie 4 6
Endomtre 2 16 pays
p occidentaux (Figure58). Cette hypo-
Rein 1,5 17 thse est base sur le fait que le curcuma
th
est presque exclusivement consomm en
es
Figure 57 Source : GLOBOCAN 2000, Cancer Incidence,
Mortality and Prevalence Worldwide, 2001.

141
Les aliments contre le cancer

Inde, et en quantits trs importantes, de mme hypocholestrolmiques et antioxydantes (plu-


que sur un nombre impressionnant de rsultats sieurs fois suprieures la vitamineE), de mme
obtenus en laboratoire sur les effets anticanc- quun trs fort potentiel anticancreux.
reux du principal constituant du curcuma, la Leffet anticancreux de la curcumine chez les
curcumine. animaux de laboratoire est bien tabli par lob-
Les curcuminodes sont les principaux com- servation que ladministration de cette molcule
poss prsents dans le curcuma (environ 5 % du des souris prvient lapparition de tumeurs
poids de la racine sche) et sont responsables induites par divers carcinognes. Ces tudes ont
non seulement de la coloration jauntre du cur- dmontr que la curcumine serait utile dans la
cuma, mais galement des effets bnques asso- prvention et le traitement de plusieurs types de
cis la consommation de cette pice. En effet, cancers, dont ceux de lestomac, de lintestin, du
le compos principal du curcuma, la curcumine clon, de la peau et du foie, aussi bien au stade
(Figure59), afche diverses activits pharmaco- de linitiation qu celui du dveloppement du
logiques, dont des proprits antithrombotiques, cancer. Ces rsultats sont en accord avec dautres

Incidence du cancer observe chez les Indiens, en Inde


etaprs leur migration en Grande-Bretagne
70

60
Taux par 100 000 personnes

50

40

30

20

10

Sein Prostate Clon Lymphome Utrus Pancras


non hodgkinien
Inde Grande-Bretagne

Figure 58

142
CHAPITRE 9 Les pices et les aromates donnent le got de prvenir le cancer !

tudes indiquant que la curcumine bloque la du cancer du clon, ladministration de curcu-


croissance dun nombre impressionnant de cel- mine sest avre capable de freiner signicative-
lules provenant de tumeurs humaines, notam- ment (40 %) le dveloppement de ces polypes. Cet
ment celles de leucmies et de cancers du clon, effet de la curcumine semble principalement li
du sein et de lovaire. En rgle gnrale, ces effets au blocage de la dangereuse tape de la progres-
semblent lis au blocage de certains processus sion des tumeurs, ce qui suggre que lintroduc-
ncessaires la survie des cellules cancreuses, ce tion de curcuma dans le rgime alimentaire de
qui les rend incapables dchapper la mort par personnes chez qui ces polypes ont dj fait sur-
apoptose. Des tudes suggrent galement que face pourrait contribuer viter quils dgnrent
la curcumine empche la formation de nouveaux en un cancer plus avanc.
vaisseaux sanguins par angiogense, privant du Il semble dailleurs que le cancer du clon
coup les tumeurs de leur source dnergie. soit un des cancers sur lequel la curcumine pour-
Plusieurs tudes ont conrm ce potentiel de rait avoir le plus dimpact, car elle rduit les taux
prvention du cancer de la curcumine en utilisant dune enzyme appele cyclooxygnase-2 (COX-2)
des modles exprimentaux o le cancer nest et responsable de la production de molcules qui
pas induit par des substances cancrignes mais provoquent linammation (laspirine et lanti-
plutt par des facteurs plus reprsentatifs des inflammatoire Celebrex sont des inhibiteurs de
risques encourus par les humains. Par exemple, cette enzyme). Cette proprit pourrait avoir un
chez des souris transgniques qui dveloppent effet bnque contre le cancer du clon, car les
spontanment des polypes au niveau du tractus tudes ralises jusqu prsent indiquent que
gastro-intestinal, un facteur de risque important ces anti-inflammatoires rduisent la frquence
de ce cancer. ce titre, ladministration par voie
La curcumine orale de la curcumine montre une rduction mar-
que des molcules inammatoires formes par la
O O
COX-2 dans le sang. Cet effet est trs intressant,
surtout la lueur des derniers rsultats montrant
HO Curcumine OH que les anti-inflammatoires synthtiques ont des
OCH HCO effets secondaires qui peuvent devenir importants
et qui pourraient limiter leur utilisation future
des ns de prvention du cancer du clon.
Plus dune vingtaine dessais cliniques sont
actuellement en cours pour mesurer lefcacit du
curcuma et de la curcumine dans le traitement de
Figure 59

143
Les aliments contre le cancer

divers cancers (clon, sein, pancras, mylome). Les composs phytochimiques ; par exemple, ladmi-
rsultats prliminaires sont encourageants, car le nistration simultane de curcumine et de querc-
curcuma et la curcumine ne produisent pas (ou trs tine, un polyphnol retrouv dans plusieurs fruits
peu) deffets secondaires, mme des doses relati- et lgumes, a provoqu une rduction de 60 %
vement leves, et certains patients rpondent favo- de la croissance de polypes prcancreux chez
rablement au traitement. La curcumine amliore des patients haut risque de cancer colorectal
la rponse la chimiothrapie chez des femmes en raison dune mutation gntique transmise
atteintes de formes avances de cancer du sein. par lhrdit (polypose rectocolique familiale).
Au cours dune tude ralise auprs de patients Tous ces exemples illustrent bien le concept de
atteints dun cancer du pancras en phase termi- synergie culinaire, o la consommation dans un
nale, ladministration de curcumine a entran une mme repas dun aliment parvient augmenter
rduction spectaculaire (73 %) du volume tumoral limpact dun autre.
chez un patient et stabilis la maladie. Ces rponses
remarquables illustrent la puissante action anti-
cancreuse de cette molcule et son immense Aromates anticancreux
potentiel en matire de prvention du cancer.
Un aspect qui pourrait premire vue rduire La plupart des aromates aujourdhui utiliss en
lefcacit de la curcumine est sa faible biodis- gastronomie font partie de la famille des lamia-
ponibilit, cest--dire sa faible absorption par ces (menthe, thym, marjolaine, origan, basilic,
lorganisme. Il est toutefois important de noter romarin, etc.) et des apiaces (persil, coriandre,
quune molcule du poivre, la piprine, augmente cumin, cerfeuil, fenouil). Ces plantes proviennent
de plus de mille fois labsorption de la curcumine, en majorit des ctes mditerranennes, o elles
une proprit qui pourrait sans doute tre uti- ont jou un rle fondamental dans llaboration
lise pour maximiser les bienfaits de la molcule des traditions culinaires de cette rgion.
(voir gure97, p.251). Une plus grande absorp- Les lamiaces et les apiaces possdent toutes
tion de la curcumine a galement t observe des feuilles trs parfumes en raison de leur
en prsence des constituants du gingembre et contenu lev en huiles essentielles aux mol-
du cumin. La sagesse populaire avait peut-tre cules odorantes de la famille des terpnes. Ces
encore une fois devanc la science, puisque le terpnes possdent galement limportante carac-
poivre, le gingembre et le cumin ont toujours tristique dinterfrer avec le dveloppement du
t des constituants essentiels du curry Cette cancer en bloquant la fonction de plusieurs onco-
augmentation de la biodisponibilit de la cur- gnes impliqus dans la croissance des cellules
cumine a galement t observe pour dautres cancreuses. Par exemple, lajout de terpnes

144
CHAPITRE 9 Les pices et les aromates donnent le got de prvenir le cancer !

(carvacrol, thymol, alcool prillique) des cel- deux polyphnols particulirement abondants
lules cancreuses provenant dune grande varit dans le thym, la menthe et le persil, afchent
de tumeurs rduit considrablement leur prolif- aussi de multiples activits anticancreuses.
ration et, dans certains cas, provoque leur mort. Lapignine, par exemple, inhibe la croissance
Lajout de carnosol (un terpne particulirement dun nombre impressionnant de cellules canc-
abondant dans le romarin) au rgime alimentaire reuses, notamment celles qui sont drives des
de souris gntiquement prdisposes avoir un principaux cancers touchant nos socits occi-
cancer du clon empche le dveloppement de ce dentales : ceux du sein, du clon, du poumon
cancer en corrigeant certains dfauts des cellules et de la prostate. Bien que lapignine soit une
intestinales responsables de cette maladie chez molcule tout fait distincte de celles quon a
ces souris. Il est galement noter que les herbes trouves dans les autres pices et aromates, les
de cette famille contiennent de lacide ursolique, mcanismes impliqus dans ces effets anticanc-
une molcule anticancreuse multifonctionnelle reux sont maints gards similaires ceux de ces
de par sa capacit attaquer directement les cel- molcules, cest--dire quils supposent un impact
lules cancreuses, empcher langiogense et direct de lapignine autant sur les cellules can-
bloquer la production de COX-2, rduisant du creuses que sur langiogense. La lutoline et
coup linammation. lapignine empchent le facteur de croissance
Cette activit anticancreuse nest cependant PDGF de recruter les cellules musculaires indis-
pas restreinte aux terpnes contenus dans ces pensables ltablissement du rseau de vaisseaux
herbes, car la lutoline (Figure60) et lapignine, sanguins utiliss par les tumeurs pour crotre.
Cet effet inhibiteur est dautant plus intressant
La lutoline quil se produit des concentrations relativement
faibles, similaires celles du Gleevec, mdicament
de chimiothrapie utilis pour le traitement de
certains cancers (Figure61).
Il est aussi intressant de noter quune tude
OH rcente a rvl que les femmes qui consom-
HO maient les plus grandes quantits dapignine
O OH avaient 21 % moins de risques dtre touches par
un cancer des ovaires que celles dont lapport en
cette molcule tait le plus faible. Mme si les aro-
O OH mates sont gnralement consomms en quan-
tits rduites et, par consquent, ne reprsentent
Figure 60

145
Les aliments contre le cancer

pas des sources majeures de polyphnols, il nen cleri) peut galement contribuer atteindre des
demeure pas moins que la consommation rgu- niveaux sanguins dapignine sufsants.
lire de ces herbes peut contribuer la prven- En conclusion, les travaux de recherche ra-
tion des maladies. Par exemple, des tudes ont liss au cours des dernires annes indiquent que
dmontr que les personnes qui mangeaient des plusieurs pices et aromates utiliss par les tra-
quantits importantes de persil prsentaient ditions culinaires du monde possdent des pro-
une accumulation notable dapignine dans le prits anticancreuses. Cet effet est particulire-
sang, en quantits sufsamment leves pour ment bien document pour le curcuma, mais il
bloquer un certain nombre de processus impli- est intressant de noter que lensemble des pices
qus dans la croissance des cellules cancreuses. et aromates, quil sagisse du gingembre, du chili,
De plus, puisque lapignine est limine relati- du clou de giroe, du fenouil, de la cannelle, entre
vement lentement de lorganisme, la consomma- autres, contiennent galement des molcules aux
tion rgulire daliments contenant de grandes proprits anti-inflammatoires qui ont le potentiel
quantits de cette molcule (comme le persil ou le de bloquer le dveloppement des cellules prcanc-
reuses. Lutilisation culinaire des pices et aromates
Similarit des molcules nest donc pas seulement essentielle pour rehausser
pharmaceutiques et nutraceutiques la saveur de nos plats quotidiens, elle doit aussi tre
considre comme une faon dajouter lalimen-
30
tation un concentr de composs biologiquement
25 actifs dots dune puissante action anticancreuse.
Comme quoi prvenir le cancer peut galement tre
Migration des cellules

20 une question de bon got !


15

10

0 0
e

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ee

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t

ig
Gl

r
Lu

Ap

My

Flavonodes (5 M)
PDGF

Figure 61

146
En rsum
Les pices et aromates contiennent
des molcules anti-inflammatoires qui
contribuent freiner le dveloppement
du cancer en lempchant de profiter de
conditions favorables sa croissance.
Le curcuma et son constituant principal,
la curcumine, possdent de nombreuses
proprits anticancreuses qui pour-
raient tre responsables des carts impor-
tants dans lincidence de plusieurs can-
cers observs entre lInde et lAmrique
du Nord.
Bien que la biodisponibilit de la curcu-
mine soit relativement faible, elle peut
tre grandement augmente par la pr-
sence de poivre, de gingembre et de cumin.
Le th est un mdicament exquis
qui peut prolonger la vie des tres
humains. Le terrain des montagnes et
des valles o poussent les thiers est
saint et puissant. Si vous en cueillez
des jeunes pousses, en faites le th et en
buvez, vous jouirez dune longue vie.
Eisai, Kissa Yjki (petit manuel
de sant par le th) (1214)
Chapitre 10

Le th vert, pour apaiser


lme et le cancer

Il est impossible daborder correctement le destin prvenir lapparition du cancer. Et, ce


concept de prvention du cancer par lalimen- qui ne gche rien, le remde est dlicieux !
tation sans prter une attention particulire au
th vert. Beaucoup plus quune simple boisson,
le th vert est devenu au l des sicles une partie Les origines du th
essentielle des coutumes des pays asiatiques,
non seulement du point de vue gastronomique, Il est probable que la dcouverte du th soit le
mais galement en ce qui concerne la prven- rsultat des multiples essais faits par les hommes
tion et le traitement des maladies. Malheureuse- pour identier des plantes aux proprits bn-
ment, comme pour les autres aliments dorigine ques pour la sant. Selon la lgende chinoise,
asiatique prsents dans cet ouvrage, le th vert cette dcouverte remonterait 5 000ans avant
demeure moins connu en Occident quen Orient J.-C., lorsque lempereur Shen Nong, qui fai-
et, selon certains, cette diffrence contribue sait bouillir leau an de la purier, vit quelques
accentuer le foss entre les taux de cancer observs feuilles souleves par le vent se dposer dans
chez les Asiatiques et chez les Occidentaux. Le th cette eau frmissante. Intrigu par la couleur et
vert constitue une source exceptionnelle de mol- le parfum exquis qui sen dgageait, il dcida dy
cules anticancreuses trs puissantes qui en font goter et fut surpris de dcouvrir une boisson
lun des lments cls de tout rgime alimentaire la fois riche en armes et aux nombreuses vertus.

149
Les aliments contre le cancer

La fabrication du th
Le th vert. Les ths verts sont les ths qui sont considrs par certains comme les meilleurs
subissent le moins de transformation et dont la ths verts du monde.
fabrication demeure encore aujourdhui en grande Le th noir. La fabrication du th noir res-
partie artisanale. Seulement trois tapes sont semble celle du th vert, sauf que ltape de tor-
ncessaires la fabrication de ces ths, chacune rfaction est effectue la n du procd plutt
tant cruciale pour la qualit du produit nal. La quau dbut. Dabord, on fait trir les feuilles en
premire tape consiste en une brve torrfaction les exposant la chaleur pour abaisser leur teneur
la vapeur des feuilles frachement cueillies, ce en eau et susciter la libration de la polyphnol
qui permet dinactiver en quelques secondes les oxydase, lenzyme responsable de la fermentation
enzymes responsables de la fermentation et de (oxydation) des feuilles. On les roule ensuite pour
conserver la couleur originelle de la feuille. Aprs briser leurs cellules avant de les soumettre la
avoir refroidi et avoir t sches, les feuilles sont fermentation, une raction au cours de laquelle
soumises la deuxime tape, le roulage, dans les polyphnols sont convertis en pigments noirs.
laquelle on les enroule sur elles-mmes en petites Enn, la torrfaction arrte le processus de fer-
boules de faon briser leurs cellules et librer mentation en inactivant lenzyme ainsi quen li-
les armes. On les sche lors de la troisime tape minant lexcs dhumidit. Comme pour le th vert,
par dessiccation en les roulant en boules de plus en la qualit du th noir obtenu est directement lie
plus petites jusqu ce quelles acquirent la forme au savoir-faire du producteur. Le th Darjeeling,
dune aiguille. Toutes ces tapes, de la cueillette un des ths noirs les plus clbres, est galement
jusquaux traitements quon fait subir aux feuilles, lun des rares ths noirs contenir encore des taux
dterminent la qualit du produit. Par exemple, les signicatifs de catchines, les molcules antican-
ths ordinaires, nomms sencha, sont plus rafra- creuses associes au th.
chissants, alors que les ombrs, nomms gyokuro, Le th Wulong. Ce th, dont la consommation
sont pplus doux. La premire rcolte, en mai, est moins rpandue, est quali de semi-ferment,
fournit les feuilles les plus nes et les cest--dire que sa fabrication ressemble celle du
tendres, et sert la fabrication
plus tend th noir, mais avec une tape de fermentation moins
des sen
sencha et des gyokuro. La cueil- longue. ce titre, ce th peut tre considr comme
lette ddt donne un th plus fort, un th intermdiaire entre le th vert et le th noir.
bencha, qui contient cependant
le benc Le th Wulong de Formose (Taiwan), lgrement plus
moins de cafine. Les ths gyokuro noir que celui de la Chine, est le plus recherch.

150
CHAPITRE 10 Le th vert, pour apaiser lme et le cancer

En fait, plusieurs spcialistes considrent fabriqus quelques-uns des meilleurs ths verts.
que la dcouverte du th a probablement eu lieu Bien quelle ft introduite au Japon ds le VIIIesicle,
quelques sicles seulement avant notre re. Les la culture du th ne commena simplanter d-
ouvrages de Confucius (551-479av. J.-C.) ainsi que nitivement pour devenir progressivement un l-
ceux qui ont t crits pendant la priode Han ment essentiel de lme japonaise quau XIIesicle.
(de 206av. J.-C. 220 apr. J.-C.) le mentionnent Limportance du th dans cette culture est magni-
plusieurs reprises, mais son usage tait alors res- quement illustre par le chanoyu, une crmonie du
treint des traitements mdicinaux. Ce nest que th trs labore base sur lenseignement de lhar-
par la suite que le th intgra progressivement les monie, du respect, de la puret et de la tranquillit.
murs, en particulier sous la dynastie Tang (618- Mme si cette crmonie est aujourdhui moins cou-
907), o il stablit comme boisson quotidienne, rante, lme du chanoyu imprgne encore fortement
tant pour le plaisir que pour ses proprits rgn- la relation trs troite entre les Japonais et le th vert.
ratrices, et o lart de la culture et de la fabrication
du th devint noble, au mme titre que les arts de
la calligraphie, de la peinture et de la posie. Dail- Le vert et le noir
leurs, sa consommation tait devenue tellement
importante la n du VIIIesicle que le th t (vi- Le th est fabriqu partir des jeunes pousses
demment) lobjet dune taxe, les Chinois instau- de larbuste Camellia sinensis, une plante tropi-
rant ainsi une coutume qui allait tre reprise par cale trs probablement originaire de lInde qui
les Britanniques quelques sicles plus tard et avoir aurait t apporte en Chine par la route de la
de trs graves consquences sur la stabilit de leur soie. ltat sauvage, cette plante peut atteindre
empire. Car pour renouer leur trsor, les Anglais les dimensions dun arbre, mais en culture elle est
commirent lerreur de taxer outrageusement cer- maintenue sous forme darbuste, tant pour faci-
taines denres destines leurs colonies, dont le liter la rcolte que pour stimuler la formation des
th, ce qui provoqua la colre de leur colonie en jeunes pousses de feuilles. Comme lindique len-
Amrique, qui se traduisit en 1773 par le saccage cadr ci-contre, les trois principaux types de ths,
de 342 caisses de th de navires anglais mouillant quils soient verts, noirs ou Wulong, sont tous
Boston. Le Boston Tea Party, tel quil fut sur- obtenus partir des feuilles de C. sinensis sinensis
nomm, est encore aujourdhui considr comme (ou C. sinensis assamica, en Inde), mais leurs carac-
la premire tape du processus devant mener tristiques diffrent selon le procd utilis pour
lindpendance des tats-Unis. obtenir les feuilles sches.
Le Japon a grandement contribu lessor Le th est, aprs leau bien sr, la boisson la
du th, et cest dans ce pays que sont aujourdhui plus populaire du monde : 15 000tasses de th

151
Les aliments contre le cancer

sont bues chaque seconde sur la plante, ce qui exercer une grande inuence sur la rduction du
correspond 500milliards de tasses de th par nombre de cancers en Occident. De fait, le th
anne, une moyenne denviron 100tasses par vert a dj fait partie des murs occidentales
habitant. lheure actuelle, le th noir est le plus et les motifs ayant pouss les gens adopter le
populaire avec 78 % de la consommation mon- th noir sont essentiellement politiques et co-
diale, tandis que le th vert est prfr par 20 % nomiques, et non lis une quelconque aversion
des amateurs. Le th noir est surtout en vogue des Occidentaux pour le th vert.
en Occident, o il reprsente environ 95 % du th Lors de son introduction en Europe vers les
consomm, alors qu linverse il est extrmement annes 1600, vraisemblablement par les mar-
rare en Asie, trs dle au th vert des origines. En chands portugais, le th tait certainement en
Asie, le th noir est plus de 95 % consomm en majorit vert, puisque les techniques de fermenta-
Inde, o il constitue une coutume relativement tion ncessaires la fabrication du th noir (que
rcente et fortement inuence par le pass colo- les Chinois appellent plutt th rouge , hong
nial britannique du pays. cha) venaient tout juste de faire leur apparition
En dpit de leur origine commune, les ths en Chine sous la dynastie Ming (1368-1644) et
vert et noir ont une composition chimique com- ntaient pas encore trs rpandues. Cependant,
pltement diffrente. En effet, au cours de ltape on peut supposer que les longs voyages en mer
de fermentation utilise pour la fabrication du vers les pays importateurs pouvaient altrer les
th noir, des changements radicaux se produisent fragiles proprits gustatives du th vert (la pre-
dans la nature des polyphnols initialement pr- mire livraison de th au Canada, en 1716, a mis
sents dans la feuille de th, provoquant leur oxy- plus dune anne arriver bon port), alors que
dation et la production des pigments noirs, les le th noir pouvait facilement parcourir de lon-
thaavines. Cette transformation a des cons- gues distances sans changement marqu de got,
quences trs importantes en ce qui concerne la ce qui ne pouvait que favoriser un glissement de
prvention du cancer, car les polyphnols pr- la consommation vers le th noir. Malgr tout, le
sents dans la feuille de th frache ont des pro- th vert demeurait encore extrmement recherch
prits anticancreuses, et leur oxydation limine en Angleterre jusquau milieu du XIXesicle et, du
quasiment tout ce potentiel. Dans la prvention fait de sa meilleure apparence, pouvait tre vendu
du cancer, le th vert possde donc un avantage un prix plus lev que le th noir. Cependant,
crasant sur son driv oxyd, le th noir. Compte lorsque les producteurs chinois ralisrent que
tenu de ces importantes diffrences de proprits, lapparence du th vert pouvait faire mousser les
il est logique de croire que la simple modication ventes, ils eurent ltrange raction de chercher
des habitudes de consommation de th pourrait accentuer la couleur des feuilles en ajoutant

152
CHAPITRE 10 Le th vert, pour apaiser lme et le cancer

certains composs chimiques (probablement des Les proprits anticancreuses


sels de cuivre) durant la fabrication, ce qui, une du th vert
fois dcouvert, provoqua videmment un scan-
dale et labandon dnitif de la consommation Le th est une boisson complexe, constitue de plu-
du th vert. Il est dailleurs encore aujourdhui sieurs centaines de molcules diffrentes qui lui
absent du march anglais, bien que les Britan- donnent son arme, son got et son astringence
niques soient les plus grands consommateurs de si caractristique (Figure62). Un tiers du poids des
th. Par la suite, la colonisation de lInde par les feuilles de th renferme une classe de polyphnols
Anglais amena le dveloppement de la culture du nomms avanols, ou plus communment cat-
th grande chelle dans ce pays, ce qui tablit chines, et ces molcules sont les grands respon-
dnitivement le th noir comme source exclu- sables du potentiel anticancreux du th vert.
sive de th en Europe. Encore aujourdhui, lInde Comme tous les autres polyphnols, les cat-
demeure le principal producteur de th noir, avec chines sont des molcules complexes qui jouent
38 % de la production mondiale. un rle extrmement important dans la physio-
Moins monothistes que les Anglais, les logie de la plante, car elles possdent des pro-
Nord-Amricains ont, jusquau dbut des annes prits antifongiques et antibactriennes utiles
1930, consomm autant de th vert que de th pour rsister linvasion dun grand nombre
noir, afchant mme une nette prfrence pour
le th vert, une certaine poque. Par exemple, La composition du th vert
les archives canadiennes indiquent que, en 1806,
90 000livres de th vert ont t importes au Chlorophylle
Acides
Canada, contre seulement 1 500livres de th noir ! organiques
Ce nest quavec le dbut de la guerre entre la Chine Protines
et le Japon pour le contrle de la Mandchourie, en Lignine
1931, que les exportations de th vert vers lAm-
rique ont chut et que les consommateurs de th Acides
Polyphnols
amins
25-35 %
vert ont d se rabattre sur le th noir.
Cafine
Il est souhaitable de renouer avec ces tra-
ditions car le th vert est vritablement dans Autres
une classe part quant ses proprits anti-
cancreuses, et le fait de remplacer le th noir par
le th vert pourrait avoir un impact considrable
sur les taux de cancer dans les pays occidentaux.
Figure 62

153
Les aliments contre le cancer

Les principaux polyphnols du th vert

OH
HO

O OH
HO
OH
HO O
HO OH
O OH O

HO
HO
OH
OH
(-)-Gallocatchine-3-gallate (GCG)
(-)-Catchine (C)
OH
OH
HO
HO
O OH
HO O OH

HO
HO
OH
OH
(-)-pigallocatchine (EGC)
(-)-picatchine (EC)

OH
OH
HO
HO
O OH
O OH
HO
O
OH O
HO OH
O HO OH
O
HO
HO
OH

(-)-picatchine-3-gallate (ECG) (-)-pigallocatchine-3-gallate (EGCG)

Figure 63

154
CHAPITRE 10 Le th vert, pour apaiser lme et le cancer

dagents pathognes. Le th vert contient plu- importantes dans la teneur dEGCG libre par
sieurs catchines, dont lEGCG ou pigallocat- linfusion des feuilles (Figure64) et que, en rgle
chine gallate, la principale catchine du th vert, gnrale, les ths verts japonais contiennent plus
puisquelle possde le potentiel anticancreux le dEGCG que les ths verts chinois.
plus lev (Figure63). Mentionnons aussi que le temps dinfu-
Il est important de noter que la composition sion des feuilles est galement un facteur extr-
dun th vert en catchines varie normment mement important pour le contenu du th en
selon son lieu de culture, la diversit des plantes polyphnols, et quune longue infusion (de 8
utilises, la saison de la rcolte ainsi que les pro- 10minutes) permet dextraire plus de polyph-
cds de fabrication. Autrement dit, ce nest pas nols. Un th de qualit mdiocre, infus peu
parce que ltiquette dun produit indique quil de temps, peut donc contenir presque soixante
sagit dun th vert quil contient ncessaire- fois moins de polyphnols quun th dexcel-
ment de grandes quantits de molcules anti- lente qualit infus correctement (Figure65).
cancreuses. Lanalyse de plusieurs types de Il va sans dire que ces normes variations
ths verts montre quil existe des variations trs peuvent inuer grandement sur le potentiel de

Contenu de diffrents ths en EGCG

6
th japonais
5
(% du poids des feuilles)
Concentration d EGCG

th chinois
4

1
ma

an
1

ur

ha

ng

ng

n
Jin

on

Yi
za

Da
n

n
re

nn
tc

Di

Di
ya

Yu

Zh

an
pe

Ma

u
o

ha

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Yu
hi

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ng
iM
ur

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ur

ur

Gu
Em

o
nc

nc
Uc

Lo
ok

ok

ok

ok

Do
Me

Ba
Ba
Se

Se

Tie
un
Gy

Gy

Gy

Gy
ha

Ch
nc
Se

Lo
Bi

Figure 64

155
Les aliments contre le cancer

prvention du cancer li la consommation de th


vert.
La trs grande variabilit de la composition
du th vert consomm par les individus rend
galement difcile lanalyse de son effet protec-
teur face au cancer laide dtudes pidmiolo-
giques. Malgr tout, plusieurs tudes ralises au
cours des dernires annes suggrent une action
bnque du th vert sur la prvention du cancer
(Figure66), cet effet tant plus prononc pour les
cancers de la bouche, du clon et de la prostate
(forme mtastatique de la maladie). Dans ce der-
nier cas, une tude a montr que la consomma-
tion rgulire de th vert (mais non de th noir)
entrane une accumulation de polyphnols dans
le tissu prostatique, une rduction de la protine
pro-inflammatoire NFkB et une diminution de
lantigne prostatique spcique, un marqueur
de cette maladie. Un effet de protection envers les
cancers du sein, du foie, de la vessie, du poumon
et de lestomac a galement t suggr. Il est pro-
bable que ces diffrences soient lies en grande
partie aux variations extrmes de polyphnols
Variation de polyphnols contenus dans le th vert, et les nouvelles tudes
contenus dans le th vert visant tablir clairement le potentiel anticanc-
reux du th vert devraient en consquence
mg de polyphnols
olyphnols considrer lapport en th du point de vue
dans une tasse de la quantit de polyphnols consomms
Th Tie Guan Yin 9 plutt que du volume de th ingr. En ce
p
infus 2minutes sens, il est intressant de noter que la mesure des
sens
Th Gyokuro infus 540
40 catchines et de leurs mtabolites dans lurine
cat
10minutes montre que les personnes qui excrtent les plus
mon
fortes quantits de ces molcules (et qui ont donc
forte
Figure 65

156
CHAPITRE 10 Le th vert, pour apaiser lme et le cancer

t les plus exposes leurs actions anticanc- poumon, de lsophage, de lestomac et du clon.
reuses) ont 60 % moins de risques de dvelopper Cet effet protecteur ne semble pas tre restreint
un cancer du clon. aux tumeurs induites par les substances canc-
En attendant, il existe beaucoup de bonnes rignes, car lajout de th vert au rgime alimen-
raisons de croire que la consommation de th taire de souris transgniques qui dveloppent
vert peut faire diminuer significativement le spontanment un cancer de la prostate rduit
risque de dvelopper le cancer. LEGCG inhibe considrablement la croissance de ces tumeurs,
la croissance in vitro de plusieurs cellules can- et ce, des doses pouvant tre atteintes par la
creuses, dont des lignes de leucmies, de can- consommation rgulire de th vert par lhomme.
cers du rein, de la peau, du sein, de la bouche Une des facettes du mode de protection du
et de la prostate. Ces effets sont importants, car th vert qui pourrait le plus contribuer res-
les tudes ralises sur les animaux ont montr treindre le dveloppement du cancer est son
que le th vert prvient le dveloppement de plu- action puissante sur le processus dangiogense.
sieurs tumeurs provoques par des cancrignes, De toutes les molcules dorigine nutritionnelle
principalement les cancers de la peau, du sein, du identies jusqu prsent, lEGCG est la plus
puissante pour bloquer lactivit du rcepteur au
Rduction du risque de cancer par le th VEGF, un lment cl dans linitiation de lan-
vert observe lors dtudes prospectives giogense. Le plus intressant est que cette inhi-
bition du rcepteur est trs rapide et ne nces-
60 si
site que de faibles concentrations de la
Rduction du risque de cancer (%)

molcule, facilement atteignables par la


50
consommation de quelques tasses de th
vert par jour. Linhibition de langioge-
40
nse reprsente certainement un des prin-
n
30 ci
cipaux mcanismes par lesquels le th vert
peut
pe contribuer la prvention du cancer.
20 On ne peut refaire lhistoire, mais
tant donn toutes les proprits antican-
ta
10 creuses associes au th vert, on ne peut
cr
sempcher de penser que le cancer reprsen-
semp
Clon Bouche Prostate e
terait peut-tre
pe un fardeau moins lourd dans nos
(mtastatique)) pays sii les
l Occidentaux avaient conserv leur pen-
chant pour le th vert au lieu de le remplacer par
Figure 66

157
Les aliments contre le cancer

le th noir. La situation est cependant loin dtre de la facilit et du plaisir dapporter lorganisme
irrversible, car les amateurs de ths curieux dex- une dose quotidienne de molcules anticanc-
plorer la possibilit dun changement dans leurs reuses dans le calme et la simplicit. Le matre
habitudes seront agrablement surpris par las- du th Sen no Rikyu (1522-1591) disait que le rite
pect attrayant du th vert, son got dsaltrant du th ntait rien de plus que de faire bouillir de
et son contenu quatre fois plus faible en cafine. leau, de prparer le th et de le boire. la lumire
Plus quun simple constituant dun rgime ali- de ce que nous avons appris depuis cette poque,
mentaire destin prvenir le cancer, le th vert nous pourrions ajouter : et de prvenir le cancer.
peut devenir lme de ce rgime, un symbole

158
En rsum
Contrairement au th noir, le th vert
contient de grandes quantits de cat-
chines, des molcules possdant une foule
de proprits anticancreuses.
Pour maximiser la protection offerte
par le th, choisissez de prfrence les
ths verts japonais, plus riches en mol-
cules anticancreuses, et comptez de 8
10 minutes dinfusion pour permettre une
bonne extraction des molcules.
Buvez toujours le th frachement infus
(vitez les Thermos) et espacez dans la
journe votre consommation.
Ton got de framboise et de fraise,
chair de eur !
Riant au vent vif qui te baise
Comme un voleur
Arthur Rimbaud, Les Rparties de Nina (1890)
Chapitre 11

La passion des petits fruits

Synonymes de lgret et de fracheur, sources des depuis longtemps un fruit recherch, les dieux
parfums les plus dlicats, des couleurs les plus de lOlympe eux-mmes apprciant cette baie
intenses et des saveurs les plus rafnes, les petits au got si extraordinaire. tel point que, pour
fruits font partie dune classe trs restreinte dali- calmer le jeune Zeus en proie une terrible crise
ments dont la place dans le rgime alimentaire tient ponctue de cris furieux, la nymphe Ida, sa nour-
beaucoup plus la passion que lon prouve pour rice, chercha lui cueillir une framboise parmi les
leur arme et leur nesse qu leur apport nutritif. buissons de ronces tapissant le anc de la mon-
Si vous raffolez de ces baies, vous serez peut-tre tagne de Crte o Zeus stait cach des instincts
surpris dapprendre que ces fruits dlicieux reclent meurtriers de son terrible pre Cronos. Ce faisant,
de vritables trsors de composs phytochimiques elle sgratigna un sein et son sang coula sur les
au potentiel anticancreux. Comme quoi ce qui est framboises, blanches cette poque, les teignant
bon au got peut galement ltre pour la sant ! jamais dun rouge clatant Cette lgende
extraordinaire a travers les ges et, au dbut
du Iersicle, Pline lAncien considrait encore
La framboise le mont Ida comme lunique centre de produc-
tion des framboises. Mme sil est probable que
Il semble que la framboise, terme driv du ger- le framboisier tire son origine des rgions monta-
main brambasi, qui signie mre sauvage , soit gneuses dAsie de lEst plutt que de la Grce, les

161
Les aliments contre le cancer

scientiques lui ont nanmoins attribu le nom rencontres agrables effectues au cours de la
de Rubus idaeus, cest--dire la ronce dIda , en cueillette de ces fraises par les jeunes Romains et
hommage cette si belle histoire. Romaines taient plus importantes que la fraise
En plus de possder des qualits gustatives elle-mme !
indniables, les framboises ont depuis longtemps Il semble que la culture de la fraise ait dbut
jou un rle dans les mdecines traditionnelles en France vers la moiti du XIVesicle, la suite
de plusieurs cultures, que ce soit comme contre- des efforts des jardiniers pour transplanter les
poison chez les Russes ou encore pour retarder fraisiers des bois dans les jardins royaux. Efforts
le vieillissement chez les Chinois. Tout comme la considrables et qui dnotent certainement un
fraise, la framboise renferme de grandes quantits engouement royal pour ces fruits puisque, en
dune molcule anticancreuse trs puissante, 1368, Jean Dudoy, alors jardinier du roi CharlesV,
lacide ellagique, et est un aliment fascinant. transplante pas moins de 1 200fraisiers dans les
jardins royaux du Louvre, Paris. Cette relation
troite entre la royaut et les fraises sest dailleurs
La fraise manifeste plusieurs reprises tout le long de
lhistoire de France et, lorsque LouisXIII se rend
Le fraisier est une plante trs rsistante qui pousse en Aquitaine en 1622 pour mater la rbellion pro-
ltat sauvage dans la plupart des rgions du testante de la rgion, son repas est constitu de
globe, autant dans les Amriques quen Europe et fraises au vin et au sucre ainsi que dune tourte
en Asie. De ce fait, il est probable que lorigine de la crme et aux fraises.
la consommation de fraises sauvages soit indis- La fraise que nous connaissons maintenant
sociable de lorigine de lhomme lui-mme, un est fort diffrente de celle qui tait consomme
fait attest par la dcouverte de grands nombres cette poque et provient des slections rali-
de graines de fraisiers dans les demeures prhis- ses partir de deux varits de fraisiers distincts
toriques. Appele fraga par les Romains en hom- de ceux quon trouvait en Europe. Au dbut du
mage son parfum exquis, sa fragrance , XVIIesicle, les explorateurs franais rapportrent
la fraise antique (Fragaria vesca) tait exclusive- de leurs voyages en Amrique une varit int-
ment cueillie dans les sous-bois. Curieusement, ressante de fraise, lcarlate de Virginie (Fragaria
les Romains apprciaient peu ses qualits gus- virginiana), qui sera cultive plus grande chelle
tatives et, comme lcrivait Virgile dans Les Buco- dans les serres de Versailles sous LouisXIII et
liques, Jeunes gens qui cueillez les eurs et les LouisXIV, le Roi Soleil affectionnant tellement
fraises naissantes, fuyez ce lieu ; un froid serpent les fraises quil pouvait en manger jusqu lindi-
se cache dans lherbe , il y a fort parier que les gestion. Cest Amde-Franois Frzier, que son

162
CHAPITRE 11 La passion des petits fruits

nom prdestinait peut-tre jouer un rle impor- en France cinq plants de ce type, et si ces plants
tant dans lhistoire de la fraise, que lon doit la ne fructirent pas, leur oraison permit nan-
nature des fraises aujourdhui consommes par- moins de polliniser dautres espces, en particu-
tout dans le monde. Ofcier et cartographe du lier la F.virginiana. Ce croisement donna nais-
Gnie maritime franais affect en 1712 lobser- sance lanctre de la fraise cultive aujourdhui
vation des ports espagnols et des plans de forti- sur tous les continents, la Fragaria ananassa.
cation de la cte occidentale de lAmrique du Lutilisation de fraises, et du fraisier en
Sud, Frzier remarqua sur le littoral chilien une gnral, des ns thrapeutiques semble trs
varit de fraisier gros fruits blancs, la Blanche ancienne. Les Ojibwas, des Amrindiens de lest
du Chili (Fragaria chiloensis). Il russit rapporter de lOntario, prparaient des infusions de feuilles

Symboles et mythes fraisiers


Si lorigine de la fraise est moins potique que celle sa peau, un gaspillage hont mais qui lincitait
de la framboise, il nen demeure pas moins que plu- safcher lOpra en tunique de soie blanche, sans
sieurs symboles, mythes et lgendes sont associs manches et sans sous-vtements !
cette baie. Pour certaines tribus amrindiennes, Seul aspect sombre de la fraise, ce fruit,
lme des dfunts ne russit oublier le monde des comme un certain nombre daliments (chocolat,
vivants quaprs avoir trouv et mang une fraise banane, tomate), provoque souvent de fausses
immense qui la rassasie et lui permet de reposer allergies alimentaires attribuables sa proprit
en paix pour lternit. Pour les Occidentaux, la de stimuler la libration dhistamine par le sys-
couleur rouge de la fraise, sa chair tendre, son jus tme immunitaire, ce qui entrane un certain
sucr et sa ressemblance avec le cur la rendent nombre de manifestations dsagrables comme
plutt synonyme de tentation, voire damour et de lasthme ou lurticaire. Ces pseudo-allergies
sensualit. nimpliquent toutefois pas la formation
La fraise a galement t il y a longtemps uti- danti corps spcifiques et ne
lise pour les soins de beaut, entre autres pour sont pas aussi graves quee la
combattre les rides et tonier la peau. La sdui- vraie allergie la fraise, qui
sante Madame Tallien, lambassadrice de la mode demeure un phnomne rare re
parisienne aprs la Rvolution, crasait rgulire- chez les adultes (moins dee
ment 20livres de fraises dans leau tide de son 1 % de toutes les allergies
bain pour conserver la fracheur et la fermet de alimentaires).

163
Les aliments contre le cancer

de fraisiers pour traiter les troubles de lestomac autres, ils fabriquaient une infusion partir
ainsi que les dsordres gastro-intestinaux tels que des racines de la plante quils utilisaient comme
les diarrhes. Mais les fraises ntaient pas rpu- relaxant pendant la grossesse, ainsi quune infu-
tes seulement pour leurs proprits purgatives ; sion base des feuilles pour tonifier lorga-
le clbre botaniste sudois Linn tait persuad nisme et rduire les coliques chez les enfants. Les
quune cure intensive aux fraises tait responsable Algonquins croyaient vritablement aux pro-
de la gurison miraculeuse dune crise de goutte prits relaxantes du bleuet, car ils se servaient
layant un jour affect, et le philosophe franais mme des fleurs de la plante pour soigner la
Fontenelle, mort centenaire (1657-1757), attri- folie !
buait le secret de sa longvit ses cures annuelles Dans lAncien Monde galement, la myr-
galement base de fraises. Si ces anecdotes tille gurissait diffrentes maladies courantes
peuvent faire sourire, il nen demeure pas moins comme la diarrhe, la dysenterie et le scorbut.
que les donnes scientiques rcentes tendent Depuis longtemps, on considre que ce fruit
prouver que les fraises pourraient effectivement a la capacit de traiter les troubles de la circu-
tre un aliment important pour la prvention du lation sanguine, de mme que certaines patho-
cancer. logies de lil comme les rtinopathies diab-
tiques, le glaucome et la cataracte, ces proprits
tant encore aujourdhui utilises par certains
Le bleuet et la myrtille mdecins. Cet usage est dautant plus intres-
sant que lon sait maintenant que les rtino-
Proche parent de la myrtille europenne (Vacci- pathies diabtiques, par exemple, sont des mala-
nium myrtillus), le bleuet (Vaccinium angustifolium) dies causes par langiogense incontrle des
est une espce indigne du nord-est de lAmrique vaisseaux de la rtine, phnomne analogue
du Nord, o il fait depuis trs longtemps partie celui qui soutient la croissance des tumeurs par
des habitudes alimentaires. Les Amrindiens la formation dun nouveau rseau de vaisseaux
vouaient en effet un vritable culte ce fruit, sanguins (voir chapitre3). Comme nous le ver-
quils croyaient envoy des dieux pour sauver rons plus loin, les donnes scientiques rcentes
leur famille de la famine. Les Europens nouvelle- suggrent quune classe de molcules particuli-
ment arrivs en Amrique ont rapidement adopt rement abondantes dans les bleuets et les myr-
le bleuet dans leur alimentation. tilles, les anthocyanidines, pourrait tre respon-
Les Amrindiens employaient le bleuet non sable des effets antiangiogniques de ces fruits et,
seulement des fins alimentaires mais gale- de ce fait, contribuer limiter la croissance des
ment pour ses proprits mdicinales. Entre tumeurs.

164
CHAPITRE 11 La passion des petits fruits

La canneberge phytochimiques confrant la canneberge ses


proprits bnques.
Malgr leur couleur rouge et leur got trs aci- Une des indications les plus connues de la
dul, les canneberges sont des membres part canneberge, dans la tradition populaire, est lin-
entire de la famille Vaccinium et sont de ce fait fection urinaire. Cest en voyant les Amrindiens
des proches parentes des bleuets et des myr- lutiliser pour le traitement des dsordres de la
tilles. Tout comme le bleuet, la canneberge a un vessie et du rein que les colons ont dcouvert les
cousin europen (Vaccinium vitis idaea), mais les effets thrapeutiques de ce petit fruit. Il est remar-
varits les plus connues sont celles de lAmrique quable que cette tradition mdicinale ait encore
du Nord, soit Vaccinium oxycoccus (petits fruits) ici une base scientique, puisquil fut plus tard
et Vaccinium macrocarpon (gros fruits), cette der- observ que certains composs de la canneberge
nire tant la varit cultive de nos jours des prviennent ladhrence des bactries aux cellules
ns commerciales. du canal urinaire, rduisant par consquent les
En rgle gnrale, la canneberge occupe une risques de dvelopper une infection du tissu.
place relativement restreinte dans les habitudes Comme nous le verrons plus loin, ces molcules
alimentaires modernes, part comme accompa- de la canneberge, prsentes galement dans les
gnement de la dinde de Thanksgiving, une fte bleuets, pourraient elles aussi jouer un rle dans
clbre aux tats-Unis et qui remonte 1621. Les la prvention du cancer.
Amrindiens, par contre, raffolaient de ce fruit
quils appelaient atoca et quils utilisaient lit-
tralement toutes les sauces, le mangeant prin-
cipalement sous forme sche ainsi que dans un
plat base de viande sche et de graisse destin
aux longs mois dhiver, le pemmican. Sans
le savoir scientiquement, les autochtones
protaient du fort contenu en acide ben-
zoque des canneberges, cet agent naturel
augmentant la dure de conservation de
leurs aliments. De nos jours, la canne-
berge est surtout consomme sous forme
de jus, ce qui est dommage, car ces jus du
commerce contiennent de grandes quan-
tits de sucre et beaucoup moins de molcules

165
Les aliments contre le cancer

Le potentiel anticancreux Lacide ellagique


des petits fruits : acide De tous les composs phytochimiques associs
ellagique, anthocyanidines aux petits fruits, lacide ellagique est sans conteste
celui qui est le plus susceptible dinterfrer avec le
et proanthocyanidines
dveloppement du cancer. Cette molcule est un
polyphnol dun aspect peu habituel (Figure67)
tant donn que les petits fruits occupent une qui se trouve principalement dans les fram-
place relativement restreinte dans le rgime ali- boises et les fraises, ainsi que dans certains fruits
mentaire, du fait de leur rcolte saisonnire, ce coque comme les noisettes et les noix de pcan
nest que tout rcemment que leur impact sur la (Figure68). Cependant, mme si les framboises
prvention du cancer a pu tre examin. Et les semblent premire vue possder une quan-
rsultats obtenus jusquici sont trs intressants, tit plus leve dacide ellagique que les fraises,
la consommation rgulire de bleuets et de fraises il faut savoir que la molcule des framboises est
tant associe une diminution denviron 30 % du prsente 90 % dans les graines alors que celle
risque de cancer du sein hormono-indpendant des fraises lest plus de 95 % dans la pulpe. Il
(ER-) (Figure38, chapitre5). Cette protection est donc possible, voire probable, que la molcule
nest pas tonnante, car les chercheurs qui sint- contenue dans les fraises soit plus facilement assi-
ressent lactivit anticancreuse de diffrents ali- milable que celle des framboises. cet gard, il
ments mentionnent constamment les petits fruits est intressant de noter que lOrlans, une varit
comme des aliments importants dans la prven- de fraises contenant des quantits trs leves
tion du cancer. Examinons pourquoi. dacide ellagique (ainsi que dautres composs
phytochimiques), a t rcemment dveloppe
au Canada, ce qui en fait probablement la pre-
Lacide ellagique mire fraise nutraprventive connue ce jour.
Le potentiel anticancreux des principales
HO
sources alimentaires dacide ellagique, soit les
OH
fraises et les framboises, a t tudi au moyen de
O
O
cellules cancreuses ainsi que sur des animaux de
O
laboratoire soumis un traitement provoquant
O
la formation de cancers.
HO Les extraits de fraises aussi bien que ceux
OH de framboises sont capables de contrer la crois-
sance des cellules de tumeurs, ces effets tant
Figure 67

166
CHAPITRE 11 La passion des petits fruits

directement lis la quantit de polyphnols ressemblent premire vue ceux que nous avons
associs aux fruits mais non leur potentiel dcrits pour un certain nombre dautres aliments.
antioxydant. Chez les animaux, les tudes ont Les donnes disponibles actuellement indiquent
montr quun rgime alimentaire contenant une que lacide ellagique prvient lactivation des
proportion relativement leve de fraises ou de substances cancrignes en toxiques cellulaires,
framboises (5 % du rgime) provoque une rduc- ceux-ci perdant alors leur capacit de ragir avec
tion importante du nombre de tumeurs de lso- lADN et dinduire des mutations susceptibles de
phage causes par le NMBA, une puissante sub- dclencher un cancer. Lacide ellagique augmente-
stance cancrigne. Des rsultats similaires ont rait aussi la capacit de dfense des cellules contre
t observs chez les humains aprs ladminis- lagression toxique en stimulant leurs mcanismes
tration dextraits de polyphnols de fraise, sug- dlimination des substances cancrignes. Cela
grant que ces petits fruits reprsentent une dit, nos propres rsultats de recherche indiquent
arme de choix pour la prvention du cancer de que lacide ellagique pourrait tre une molcule
lsophage. anticancreuse plus polyvalente que prvu. Nous
Les mcanismes par lesquels lacide ella- avons en effet dcouvert que cette molcule est
gique interfre avec le dveloppement du cancer un inhibiteur puissant de deux protines cruciales
pour la vascularisation des tumeurs (le VEGF et
Teneur en acide ellagique le PDGF), soit le processus dangiogense dcrit
de diffrents fruits et noix prcdemment (voir chapitre3). En fait, tout
comme nous lavons observ pour certains consti-
Aliments Acide ellagique tuants du th vert, lacide ellagique est presque
(mg/portion)* aussi puissant que certaines molcules labo-
Framboises (ainsi que mres) 22 res par lindustrie pharmaceutique pour inter-
Noix 20 frer avec les phnomnes cellulaires menant la
Pacanes 11 formation du rseau sanguin dans les tumeurs.
Fraises 9 Compte tenu de limportance de langiogense
Canneberges 1,8 dans lapparition et la progression des tumeurs, il
Fruits divers (bleuets, Moins de 1 va de soi que lactivit antiangiognique de lacide
agrumes, pches, kiwis, ellagique ne peut que contribuer son potentiel
pommes, poires, cerises) anticancreux et que, ce titre, les fraises et les
* Portion de 150g pour les fruits framboises mritent une considration particu-
etde 30g pour les noix
lire dans toute stratgie de prvention du cancer
par lalimentation.
Figure 68

167
Les aliments contre le cancer

Les anthocyanidines cellules, menant la mort des cellules par apoptose.


Les anthocyanidines sont une classe de polyph- Un des effets anticancreux des anthocyanidines
nols responsables de la trs grande majorit des serait galement li linhibition de langiogense.
couleurs rouge, rose, mauve, orange et bleue de Nous avons en effet dcouvert quune anthocya-
plusieurs eurs et fruits. Par exemple, une antho- nidine du bleuet, la delphinidine, est capable din-
cyanidine appele delphinidine (Figure69) est hiber lactivit du rcepteur au VEGF associ au
responsable du bleu fonc des bleuets, tandis que dveloppement de langiogense, des concen-
la cyanidine des cerises donne ces fruits leur trations proches de celles pouvant tre atteintes
rouge caractristique. Ces pigments sont parti- par lalimentation. Il est intressant de noter que
culirement abondants dans les petits fruits, sur- cette activit nest sans doute pas lie au caractre
tout dans les framboises et les bleuets, ces der- antioxydant de la delphinidine, car une molcule
niers pouvant en contenir jusqu 500mg/100g. trs semblable trouve en grande quantit dans les
Lapport quotidien en anthocyanidines peut myrtilles, la malvidine, a une activit antioxydante
atteindre 200mg chez les grands consommateurs identique celle de la delphinidine mais ne montre
de fruits, ce qui en fait un des groupes de poly- aucune aptitude interfrer avec le rcepteur.
phnols les plus consomms. Le potentiel anticancreux des anthocyani-
Selon plusieurs donnes, en plus davoir une dines du bleuet et de lacide ellagique des fraises
forte activit antioxydante, les anthocyanidines et des framboises suggre que linclusion de
peuvent avoir un impact majeur sur le dveloppe- ces fruits dans les habitudes alimentaires pour-
ment du cancer. Par exemple, laddition de diverses rait avoir des rpercussions extraordinaires sur
anthocyanidines des cellules isoles de tumeurs la prvention du cancer. Si tous les petits fruits
induit diffrents phnomnes comme larrt de contiennent des quantits importantes dacide
la synthse de lADN et donc de la croissance des ellagique ou danthocyanidines, il faut noter que
les framboises noires et les mres sont les seules
La delphinidine possder simultanment ces deux molcules. Il est
donc probable que ces fruits puissent galement
OH savrer de prcieux allis. En ce sens, des tudes
HO Delphinidine rcentes montrent que des extraits de framboises
O+ OH noires freinent la progression du cancer de lso-
HO
phage chez les animaux et provoquent une rgres-
HO sion des polypes adnomateux chez des individus
OH haut risque de cancer du clon (polypose recto-
colique familiale).
Figure 69

168
CHAPITRE 11 La passion des petits fruits

Les proanthocyanidines et les bleuets constituent les sources alimen-


Les proanthocyanidines sont des polyph- taires les plus importantes de ces molcules.
nols complexes forms par lassemblage de plu- Les autres petits fruits prsents dans ce cha-
sieurs units dune mme molcule, la catchine, pitre en contiennent beaucoup moins, quoique
pour former une chane de longueur variable le contenu en proanthocyanidines des fraises se
(Figure70). Ces polymres peuvent former des dmarque avantageusement de plusieurs autres
complexes avec les protines, notamment les pro- aliments. Par contre, il est important de noter que
tines contenues dans la salive, une proprit res- le jus de canneberge contient beaucoup moins de
ponsable de lastringence des aliments contenant proanthocyanidines que les fruits ltat naturel
ces molcules. Bien que les proanthocyanidines
se retrouvent en abondance dans les graines, les Teneur en proanthocyanidines
eurs et lcorce de plusieurs vgtaux, leur pr- de diffrents aliments
sence dans les aliments comestibles est plutt res-
treinte (Figure71). Si on fait exception de la can- Teneur en
nelle et du cacao, des sources trs importantes Aliments proanthocyanidines
mais quon ne peut consommer quotidiennement (mg/100g))
en grande quantit (afrmation contestable aux Cannelle 8 108
yeux de certains pour le cacao), les canneberges Cacao en poudre 1 373
Fve rouge 563
Les proanthocyanidines Noisette 501
Canneberge 418
HO
OH Bleuet sauvage 329
OH
Fraise 145
HO O
HO H Pomme (Dlicieuse rouge) 128
OH O avec pelure
OH
Raisin 81
HO O
Vin rouge 62
OH
Framboise 30
Jus de canneberge 13
Huile de ppinsderaisin 0

Figure 70 Figure 71 Source : USDA Database for the Proanthocyanidin


Content of Selected Foods, 2004.

169
Les aliments contre le cancer

et ne peut donc pas tre considr comme une avec certaines tudes populationnelles qui ont
source signicative de ces molcules. dmontr que les personnes qui consomment les
Les proanthocyanidines sont surtout connues plus grandes quantits de proanthocyanidines
comme des molcules dotes dun pouvoir antioxy- ont un risque rduit dtre affectes par un cancer
dant exceptionnel. Une illustration de cette carac- du clon, de lestomac et de la prostate. Parallle-
tristique nous vient du deuxime voyage de ment, il est de plus en plus clairement tabli que les
Jacques Cartier en Amrique, au cours duquel son proanthocyanidines ont la proprit de perturber
quipage, contraint de passer lhiver au Canada, le dveloppement de nouveaux vaisseaux san-
fut particulirement dvast par le scorbut. guins par angiogense et pourraient donc contri-
Comme lcrivait Cartier en 1535 dans son journal buer maintenir les microtumeurs dans un tat
de bord : La bouche devenait si infecte et pourrie latent en les empchant de former les vaisseaux
par les gencives que toute la chair en tombait, sanguins ncessaires leur progression. Enn,
jusqu la racine des dents, lesquelles tombaient mentionnons que des tudes indiquent que cer-
presque toutes. Domagaya, un Iroquois qui avait taines proanthocyanidines rduisent la synthse
accompagn Cartier en France lors de son premier des strognes et pourraient ainsi contrecarrer
voyage, lui rvla alors le secret dune tisane faite les effets nfastes dun taux trop lev de ces hor-
partir de lcorce et des aiguilles dun conifre cana- mones. Mme si les mcanismes responsables de
dien que lon croit tre le Thuya occidentalis, le cdre ces effets biologiques demeurent encore incom-
blanc du Canada. Tous les marins furent rapide- pris, il ne fait aucun doute que les proanthocyani-
ment guris, et on sait maintenant que cette gu- dines possdent des caractristiques trs intres-
rison miraculeuse est lie au contenu exceptionnel santes dans une optique de prvention du cancer
de cette tisane en proanthocyanidines, qui parvint et que lintroduction daliments riches en ces mol-
contrer les effets du manque de vitamineC. cules, comme les canneberges ou le chocolat (voir
En ce qui concerne la prvention du cancer, les chapitre16), ne peut qutre bnque.
tudes sur le potentiel anticancreux des proan- Que ce soit pour leur forte activit antiangio-
thocyanidines nen sont qu leurs dbuts, mais gnique ou pour leur caractre antioxydant, les
les rsultats obtenus jusqu prsent sont encou- petits fruits reprsentent une source importante
rageants. En laboratoire, lajout de ces molcules de composs phytochimiques anticancreux et
inhibe la croissance de plusieurs types de cellules mritent une place de choix dans un rgime ali-
cancreuses, notamment celles qui sont dri- mentaire vou la prvention du cancer. Dau-
ves du clon, suggrant que les proanthocyani- tant plus que lintroduction de ces fruits dli-
dines pourraient jouer un rle dans la prvention cieux dans lalimentation quotidienne devrait
du dveloppement de ce cancer. Cela concorde faire lunanimit !

170
En rsum
Les petits fruits constituent une source
privilgie de polyphnols au potentiel
anticancreux : lacide ellagique, les antho-
cyanidines et les proanthocyanidines.
Il est prfrable de consommer les can-
neberges sches plutt que sous forme
de jus, par exemple en les ajoutant aux
crales du matin ou un mlange de
fruits schs.
Les bleuets et autres baies peuvent tre
consommes tout le long de lanne,
congeles, comme complments aux
yogourts, crmes glaces ou desserts.
Le trop de quelque chose
est un manque de quelque chose.
Proverbe arabe
Chapitre 12

Les omga-3 : enn de bons gras !

Au fil des dernires dcennies, les matires Les acides gras essentiels
grasses ont acquis une bien mauvaise rputa-
tion. Mme si cette opinion ngative est effec- On dit des acides gras polyinsaturs (omga-3
tivement mrite pour certains gras, comme les et omga-6) quils sont essentiels parce que le
gras trans , il nen reste pas moins quil existe corps humain nest pas capable de les fabriquer
des matires grasses de trs grande qualit, qui par lui-mme et quils doivent donc tre fournis
ont mme des rles essentiels jouer dans le par lalimentation. Pour les acides gras omga-6,
bon fonctionnement de lorganisme (Figure72). cette exigence ne pose aucun problme, car ces
Autrement dit, il ne faut pas sattarder seulement lipides sont prsents en grande quantit dans les
la quantit de matires grasses prsentes dans principaux constituants du rgime alimentaire
le rgime alimentaire, mais galement la qua- moderne (viandes, ufs, lgumes et diverses
lit de ces gras. Il sagit dun concept important huiles vgtales) et permettent dapporter suf-
car, malgr la grande place faite aux matires samment dacide linolique (LA), le lipide le plus
grasses dans le rgime alimentaire occidental, important de cette catgorie.
la plus grande carence nutritionnelle des Occi- La situation est plus complexe pour ce qui
dentaux est paradoxalement celle qui concerne est des acides gras omga-3, puisque la distribu-
les acides gras essentiels, les acides gras nomms tion de ces lipides dans la nature est beaucoup
omga-3. plus restreinte. Deux grands types de ces omga-3

173
Les aliments contre le cancer

Les matires grasses de lalimentation

Gras et acides gras

Gras saturs Gras insaturs Gras trans


Gras animal, beurre, Huiles hydrognes, margarines
saindoux, huile de palme

Gras polyinsaturs Gras mono-insaturs

Acides gras omga-6 Acides gras omga-3 Acides gras omga-9


Huiles vgtales Sardine, maquereau, saumon, Huiles dolive et de canola,
(mas, tournesol) graines de lin, soja, noix avocats, amandes

Pro-inammatoires Anti-inammatoires
Procancreux Anticancreux

Figure 72

174
CHAPITRE 12 Les omga-3 : enn de bons gras !

existent : lacide linolnique (LNA), un omga-3


dorigine vgtale courte chane trouv prin-
cipalement dans les graines de lin et certaines
noix (noix de Grenoble en particulier), et les
acides docosahexanoque (DHA) et eicosapen-
tanoque (EPA), des omga-3 longues chanes
prsents presque exclusivement dans les poissons
gras (Figure73). Le LNA des vgtaux peut tre

Les principales sources alimentaires


dacides gras omga-3

Sources vgtales Teneur en acide


linolnique (LNA)
(g/portion)*
Noix de Grenoble 2,6
fraches
Graines de lin 2,2
Huile de noix 1,4
Huile de canola 1,3
Fves de soja 0,44
Tofu 0,26

Sources animales Teneur en EPA etDHA


(g/portion)*
Sardine 2,0
Hareng 2,0
Maquereau 1,8
Saumon (Atlantique) 1,6
Truite arc-en-ciel 1,0
* Portion de 15ml pour les huiles, de 30g pour les noix et de
100g pour le tofu, les fves et les poissons. Tir du USDA
Nutrient Data Laboratory (www.nal.usda.gov/fnic/foodcomp)
et de www.tufts.edu/med/nutrition.

Figure 73

175
Les aliments contre le cancer

Comment se retrouver dans tous ces lipides ?


Il faut avouer que la terminologie des lipides nest Les acides gras mono-insaturs, quant eux,
pas facile saisir. Voici quelques dnitions qui se classent entre les deux, car leurs chanes ne
devraient vous permettre de mieux comprendre comptent quun seul point de rigidit. Cest pour-
quoi correspondent des termes tels que gras quoi lhuile dolive, une source riche de ces lipides,
saturs, gras polyinsaturs, gras trans et acides est liquide la temprature ambiante mais se soli-
gras omga-3. die au rfrigrateur.
Les acides gras peuvent tre compars des Il est cependant possible de modier les pro-
chanes de longueurs variables dont la rigidit prits des acides gras. Si des acides gras poly-
uctue selon diffrents paramtres (Figure74). Les insaturs sont hydrogns par des procds indus-
gras saturs ont des chanes droites qui permettent triels, leurs points de rigidit sont dtruits et
aux molcules de se serrer les unes contre les autres leurs chanes se dcrpent. Ils deviennent alors
et dtre ainsi plus stables. Cest pour cette raison solides la temprature ambiante, comme dans le
que le beurre et les graisses dorigine animale, de cas de la margarine. Malheureusement, cette rac-
riches sources de ces gras saturs, sont solides la tion entrane des modications dans la structure
temprature ambiante et au rfrigrateur. de lacide gras, changeant la faon dont est dis-
Les acides gras polyinsaturs ont une struc- pose sa chane ; on parle alors de gras trans ,
ture diffrente. Leurs chanes afchent des plis qui des gras trs rares dans la nature et qui peuvent
crent des points de rigidit, ce qui fait que les causer des dommages aux cellules.
molcules ne peuvent pas se serrer de faon aussi Le terme omga, de plus en plus la mode
troite et sont ainsi plus uides, une proprit res- ces dernires annes, vient de la faon dont les
ponsable du caractre liquide des huiles vgtales, scientiques identient lendroit o se situe le pre-
par exemple. mier point de rigidit dans la chane de lacide
gras. Ces endroits sont numrots partir de lex-
trmit de la chane. Ainsi, un acide gras poly-
insatur omga-3 ou omga-6 est un gras dont le
premier point de rigidit se trouve la position 3
ou 6. Pour la mme raison, les acides gras mono-
insaturs sont quelquefois appels omga-9, parce
que le seul site de rigidit dans leur chane arrive
la position 9.

176
CHAPITRE 12 Les omga-3 : enn de bons gras !

en partie transform en DHA et EPA lintrieur


Comment se retrouver dans tous
de nos cellules, mais il semble que cette conver-
ces lipides ? (structures)
sion ne soit pas trs efcace chez les humains,
surtout lorsquil y a une surcharge en acides gras
omga-6 dans lalimentation, comme cest le cas
aujourdhui. En effet, alors quon estime que le
rapport dacides gras omga-6/omga-3 procur
par lalimentation des premiers humains tait
peu prs quivalent, probablement aux environs
HO H de 1/1, ce ratio est actuellement estim 20/1,
O H et mme beaucoup plus chez les personnes qui
Acide olique consomment rgulirement des produits indus-
(mono-insatur, omga-9) triels transforms.
Cette difcult fabriquer lEPA et le DHA
est due au fait que la machinerie denzymes qui
produit ces acides partir du LNA est la mme
H que celle qui transforme le LA, ou omga-6, en
molcules inflammatoires comme les prosta-
H
glandines. Aussi, quand lalimentation fournit
HO H trop de LA, ces enzymes sont submerges par
H
O cet excs de lipide et narrivent tout simplement
Acide linolique (LA) pas reconnatre efcacement le LNA prsent
(polyinsatur, omga-6)
en plus faible quantit. Ce dsquilibre en faveur
des omga-6 peut avoir des rpercussions nga-
H
tives et favoriser le dveloppement de maladies
H
chroniques comme les maladies cardiovascu-
H laires et le cancer, car les omga-6 sont utiliss
H
par le corps pour fabriquer des molcules qui
HO
contribuent linammation, tandis qu lin-
H
verse les omga-3 sont essentiels la fabrication
O H
de molcules anti-inflammatoires (Figure75). Le
Acide linolnique (LNA)
(polyinsatur, omga-3) fait daugmenter lapport en omga-3 et de dimi-
nuer la quantit domga-6 pourrait donc rduire
Figure 74

177
Les aliments contre le cancer

signicativement les risques de toutes les mala-


Le dilemme omga-6 / omga-3
dies inammatoires, des maladies cardiovascu-
laires ainsi que du cancer.
Lun des bons moyens de rduire lapport en
Rgime traditionnel t6 /t3 = 1
acides gras omga-6 est dutiliser lhuile dolive
Omga-3 comme corps gras principal (lhuile de canola
Acide linolnique DHA et EPA est galement une option en raison de son meil-
leur rapport omga-6/omga-3), un changement
dautant plus salutaire que plusieurs observa-
tions rcentes indiquent que lhuile dolive pos-
Dsaturase Anti-inammatoire sde une action anticancreuse en raison de son
contenu en certains polyphnols qui rduisent
linammation, tuent les cellules cancreuses et
empchent la formation dun rseau sanguin par
Omga-6 le processus dangiogense (voir encadr).
Acide linolique Par ailleurs, pour augmenter lapport en
omga-3, il suffit dintgrer autant que pos-
sible des sources vgtales comme les graines de
lin ou les noix dans le rgime alimentaire et de
Rgime industriel t6 /t3 = 25 consommer rgulirement des poissons gras (sar-
dine, saumon, maquereau) contenant des taux
Omga-3
Acide linolnique importants de DHA et dEPA dj forms et prts
tre utiliss par les cellules.

Dsaturase Pro-inammatoire Les effets bnques


desacides gras omga-3
Limportance de la hausse de lapport en gras
omga-3 provient de leurs multiples rles positifs
Omga-6 Leukotrines
dans le bon fonctionnement de notre organisme.
Acide linolique Le DHA et lEPA sont absolument essentiels au
dveloppement du cerveau et des cellules de la
Figure 75

178
CHAPITRE 12 Les omga-3 : enn de bons gras !

Les cellules cancreuses dtestent lhuile dolive !


Les personnes qui adhrent un rgime alimentaire Il est important de choisir une huile dolive
de type mditerranen ont environ 15 % moins de vierge ou extra-vierge, car ces huiles sont
risques dtre touches par le cancer, une pro- o- extraites
exttrait
ites froid
froid
id (moins
(moins
i dede 27C)
27 C)
tection qui pourrait mme atteindre jusqu 60 % et contiennent les polyphnols
pour certains cancers, comme ceux de lutrus et et des olives. La prsence de
du sein. Plusieurs tudes rcentes ont soulign, n, ces composs phnoliques est
parmi les facteurs qui contribuent cet effet pro-o- dailleurs trs facile vrier :
tecteur, le rle prpondrant jou par les composss lolocanthal, par exemple, possde
phnoliques antioxydants et anti-inflammatoires es la curieuse proprit dinteragir avec
prsents dans lhuile dolive. Par exemple, cette te un rcepteur prsent exclusivement
huile contient des quantits importantes (0,2mg/ g/ dans la gorge, ce qui provoque
ml) dune molcule appele olocanthal, qui a une sensation de picotement
une activit anti-inflammatoire semblable celle lle typique aux huiles dolive de
de libuprofne et qui pourrait donc exercer des es bonne qualit. Plus a pique,
effets similaires cette molcule dans la prven-n- plus la quantit dolocanthal
tion du cancer du clon. Lolocanthal a galement nt est leve et meilleure est
la capacit de tuer trs rapidement (en moins d dee laction anticancreuse de
30minutes) un large ventail de cellules canc- - lhuile dolive !
reuses, une proprit qui provient de sa capacit t
forcer ces cellules sautodigrer . Des tra-a-
vaux de notre laboratoire ont aussi montr que ue
dautres composs phnoliques de lhuile dolive ve
(hydroxytyrosol, taxifolline) bloquent lactivit t
dun rcepteur (VEGFR2) essentiel la formation on
de nouveaux vaisseaux sanguins dans les tumeurs urs
et pourraient donc freiner lapparition et la crois-
is-
sance dun grand nombre de cancers. La prsence ce
de toutes ces molcules fait en sorte que lhuileile
dolive peut tre considre comme le seul corps ps
gras dot dune activit anticancreuse.

179
Les aliments contre le cancer

rtine pendant la grossesse, ils jouent un rle cru- molcules inammatoires (COX-2) ainsi que de
cial dans la transmission de linux nerveux en certaines molcules qui initient linammation
favorisant une meilleure communication entre (IL-6, TNF) ; les omga-3 dorigine animale (DHA
les cellules du cerveau, et leur prsence dans la et EPA) sont pour leur part des molcules anti-
membrane des cellules du cur favorise les batte- inflammatoires naturelles qui empchent le sys-
ments rguliers du muscle cardiaque et empche tme immunitaire de se suractiver et dendom-
ainsi les pisodes darythmie souvent lorigine mager les tissus. Ces proprits font en sorte
des embolies et des morts subites. quune alimentation contenant de grandes quan-
Un des rles les plus importants des omga-3 tits de ces molcules empche la cration dun
demeure toutefois leur puissante action anti- climat dinammation chronique dans lorga-
inflammatoire. Plusieurs mcanismes entrent nisme et rduit ainsi le dveloppement de mala-
en jeu. Par exemple, les omga-3 dorigine vg- dies qui dpendent de cette inammation pour
tale (acide linolnique) empchent la synthse progresser.
denzymes responsables de la production de Le premier indice concernant les bienfaits
dune alimentation riche en acides gras omga-3
Rduction du risque de cancer provient dtudes qui ont dmontr que, malgr
par desomga-3 observe lors un rgime alimentaire exclusivement bas sur un
dtudes prospectives apport en viandes trs grasses (phoque, baleine)
et dpourvu de fruits et de lgumes, les Inuits
60 du Groenland sont en grande partie pargns par
Rduction du risque de cancer (%)

les maladies cardiovasculaires. Cette protection


50
nest pas dordre gntique, car en migrant les
Inuits deviennent sujets ces maladies ; elle serait
40
plutt lie au contenu exceptionnel en acides gras
30
omga-3 des produits marins quils consomment.
Plusieurs tudes subsquentes ont conrm que
20 la consommation de poissons riches en omga-3
est effectivement bnque pour la prvention
10 des maladies du cur en diminuant le risque
darythmie cardiaque, la grande responsable des
morts subites. En consquence, les organismes
Prostate Clon Sein
(mtastatique) de lutte contre les maladies du cur comme
lAmerican Heart Association recommandent
Figure 76

180
CHAPITRE 12 Les omga-3 : enn de bons gras !

de manger au moins deux repas par semaine des cancers de lutrus ainsi que du foie a ga-
de poissons gras pour diminuer le risque de ces lement t suggre, mais elle reste encore tre
maladies. mieux caractrise. Limpact positif des omga-3
Il ne faut pas non plus ngliger limpor- sur le cancer de la prostate semble surtout li
tance des omga-3 dorigine vgtale : au cours une inhibition de la progression des microfoyers
des dernires annes, plusieurs tudes ont clai- tumoraux en cancer avanc, avec une rduction
rement montr que la simple consommation de de 63 % de la mortalit associe cette maladie
trois portions de noix par semaine rduit elle observe dans certaines tudes.
seule de 40 60 % le risque de mortalit associe Il est intressant de noter que des sources
aux maladies du cur et de 20 40 % la morta- domga-3 dorigine vgtale comme les noix
lit par cancer. Les graines de lin reprsentent une semblent galement exercer des effets antican-
autre source exceptionnelle domga-3 qui peut creux : par exemple, une tude ralise auprs
exercer des effets positifs sur le risque de cancer, de 75 680femmes a montr que celles qui man-
en raison tant du LNA quelles renferment que geaient une portion de noix (28g ou 1oz) deux
de leur contenu en phytoestrognes. Seulement fois par semaine avaient 35 % moins de risques
deux cuilleres soupe de graines de lin pro- dtre touches par un cancer du pancras que
curent plus de 140 % de lapport quotidien recom- celles qui nen mangeaient jamais.
mand en omga-3 ! Ce rle des acides gras omga-3 dans la pr-
vention de certains cancers est attest par les
Omga-3 et cancer rsultats obtenus laide de modles animaux et
Les effets bnques des omga-3 ne se limitent de cellules tumorales isoles. Par exemple, alors
cependant pas aux maladies cardiovasculaires ; il que les acides gras omga-6 sont connus comme
existe de plus en plus de rsultats exprimentaux des facteurs dclencheurs de cancers, lintroduc-
qui suggrent que ces acides gras peuvent gale- tion domga-3 dans la nourriture de rats de labo-
ment jouer un rle dans la prvention du cancer. ratoire provoque leffet inverse, cest--dire quils
Par exemple, un certain nombre dtudes desti- rduisent le dveloppement de cancers du sein,
nes examiner la relation entre la consomma- du clon, de la prostate et du pancras, et aug-
tion de poissons riches en omga-3 et le cancer mentent lefcacit des mdicaments de chimio-
ont permis dobserver une rduction du risque thrapie. Les mcanismes impliqus dans ces
de dvelopper des cancers du sein, du clon et effets protecteurs pourraient tre lis une baisse
de la prostate (forme mtastatique de la maladie) de la production de molcules inammatoires qui
(Figure76), de mme quun meilleur taux de altrent le systme immunitaire et favorisent le
survie ces cancers. Une rduction du risque dveloppement du cancer, de mme qu un effet

181
Les aliments contre le cancer

direct sur les cellules cancreuses, en modiant vous prserverez lintgrit des lipides essentiels
leur capacit chapper la mort par apoptose et prsents.
en prvenant le dveloppement de nouveaux vais- Puisque la meilleure source de ces gras est
seaux sanguins essentiels leur croissance. Ainsi, le poisson, il est tout indiqu dincorporer deux
une consommation accrue daliments riches en ou trois portions de poissons gras son rgime
omga-3, comme les poissons gras, surtout si elle alimentaire hebdomadaire, autant pour leur
se fait au dtriment des graisses animales satures teneur en omga-3 que pour leur contenu exem-
comme les viandes rouges, ne peut qutre bn- plaire en protines, vitamines et minraux. Il est
que pour la sant et contribuer rduire signi- videmment regrettable que certains poissons
cativement les risques de cancer. contiennent des quantits inmes de diffrentes
En somme, une modication du rgime ali- substances toxiques, mais il faut garder en tte
mentaire tendant augmenter signicativement qu de si petites quantits les bnces que pro-
la consommation dacides gras omga-3 et cure le poisson sont inniment suprieurs aux
diminuer celle domga-6 peut sans aucun doute effets ngatifs qui pourraient tre provoqus
possible avoir un effet prventif contre le cancer. par ces substances. Si toutefois il sagit dune
Une cuillere soupe de graines de lin frache- proccupation pour vous, vitez de manger les
ment moulues ajoute aux crales du matin est gros poissons prdateurs comme le requin, les-
une faon simple et efcace daugmenter lapport padon et le thon plus dune fois par semaine. Les
en omga-3. Nutilisez cependant pas des graines poissons qui sont de bonnes sources domga-3
dj moulues, achetez plutt les graines entires (saumon, sardine, maquereau) ne contiennent
que vous pourrez moudre la maison. Ainsi, quant eux que peu de substances toxiques.

182
En rsum
La plus grande carence nutritionnelle tou-
chant actuellement les pays occidentaux
est le faible apport en acides gras poly-
insaturs de type omga-3.
Les omga-3 tant par nature extrme-
ment instables, il est prfrable dutiliser
des aliments entiers comme source de ces
lipides plutt que des supplments enri-
chis en omga-3.
La consommation de poissons gras une
ou deux fois par semaine est une faon
simple daugmenter la quantit domga-3
dans le rgime alimentaire. De la mme
faon, des graines de lin frachement
moulues et conserves dans un contenant
hermtique au rfrigrateur peuvent tre
ajoutes aux crales du matin.
La tomate nest pas le fruit quon nous
dit, nile lgume quon voudrait nous
faire croire. Lecharme envotant de
son got ibustier tient tout entier
dans cette trouble ambivalence, sel
acide et sucre amer, qui vous explose en
bouche quand vous croquez dedans.
Pierre Desproges (1939-1988)
Chapitre 13

La tomate, pour faire rougir le cancer

La tomate est originaire de lAmrique du Sud, pour que lon considre la tomate comme un fruit
fort probablement du Prou, o elle existe dail- toxique, et longtemps elle servit exclusivement
leurs encore aujourdhui ltat sauvage. De cou- de plante ornementale en Europe du Nord, pour
leur jaune et de la taille de nos tomates cerises couvrir cabinets et tonnelles, grimpans gaiment
actuelles, ces tomates pruviennes ntaient par dessus, sagrippans fermement aux appuis[].
cependant pas consommes par les Incas. Ce sont Leurs fruits ne sont pas bons manger : seule-
plutt les Aztques de lAmrique centrale qui ment sont-ils utiles en la mdecine et plaisans
ont commenc la culture de ce quils appelaient manier, airer (Olivier de Serres, Thtre dagri-
tomalt, le fruit dodu quils utilisaient dj avec culture, 1600). Cest seulement en 1692 que la
les piments pour prparer ce qui est sans doute tomate t son apparition dans un livre de recettes
lanctre de la salsa actuelle. italien, et il fallut attendre encore un sicle pour
Dcouverte par les Espagnols lors de la que son usage culinaire commence vritablement
conqute du Mexique au dbut du XVIesicle, la stendre au reste de lEurope. Les habitants du
tomate fait son apparition en Espagne dabord, Nouveau Monde ont montr la mme rticence
puis en Italie, o on remarque ds 1544 la ressem- inclure la tomate dans lalimentation quoti-
blance de cette pomo doro avec la belladone et la dienne, malgr lexemple donn par des person-
terrible mandragore, deux plantes aux effets psy- nages illustres, notamment Thomas Jefferson, et
chotropes trs puissants. Il nen fallait pas plus elle ne fut utilise couramment que vers le milieu

185
Les aliments contre le cancer

La tomate : un fruit, un lgume ou un poison ?


On peut sourire devant la croyance des anciens selon pche de loup comestible , inspir dune lgende
laquelle la tomate tait dangereuse pour la sant, allemande selon laquelle les sorcires utilisaient des
mais il faut tout de mme rendre hommage leur plantes hallucinognes comme la belladone et la
sens de lobservation : la tomate fait effectivement mandragore pour crer des loups-garous.
partie dune famille de plantes les solanaces Notons enn quon peut considrer la tomate
dont plusieurs possdent des alcalodes extrme- la fois comme un fruit et comme un lgume. Du
ment puissants qui peuvent mme causer la mort, point de vue botanique, il sagit dun fruit (une
comme le tabac, la belladone, la mandragore et le baie, en fait), puisquelle provient de la fconda-
datura. Les plants de tomates contiennent en effet tion dune eur. Mais du point de vue de lhorti-
une de ces substances, la tomatine, qui est toute- culture, telles les courges, elle est plutt perue
fois presque exclusivement prsente dans les racines comme un lgume, tant pour sa culture que pour
et les feuilles et dont la quantit diminue dans le son utilisation. Cette classication est dabord et
fruit pour disparatre compltement avec le mrisse- avant tout conomique : un entrepreneur amri-
ment (cest la mme chose pour dautres solanaces cain voulant tre exempt des taxes appliques aux
comestibles comme la pomme de terre, laubergine importations de lgumes essaya de faire valoir que
et le poivron). Cette ambivalence des hommes face la tomate tait un fruit, requte rejete en 1893
la tomate est bien rsume par son nom botanique, par la Cour suprme amricaine, qui proclama of-
Lycopersicon esculentum, qui signie littralement ciellement que la tomate tait un lgume.

186
CHAPITRE 13 La tomate, pour faire rougir le cancer

du XIXesicle. Aujourdhui, la tomate est lune des Puisque le corps humain est incapable de fabri-
principales sources de vitamines et de minraux quer les carotnodes, ces molcules doivent tre
du rgime alimentaire occidental. obtenues par lintroduction de vgtaux dans
lalimentation. Certains carotnodes, comme le
btacarotne et la bta-cryptoxanthine, sont des
Le lycopne, grand prcurseurs de la vitamine A, une vitamine essen-
responsable des proprits tielle la croissance, alors que dautres membres
anticancreuses de la tomate de cette famille, comme la lutine, la zaxanthine
et le lycopne, sont dpourvus dactivit en rap-
Le lycopne fait partie de la grande famille des port avec la vitamine A et ont donc des rles dis-
carotnodes, une classe trs varie de molcules tincts. Par exemple, la lutine et la zaxanthine
phytochimiques responsables des couleurs jaune, absorbent de faon trs efcace la composante
orange et rouge de plusieurs fruits et lgumes. bleue de la lumire et pourraient donc protger
lil en rduisant les risques de dgnrescence
Les principales sources maculaire lie lge ainsi que la formation de
alimentairesdelycopne cataractes. Le rle du lycopne demeure quant
lui encore peu connu, mais plusieurs observa-
Aliment Teneur en lycopne tions rcentes suggrent que, de tous les caro-
(mg/100g) tnodes, cest probablement celui qui a le plus
Concentr de tomates 29,3 dimpact sur la prvention du cancer.
Coulis de tomates 17,5 Le lycopne est le pigment responsable de la
Ketchup 17 couleur rouge de la tomate, et ce fruit-lgume en
Sauce tomate 15,9 est de loin la meilleure source alimentaire. En
Soupe de tomate 10,9 rgle gnrale, les produits base de tomates
condense constituent environ 85 % de lapport en lyco-
Tomates en conserve 9,7 pne, les autres 15 % tant fournis par certains
Jus de tomate 9,3 fruits (Figure77). Le contenu en lycopne de
Goyave 5,4 nos tomates cultives est beaucoup plus faible
Pastque 4,8 que celui de lespce sauvage originelle, Lycoper-
Tomate (crue) 3 sicon pimpinellifolium (50g/g, comparativement
Papaye 2 200-250g dans certaines espces sauvages).
Pamplemousse rose 1,5 Cette diffrence sexplique en raison du nombre
restreint despces utilises pour lhybridation,
Figure 77 Source : USDA Database for the Carotenoid
Content of Selected Foods, 1998.

187
Les aliments contre le cancer

ce qui rduit la variabilit des gnes de la plante.


Il est donc souhaiter que la rintroduction du
bagage gntique des espces sauvages augmen-
tera cette teneur pour permettre datteindre des
quantits de lycopne encore plus susceptibles
davoir une inuence sur le dveloppement du
cancer.
Les produits fabriqus partir de tomates
cuites sont particulirement riches en lycopne et,
plus important encore, le bris des cellules du fruit
par la chaleur permet une meilleure extraction
de la molcule ainsi que des changements dans
sa structure (isomrisation) qui la rendent plus
assimilable par lorganisme. Les graisses augmen-
tent galement la disponibilit du lycopne ; la
cuisson de tomates dans de lhuile dolive permet
de maximiser la quantit de lycopne qui peut
tre absorbe. Enn, malgr ce que prtendait
en 1981 ladministration du prsident Reagan
pour justier ses compressions budgtaires dans
les programmes de cantines scolaires, le ketchup
nest pas un lgume(!) et sa teneur leve en lyco-
pne ne doit pas faire oublier quil contient prs
du tiers de son poids en sucre.
Les pays grands consommateurs de tomates,
comme lItalie, lEspagne et le Mexique, ont des
taux de cancer de la prostate beaucoup plus
faibles que ceux de lAmrique du Nord. vi-
demment, ces statistiques ne prouvent pas que
ces diffrences soient lies la place quoccupent
les tomates dans le rgime alimentaire (les Asia-
tiques ne consomment pas de tomates et ne
sont pas tellement affects par cette maladie),

188
CHAPITRE 13 La tomate, pour faire rougir le cancer

mais elles ont nanmoins incit les chercheurs permettent dobserver une diminution du risque
tenter dtablir un lien entre le dveloppement denviron 35 %. Cette association parat plus forte
du cancer de la prostate et lapport alimentaire pour les hommes gs de 65ans et plus, ce qui
en tomates. Il existe un certain nombre dtudes indique que le lycopne serait plus apte contrer
qui suggrent que les personnes consommant le dveloppement du cancer de la prostate associ
de grandes quantits de tomates et de produits au vieillissement que celui qui se produit plus tt,
base de tomates montrent un risque moindre vers 50ans, qui semble tre dorigine gntique.
de dvelopper un cancer de la prostate, particu- Les mcanismes par lesquels le lycopne par-
lirement les formes les plus invasives de cette vient rduire le dveloppement du cancer de la
maladie. Par exemple, des tudes portant sur de prostate restent encore inconnus. Tout comme
grands chantillons de population et au cours son proche parent, le btacarotne, le lycopne
desquelles le risque de dvelopper un cancer de est un excellent antioxydant, mais la contribu-
la prostate est corrl avec la consommation dali- tion de cette proprit son effet anticanc-
ments riches en lycopne, comme la sauce tomate, reux demeure obscure. En fait, selon les rsultats
obtenus jusqu prsent, le lycopne pourrait
Rduction du risque de cancer contrer davantage le dveloppement du cancer
par lestomates observe lors de la prostate par son action directe sur certaines
dtudes prospectives enzymes responsables de la croissance de ce tissu,
notamment en interfrant avec les signaux des
45
andrognes, les hormones souvent impliques
Rduction du risque de cancer (%)

dans lexcs de croissance du tissu prostatique, de


40 mme quen perturbant la croissance des cellules
35 du tissu. Puisque le lycopne absorb saccumule
prfrentiellement au niveau de la prostate, la
30
molcule serait donc situe de faon idale pour
25 empcher un ventuel excs de croissance des cel-
20 lules cancreuses. Cependant, mme si la majo-
rit des recherches sur leffet anticancreux des
15
tomates se sont jusqu prsent surtout concen-
10 tres sur la prvention du cancer de la prostate,
plusieurs tudes suggrent que ce fruit-lgume
Rein Prostate Sein pourrait jouer un rle plus global dans la pr-
vention dautres cancers, notamment ceux du
Figure 78

189
Les aliments contre le cancer

rein et du sein (Figure78). Dans ce dernier cas, lycopne est une molcule anticancreuse poly-
les tudes ralises sur des cellules mammaires valente capable dinterfrer avec le dveloppe-
cancreuses ainsi que sur des modles animaux ment de plusieurs types distincts de cancers. Les
montrent que le lycopne bloque la prolifration tomates doivent donc tre considres comme un
de ces cellules, possiblement en interfrant avec aliment faisant partie dune stratgie globale de
laction des hormones sexuelles et de certains fac- prvention du cancer par lalimentation.
teurs de croissance. La consommation de produits base de
Il est aussi intressant de noter que le lyco- tomates constitue un bon moyen de rduire les
pne saccumule dans la peau, o il peut neutra- risques de dvelopper le cancer de la prostate.
liser les radicaux libres produits par laction des Cependant, les rsultats de recherches obtenus
rayons UV, contribuant ainsi ralentir le vieil- jusqu prsent indiquent que la quantit de
lissement de la peau et diminuer le risque de lycopne requise pour observer une diminution
mlanome. Un effet durable, car des biopsies pr- signicative du risque est relativement leve. Il
leves dans la rgion lombaire ont montr que est donc important de choisir des produits non
le lycopne tait dtectable quatre jours aprs seulement riches en lycopne, mais galement
lingestion, demeurait en concentrations leves dans lesquels la forme de lycopne prsente est
dans la peau pendant au moins une semaine et la plus facilement assimilable par lorganisme. En
tait encore prsent quarante-deux jours plus ce sens, la sauce tomate reprsente laliment idal,
tard ! Ces observations concordent avec cer- puisquelle renferme une forte concentration de
taines tudes indiquant que la consommation cette molcule qui est bien assimile en raison
quotidienne de pte de tomates est associe de la cuisson prolonge des tomates et de la pr-
une augmentation du degr de protection de la sence dhuile dolive. La simple consommation
peau contre le soleil ainsi qu une hausse impor- de deux repas par semaine base de ces sauces
tante des taux de collagne, deux facteurs cru- peut rduire de 30 % vos risques de dvelopper le
ciaux pour le maintien de lintgrit de la peau. cancer de la prostate. Et noubliez pas dy inclure
On peut donc vraisemblablement penser que le de lail !

190
En rsum
Le lycopne, pigment responsable de la
couleur rouge de la tomate, est le com-
pos essentiel du potentiel anticancreux
des tomates.
Laction anticancreuse du lycopne nest
cependant maximale que si les tomates
sont cuites en prsence de matires
grasses, comme les sauces faites base
de concentr de tomates.
Il coule des hmisphres dune toile,
cest un univers dor,
une coupe jaune de miracles,
le minuscule feu dune plante.
Pablo Neruda, Ode au citron (1954)
Chapitre 14

Les agrumes, un zeste de


molcules anticancreuses

Le terme agrume, du latin acrimer, qui signie attendre la dcouverte du continent asiatique
aigre , sert dsigner certains fruits apparte- par les explorateurs pour assister larrive des
nant au genre Citrus tels les citrons, les oranges, premiers agrumes en Occident : importation du
les pamplemousses et les mandarines (voir cdrat (Citrus medica) par Alexandre le Grand au
encadr p.194). Dun point de vue botanique, IVesicle avant J.-C., du bigaradier (orange amre)
les agrumes sont galement connus sous le par les Arabes au dbut de notre re et, beau-
nom dhesprids, en rfrence au onzime tra- coup plus tard, implantation des citronniers en
vail dHercule, au cours duquel le demi-dieu Espagne au XIIesicle, des orangers au Portugal
russit cueillir les pommes dor du jardin au XVesicle et, plus rcemment encore, des man-
gard par les nymphes Hesprides. Aujourdhui, dariniers en Provence et en Afrique du Nord au
le terme hesprids est cependant surtout utilis XIX esicle. Longtemps considrs comme des
en parfumerie pour dsigner les huiles essen- fruits exotiques, les agrumes font aujourdhui
tielles obtenues partir des plantes du genre partie du rgime alimentaire de la trs vaste
Citrus. majorit des pays, avec un milliard darbres
Tous les agrumes proviennent de lAsie, parti- agrumes cultivs dans le monde, produisant
culirement de lInde et de la Chine, o ils taient prs de 100millions de tonnes de fruits chaque
cultivs il y a au moins 3 000ans. Il fallut donc anne.

193
Les aliments contre le cancer

Les principaux agrumes

Lorange (Citrus sinensis) consomm du monde et reprsente jusqu 70 % de


Mme si ce fruit est originaire de la Chine, le mot la production mondiale de ces fruits.
orange viendrait de larabe narandj, lui-mme
issu du sanskrit nagarunga, qui signie fruit aim Le pamplemousse
des lphants . Les oranges douces ont t intro- (Citrusparadisi Macfadyen)
duites en Occident au XVesicle par les Portugais, qui Le pamplemousse que nous connaissons actuelle-
ont su dvelopper avec brio leur culture et ont ainsi ment est en fait une varit de pomlo cre
grandement contribu leur popularit. Cest Chris- partir du croisement de lorange et du pample-
tophe Colomb qui emporta lors de son deuxime mousse ! En effet, le vritable pamplemousse
voyage les graines devant donner naissance la (C.grandis) tire son nom du nerlandais pom-
culture des orangers en Amrique. LouisXIV, qui pelmoes, qui signie gros citron , nom qui fut
aimait les oranges autant que les fraises, t quant donn ce gros fruit en forme de poire rapport
lui construire les fameuses orangeraies de Ver- de la Malaisie par les Hollandais au XVIIesicle. Ce
sailles. Encore considre comme un aliment de qui est vendu sous le nom de pomlo est donc un
luxe au dbut du XXesicle, lorange est devenue, pamplemousse, alors que nos pamplemousses sont
depuis la Seconde Guerre mondiale, lagrume le plus des pomlos !

194
CHAPITRE 14 Les agrumes, un zeste de molcules anticancreuses

Les composs phytochimiques


Le citron (Citrus limon) des agrumes
Probablement originaire de la Chine ou de lInde,
proximit de lHimalaya, le citron a t intro- Beaucoup plus quune source abondante de vita-
duit en Europe au XIIesicle par les Arabes. Il mineC, les agrumes contiennent plusieurs com-
ne faut pas confondre le citron avec le cdrat poss phytochimiques responsables des effets anti-
(qui se nomme citron en anglais !), fruit qui avait cancreux de ces fruits. Par exemple, une orange
t apport en Mditerrane par Alexandre le contient prs de deux cents composs diffrents,
Grand et qui, selon les crits de Thophraste, de parmi lesquels on trouve une soixantaine de poly-
Dmocrite et de Virgile, tait frquemment uti- phnols ainsi que plusieurs membres dune classe
lis comme contrepoison. Le citron fut quant de molcules trs odorantes, les terpnes.
lui rapidement employ comme remde contre le Les agrumes sont les seuls vgtaux qui
scorbut, mais ce nest quau XVesicle quil sim- contiennent des quantits importantes dun
planta vritablement dans les murs culinaires groupe de polyphnols appels avanones, des
de lEurope. Malgr son apparence et son usage molcules qui contribuent activement aux effets
culinaire similaire, le citron vert, ou lime (Citrus antiscorbutiques associs depuis longtemps ces
aurantifolia), est une espce botanique diff- fruits. Une de ces molcules, lhespridine, fut
rente originaire de la Malaisie et qui demande un mme anciennement appele vitamine P , car
climat plus tropical que le citron pour fructier. elle permettait de conserver lintgrit des vais-
seaux sanguins en augmentant leur tonus et en
La mandarine (Citrus reticula) rduisant leur permabilit. Puisque les processus
La mandarine, dont le nom provient sans douteout
utee
de la ressemblance de sa couleur avec les robes
obes
de soie des mandarins chinois, est galementment
originaire du Sud-Est asiatique et a probable-
able-
ment t domestique il y a 2 500ans en Chine.
hine.
Cultive aux abords de la Mditerrane depuispuis
le XIXesicle, elle a vu sa popularit augmenter
enter
grce llaboration, en 1902, de son hybride
bride
le plus clbre, la clmentine. Aujourdhui,, les
mandarines, tangerines et clmentines repr--
sentent 10 % de tous les agrumes produits
dans le monde.

195
Les aliments contre le cancer

inammatoires sont caractriss par une aug- diminution du risque de dvelopper certains
mentation de la permabilit des vaisseaux san- cancers, cette relation tant surtout convain-
guins, cet effet des polyphnols des agrumes en cante dans le cas des cancers touchant le tractus
fait donc des molcules anti-inflammatoires, une digestif, cest--dire la bouche, lsophage ainsi
proprit qui peut contribuer la prvention du que lestomac, o des rductions de 40 50 % du
cancer. risque ont t observes (Figure79). Il est cepen-
dant probable que dautres cancers puissent ga-
lement tre cibls par les agrumes, car une analyse
Les proprits anticancreuses des habitudes alimentaires de 42 470Japonais
des agrumes gs de 40 79ans montre que les personnes
qui consomment quotidiennement des agrumes
Des tudes ralises dans diffrentes parties ont 38 % moins de risques dtre touches par
du monde ont russi mettre en vidence un les cancers du pancras et de la prostate. Cer-
lien entre la consommation dagrumes et la taines tudes indiquent aussi que les enfants qui
consomment rgulirement du jus dorange au
Rduction du risque de cancer cours des deux premires annes de leur vie ont
par lesagrumes observe lors un risque rduit dtre touchs plus tard par la
dtudes prospectives
ves
ves leucmie.
leuc
le ucc Ces rsultats encourageants
sontt confirmer, mais ils tmoignent
70
encore
encc une fois de limpact que peut
avoir
a la composition du rgime ali-
Rduction du risque de cancer (%)

60 mentaire sur le dveloppement de


certains cancers, mme en bas ge.
50
plusieurs gards, ces obser-
40 vations concordent avec les exp-
riences
ri
i ralises en laboratoire, o les
30
principaux composants des agrumes,
p
20 les polyphnols et les terpnes, ont
maintes reprises t identifis
10 comme des molcules ayant la capa-
cit dinterfrer avec les processus responsables
Estomac sophage Bouche du dveloppement du cancer. Mme si les mca-
nismes impliqus demeurent encore en grande
Figure 79

196
CHAPITRE 14 Les agrumes, un zeste de molcules anticancreuses

partie inconnus, certaines donnes suggrent mdicaments (le cytochrome P4503A4). Cette
que les composs phytochimiques des agrumes action des molcules associes aux agrumes est
parviennent bloquer la croissance des tumeurs importante et peut mme savrer cruciale pour
en agissant directement sur les cellules canc- potentialiser les proprits anticancreuses des
reuses, rduisant leur capacit se reproduire. autres fruits et lgumes, car toutes les molcules
Nanmoins, il est probable que lun des princi- anticancreuses prsentes dans lalimentation
paux effets anticancreux des agrumes soit li que nous avons dcrites dans cet ouvrage sont
leur modulation des systmes de dtoxifica- transformes et limines de notre organisme par
tion des substances cancrignes. Linteraction les mmes systmes denzymes que ceux qui sont
des agrumes avec ces systmes est bien illus- impliqus dans le mtabolisme des mdicaments.
tre par leffet tonnant que peut avoir le jus Autrement dit, linhibition de ces systmes par les
de pamplemousse sur le mtabolisme de cer- composs phytochimiques des agrumes a comme
tains mdicaments. En effet, au cours dune consquence immdiate de rduire ce mtabo-
tude visant dterminer limpact de lalcool lisme et donc daugmenter considrablement
sur lefcacit dun mdicament couramment
utilis pour contrler les arythmies cardiaques,
on a constat tout fait par hasard que le jus
de pamplemousse utilis pour masquer le got
de lalcool faisait doubler la quantit de mdi-
cament dans le sang, augmentant du coup
les effets secondaires. Un effet similaire
a t observ dans le cas des statines, les
mdicaments utiliss pour rduire le
cholestrol dans le sang. Ces observations
illustrent quel point les agrumes peuvent
moduler les systmes impliqus dans le
mtabolisme des substances trangres.
On sait maintenant que ces effets sont
dus en grande partie des molcules de
la classe des coumarines (bergamottine
et 6,7-dihydroxybergamottine),
qui bloquent une enzyme du foie
responsable du mtabolisme des

197
Les aliments contre le cancer

les concentrations des composs anticancreux sur les cellules cancreuses et ainsi prvenir leur
dans le sang, augmentant du coup leur puissance progression, mais avoir aussi un rle bnque
daction. en agissant comme anti-inflammatoires et en
En conclusion, les agrumes ne doivent pas modiant labsorption et llimination de plu-
tre considrs seulement comme une excellente sieurs substances. La consommation quotidienne
source de vitamineC, mais galement comme dagrumes, de prfrence sous forme de fruits
des aliments capables dapporter lorganisme entiers, est donc une faon simple et efficace
plusieurs composs phytochimiques anticanc- dajouter un zeste de fracheur un rgime de
reux. Les multiples composs contenus dans ces prvention du cancer.
fruits peuvent non seulement agir directement

198
En rsum
Les agrumes sont des aliments essentiels
la prvention du cancer, autant pour
leur action directe sur les cellules can-
creuses que pour leur capacit daug-
menter le potentiel anticancreux dautres
composs phytochimiques prsents dans
lalimentation.
La consommation dagrumes permet lap-
port incomparable de ces molcules anti-
cancreuses tout en procurant les doses
quotidiennes ncessaires en plusieurs
vitamines et minraux.
Consommez prfrablement ces fruits sous
leur forme entire, car la forte teneur en
sucre de certains jus dagrumes, combine
labsence de fibres, peut entraner de
brusques variations de la glycmie et
contribuer au surpoids.
Un peu de vin
est un antidote contre la mort ;
en grande quantit,
il est le poison de la vie.
Proverbe persan
Chapitre 15

In vino veritas

Le raisin est un des fruits les plus anciens et les fabrication des premires boissons fermentes
plus rpandus dans le monde. Lanalyse de plu- base de raisin. Nul ne sait si le got certainement
sieurs fossiles indique que les vignes sauvages singulier de ces premiers vins est lorigine
existaient dj il y a plus de 65millions dannes des efforts de culture de la vigne faits par la suite,
et, rchauffement plantaire aidant, on en retrou- mais selon lanalyse des ppins de vigne cultive
vait sur toute la surface du globe il y a 25millions les plus anciens connus ce jour, cette domestica-
dannes, mme dans des endroits aussi inat- tion date de lAntiquit (7 000 5 000ansav. J.-C.)
tendus que lAlaska et le Groenland. Cette rpar- et proviendrait du Caucase, puis plus au sud, de
tition sest nanmoins beaucoup restreinte au la Msopotamie, o des amphores taches de vin
cours des priodes glaciaires suivantes, de sorte datant de 3 500ans avant J.-C. ont t retrouves.
quil y a environ 10 000ans les vignes sauvages Cette viticulture primitive sest par la suite
taient essentiellement concentres aux alentours considrablement dveloppe avec les gyp-
de la mer Caspienne, dans une rgion correspon- tiens, qui considraient le vin comme un don
dant aujourdhui la Gorgie et lArmnie. dOsiris, le dieu des morts, une importance
Les raisins tant trs sucrs et donc sujets illustre par les nombreuses fresques ornant les
fermenter rapidement, il est probable que la chambres funraires ds la IIIedynastie gyp-
proximit des humains et de ces vignes sauvages tienne (2686-2613av. J.-C.). Limite lusage des
ait rapidement concid avec la dcouverte puis la dignitaires, en gypte, la production de vin ne

201
Les aliments contre le cancer

sest considrablement rpandue tout autour de Histoire naturelle dont nous avons dj fait men-
la Mditerrane quavec lEmpire grec, et cette tion, pensait galement que le vin lui seul est
boisson sest alors vritablement impose dans un remde ; il nourrit le sang de lhomme, rjouit
la culture humaine en gnral, une importance lestomac et amortit chagrin et souci . Lrup-
symbolise par le culte de Dionysos, le dieu grec tion du Vsuve, en lan 79, empcha Pline de
du vin et de livresse. Dionysos sera remplac par vanter plus longtemps les vertus du vin, mais ces
Bacchus aprs la conqute romaine, et les suc- croyances gagnrent malgr tout en importance
cesseurs des Grecs vont intensier davantage la au Moyen ge, priode durant laquelle le vin t
culture et le commerce du vin, non seulement partie intgrante de la pratique mdicale. Les
en Italie mais galement sur les rives mditer- traits mdicaux de la premire cole de mde-
ranennes de la France et de lEspagne. Plus de cine dEurope, fonde au Xesicle Salerne, prs
2 000ans plus tard, ces pays demeurent les prin- de Naples, en Italie, mentionnent que le vin
cipaux producteurs de vin lchelle du globe. pur a de multiples bienfaits [] et donne dans
la vie une sant robuste [] buvez-en peu, mais
quil soit bon . Recommandations toujours en
Les bienfaits du vin sur la sant vogue quelques sicles plus tard lUniversit
de Montpellier (1221), alors rpute comme la
lexception du th, aucune boisson nest aussi plus grande cole de mdecine dEurope et dont
inextricablement lie la civilisation que le vin. la moiti des recettes mdicinales composant
Fait intressant : si son ct euphorisant a certai- ses livres contiennent du vin.
nement contribu en faire un lment incon- On pourrait croire que ces croyances et
tournable des ftes et des rjouissances, le vin a usages anciens, qui relvent beaucoup plus de
toujours t considr comme une boisson rece- lintuition que dun vritable savoir mdical, se
lant des effets bnques pour la sant. Le fonda- seraient estomps au cours des sicles suivants,
teur de la mdecine, Hippocrate, disait de lui : Le mais au contraire, loin de sessoufer, la place du
vin est une chose merveilleusement approprie vin dans la mdecine europenne na cess daug-
lhomme si, en sant comme en maladie, on lad- menter jusquau XIXesicle. Mme Louis Pasteur,
ministre avec propos et juste mesure, suivant la qui cette poque jouissait dj dune trs grande
constitution individuelle. Et il nhsitait pas notorit, considrait le vin comme la plus saine
le recommander pour soigner plusieurs maladies. et la plus hyginique des boissons .
Pendant lEmpire romain, cette vision thrapeu- Il fallut attendre la n du XXesicle pour avoir
tique associe au vin tait toujours en vogue, et enn des indices concrets sur les faons dont le
Pline lAncien (23-79), lauteur de la volumineuse vin peut tre bnque pour la sant. Au cours

202
CHAPITRE 15 In vino veritas

dune tude sur les facteurs responsables de la (deux verres denviron 120ml par jour pour les
mortalit lie aux maladies cardiaques, il fut hommes et un verre par jour pour les femmes)
dmontr que les Franais, en dpit dun mode diminuent de faon signicative les risques de
de vie comprenant plusieurs facteurs connus de dcs (de 25 30 %), toutes causes confondues.
risques de maladies cardiovasculaires (haut taux Cependant, au-del de cette quantit, le risque
de cholestrol, hypertension, tabagisme), ont une de dcs augmente trs rapidement, en particu-
mortalit associe ces maladies anormalement lier chez les femmes.
basse par rapport dautres pays ayant les mmes Cet effet positif de lthanol semble princi-
taux de facteurs de risque. Par exemple, malgr palement d une hausse des HDL dans le sang,
un apport en matires grasses semblable celui soit le bon cholestrol, qui est considr comme
des habitants des tats-Unis ou du Royaume-Uni, un lment cl de la protection contre les mala-
les Franais ont presque deux fois moins de crises dies cardiovasculaires, ainsi qu une baisse de la
cardiaques ou autres vnements coronariens formation de caillots dans le sang en inhibant
lorigine de dcs prmaturs. La principale diff-
rence entre le rgime alimentaire franais et celui Effet de la consommation dalcool
des Anglo-Saxons tant la consommation relati- surles risques de maladies mortelles
vement leve de vin en France, on supposa que
1,6
ce paradoxe franais pouvait tre li cette
consommation de vin, en particulier de vin rouge.
1,4

n
Risque relatif de mortalit

iot
ta
en
Vin rouge et mortalit 1,2

gm
Au
De nombreuses tudes ont dmontr que les 1,0
individus qui consomment quotidiennement uct
ion
des quantits modres dalcool courent moins 0,8 Rd

de risques de mourir prmaturment que ceux


qui sen abstiennent ou ceux qui en boivent trop. 0,6
Lanalyse de centaines dtudes pidmiologiques
sur leffet de lalcool sur la mortalit des popula- 0,4
1 2 3 4 5 6 7
tions occidentales montre trs clairement lexis-
Consommations par jour
tence dune rponse en forme de J face lal- (1 consommation = 10 g dalcool)
cool (Figure80). Des quantits modres dalcool
Figure 80

203
Les aliments contre le cancer

lagrgation des plaquettes sanguines. linverse, que le contenu unique du vin en composs phyto-
lalcool fortes doses provoque des dommages chimiques, les polyphnols notamment, pourrait
considrables aux cellules et augmente nettement exercer des effets positifs qui dpassent largement
les risques de cancer, do la monte en che du ceux qui dcoulent de la prsence dalcool. Il est
risque de dcs observe la gure 80. Lalcool est dailleurs intressant de noter que le vin rouge,
donc lexemple parfait dune arme double tran- mme dsalcoolis, amliore llasticit des vais-
chant quil faut utiliser de faon intelligente si on seaux, augmente la capacit antioxydante du sang
veut tirer prot de ses effets bnques. et rduit loxydation du cholestrol-LDL, para-
Plusieurs tudes indiquent que la consom- mtres tous associs une diminution du risque
mation rgulire et modre de vin rouge pour- de maladies cardiovasculaires. Il est donc pro-
rait entraner des bnces suprieurs ceux qui bable que les quantits leves de composs ph-
ont t observs pour les autres types dalcool. noliques prsents dans le vin rouge jouent un rle
Par exemple, les consommateurs modrs de vin important dans la rduction du risque de morta-
rouge ont trois fois moins de risques de mourir lit associ la consommation modre de cette
prmaturment que ceux qui prfrent la bire ou boisson.
les spiritueux (34 % contre 10 %), ce qui suggre

Les principaux composs Pourquoi le vin rouge ?


phytochimiques du vin
Sil peut sembler tonnant quune boisson alcoo-
Composs Concentration lique entrane une telle rduction du taux de
phytochimiques moyenne (mg/l)* maladies graves, comme les maladies cardio-
Vin rouge Vin blanc vasculaires, il est important de comprendre que
Anthocyanidines 281 0 le vin rouge nest pas une boisson alcoolique
Proanthocyanidines 171 7,1 comme les autres. Au contraire, le vin est peut-
Flavonols 98 0
tre la boisson la plus complexe de lalimentation
humaine. Cette complexit dcoule du long pro-
Acides phnoliques 375 210
cessus de fermentation du raisin, qui induit des
Resvratrol 3 0,3 changements importants dans la composition
Total 1 200 217 chimique de la pulpe, ce qui permet lextraction
* tant donn lextrme variabilit de la composition phyto- de certaines molcules tout en modiant la struc-
chimique des vins, les concentrations indiques reprsentent
des moyennes des valeurs actuellement disponibles. ture de plusieurs autres. Le rsultat est impres-
sionnant, avec plusieurs centaines de molcules
Figure 81 Daprs German et Walzem, 2000.

204
CHAPITRE 15 In vino veritas

distinctes prsentes dans le vin rouge, notam- par exemple), le resvratrol est prsent exclusive-
ment des membres de la famille des polyphnols ment dans cette boisson et pourrait donc consti-
un litre de vin rouge peut contenir jusqu 2g de tuer une explication plausible des effets bn-
polyphnols (Figure81). ques associs au vin.
Ces polyphnols tant principalement asso- Cet intrt port au resvratrol ne signie
cis la peau et aux ppins des raisins, la fabri- pas pour autant que les nombreux autres poly-
cation des vins rouges par fermentation des rai- phnols prsents en abondance dans le vin rouge
sins entiers permet lextraction dune quantit (anthocyanidines, proanthocyanidines, acides
beaucoup plus importante de composs que la phnoliques) napportent aucune contribution
fabrication des vins blancs, o les peaux et les aux proprits du vin, loin de l, comme nous
ppins sont rapidement exclus du processus de lavons vu au chapitre11. Cependant, les rsul-
fermentation. tats obtenus sur le potentiel anticancreux du res-
Parmi les centaines de polyphnols prsents vratrol sont tellement spectaculaires que cette
dans le vin rouge, le resvratrol (Figure82) est molcule a reu au cours des dernires annes
celui qui suscite actuellement le plus dintrt une attention particulire.
comme molcule responsable des proprits
bnques associes la consommation modre
de vin rouge. Bien que cette molcule soit quanti- Le resvratrol
tativement parlant une composante relativement
mineure du vin (de 1 7mg/litre comparative- Le resvratrol est une hormone vgtale isole
ment 200mg/litre pour les proanthocyanidines, pour la premire fois en 1940 des racines de
Veratrum grandiorum (resvratrol veut littrale-
Le resvratrol ment dire la chose du vratre , du latin res, la
chose , et veratrum, vratre ), et ce nest quen
OH
1976 que sa prsence dans les vignes a t dcrite.
La production de resvratrol par les vignes fait
partie des mcanismes de dfense de la plante
H H contre le stress environnemental (leffeuillage,
par exemple) ou contre des attaques par micro-
organismes, comme le champignon microsco-
H
HO OH
pique Botrytis cinerea, responsable de la pourriture
grise (noble) du raisin. En gnral, les cpages
situs dans les rgions au climat plus tempr et
Figure 82

205
Les aliments contre le cancer

pluvieux sont plus susceptibles dtre attaqus selon les cpages et lorigine du vin, bien entendu
par des micro-organismes et ont par cons- (Figure83).
quent des quantits de resvratrol plus le- Cette forte quantit de resvratrol dans le vin
ves que ceux des climats moins hostiles. Par rouge sexplique non seulement par la fermenta-
exemple, un pinot noir de Bourgogne ou de la tion prolonge du mot, qui permet lextraction
valle du Niagara possde des concentrations le- de cette molcule de la peau et des ppins des
ves de resvratrol (10mg/l et plus), car la peau raisins, mais galement par labsence doxygne
trs mince des raisins de ce cpage ainsi que leur dans la bouteille, qui prvient loxydation de la
disposition trs compacte au sein des grappes molcule. Cest dailleurs pour cette raison que
les rendent particulirement sensibles une les raisins secs, pourtant trs riches en polyph-
attaque des champignons microscopiques dans nols, ne contiennent pas de resvratrol, puisquil
ces rgions humides. Le resvratrol produit par est dgrad par lexposition latmosphre et aux
la plante en raction cette attaque des micro- rayons du soleil.
organismes est surtout prsent dans la peau et Le resvratrol est videmment galement pr-
les ppins des fruits, ce qui explique sa prsence sent en grande quantit dans les raisins sur pied,
dans le vin rouge et sa quasi-absence dans le vin mais sa prsence dans la peau et les ppins de
blanc. ces fruits rend son assimilation par lorganisme
Comme nous lavons dj mentionn, les peu efcace. Les arachides peuvent reprsenter
sources alimentaires permettant un apport signi- premire vue une source correcte de la mol-
catif de resvratrol sont relativement peu nom- cule, mais la quantit requise pour atteindre un
breuses, la meilleure source est donc incontes- taux important de resvratrol risque
tablement le vin rouge, avec une concentration de faire plus de tort que de bien. Le
pouvant atteindre 1mg par verre de vin (125ml), jus de raisin en contient galement,

Teneur en resvratrol de divers aliments et boissons

Aliment Resvratrol (g/100g) Boisson Resvratrol (g/100g)


Raisins 1 500 Vin rouge 625
Arachides 150 Vin blanc 38
Beurre darachide 50 Jus de raisin 65
Bleuets 3 Jus de canneberge 65
Raisins secs 0,01

Figure 83

206
CHAPITRE 15 In vino veritas

tout comme le jus de canneberge, mais environ Bien quil ne soit toujours pas clairement
dix fois moins que le vin rouge. Cette diffrence tabli que le resvratrol soit responsable lui
est attribuable au long processus de macration seul des effets bnques du vin rouge sur la fr-
des peaux des raisins lors de la fermentation en quence des maladies cardiovasculaires, certains
vin, qui permet dextraire une forte quantit de indices permettent nanmoins de croire que cette
resvratrol des peaux. Le resvratrol sextrait ga- molcule y joue un rle de premier plan. Le res-
lement beaucoup mieux avec des solutions conte- vratrol a t identi comme le principe actif
nant de lalcool, ce qui contribue augmenter sa du ko-jo-kon, un remde traditionnel asiatique
concentration dans le vin rouge. Nanmoins, le obtenu par le broyage des racines de la renoue
pressage chaud des raisins, lors de la fabrication du Japon, galement appele faux bambou (Poly-
du jus de raisin, permet den extraire une quantit gonum cuspidatum), qui est utilise depuis des
non ngligeable. Ces jus peuvent donc constituer millnaires en Asie pour traiter les maladies du
une source intressante de cette molcule, surtout cur, du foie et des vaisseaux sanguins (le res-
pour les enfants qui, en raison de leur plus petit vratrol vendu en Occident sous forme de sup-
volume sanguin, ont besoin dun apport moins plments est dailleurs souvent un extrait de ces
important pour atteindre des concentrations racines). La mdecine chinoise se sert galement
sanguines signicatives de resvratrol, mais aussi des racines de certaines varits de Veratrum pour
pour les femmes enceintes et toutes les personnes soigner lhypertension. En Inde, la tradition ayur-
qui ne veulent ou ne peuvent consommer dalcool. vdique utilise elle aussi depuis des millnaires
Il est galement important de noter que, un remde fait principalement dextraits de vigne,
malgr la quantit moindre de resvratrol dans le Darakchasava, pour augmenter la vigueur car-
le jus de raisin, cette boisson peut tre trs bn- diaque. Compte tenu de lomniprsence du vin
que pour la sant. Le jus de raisin possde des dans les cultures europenne et mditerranenne,
taux trs levs danthocyanidines, dacides ph- il est plutt ironique que les premiers indices du
noliques et autres polyphnols qui prsentent un rle bnque du resvratrol sur ces maladies
grand nombre de proprits chimioprventives nous viennent encore une fois de lOrient.
et antioxydantes. Le jus de raisin (ainsi que les Il est toutefois intressant de constater que
vins rouge et blanc) contient galement des taux des cultures dans lesquelles le vin est pratique-
importants de picide, un driv du resvratrol ment absent ont tout de mme russi identi-
renfermant du glucose dans sa structure, et il est er des prparations riches en resvratrol pour
fort possible que la dgradation de ce glucose traiter les dsordres du cur et de la circula-
par des enzymes de la ore intestinale permette tion. notre avis, cet exemple illustre de faon
la libration de grandes quantits de resvratrol. admirable le concept que nous exposions plus

207
Les aliments contre le cancer

haut, savoir quil ne faut pas sous-estimer la Il semble toutefois que cette hausse des
curiosit et lingniosit des tres humains dans risques de cancer soit beaucoup moins prononce
leur qute de remdes pouvant soulager leurs pour les consommateurs de vin rouge et que cette
maux, et que lanalyse dtaille des traditions boisson pourrait mme jouer un rle dans la pr-
culinaires et mdicinales anciennes laide de la vention de certains types de cancers. Une tude
science moderne peut mener lidentication de danoise a montr que la consommation modre
molcules possdant des effets bnques sur la de vin induisait non seulement une rduction de
sant. 40 % du risque de dcs li aux maladies cardio-
vasculaires, mais galement une rduction de
la mortalit associe au cancer (22 %), ces effets
Les proprits anticancreuses tant de loin suprieurs ceux de la consomma-
du resvratrol tion modre dautres types dalcools, comme
la bire et les spiritueux. Dans la mme veine, la
Les effets ngatifs associs la consommation consommation modre de vin rouge est associe
de quantits leves dalcool sont principale- une rduction signicative du risque de cancer
ment dus une augmentation du risque de plu-
sieurs types de cancers, en particulier ceux de la Vin rouge et cancers :
bouche, du larynx, de lsophage, du clon, du tude sur 1 million de femmes
foie ainsi que du sein. Ces hausses du risque ne
sont gnralement pas imputables lalcool en
tant que tel, mais plutt lactaldhyde produite 40

au cours de son mtabolisme. Cette actaldhyde


Variation du risque de cancer (%)

Alcool
est en effet une molcule trs ractive qui peut 30
causer dnormes dommages au matriel gn- Vin rouge

Augmentation
tique des cellules, surtout chez les personnes qui 20
fument tout en buvant : les grands buveurs (six
verres et plus par jour) qui fument quotidienne- 10
ment plus dun paquet de cigarettes ont jusqu Clon
quarante fois plus de risques de dvelopper un
cancer de la bouche, du larynx ou de lsophage,

Rduction
Bouche Foie Sein
consquence de la hausse extraordinaire (700 %)
-10
de la quantit dactaldhyde qui entre en contact
avec ces organes.
Figure 84

208
CHAPITRE 15 In vino veritas

du poumon, tandis que le risque de ce cancer galement un effet moins nfaste sur le risque
augmente chez les buveurs de bire et de spiri- de cancer que dautres types dalcools. Le vin
tueux. Une rduction du risque de certains can- rouge nest vraiment pas une boisson alcoolique
cers (clon, pancras, sophage) a galement t comme les autres !
observe chez les consommateurs de vin rouge, Bien que le potentiel anticancreux du vin
alors que ces cancers, linverse, augmentent chez rouge reste tablir plus clairement, il ny a cepen-
les personnes qui consomment dautres types de dant aucun doute sur le fait que cette activit
boissons alcooliques. Plus rcemment, une tude anticancreuse serait en grande partie attribuable
ralise auprs de un million de femmes a claire- son contenu en resvratrol. En fait, de toutes
ment dmontr que si la consommation dalcools les molcules dorigine naturelle tudies jusqu
autres que le vin augmente le risque de plusieurs prsent et possdant une activit anticancreuse,
types de cancers, cette hausse est beaucoup plus le resvratrol est sans conteste une de celles qui
faible pour les buveuses modres de vin rouge. suscitent le plus denthousiasme. En 1996, le res-
Ainsi, alors quune seule consommation quoti- vratrol fut identi comme la premire molcule
dienne de nimporte quelle boisson alcoolique dorigine nutritionnelle pouvoir interfrer avec
augmente de 38 % le risque de cancer de la bouche la progression des tumeurs par sa capacit din-
et de 31 % le risque de cancer du foie, ces hausses hiber les trois tapes ncessaires au dveloppe-
disparaissent presque compltement lorsque ment des cancers, soit linitiation, la promotion et
cette consommation est sous forme de vin rouge la progression (voir chapitre2). Il va sans dire que
(Figure84). La supriorit du vin rouge est ga- ces rsultats ont grandement stimul la recherche
lement note pour le cancer du clon, avec une sur les moyens par lesquels le resvratrol parvient
diminution denviron 10 % du risque, comparati- agir sur tous ces processus, et jusqu prsent on
vement une lgre hausse associe la consom- doit admettre que les rsultats obtenus sont la
mation modre dalcool en gnral. La situation hauteur des attentes, puisque le resvratrol pos-
est cependant plus complexe en ce qui concerne sde effectivement la capacit de perturber plu-
le cancer du sein, et il est essentiel de limiter la sieurs processus essentiels au dveloppement et
consommation un seul verre quotidien an de la progression des tumeurs. Tout comme la cur-
freiner cette hausse de risque (voir p.237). Toute- cumine, dont nous avons parl au chapitre9, le
fois, il demeure probable que la plus grande resvratrol est vritablement une molcule anti-
rduction de mortalit associe la consomma- cancreuse trs puissante dont le mode daction
tion de vin rouge observe dans plusieurs tudes se compare avantageusement celui de plusieurs
soit lie non seulement un effet protecteur plus mdicaments dorigine synthtique pour limiter
prononc sur le risque de maladies du cur, mais la croissance des cellules cancreuses.

209
Les aliments contre le cancer

Les tudes ralises jusqu prsent indiquent daugmenter la longvit. Il est depuis longtemps
que le resvratrol est bien absorb par lorga- connu que la rduction de lapport en calories
nisme, ce qui signie que la molcule est prsente constitue le meilleur moyen daugmenter la lon-
dans la circulation sanguine et peut ainsi agir sur gvit des organismes vivants. Par exemple, des
les cellules. Bien que le resvratrol soit mtabo- rats de laboratoire la dite ont une longvit
lis trs rapidement et que les concentrations san- de 30 % suprieure celle de leurs congnres se
guines de la molcule dorigine soient relative- nourrissant volont. Cet effet serait li lactiva-
ment faibles, les donnes rcentes suggrent que tion dune famille de protines appeles sirtuines,
ce mtabolisme ninterfrerait pas avec ses pro- qui augmenteraient la vie des cellules en leur don-
prits anticancreuses. Dailleurs, une des mol- nant le temps ncessaire pour rparer des dom-
cules produites par la modication de la struc- mages occasionns lADN au cours du vieillis-
ture du resvratrol, le piceatannol, semble mme sement. Plus intressant encore, du point de vue
plus apte induire la mort de cellules cancreuses nutritionnel, les rsultats des dernires annes
comme celles de la leucmie et du mlanome, et indiquent que certaines molcules dorigine ali-
ce, des concentrations facilement atteignables mentaire, dont la querctine et surtout le resvra-
dans le sang par labsorption de vin rouge. De trol, sont des activateurs trs puissants de ces pro-
plus, dans les tudes prcliniques o le resvratrol tines et que cette activation pourrait accrotre
a dmontr son efcacit prvenir le dveloppe- la longvit des cellules. Par exemple, lajout de
ment des cancers du sein, du clon et de lso- resvratrol dans le milieu de croissance dorga-
phage, la molcule a t administre faibles nismes simples ne contenant quune seule cellule,
doses par voie orale, et sa concentration dans le comme la levure, permet une augmentation de la
sang oscillait entre 0,1 et 2micromoles par litre, dure de vie de ces cellules de 80 %. Alors quha-
une quantit susceptible dtre atteinte par la bituellement les levures vivent le temps de dix-
consommation modre de vin rouge. On peut neuf gnrations, lajout de resvratrol permet
donc tre optimiste quant lefcacit du resv- daugmenter cette esprance de vie jusqu trente-
ratrol absorb par voie alimentaire. quatre gnrations ! Mme tendance pour des
organismes plus complexes comme les vers
ou les mouches fruits : le resvratrol ajout au
Longue vie au resvratrol ! rgime alimentaire de ces organismes provoque
une augmentation de la dure de vie de 15 % pour
Un des domaines de recherche sur le resvra- les vers et de 29 % pour les mouches. Le resvra-
trol qui suscitent actuellement le plus denthou- trol aurait donc le pouvoir dactiver les mca-
siasme concerne la capacit de cette molcule nismes de rparation des cellules et daccrotre la

210
CHAPITRE 15 In vino veritas

longvit des organismes en mimant, dune cer- contribuer la hausse de lesprance de vie qui a
taine faon, leffet de la restriction calorique. Il t observe chez plusieurs organismes la suite
est cependant possible que dautres mcanismes dun traitement au resvratrol.
contribuent leffet du resvratrol sur la lon- Est-ce que la baisse de mortalit observe
gvit, puisquon a dcouvert rcemment que dans les populations consommant modr-
la molcule a la capacit dallonger la dure de ment du vin rouge pourrait tre lie une aug-
vie des cellules la suite de lactivation de plu- mentation de la dure de vie des cellules induite
sieurs gnes qui ont comme fonction de protger par le resvratrol ? Nul ne saurait encore le dire.
les cellules, par exemple en rparant lADN. Cet Une chose est cependant certaine : avec ses effets
effet du resvratrol est observ des doses trs bnques sur le systme cardiovasculaire, sa pro-
faibles facilement atteignables par la consom- tection contre le dveloppement du cancer ainsi
mation modre de vin rouge, et il pourrait donc que sa capacit augmenter la vie des cellules,

211
Les aliments contre le cancer

le resvratrol est probablement lune des mol- nourriture de meilleure qualit, gnralement
cules dorigine nutritionnelle ayant le plus dim- partage dans un climat de dtente qui rduit le
pact bnque sur la sant de lhomme. stress, omniprsent dans nos vies. On se rappel-
En intgrant le vin rouge dans la liste des lera cependant que les pays o la consommation
aliments pouvant contribuer la prvention de vin a t associe un taux plus faible de mor-
du cancer, notre intention nest pas de bana- talit, les pays mditerranens en particulier, sont
liser toute forme de consommation dalcool, au caractriss par un rgime alimentaire riche en
contraire. Un abus de consommation dalcool, fruits, en lgumes, en lgumineuses et en noix,
quil soit ou non sous forme de vin rouge, est qui utilise lhuile dolive comme source majeure
nfaste tant pour les risques de maladies coro- de matires grasses et o lapport en viande est
nariennes que pour le dveloppement du cancer, modr. Il est donc possible, et mme trs pro-
sans compter quil entrane une foule de pro- bable, que les effets bnques associs au vin
blmes sociaux graves, allant des accidents rou- rouge soient optimaux lorsque la consomma-
tiers aux accs de violence. tion modre de vin fait partie dun tel rgime
De nombreuses donnes scientiques corro- alimentaire.
borent toutefois la diversit des bienfaits associs Autrement dit, boire du vin rouge, mme
la consommation modre de vin rouge. Bien modrment, ne garantit pas un effet protec-
que le resvratrol ne soit sans doute pas le seul teur contre le cancer si cette consommation ne
responsable de tous les aspects cardiovasculaires fait pas partie dune stratgie globale de pr-
positifs associs au vin rouge, il fait cependant vention base sur un apport important dautres
peu de doute que cette molcule soit le principal aliments protecteurs, comme les fruits et les
artisan des proprits anticancreuses du vin sug- lgumes, associ une faible proportion de mau-
gres jusqu prsent. Le vin rouge est la meil- vais aliments contenant de fortes quantits de
leure source de resvratrol. Il faut garder lesprit gras saturs et daliments sucrs faible densit
que la grande majorit des gens qui consomment nutritive. Dans le cadre dun rgime alimentaire
des boissons alcooliques le font avec modration de ce type, un ou deux verres de vin de 125ml
et, en consquence, peuvent en tirer des bn- pour les hommes et un verre pour les femmes
ces considrables pour la prvention des mala- par jour, comme le recommande la WCRF, cor-
dies chroniques comme le cancer et les maladies respondent la quantit de vin la plus susceptible
cardiovasculaires. Sans compter que la consom- de prvenir lapparition du cancer et des maladies
mation de vin rouge est souvent associe une coronariennes.

212
En rsum
Le vin rouge nest pas une boisson alcoo-
lique comme les autres, car il contient une
multitude de composs phytochimiques
aux effets bnfiques pour la sant.
Le resvratrol prsent dans le vin rouge
possde une puissante action anti-
cancreuse qui serait responsable des
effets bnfiques du vin sur la prvention
du dveloppement de certains cancers.
Le trsor de la vie et de
lhumanit est la diversit.
Edgar Morin, Dialogue sur
la nature humaine (2000)
Chapitre 16

La biodiversit anticancreuse

Tous les organismes ddis la prvention des maladies chroniques, un impact ngatif accentu
maladies chroniques, quil sagisse des maladies par la perte dune prcieuse source de molcules
du cur, du diabte ou du cancer, saccordent antioxydantes et anti-inflammatoires cause par
pour dire que la consommation dun minimum labsence de vgtaux dans lalimentation. Il ny a
de cinq portions de fruits et de lgumes par donc pas de doute quune consommation accrue
jour est absolument essentielle pour rduire de lensemble des fruits et des lgumes est un pr-
lincidence et la mortalit associes ces mala- requis essentiel toute dmarche de prvention
dies. Pourtant, en dpit de ce consensus, peine des maladies chroniques, y compris le cancer.
le quart de la population respecte cette recom- Si les aliments prsents dans les chapitres
mandation, et la consommation de fruits et prcdents se distinguent par leurs proprits
de lgumes est mme en baisse dans plusieurs anticancreuses et doivent par consquent tre
rgions du monde. Cette carence en vgtaux est prioritairement inclus dans lalimentation quo-
particulirement dommageable lorsquelle sac- tidienne an de prvenir le cancer, cela ne signie
compagne dune surconsommation daliments pas pour autant quils sont les seuls vgtaux
industriels, ce qui est souvent le cas, car les dba- exercer des effets positifs. La recherche des der-
lancements mtaboliques causs par la surcharge nires annes a permis didentifier plusieurs
calorique favorisent la cration dun climat composs phytochimiques qui ont, des degrs
inammatoire propice au dveloppement des divers, le potentiel dinterfrer avec les processus

215
Les aliments contre le cancer

impliqus dans le dveloppement du cancer, et la entiers), les noix, les fruits et les lgumes, sont des
consommation des aliments qui contiennent ces glucides complexes qui rsistent la digestion par
molcules peut rellement contribuer rduire le les enzymes du corps humain et qui ne sont par
risque de cancer. consquent pas absorbs par les intestins. Bien
que cette absence de valeur nutritive puisse sem-
bler premire vue dsavantageuse, les bres sont
Les bres, pour nourrir au contraire absolument essentielles au maintien
les100 000milliards de dune bonne sant et sont mme parmi les tout
bactries qui vivent en nous premiers constituants de lalimentation qui ont
t associs une diminution du risque de cancer.
Les bres alimentaires sont sans doute le meil- Ce potentiel anticancreux des bres alimen-
leur exemple de limportance daugmenter la taires a t pour la premire fois mis de lavant
consommation totale de vgtaux pour prvenir en 1971 par le Britannique Denis Burkitt, la
le cancer. Ces bres, principalement prsentes suite de son observation selon laquelle les habi-
dans les lgumineuses, les crales ( grains tants des rgions rurales dAfrique, qui consom-
maient de grandes quantits de bres, avaient
Rduction du risque de cancer par les bres une incidence anormalement faible de cancer du
observe lors dtudes prospectives clon, plusieurs fois infrieure celle des Occi-
dentaux, qui nen mangeaient que trs peu. Cet
40
effet protecteur des fibres alimentaires a t
Rduction du risque de cancer (%)

confirm par plusieurs tudes, et les analyses


rcentes indiquent que chaque 10g de bres
30 prsent dans lalimentation est associ une
rduction denviron 15 % du risque de cancer
colorectal. Cet effet positif ne semble toutefois
20 pas restreint aux cancers intestinaux, puisque la
consommation rgulire de bres alimentaires a
aussi t associe une diminution du risque des
10
cancers du foie et du sein (Figure85).
Limpact bnque des bres alimentaires
sur le risque de cancer est en grande partie une
Foie Clon Sein consquence de leur transformation par les bac-
tries qui rsident dans lintestin. Cette vaste
Figure 85

216
CHAPITRE 16 La biodiversit anticancreuse

communaut bactrienne, quon appelle micro- dacides gras anti-inflammatoires (butyrate),


biome, peut tre considre comme un vritable tandis que des bactries dont le mtabolisme
organe en soi, tant pour le nombre astronomique gnre des molcules inammatoires sont aug-
de cellules qui le composent (100 000milliards de mentes de faon signicative. Les adnomes et
bactries, soit dix fois plus que le nombre de cel- les carcinomes colorectaux contiennent gale-
lules constituant lensemble du corps humain) ment des quantits leves de certaines bactries
que pour ses activits absolument essentielles au pathognes (Fusobacterium spp.) qui gnrent un
fonctionnement harmonieux de notre corps. La microenvironnement inammatoire propice la
dgradation des bres contenues dans les vg- progression de ce cancer. Ces diffrences pour-
taux par lactivit de fermentation de ces bac- raient aussi contribuer lapparition du cancer du
tries intestinales mne la production de cer- foie chez les personnes en surpoids, car celles-ci
tains acides gras chanes courtes (butyrate, hbergent de plus grandes quantits de bact-
actate, propionate) qui ont un puissant effet ries qui produisent de lacide dsoxycholique, un
anti-inflammatoire sur le systme immunitaire driv de la bile qui sattaque lADN des hpato-
et de ce fait une action anticancreuse. En paral- cytes et provoque des mutations gntiques.
lle, la fermentation des bres gnre de lacide Enn, il faut mentionner quune somme colos-
lactique, qui acidifie lgrement lintestin, ce sale dtudes rcentes montre galement quune
qui freine la prolifration de nombreux micro- perturbation de cette communaut bactrienne
organismes pathognes, qui prfrent des condi- est associe de nombreux problmes mtabo-
tions plus clmentes pour crotre, et rduit ainsi liques (obsit, diabte), immunologiques (aller-
linammation et la production de certains com- gies) et mme neurologiques (anxit, autisme),
poss cancrignes. En somme, la consommation ce qui illustre quel point notre relation avec le
rgulire de bres permet ltablissement dun microbiome est capitale pour le maintien dune
microbiome diversi, compos principalement bonne sant.
de bactries bnques qui crent un environne- Lalimentation occidentale est trs pauvre en
ment anti-inflammatoire rfractaire au dvelop- bres (15g par jour au lieu des 30 40g recom-
pement du cancer. mands), et il ny a pas de doute que cette carence
Plusieurs observations suggrent quun ds- contribue la forte incidence de cancer colorectal
quilibre dans la composition du microbiome est qui frappe notre socit. Dailleurs, des tudes
associ une augmentation du risque de cancer. montrent quaprs seulement deux semaines
Par exemple, ltude des bactries intestinales des dune alimentation occidentale riche en gras,
patients atteints dun cancer du clon montre en viande et en sucres simples, mais pauvre en
une diminution des bactries productrices bres, le clon prsente dj une modication

217
Les aliments contre le cancer

du microbiome et une hausse de linammation, dveloppement de conditions inammatoires.


deux signes avant-coureurs de cancer. Il semble La quasi-absence de bres, combine limpact
galement que les dulcorants (aspartame, sucra- ngatif de ces molcules synthtiques, cre donc
lose) et certains mulsiants (polysorbate80), des conditions optimales pour la progression du
deux classes dingrdients grandement utiliss cancer colorectal.
par lindustrie alimentaire et omniprsents Il y a cependant lieu dtre optimiste : ces
dans notre alimentation, perturbent lqui- modifications la flore bactrienne ne sont
libre du microbiome et entranent eux aussi le pas irrversibles, et le simple fait dintgrer une

Exemples daliments riches en bres

Aliment Portion Contenu en bres (g)

Lgumineuses Lentilles 1 tasse 15,6

Fves noires 1 tasse 15

Fruits et lgumes Artichaut 1 (moyen) 10,3

Pois verts 1 tasse 8,8

Framboises 1 tasse 8,0

Brocoli 1 tasse 5,5

Poire (avec peau) 1 (moyenne) 5,5

Crales et ptes Spaghetti de bl entier 1 tasse 6,3

Crales de son de bl tasse 5,3

Pain de bl entier ou multigrain 1 tranche 1,9

Noix et graines Graines de tournesol tasse 3,9

Amandes 1 oz (23 amandes) 3,5

Pistaches 1 oz (49 pistaches) 2,9

Figure 86 Daprs USDA National Nutrient Database for Standard Reference, 2012.

218
CHAPITRE 16 La biodiversit anticancreuse

abondance de vgtaux aux habitudes alimen-


taires, particulirement ceux qui sont riches en
bres (Figure86), parvient rtablir rapidement
les niveaux de bonnes bactries et diminuer lin-
ammation. Il faut toutefois se mer des pro-
duits industriels enrichis en bres : ces aliments
ne contiennent gnralement quun seul type
de bres et ne peuvent en aucun cas galer la
diversit et la complexit des bres alimentaires
solubles et insolubles prsentes naturellement
dans les vgtaux et absolument essentielles
ltablissement dun microbiome quilibr.

La magie des champignons

Les champignons constituent un rgne vivant


extrmement diversifi, compos denviron
100 000espces, dont au moins 2 000 sont comes-
tibles et 500 sont reconnues pour avoir, divers
degrs, une inuence sur les fonctions du corps
humain. Lensemble des connaissances acquises
sur les proprits nutritives, toxiques ou hallu-
cinognes des champignons sont le rsultat des
multiples essais et erreurs faits par les humains,
pour qui labondance de ces vgtaux dans leur
environnement immdiat devait constituer un
apport nutritif non ngligeable. De fait, les cham-
pignons ont toujours occup une place privilgie
dans la plupart des grandes traditions culinaires,
atteignant mme souvent un statut daliment
suprieur , synonyme de luxe et de rafnement,
et donc particulirement pris par les riches et les

219
Les aliments contre le cancer

puissants. Heureusement, la consommation de Les proprits anticancreuses des champignons


ces champignons dlicieux nest plus lapanage Au-del de leurs proprits culinaires, les champi-
des rois, et la domestication de plusieurs espces gnons ont de tout temps reprsent une compo-
a contribu les rendre accessibles durant toute sante importante des mdecines traditionnelles
lanne. Quil sagisse des champignons de Paris de plusieurs pays, en particulier en Asie. En ce qui
ou de leurs variantes crmini et portobello, des a trait la prvention du cancer, les rsultats des
pleurotes ou encore des diffrents champignons tudes pidmiologiques qui ont examin la rela-
asiatiques (shiitake, enokitake, maitake et shi- tion entre la consommation de champignons et
meji), nous avons la chance de pouvoir proter la rduction du risque de dvelopper un cancer
quotidiennement de ces aliments dlicieux aux sont encourageants. Par exemple, une recherche
multiples qualits, tant pour leur apport nutri- mene au Japon (prfecture de Nagano) a permis
tionnel que pour la prvention des maladies de mettre en vidence le fait que les fermiers dont
chroniques. loccupation principale tait de cultiver lenoki-
take (et qui en consommaient rgulirement) af-
chaient une mortalit lie au cancer 40 % plus
La lentinane faible que la population en gnral. Une autre
tude ralise au Japon a montr que la consom-
OH mation rgulire de Hypsizygus marmoreus (shi-
HO OH meji) et de Pholiota nameko (nameko), deux cham-
O O
OH pignons populaires dans ce pays, tait associe
HO OH une diminution denviron 50 % du risque de
cancer de lestomac, ces effets prventifs tant
O O
HO OH O O
galement observs chez des animaux de labora-
OH
toire traits avec une puissante substance cancri-
O O HO OH gne, le mthylcholanthne. Dans la mme veine,
HO OH OH OH
une analyse de plusieurs tudes ralises sur lim-
O O pact des champignons sur le cancer du sein a
HO OH OH dmontr que la consommation quotidienne de
10g de champignons est associe une rduction
O OH
O O denviron 20 % du risque. En accord avec ces rsul-
HO
tats, nous avons rcemment observ que lajout
HO OH
dextraits de champignons des cellules canc-
HO
reuses isoles dune tumeur mammaire bloquait
Figure 87

220
CHAPITRE 16 La biodiversit anticancreuse

la croissance de ces cellules, cet effet inhibiteur que ces composs stimulent lactivit du systme
tant particulirement marqu pour lenokitake immunitaire. Par exemple, de nombreux travaux
et le pleurote. ont montr que la lentinane du shiitake et un
Plusieurs tudes indiquent quun grand polysaccharide isol du maitake provoquent tous
nombre de polysaccharides, des polymres com- deux une forte augmentation du nombre de glo-
plexes constitus de plusieurs units de certains bules blancs et de lactivit de ces cellules cls
sucres, sont responsables des effets anticancreux du systme immunitaire, amliorant ainsi lef-
associs plusieurs champignons. Ces polymres, cacit de la chimiothrapie. Il semble donc que
de compositions et de structures variables, sont cette stimulation de lactivit du systme immu-
prsents en grandes quantits dans nombre de nitaire par les composs actifs de ces champi-
champignons dorigine asiatique, en particulier gnons augmente les chances de pouvoir contrler
le shiitake, lenokitake et le maitake. les tumeurs naissantes et de les empcher dat-
La lentinane (Figure87), un compos prsent teindre un stade mature.
dans le shiitake, est un polysaccharide dont lac- Lactivit anticancreuse et immunostimu-
tivit antitumorale est relativement bien docu- lante des champignons comestibles ne semble
mente. Chez les patients atteints de cancers de cependant pas restreinte aux espces dorigine
lestomac ou du clon, lajout de lentinane la asiatique. Les pleurotes et les champignons de
chimiothrapie provoque une rgression signi- Paris, par exemple, contiennent aussi des mol-
cative des tumeurs et augmente la survie des cules qui semblent efcaces pour freiner le dve-
personnes, si lon compare la chimiothrapie loppement de certains cancers, notamment du
seule, ce qui suggre que ce polysaccharide pos- clon, en sattaquant directement aux cellules
sde une activit anticancreuse. Dailleurs, lad- cancreuses et en les forant mourir par apop-
ministration dune prparation de polysaccharide tose. De la mme faon, le champignon de Paris
similaire la lentinane, le PSK, est actuellement contient aussi des molcules capables demp-
utilise au Japon en combinaison avec la chimio- cher la croissance de certaines cellules canc-
thrapie pour traiter plusieurs types de cancers, reuses, notamment celles du sein. Cette proprit
particulirement ceux de lestomac, du clon est attribuable la capacit des champignons
et du poumon, o laddition de cet extrait aux de bloquer laction de laromatase, une enzyme
traitements cytotoxiques permet damliorer la qui joue un rle crucial dans la fabrication des
survie de patients en rmission. strognes, les hormones sexuelles fminines.
Les mcanismes responsables de laction anti- Puisque la majorit des cancers du sein sont
cancreuse des polysaccharides des champignons hormonodpendants, cest--dire que leur pro-
sont trs complexes, mais il est maintenant admis gression dpend de ces strognes, le blocage

221
Les aliments contre le cancer

de laromatase provoque une baisse des taux Les algues, pour faire succomber
dstrognes et peut ainsi empcher la progres- le cancer au chant des sirnes
sion de ces cancers. Dailleurs, il est intressant
de noter que ladministration dextraits de cham- Apparues sur la Terre il y a environ 1,5milliard
pignons de Paris des animaux de laboratoire dannes, les algues sont les anctres de nos
ayant dvelopp des tumeurs du sein provoque plantes terrestres actuelles. Lalgue a en effet t
une rgression marque de ces tumeurs. Un effet la premire espce vivante capable de convertir
protecteur des champignons de Paris a galement lnergie du soleil en substances ncessaires au
t observ pour le cancer de lovaire, avec une fonctionnement de la cellule par le processus de
rduction de 32 % chez les femmes qui mangent photosynthse ; une innovation dont elles ont lar-
plus de 2g de ces champignons par jour. Comme gement su proter, car il existe aujourdhui pas
pour les champignons asiatiques, il est possible moins de 10 000espces dalgues rpandues sur
que ces effets positifs soient lis une amliora- les littoraux des mers du globe.
tion de la rponse immunitaire, car des tudes En plus de leur rle essentiel dans lcologie
montrent que ladministration dextraits de ces plantaire, les algues sont le prototype de lali-
champignons entrane une diminution de fac- ment idal pour la sant. Elles sont trs riches
teurs immunosuppresseurs. en minraux essentiels (iode, potassium, fer, cal-
En conclusion, les tudes ralises sur les pro- cium), en protines, en acides amins essentiels
prits anticancreuses des champignons ont sur- (tous), en vitamines et en bres. De plus, leurs
tout port sur lutilisation des polysaccharides matires grasses sont en grande partie des acides
isols de ces vgtaux comme immunomodula- gras essentiels omga-3 et omga-6, prsents dans
teurs destins amliorer lefcacit de la chimio- un ratio idal de 1/1, et certaines algues, comme
thrapie et le bien-tre gnral des patients. Les la nori, ont mme la caractristique de contenir
rsultats positifs obtenus sont extrmement des acides gras omga-3 longue chane, comme
encourageants, surtout si lon considre la gra- ceux quon trouve dans les poissons gras. Les
vit de certains cas et la difcult les traiter. la algues, ces vritables lgumes de mer , consti-
lumire de ces rsultats, il ne fait aucun doute que tuent une classe part, pour leur aspect nutri-
les champignons peuvent jouer un rle important tionnel, et mritent donc une place de choix dans
dans la prvention du cancer, en stimulant posi- les habitudes alimentaires. Quil sagisse de la
tivement le systme immunitaire de faon am- nori, du kombu, du wakam, de laram ou de
liorer lefcacit de la rponse face lagression la dulse, toutes ces algues reprsentent vritable-
que reprsente la cellule cancreuse qui cherche ment des aliments exceptionnels, tant du point
se dvelopper. de vue nutritionnel que gastronomique.

222
CHAPITRE 16 La biodiversit anticancreuse

Les proprits anticancreuses des algues consommation dalgues par des animaux de labo-
Comme nous lavons mentionn plus tt, les ratoire provoque une augmentation de 37 % de
carts gigantesques des taux de plusieurs cancers la dure du cycle menstruel ainsi quune baisse
entre les habitants des pays asiatiques et occiden- signicative du taux sanguin dstrognes. Ces
taux sont en grande partie lis dimportantes rsultats sont certainement reprsentatifs de
diffrences dans la nature des rgimes alimen- leffet de ces algues chez les humains, car une
taires de ces populations. Les algues reprsentent tude ralise sur des femmes prmnopauses
certainement lune de ces diffrences les plus a donn des rsultats similaires, soit une hausse
frappantes : pratiquement inconnues des Occi- signicative de la dure du cycle menstruel et une
dentaux ( lexception des cossais et des Irlan- baisse dstrognes sanguins. Les algues pour-
dais), les algues peuvent constituer jusqu 10 % raient donc tre des aliments importants dans
du rgime alimentaire quotidien des Japonais, ce la prvention des cancers hormonodpendants,
qui reprsente une quantit de prs de 2kg dal- et leur action antiestrognique contribue pro-
gues par personne par anne ! Il nest donc pas bablement la faible incidence de ces cancers
tonnant que les Japonais soient parmi les seuls chez les peuples qui sont de grands consomma-
humains possder dans leur ore intestinale teurs dalgues. En ce sens, il est intressant de
une bactrie qui a acquis, au cours de lvolution, noter quune tude a rcemment observ que les
les enzymes porphyranases et agarases, qui faci- Corennes qui mangeaient le plus dalgues nori
litent la digestion des polysaccharides prsents avaient 56 % moins de risques dtre touches par
dans les algues, notamment la nori. Un cadeau un cancer du sein. Une protection contre le cancer
de la nature aux amateurs de sushis !
Les Japonaises ont une des plus faibles inci--
dences de cancer du sein au monde, et plusieurs
tudes ont suggr que cette protection pour--
rait tre lie des cycles menstruels plus longs
ainsi qu des taux dstrognes dans le sang
plus faibles que chez les Occidentales, deux fac--
teurs qui rduisent lexposition des tissus cibls
par ces hormones (sein, endomtre et ovaires) et,,
par consquent, le risque de dvelopper un cancer.
Les tudes rcentes indiquent que, en plus des
phytoestrognes du soja, les algues marines pour--
raient galement contribuer ce phnomne. La

223
Les aliments contre le cancer

colorectal a galement t observe dans certaines le kombu et le wakam, empche la croissance


tudes, ce qui suggre que les algues pourraient dune grande varit de cellules cancreuses et
reprsenter des aliments anticancreux polyva- provoque mme la mort de ces cellules par le pro-
lents, actifs contre plusieurs types de tumeurs. cessus dapoptose. En plus de cette activit cyto-
Selon des recherches rcentes, les algues toxique, le fucodane semble galement avoir
peuvent galement interfrer avec le dveloppe- un impact positif sur la fonction immunitaire
ment du cancer en agissant directement sur les en augmentant lactivit de cellules impliques
cellules cancreuses. En effet, lajout dextraits dans la dfense contre les agents pathognes, ce
dalgues au rgime alimentaire danimaux de qui peut contribuer crer un environnement
laboratoire rduit signicativement le dvelop- plus hostile aux microtumeurs et restreindre leur
pement de cancers provoqus par des substances dveloppement.
cancrignes, dont ceux du sein, du clon et de La fucoxanthine (Figure88) est quant elle
la peau. Mme si les mcanismes responsables un pigment jaune qui, selon sa concentration,
de ces proprits anticancreuses sont encore donne aux vgtaux une couleur allant du vert
mal compris, il ny a pas de doute quils sont en olive au brun marron. Proche parent dautres
grande partie lis au contenu lev des algues pigments de la famille des carotnodes (bta-
en fucoxanthine et en fucodane (du grec phukos, carotne, lycopne, etc.), la fucoxanthine est trs
algue ), deux composs qui interfrent avec plu- abondante dans la nature, mais essentiellement
sieurs processus essentiels la croissance des cel- dans les vgtaux marins, o elle participe la
lules cancreuses. photosynthse par sa capacit unique absorber
Le fucodane, un polymre complexe de sucre la lumire du soleil en eaux profondes. De tous les
abondant dans certaines algues, en particulier carotnodes alimentaires tests jusqu prsent,

La fucoxanthine

H H H H H H

HO C
H H H H H O
O
O
O
OH
Fucoxanthine

Figure 88

224
CHAPITRE 16 La biodiversit anticancreuse

la fucoxanthine est un de ceux qui afchent la il y a 6 000ans, la grenade est depuis longtemps
plus importante activit anticancreuse, tant considre par les habitants de cette rgion
chez les animaux de laboratoire que sur les cel- comme un fruit exceptionnel, tant pour son
lules isoles de tumeurs humaines. Par exemple, apparence et son got unique que pour ses nom-
lajout de fucoxanthine des cellules provenant breuses proprits mdicinales.
dun cancer de la prostate provoque une baisse La grenade est en effet un fruit trs particu-
signicative de la croissance de ces cellules ; cet lier (une grosse baie, en fait) contenant plusieurs
effet inhibiteur est mme beaucoup plus impor- centaines darilles, des graines formes dune
tant que celui du lycopne, un carotnode quon pulpe rouge translucide au got aigre-doux. Ces
trouve principalement dans la tomate et quon arilles sont une vritable explosion dantioxy-
propose depuis longtemps pour jouer un rle dants en raison de leur contenu exceptionnel en
prventif dans le dveloppement du cancer de la deux grands groupes de polyphnols : les antho-
prostate. Puisque les algues sont la seule source cyanines, qui donnent la grenade sa couleur
alimentaire de fucoxanthine, elles devraient faire rouge caractristique, et les tanins hydrolysables,
partie de toute stratgie de prvention du cancer comme la punicaline, la punicalagine et autres
par lalimentation, notamment ceux du sein et drivs de lacide ellagique.
de la prostate. Les donnes accumules jusqu prsent
En conclusion, les algues marines doivent indiquent que ce contenu remarquable en poly-
tre considres non comme de simples curio- phnols confre la grenade une forte activit
sits culinaires, mais comme de vritables ali- anticancreuse, ces molcules ayant la capacit
ments prventifs contre le cancer, puisquelles dinhiber la croissance de cellules provenant
sont capables de contrecarrer la progression des des cancers du clon, du sein, du poumon, de
microtumeurs latentes autant en agissant directe- la peau et de la prostate. Dans ce dernier cas, les
ment sur leur croissance quen inuenant posi- tudes prcliniques montrent que ladministra-
tivement le systme immunitaire et les processus tion de jus de grenade des animaux porteurs
inammatoires. de tumeurs prostatiques entrane une rduction
substantielle de la croissance de ces tumeurs ainsi
quune baisse des taux de PSA, un marqueur de
Les grenades, de nouvelles la progression de ce cancer. Cet effet protecteur
munitions dans la lutte au cancer ! est galement observ lors dtudes cliniques
ralises auprs de patients atteints dun cancer
Originaire du Moyen-Orient (Iran, Turquie, sud de la prostate et qui ont subi une chirurgie ou
de la mer Caspienne), o elle tait dj cultive une radiothrapie : alors que les taux de PSA ont

225
Les aliments contre le cancer

normalement doubl quinze mois aprs le trai- progression de cette maladie des stades plus
tement chez ces patients, ce qui rete une crois- prcoces, lorsque les cellules cancreuses nont
sance rapide de cellules cancreuses rsiduelles, pas encore atteint leur pleine puissance. En ce
cette progression est presque quatre fois plus sens, il faut noter que les rgions o la grenade
lente (cinquante-quatre mois) chez ceux qui fait partie des habitudes alimentaires depuis des
consomment quotidiennement 250ml de jus de millnaires, par exemple dans les pays bordant
grenade. Il est intressant de noter quun essai cli- la mer Caspienne (Ouzbkistan, Turkmnistan,
nique a rcemment montr quun extrait conte- Azerbaijan), montrent les plus faibles incidences
nant la grenade en combinaison avec le curcuma, de cancer de la prostate du monde, presque cin-
le th vert et le brocoli provoquait une rduction quante fois plus faibles quen Occident.
spectaculaire des taux de PSA chez des patients
atteints dun cancer de la prostate. Leffet positif
de la grenade sur lvolution du cancer de la La pche, un pch mignon
prostate cliniquement dclar, soit un stade anticancreux
avanc, indique donc que ce fruit possde un
norme potentiel de prvention pour freiner la Le pcher (Prunus persica) est originaire du bassin
du Tarim, dans le nord-ouest de la Chine, o il
Contenu en acides chlorogniques fut domestiqu et cultiv il y a environ 4 000ans.
de fruits de la famille Rosaceae Symbole de longue vie et dimmortalit, la pche
occupe depuis toujours une place de choix dans
Fruit Contenu en acides la culture
cul
ultt chinoise, comme en tmoigne son
chlorogniques omniprsence
omnip p dans les fables, les uvres dart
(mg/100g) ainsi
ain
n que les ornements des prsents offerts
Pommes 119 aux tres chers. Cet amour des pches ne
Poires 59 sest videmment pas limit la Chine, et
Prunes 44 la culture du fruit a rapidement essaim
Nectarines 28 vers lOuest, tout dabord en Perse, puis
en Europe, la suite de sa conqute par
Pches 24
A
Alexandre le Grand (do son nom bota-
Abricots 17 n
nique de persica). Peu apprcie par les
Cerises 12 Rom
Ro m
Romains, qui lui prfraient labricot (pour
Les valeurs reprsentent les quantits les plus leves Pline, la pche tait un fruit sans odeur et de peu
mesures dans certaines varits.
dintrt), la pche trouva sa terre de prdilection
Figure 89 Daprs C.Andres-Lacueva et coll., 2009.

226
CHAPITRE 16 La biodiversit anticancreuse

en France, o elle fut cultive grande chelle de pommes est associe une diminution de 40 %
partir du XVesicle. La Quintinie, le jardinier de du risque de cancer de la tte et du cou.
LouisXIV, russit mme en cultiver une tren- Les effets anticancreux associs spcique-
taine despces diffrentes (dont la fameuse Tton ment la consommation de pches ont quant
de Vnus) pour satisfaire la passion du Roi Soleil eux t peu tudis, mais les rsultats prlimi-
pour les pches. Mme si la plupart de ces varits naires sont trs prometteurs. Par exemple, des
de pches taient le rsultat des manipulations extraits de pche contenant les acides chlorog-
ralises par les arboriculteurs de lpoque, il faut niques et nochlorogniques sont capables de blo-
noter que la nectarine est une varit de pche quer spciquement la croissance de cellules can-
naturelle apparue aprs une mutation spontane creuses mammaires, tandis quils nont aucun
du gne responsable de la peau duveteuse du fruit. effet sur les cellules normales, non cancreuses.
Dans des modles prcliniques, cet effet inhibi-
Les proprits anticancreuses de la pche teur se traduit par une rduction importante de
La pche, tout comme ses proches parents du la croissance tumorale et de la formation de mta-
genre Prunus (prune, abricot, cerise, amande) stases, et ce, des quantits de polyphnols pou-
et plusieurs autres fruits comme la pomme et vant facilement tre atteintes par lalimentation
la poire, fait partie de la grande famille bota- (deux pches). Ces observations concordent avec
nique des Rosaceae. Bien que dapparence et de des tudes rcentes qui montrent que la consom-
got trs distincts, les fruits de cette famille pos- mation rgulire de pches et de nectarines est
sdent la caractristique commune de contenir associe une rduction importante (40 %) de cer-
des quantits importantes dacides hydroxycinna- tains types de cancer du sein (Figure38, p.82).
miques, en particulier les acides chlorogniques Dans ltat actuel des connaissances, il ny a donc
et nochlorogniques (Figure89), et il est pro- pas de doute que les pches et les nectarines
bable que cette classe de polyphnols contribue reprsentent des ajouts trs intressants lali-
aux proprits anticancreuses de ces aliments. mentation de toute personne qui dsire rduire
Ce potentiel anticancreux est mis en vidence son risque de cancer du sein.
par une tude ralise auprs de 47 000femmes
montrant que la consommation de pommes et
de poires tait associe une rduction denviron Un petit caf pour prvenir le cancer ?
30 % du risque de cancer du poumon. Dans la
mme veine, lanalyse des habitudes alimentaires La lgende veut quun berger de lAbyssinie (lac-
de 490 802Amricains montre que la consomma- tuelle thiopie) ait dcouvert le cafier aprs avoir
tion leve de pches, de nectarines, de poires et constat que ses chvres taient plus fringantes

227
Les aliments contre le cancer

aprs avoir mang les baies de cet arbuste, pr- En plus de leur contenu en cafine, les grains
sent ltat sauvage dans cette rgion. Si cette his- de caf comptent pas moins de 800composs
toire est impossible vrier, les proprits exci- phytochimiques distincts qui pourraient exercer
tantes du caf ne font quant elles aucun doute : une influence bnfique sur le corps humain.
la cafine est un alcalode trs actif qui atteint Parmi eux, mentionnons les diterpnes cafestol
rapidement le cerveau, o il induit une augmen- et kahweal, qui acclrent llimination des sub-
tation des taux de dopamine et une stimulation stances cancrignes, les acides cafique et chloro-
de lactivit nerveuse. La consommation de caf gnique, qui ont une forte activit antioxydante,
augmente donc temporairement la vigilance, ainsi quune panoplie dautres polyphnols aux
un effet stimulant qui semble particulirement effets positifs bien caractriss. Beaucoup plus
apprci par les humains, puisque chaque anne quun simple stimulant, le caf est donc une
environ 120 000tonnes de cafine sont consom- boisson dune grande complexit, qui contient
mes lchelle de la plante, ce qui en fait la un large ventail de molcules phytochimiques
substance psychoactive la plus populaire du aux multiples activits biologiques.
monde.
Les proprits anticancreuses du caf
Rduction du risque de cancer par le caf Les donnes actuellement disponibles indiquent
observe lors dtudes prospectives que la consommation rgulire de caf est asso-
cie une rduction du risque de certains types
de cancers. Lanalyse dune soixantaine dtudes
60
populationnelles indique que les buveurs rgu-
Rduction du risque de cancer (%)

50 liers de caf ont un risque dtre touchs par un


cancer environ 20 % plus faible que les personnes
40 qui nen consomment jamais ou trs rarement.
Cet effet protecteur est observ pour plusieurs
30 types de cancers (vessie, bouche, clon, so-
phage, utrus, cerveau et peau), mais est particu-
20 lirement bien document pour le cancer du foie :
les personnes qui consomment rgulirement du
10
caf ont environ 40 % moins de risques dtre tou-
ches par cette maladie (Figure90). Une autre
Sein (ER-) Foie Mlanome tude a rapport que les femmes qui boivent des
quantits substantielles de caf (cinq tasses et
Figure 90 Daprs C.Andres-Lacueva et coll., 2009.

228
CHAPITRE 16 La biodiversit anticancreuse

plus par jour) voient leur risque dtre touches dassouvir lattirance envers cette drogue douce,
par un cancer du sein diminuer de 20 % compa- tout en profitant de limmense potentiel des
rativement celles qui ne boivent quune tasse molcules prsentes dans les aliments dorigine
ou moins par jour. Cet impact protecteur du caf vgtale. Par contre, les boissons nergisantes
est particulirement spectaculaire pour un sous- trs riches en cafine ne sont pas une alterna-
type de cancer du sein appel ER- (qui nexprime tive valable, dabord parce quelles sont totale-
pas le rcepteur aux strognes), avec une rduc- ment vides du point de vue nutritionnel, ensuite
tion de 57 % du risque chez les buveuses de caf. parce quelles provoquent de multiples effets
Ce rsultat est intressant, car les tumeurs ER- secondaires lorsquon les consomme en quan-
constituent environ le tiers des cancers du sein tits excessives.
et sont responsables de plusieurs dcs en raison
de leur rsistance aux traitements actuels. Le caf
pourrait aussi rduire de faon signicative les Le chocolat, nourriture des dieux
rcidives pour les femmes qui ont combattu un
cancer du sein hormonodpendant et qui sont Le cacaoyer aurait t domestiqu il y a au moins
traites avec le tamoxifne, la consommation 3 000ans dans la rgion du Yucatn, au Mexique.
modre de caf tant associe une rduction Les Mayas, de mme que leurs successeurs, les
de 50 % des rcidives. Toltques et surtout les Aztques, attachaient une
Pour apprcier leffet stimulant de la cafine, grande importance aux fves de cet arbre, quils
la consommation modre de caf (deux ou utilisaient comme monnaie dchange autant que
trois tasses par jour) reprsente une bonne faon pour fabriquer une boisson amre et pice, le

Riches en polyphnols !

Source Polyphnols (mg)*


)*
Chocolat noir (50g) 300
Th vert 250
Cacao (2c. caf) 200
Vin rouge (125ml) 150
Chocolat au lait (50g) 100
* La teneur en polyphnols peut varier significativement selon
n
laprovenance et le mode de fabrication.

Figure 91

229
Les aliments contre le cancer

xocoatl. Quand le conquistador Hernn Corts des multiples activits biologiques associes ces
accosta sur les ctes du Mexique, en avril 1519, molcules, il est donc probable que le chocolat
lempereur aztque de lpoque, MontezumaII, puisse exercer des effets bnques sur la sant.
laccueillit comme un dieu en lui offrant de lor, Cet impact positif du chocolat noir est parti-
des plantations ainsi que du chocolat dans un culirement bien document en ce qui concerne
gobelet dor incrust. Corts fut toutefois beau- les maladies cardiovasculaires. Des tudes popu-
coup plus attir par les richesses de la civilisation lationnelles indiquent en effet que la consom-
aztque que par le chocolat et tira prot de la mation rgulire de 5 10g de chocolat noir
situation pour conqurir Tenochtitln (Mexico), 70 % est associe une baisse importante (50 %)
la capitale de lEmpire. Ctait la n de la civi- de la mortalit lie ces maladies, ce qui serait d
lisation aztque, mais le dbut de linvasion du aux multiples effets bnques des polyphnols
monde par le chocolat. Car ds son arrive en du cacao sur le systme cardiovasculaire : hausse
Europe, le chocolat simposa rapidement comme de la production doxyde nitreux, une molcule
un aliment au got divin, unique par son pouvoir qui stimule la dilatation des artres et diminue
dattraction et sa capacit susciter la gourman- la pression sanguine, rduction de la forma-
dise et les passions. Quand le botaniste Linn pro- tion de caillots sanguins par une diminution de
posa en 1753 de baptiser le cacaoyer Theobroma lagrgation des plaquettes et des taux sanguins
cacao, qui veut littralement dire nourriture des de certaines molcules inammatoires (protine
dieux , il ny eut aucune objection ! ractiveC) et une augmentation de la capacit
antioxydante du sang, qui diminue loxydation
Les effets bnques du chocolat noir des protines responsables de la formation des
Lintrt port aux effets bnques du chocolat plaques dathromes. Il est intressant de noter
noir provient de son abondance en composs que ces effets cardiovasculaires se traduisent par
phytochimiques : un seul carr de chocolat noir une meilleure circulation du sang vers le cerveau,
contient deux fois plus de polyphnols quun ce qui pourrait contribuer lamlioration signi-
verre de vin rouge et autant quune tasse de th cative de la mmoire et des fonctions cognitives
vert longuement infus (Figure91). Les princi- observe la suite de la consommation de cho-
paux polyphnols rencontrs dans le cacao sont colat. Comme le souligne avec humour un article
les mmes que ceux quon trouve en grandes quan- paru dans le prestigieux New England Journal of
tits dans le th vert (les catchines) ; les polymres Medicine, il nest donc pas tonnant que les popu-
forms de ces molcules, les proanthocyanidines lations qui consomment le plus de chocolat
(voir page169), peuvent constituer entre 12 et soient aussi celles qui comptent le plus grand
48 % du poids de la fve de cacao. Compte tenu nombre de laurats dun prix Nobel !

230
CHAPITRE 16 La biodiversit anticancreuse

La prsence de quantits leves de polyph- en acides phnoliques et en acides gras courtes


nols dans le chocolat noir permet galement chanes dots de proprits anti-inflammatoires.
denvisager un rle positif de cet aliment dans Au mme titre que les fruits et les lgumes, lin-
la prvention du cancer. On sait depuis plu- clusion du chocolat noir aux habitudes alimen-
sieurs annes que les personnes qui consom- taires pourrait donc avoir des bnces impor-
ment les plus grandes quantits de avonodes tants pour le bon fonctionnement de lintestin
ont un risque rduit dtre touches par plusieurs et, par ricochet, pour la prvention du cancer
types de cancers, notamment ceux de la vessie, colorectal.
de lovaire, de la prostate, du foie et du poumon. La consommation quotidienne de 20g de
Bien que la contribution des avonodes du cho- chocolat noir contenant 70 % de pte de cacao
colat ces effets protecteurs nait pas t spci- peut apporter une ration trs intressante de
quement tudie, il est permis dtre optimiste. polyphnols lorganisme et, par consquent,
Par exemple, il a t observ que lingestion de procurer des bnces sur le plan de la prvention
45g de chocolat noir contenant 860mg de poly- des maladies cardiovasculaires et du cancer. Cet
phnols tait associe une diminution marque effet prventif sera dautant plus accentu si le
des dommages lADN des cellules sanguines chocolat noir permet de rduire lapport en sucre-
causs par le stress oxydatif, ce qui rduit les ries et autres conseries qui ne possdent aucun
risques de mutations pouvant initier un cancer. compos anticancreux et favorisent lexcs de
Ces rsultats concordent avec plusieurs tudes poids. En dautres termes, si lon admet que la
prcliniques qui ont montr que les polyphnols consommation de sucre fait dsormais partie de
de la pte de cacao ont une forte activit antican- nos habitudes alimentaires, en raison du senti-
creuse et antiangiognique et sont capables de ment de bien-tre quelle apporte, la modica-
retarder le dveloppement de plusieurs types de tion de ces habitudes de faon substituer le
cancers chez les animaux de laboratoire, notam- chocolat noir aux aliments sucrs couramment
ment celui du clon. Dans ce dernier cas, il est consomms peut avoir un impact signicatif sur
possible que cet effet protecteur soit li une la prvention des maladies chroniques comme
rduction de linammation, car la majorit des le cancer. Qui a dit que manger sainement tait
polyphnols du cacao atteignent le clon, o ils dsagrable ?
sont transforms par les bactries intestinales
Troisime partie

Prvenir le cancer au quotidien

17. Au menu : combattre le cancer ! .......................................................... 235


La destine des nations dpend de
lamanire dont elles se nourrissent.
Jean-Anthelme Brillat-Savarin,
La Physiologie du got (1825)
Chapitre 17

Au menu : combattre le cancer !

La principale caractristique du rgime alimentaire 1. Cesser de fumer


occidental est son ct extrmiste, autant dans ses
excs que dans ses lacunes : trop de sucre, trop de Le tiers des cancers tant directement imputables
matires grasses et trop de viandes rouges dun au tabagisme, il va sans dire que cesser de fumer
ct ; pas assez de fruits, de lgumes et de bres reprsente un des changements dhabitude qui
alimentaires de lautre. Rtablir lquilibre dans peut avoir le plus dimpact sur la prvention du
lapport alimentaire de ces deux extrmes tout en cancer. La liste des mfaits associs au tabac est
vitant autant que possible les mauvais aliments longue : augmentation de quarante fois le risque
(la malbouffe, notamment) ne peut quavoir des dtre touch par un cancer du poumon, augmen-
consquences bnfiques sur la prvention de tation signicative des cancers du systme aro-
maladies chroniques comme le cancer. En sinspi- digestif (bouche, larynx), du pancras et de la vessie,
rant des recommandations mises par diffrents hausse fulgurante des risques dtre affect par des
organismes de lutte contre le cancer comme le maladies cardiovasculaires mortelles, sans compter
World Cancer Research Fund, lAmerican Cancer les divers effets secondaires dsagrables associs
Society ou encore la Socit canadienne du cancer, la consommation de tabac comme la perte de
il est possible de mettre de lavant neuf grands lodorat et du got, la fatigue chronique, etc.
principes qui peuvent avoir un impact norme sur Heureusement, nos socits ont fait des pas
le risque dtre touch par le cancer. de gant dans le contrle du tabagisme ; que ce

235
Les aliments contre le cancer

soit les campagnes dinformation intensives tudes montrent sans quivoque que lactivit
sur les dangers du tabac, les interdictions de physique rgulire diminue signicativement le
plus en plus rpandues de fumer dans les lieux risque de plusieurs cancers, en particulier ceux
publics, ou encore les hausses des prix des pro- du clon et du sein. tre actif physiquement ne
duits du tabac, tous ces efforts ont eu comme se limite pas faire bouger les muscles ; il sagit
consquences directes de rduire signicative- galement dune action qui induit une srie de
ment la proportion de fumeurs dans nos socits. modications biochimiques et physiologiques
Dsormais, mme les fumeurs les plus aguerris qui rduisent linammation chronique lin-
admettent que le tabagisme est nocif pour la trieur du corps, privant ainsi les cellules canc-
sant, et la plupart dentre eux expriment le dsir reuses encore immatures dun outil indispensable
de modier leurs habitudes. Ces personnes ne leur croissance. Sans compter que lactivit phy-
doivent ressentir aucune honte ou gne si elles sique rgulire participe au maintien dun poids
prouvent de la difcult cesser de fumer : la corporel normal, un aspect incontournable de
nicotine est une des drogues les plus puissantes la prvention du cancer. linverse, plusieurs
que lon puisse trouver dans la nature et elle cre tudes montrent quun mode de vie sdentaire
une dpendance qui est extrmement difcile est associ une hausse signicative du risque
combattre. Nous ne pouvons quencourager les de cancer, notamment ceux du clon, du sein, du
fumeurs qui dsirent cesser de fumer uti- poumon et de lutrus.
liser tous les moyens actuellement
a leur dis- Lactivit physique rgulire est particulire-
position (cigarette lectronique,
l timbres de ment importante pour les personnes qui ont t
nicotine, agents pha pharmacologiques) pour touches par un cancer. De nombreuses tudes
les aider mettre u un terme leur dpen- ont en effet montr que les survivants du cancer
dance. Cesser de fumer
fum est de loin la dci- qui sont les plus actifs physiquement sont aussi
sion qui aura le plus
plu dimpact sur la qua- ceux qui vivent le plus longtemps, un effet par-
lit de votre vie. ticulirement bien document pour les cancers
du sein et du clon. Il nest pas ncessaire den-
treprendre un programme dentranement olym-
2. Faire de lexercice
lex pique pour proter des bienfaits de lexercice :
dans toutes les tudes, cest la marche rapide
Lexercice nest pa
pas seulement une bonne rgulire, par exemple de trois cinq heures
habitude pour maintenir sa
habitud par semaine, qui tait lactivit la plus couram-
sou
souplesse et sa forme ment associe une diminution du risque de
m
musculaire : plusieurs cancer ou de ses rcidives. Le plus important est

236
CHAPITRE 17 Au menu : combattre le cancer !

de raliser que la sdentarit est un comporte- pour toutes les femmes une dcision trs per-
ment anormal, totalement msadapt la physio- sonnelle, qui dpend de la zone de confort de
logie humaine, et quil faut viter autant que pos- chacune face ces risques. Pour celles qui choi-
sible de rester inactif trop longtemps. Le cancer sissent de boire, il est essentiel de restreindre cette
adore la tranquillit, et ce nest quen bougeant consommation un verre par jour pour bncier
rgulirement quon peut esprer perturber son au maximum de leffet cardioprotecteur de lal-
dveloppement. cool, tout en minimisant le risque de cancer du
sein ou de rcidives pour celles qui ont t tou-
ches par la maladie. Le vin rouge devrait aussi
3. Limiter la consommation dalcool tre privilgi en raison de son impact positif sur
certains types de cancers, en particulier celui du
Les bnces de boire de faibles quantits dalcool clon.
sur la sant du cur ne doivent pas faire oublier
que cette substance est trs toxique doses plus
leves et favorise le dveloppement de plusieurs 4. viter les expositionss
types de cancers, en particulier ceux du systme inutiles au soleil
digestif suprieur (bouche, larynx, sophage), du
foie et du sein. Cet effet cancrigne est particuli- Lorsquelle est modre (de
rement prononc chez les fumeurs, avec des aug- cinq quinze minutes en
mentations de quarante soixante fois le risque t), lexposition de la peau
de cancers de la cavit buccale et de lsophage, aux rayons UV est trs posi-
ce qui, avouons-le, constitue une autre excellente tive, car elle permet de gnrer
raison de cesser de fumer. de la vitamineD, une subs-
Le lien entre lalcool et le risque de cancer est tance absolument essentielle
encore plus complexe en ce qui concerne le cancer pour le maintien dune bonnee
du sein, car la consommation de toute forme dal- sant. Lors dexpositions exces- s-
cool, mme lorsquelle est modre (un verre par sives au soleil, en revanche, cceses
jour), est associe une hausse denviron 10 % rayons UV causent lapparition on
du risque de ce cancer. Cette hausse du risque de nombreuses mutations gn- n-
de cancer est beaucoup plus faible que la rduc- tiques dans lADN des cellules de
tion du risque de maladies du cur associe la peau, ce qui hausse considra-ra-
la consommation modre de boissons alcoo- blement le risque de cancer. Las-
Las-
liques, mais il reste que boire de lalcool demeure pect le plus important est sans ans

237
Les aliments contre le cancer

doute dviter tout prix les coups de soleil : dmontrent que de trs fortes doses de
les expositions occasionnelles et excessives qui rayons UVA dtiennent un potentiel can-
brlent la peau sont les principaux facteurs de crigne aussi lev que la fume de ciga-
risque de mlanome, surtout lorsquelles se pro- rette et provoquent une hausse fulgurante
duisent en bas ge et chez des personnes au teint du risque de mlanome, surtout chez les
clair. Au Canada comme dans la plupart des pays femmes.
industrialiss, la frquence des cancers de la peau
a augment de faon spectaculaire au cours des
dernires dcennies, ce qui montre quel point 5. Limiter la consommation de sel
de nombreuses personnes sexposent occasion-
nellement des quantits dmesures de rayons Les organismes de sant publique recommandent
UV. de consommer quotidiennement entre 1,5 et 2,4g
On recommande donc lemploi dcrans de sodium, ce qui correspond environ 3 6g
solaires ayant un indice de protection solaire de sel. La plupart des personnes en consomment
dau moins 15 ds quon est expos au soleil beaucoup plus, soit environ 10g de sel (4g de
durant plus de quinze minutes. Si vous avez le sodium), et on estime que plus de 2millions de
teint, les yeux et les cheveux clairs, prenez un FPS personnes dcdent prmaturment de maladies
plus lev. Attention : quels que soient son ef- du cur directement lies cette consommation
cacit et son indice de protection, le produit excessive de sodium.
ne permet pas de rester indniment au En outre, plusieurs tudes pidmiologiques
soleil. Des crans qui protgent ont observ que la consommation leve de sel
la fois des rayons UVA et est corrle avec une augmentation marque du
UVB ont fait leur appari- risque des cancers de lestomac et du nasopha-
tion, et ces produits repr- rynx. La culture culinaire asiatique, par exemple,
sentent une option trs fait une large place aux aliments sals (kimchi,
intressante pour les per- miso, tsukemono, nuoc-mm) et les habitants des
sonnes qui doivent passer de pays orientaux sont trs durement touchs par
longues priodes au soleil dans ces maladies, tout comme ceux de rgions o le
le cadre de leurs activits. Il est aussi sel a jou un rle historique important (Mali,
important de noter que le bron- Chili, Portugal).
zage en cabine est abso- Plus de 75 % du sel de notre alimentation pro-
lument proscrire, vient des produits alimentaires fabriqus indus-
car les tudes triellement et est donc consomm de faon tout

238
CHAPITRE 17 Au menu : combattre le cancer !

fait involontaire, ce qui expose la population des avons parl, peut contenir plusieurs milliers de
quantits astronomiques de sodium, sans aucune vitamines, de minraux, de bres et de composs
mesure avec celles auxquelles notre physiologie phytochimiques, et il est certainement illusoire
est adapte. La seule faon vraiment efcace de de remplacer des sources alimentaires aussi fon-
rduire lapport en sel est donc de diminuer la damentales que les vgtaux par des molcules
consommation de ces produits prpars et de cui- en comprims. Dailleurs, plusieurs dizaines
siner soi-mme le plus souvent possible pour se dtudes ont clairement dmontr que la consom-
sevrer de lexcs de sel qui nous entoure. Et sur- mation de supplments, quil sagisse de multi-
tout, il faut se rappeler quassaisonner un plat vitamines, de slnium, de fortes quantits de
ne se rsume pas ajouter du sel ! Il existe plu- vitamineC ou E, ou de btacarotne, ne rduit
sieurs centaines dpices et aromates diffrents pas le risque de cancer et est mme dans certains
provenant de toutes les rgions du globe, et ces cas (btacarotne et vitamineE, notamment)
ingrdients savoureux nous permettent dex- associe une hausse signicative du risque de
plorer de nouveaux horizons culinaires, sans mortalit.
compter que ces produits vgtaux contiennent Si lalimentation dune personne comporte
trs souvent des quantits importantes de mol- des carences en vitamines, en minraux et en com-
cules qui ont de multiples effets bnfiques poss anticancreux parce quelle ne consomme
sur la sant, notamment dans la prvention du pas sufsamment de vgtaux, la solution ce
cancer. problme ne passe pas par la prise de suppl-
ments, mais plutt par une modification en

6. Ne pas compenser une mauvaise


alimentation par des supplments
Nous avons dvelopp en Occident un vritable
culte des supplments, tel point que bien des
gens prfrent prendre des comprims de vita-
mineC plutt que de manger des oranges. Pour-
tant, tenter de rsumer les proprits bnques
des fruits et des lgumes en une seule molcule
est non seulement rductionniste mais gale-
ment totalement illogique. Un simple repas,
surtout si vous adoptez les aliments dont nous

239
Les aliments contre le cancer

profondeur des habitudes alimentaires. Il ny a 7. Diminuer lapport en calories


pas et il ny aura jamais de comprims miracles
pouvant rparer compltement les dgts causs La seule approche raliste pour maintenir un
par une alimentation de mauvaise qualit : on ne poids idal consiste se soustraire linuence
peut pas manger nimporte quoi et sen tirer avec de ces aliments industriels hypercaloriques et
une pilule ! lexception de conditions mdicales adopter une alimentation pour laquelle notre
bien prcises (grossesse, dnutrition svre), les mtabolisme sest adapt au cours de lvolution,
supplments sont donc dconseiller, car ils ne cest--dire une alimentation principalement
font que valider nos mauvaises habitudes alimen- compose de produits vgtaux comme les fruits
taires et napportent rien dutile la prvention et lgumes et les grains entiers. vitez dacheter
du cancer. des aliments industriels prpars, tant comme
Cela dit, toute rgle a ses exceptions et, dans collation que comme repas principal. Ces pro-
le cas des supplments, cette exception est la vita- duits contiennent beaucoup trop de sucre, de
mineD. Plusieurs tudes suggrent en effet que la mauvais gras et de sel, et sont en plus appauvris
carence en vitamineD pourrait favoriser le dve- en lments nutritifs comparativement aux ali-
loppement de plusieurs types de cancers, notam- ments frais. Rapprivoisez votre cuisine : vous
ment ceux du clon, du sein et de la prostate, ainsi parviendrez ainsi mieux contrler la quantit
que les lymphomes non hodgkiniens, et il est donc et la qualit des ingrdients de votre rgime ali-
capital de maintenir des taux optimaux de cette mentaire. De plus, au lieu de remplacer le beurre
vitamine. Cependant, et contrairement aux autres par la margarine, utilisez autant que possible
vitamines qui peuvent facilement tre obtenues lhuile dolive comme corps gras, non seulement
par lalimentation, la vitamineD est plutt rare pour proter de ses lipides bnques mais ga-
dans la nature et est en majeure partie produite lement parce quelle possde aussi des proprits
la suite dune exposition de la peau au soleil. Cette anticancreuses.
situation pose problme pour les habitants des Enfin, un moyen simple de rduire votre
rgions borales et australes du globe, car le faible apport en calories est de considrer les hambur-
ensoleillement en automne et en hiver fait en gers, hot-dogs, frites, chips et boissons gazeuses
sorte que lingestion de supplments reprsente comme des confiseries occasionnelles plutt
en pratique la seule vritable faon de maintenir que comme des aliments quotidiens. Les tres
des taux adquats de vitamineD. Pour toutes ces humains, comme tous les animaux, sont forte-
raisons, la Socit canadienne du cancer recom- ment attirs par les aliments riches en matires
mande un apport quotidien de 1 000UI de vita- grasses et en sucre, car leur consommation pro-
mineD durant lautomne et lhiver. cure un rel plaisir qui encourage la rptition du

240
CHAPITRE 17 Au menu : combattre le cancer !

geste. Il serait illusoire de vouloir rprimer com- et essayez parfois de remplacer votre viande quo-
pltement cet instinct, mais vous pouvez nan- tidienne par dautres sources de protines (les
moins tourner la situation votre avantage en lgumineuses, par exemple). Manger ne veut pas
ne consommant quoccasionnellement ces ali- ncessairement dire manger de la viande !
ments ; vous pourrez alors satisfaire pleinement Il est particulirement important de limiter la
vos envies sans toutefois avoir de problmes de consommation de charcuteries et autres aliments
sant associs la surcharge calorique ni avoir contenant des agents de conservation comme les
mauvaise conscience ! nitrites bacon, saucisse, saucisson, jambon. Plu-
sieurs tudes montrent clairement que ces pro-
duits sont associs une hausse signicative du
8. Rduire la consommation de risque de cancer colorectal et une rduction
viandes rouges et de charcuteries de lesprance de vie. Les charcuteries sont dail-
leurs la premire classe daliments reconnus par
Une forte consommation de viandes rouges lOrganisation mondiale de la sant comme des
(buf, agneau et porc) non seulement augmente agents cancrignes du groupe 1, cest--dire dont
les risques de cancer du clon, mais apporte la cancrognicit est prouve chez les humains.
dnormes quantits de calories sous forme de Plusieurs livres et sites internet contiennent des
matires grasses qui peuvent contribuer un ides extraordinaires de lunchs sant sans charcu-
excs de poids. teries, et ces ouvrages peuvent constituer une rf-
Lors de la cuisson de la viande laide dune rence intressante pour les personnes en panne
amme, la graisse qui scoule et senamme pro- dinspiration. Une autre faon facile de diminuer
duit des lments toxiques, les hydrocarbures aro- votre consommation de viande et de charcuteries
matiques, qui adhrent la surface de la viande
et qui peuvent agir comme cancrignes. De plus,
dautres lments cancrignes, les amines ht-
rocycliques, sont forms par la cuisson de pro-
tines animales haute temprature. Des tudes
rcentes suggrent cependant que faire mariner
la viande en prsence dacides, comme le jus de
citron, peut rduire la formation de ces toxiques.
Variez votre menu en utilisant des viandes
plus maigres, comme le poulet ou le poisson (ida-
lement des poissons riches en lipides omga-3),

241
Les aliments contre le cancer

Mythes ngatifs associs aux fruits et lgumes

Mythe 1. Les fruits et lgumes contiennent gniques sont de toute manire dtruites lors de
des pesticides qui causent le cancer. la digestion et ne peuvent donc avoir de vritable
Faux. Les pesticides rsiduels sur les fruits et les impact sur lapport nutritionnel. Le problme des
lgumes ne sont prsents qu ltat de traces, OGM est dabord et avant tout environnemental, le
et aucune tude na pu tablir de lien entre ces plus important tant sans doute leur impact extr-
rsidus et le cancer. Au contraire, la consommation mement ngatif sur la diversit des espces vg-
de fruits et de lgumes est constamment associe tales vivantes. Ce problme est de taille, et nous
une baisse du risque de dvelopper un cancer, et partageons linquitude de ceux qui sy opposent.
il ne fait aucun doute que les bienfaits dun apport
accru de ces aliments excdent de plusieurs fois Mythe 3. Seuls les fruits et lgumes
les effets ngatifs hypothtiques de traces inmes biologiques sont bons pour la sant.
de produits contaminants. Une faon trs simple Faux. Toutes les tudes ayant russi tablir le
dliminer la quasi-totalit de ces rsidus de pes- potentiel anticancreux des fruits et des lgumes
ticides est de rincer grande eau vos aliments ou portaient sur la consommation daliments issus de la
encore de se tourner vers les produits biologiques. culture traditionnelle, et il est donc certain que lti-
quette biologique nest pas un prrequis essentiel
Mythe 2. Les fruits et lgumes sont pour proter des bienfaits de ces aliments. Mme si
issus de manipulations gntiques, et la culture des lgumes sans aucun pesticide peut sti-
ces organismes gntiquement modis muler les systmes de dfense des vgtaux et ainsi
(OGM) sont nocifs pour la sant. leur permettre de contenir des quantits lgrement
Faux. La trs grande majorit des fruits et des suprieures de composs phytochimiques anticanc-
lgumes actuellement disponibles sont issus de reux, il est erron de penser que seule la consomma-
varits slectionnes naturellement, sans introduc- tion de ces produits peut avoir des impacts positifs
tion de gnes extrieurs par lhomme, et peuvent sur la sant. Il vaut mieux consommer quotidien-
donc tre considrs comme tout fait naturels. nement et abondamment des fruits et des lgumes
Quant la portion daliments qui sont effective- ordinaires que de manger occasionnellement des
ment des OGM, aucune tude na russi tablir un produits biologiques dont le prix gnralement
quelconque caractre cancreux, chose peu ton- plus lev pourrait nous inciter ne pas acheter
nante puisque les protines issues des modications rgulirement des fruits et des lgumes.

242
CHAPITRE 17 Au menu : combattre le cancer !

estdereconsidrer la place quelle occupe dans les Rptons-le, il existe vritablement un lien
repas quotidiens. La viande na pas besoin dtre troit entre la carence en aliments dorigine
ncessairement lavant-scne dun plat pour vgtale, typique de lalimentation occidentale
quon puisse proter de son got : le couscous moderne, et les risques de dvelopper plusieurs
ou les diffrents plats sauts asiatiques en sont types de cancers, et il faut absolument mettre
des exemples clatants et dlicieux. cette relation prot en modiant nos habitudes
de vie pour prvenir le cancer la source avant
quil devienne un ennemi trop redoutable.
9. Consommer beaucoup de vgtaux Il est important de comprendre quaucun des
aliments prsents dans cet ouvrage nest en soi
En terminant, et cest l lessence mme du prsent un remde miracle contre le cancer. Ce concept
livre, il est primordial daugmenter la consom- mme de remde miracle , si populaire dans
mation de vgtaux pour esprer diminuer lin- nos socits, est grandement responsable du
cidence de cancer qui touche nos socits. En dsintrt des gens pour limpact de leurs habi-
dpit de plusieurs annes de programmes visant tudes sur le dveloppement de maladies aussi
promouvoir une consommation accrue de fruits graves que le cancer. Au contraire, il est prf-
et de lgumes, peine le quart de la population rable daborder le cancer de manire plus raliste
actuelle respecte la recommandation minimale de et dadmettre que, dans ltat actuel des connais-
cinq portions par jour, sans compter que le type sances scientiques et mdicales, cette maladie
de vgtaux consomms est trs peu diversi et est trop souvent mortelle et que nous devons tout
ne permet pas de proter pleinement des bien- faire pour combattre son apparition en utilisant
faits associs ces aliments. Cette situation pr- les outils mis notre disposition.
occupante a plusieurs origines, notamment un Nous devons avoir peur du cancer ; non pas
certain nombre de mythes tenaces qui semblent une peur qui paralyse notre nergie ou envahit
freiner lenthousiasme des consommateurs envers nos penses, mais plutt une peur constructive
les produits dorigine vgtale (voir encadr). qui nous pousse adopter les comportements
Compte tenu du rle essentiel des fruits et des les plus susceptibles de contrer la maladie. De la
lgumes dans une stratgie globale de prvention mme faon quune personne peut contrler sa
du cancer, il va sans dire que la modication des peur du feu en installant un dtecteur dincendie
perceptions ngatives envers cette catgorie dali- dans chaque pice de sa maison, on peut avoir
ments reprsente un prrequis indispensable peur du cancer et ragir en modiant ses compor-
toute rduction signicative des taux de cancer tements de faon se prserver autant que pos-
affectant actuellement nos socits. sible de la maladie.

243
Les aliments contre le cancer

Guide des aliments contre le cancer


Aliment Exemples

Lgumes Lgumes crucifres Brocoli, chou, chou-fleur, chou de Bruxelles,


kale, radis, navet, cresson, roquette
Famille de lail Ail, oignon, chalote, ciboulette, asperge
Soja Miso, edamame, tofu, fves rties
Tomate Sauce tomate, pte de tomates
Champignons Shiitake, enokitake, pleurote, champignon de Paris
Algues Nori, wakam, aram
Fruits Baies Bleuet, framboise, fraise, canneberge, mre, grenade

Agrumes Orange, pamplemousse


Famille Rosaceae Pche, nectarine, prune, pomme, poire, cerise
Aliments riches Lgumineuses Fves de soja, haricots noirs, lentilles, pois
enbres
Crales et ptes Pain et ptes de bl entier, pain de seigle,
orge, avoine, sarrasin, millet
Noix et graines Graines de tournesol, amandes, pistaches
Bons gras Mono-insaturs Huile dolive vierge ou extra-vierge, noix de
macadamia, noisette, pacane, avocat
Omga-3 Poissons gras (saumon, sardine, hareng, maquereau),
noix de Grenoble, graines de lin, graines de chia
Assaisonnement pices Curcuma, poivre, gingembre, cumin, piment chili
Aromates Persil, thym, origan, menthe
Boissons Th vert
Caf

Figure 92

244
CHAPITRE 17 Au menu : combattre le cancer !

Ainsi que nous lavons prsente dans les cha- dveloppement du cancer en interfrant avec
pitres prcdents, cette approche dfensive face plusieurs processus impliqus dans la progres-
au cancer passe ncessairement par la consom- sion de cette maladie. Aucun aliment ne contient
mation des vgtaux qui contiennent les plus lui seul toutes les molcules anticancreuses
grandes quantits de composs phytochimiques pouvant agir sur ces processus (Figure93), do
anticancreux et qui ont t identis dans les limportance dintgrer une grande varit dali-
tudes populationnelles comme ayant la capacit ments dans les habitudes alimentaires. Par
de diminuer le risque de plusieurs types distincts
de cancers (Figure92). Tous les aliments dorigine Principaux sites daction des composs
vgtale sont bnques pour la sant en raison anticancreux de lalimentation
de leur contenu en vitamines, minraux et bres,
mais seuls ceux qui sont des sources privilgies

Raisin et petits fruits


de molcules anticancreuses peuvent rduire
significativement le risque de cancer. Manger

Chocolat noir
rgulirement des lgumes des familles du chou

Ail et oignon
Crucifres
et de lail, des produits base de soja et de tomate,

Omga-3
Agrumes
Curcuma
Th vert

Tomate
des fruits comme les baies et les agrumes, le tout Cibles vises
par les

Soja
agrment dpices comme le curcuma et de bois-
alicaments
sons comme le vin rouge, le caf et le th vert peut
donc tre considr comme une forme de chimio- Rduction
thrapie prventive, dans laquelle les milliers de du potentiel
composs phytochimiques de ces aliments crent cancrigne
un environnement inhospitalier pour les tumeurs Inhibition de
microscopiques et parviennent les maintenir lacroissance des
dans un tat latent et inoffensif. Ce mode dali- cellules tumorales
mentation sappuie sur les concepts que nous Induction de
avons tent dexposer tout le long de ce livre. lamort des
tumeurs
Interfrence avec
La diversit langiogense
Impact sur
La prsence de diffrentes classes de mol- le systme
immunitaire
cules anticancreuses permet de prvenir le
Figure 93

245
Les aliments contre le cancer

exemple, la consommation de lgumes crucifres possdent de multiples atouts pour crotre,


et de la famille de lail aide lorganisme liminer et il est certainement illusoire denvisager de
les substances cancrignes, rduisant ainsi leur contrler leur capacit contourner les obstacles
capacit provoquer des mutations dans lADN en utilisant des molcules anticancreuses qui
et favoriser lapparition de cellules cancreuses. ninterfrent quavec un seul processus. Sou-
En parallle, labsorption de th vert, de petits lignons encore une fois le rle central du soja,
fruits ainsi que de soja prvient la formation de du th vert et du curcuma ; ces aliments repr-
nouveaux vaisseaux sanguins ncessaires la sentent indubitablement des outils de prven-
croissance des microtumeurs et permet de les tion majeurs qui contribuent aux normes dif-
maintenir dans un tat latent. Certaines mol- frences entre les taux de cancer en Orient et en
cules associes ces aliments agissent mme Occident.
plusieurs stades du processus de formation Pour faire une analogie simple, si vous trans-
du cancer et maximisent la protection offerte portez un seau deau trou plusieurs endroits,
par lalimentation. Il suft de penser au resv- ce nest pas en colmatant quelques trous que vous
ratrol du raisin, qui agit sur les trois stades du russirez viter la fuite de leau mais plutt en
processus de cancrogense, ainsi qu la gnis- bouchant tous les trous. Cest la mme chose
tine du soja, qui, en plus dtre un phytoestro- pour le cancer : ce nest quen lattaquant sur plu-
gne rduisant les effets parfois nfastes des hor- sieurs fronts quon peut esprer russir viter
mones sexuelles, est un inhibiteur puissant de quil schappe et atteigne sa pleine maturit.
plusieurs protines impliques dans la croissance
incontrle des cellules cancreuses. Cette diver-
sit de molcules anticancreuses de lalimenta- La modration et la rgularit
tion est importante, car les cellules cancreuses
Labsorption rgulire de ces molcules phyto-
chimiques anticancreuses est ncessaire pour
Nutraprvention : maintenir les cellules prcancreuses en ds-
fruits et lgumes quilibre et les empcher de crotre. Ce concept
de combat continuel est trs important : puisque
Augmenter la consommation nous sommes tous porteurs de tumeurs imma-
Varier la consommation tures, il faut considrer le cancer comme une
Favoriser les plats qui se composent maladie chronique qui ncessite un traitement
de plusieurs varits constant pour tre maintenue ltat latent. Cela
En manger quotidiennement est valable autant pour les personnes qui veulent

246
CHAPITRE 17 Au menu : combattre le cancer !

viter dtre touches par un cancer que pour les de prvention du cancer, pas plus que linjection
survivants de la maladie : les molcules antican- dune dose massive dinsuline ne permettra au
creuses prsentes dans ces aliments freinent la diabtique de rsoudre ses problmes de glycmie
progression des tumeurs microscopiques qui se sur une longue priode.
forment spontanment au cours de notre vie, et On dit souvent que la modration est la base
plusieurs tudes suggrent quelles pourraient dune alimentation saine, et il en va de mme
faire de mme pour les microfoyers tumoraux pour tous les efforts concernant la prvention du
nayant pu tre compltement limins par les cancer : prvenir le cancer par lalimentation doit
traitements chirurgicaux, radiothrapiques ou tre vu comme un travail constant et modr, qui
chimiothrapiques. ne peut tre ralis quen modiant les habitudes
Pour certaines personnes qui auront pris alimentaires pour y intgrer le plus souvent pos-
connaissance du rle essentiel de lalimenta- sible une grande varit des vgtaux dots des
tion dans la prvention du cancer, le premier plus fortes activits anticancreuses. Ces change-
rexe sera souvent de penser que plus la quan- ments nont rien de radical ou dexcessif ; dans
tit daliments anticancreux ingre est leve, toutes les tudes, cest la consommation modre
plus grands sont les bnces. Lensemble des des aliments anticancreux, de deux quatre
aliments dcrits dans ce livre sont alors com- fois par semaine, qui a t associe une dimi-
bins, au mlangeur par exemple, pour fabriquer nution du risque de cancer. Il sagit seulement
des cocktails anticancreux contenant des de rapprivoiser lalimentation quotidienne, de
quantits extraordinaires de fruits et de lgumes reconsidrer sa place dans nos vies et de la per-
impossibles atteindre si ces aliments taient cevoir non comme un acte uniquement destin
consomms sous leur forme naturelle solide. satisfaire nos besoins vitaux, mais aussi comme
Cette approche trs agressive nest pourtant pas une contribution majeure notre bien-tre
raliste, car une telle mdicalisation de lalimenta- gnral.
tion dtruit notre relation privilgie avec la nour- Le rgime mditerranen illustre trs bien
riture et ne peut tre soutenue long terme en ce concept, comme le montrent les rsultats
raison de sa monotonie et de labsence de plaisir obtenus lors de ltude clinique espagnole PRE-
qui lui est associe. Autrement dit, il ne sert rien DIMED (PREvencin con DIeta MEDiter-
de manger une fois par semaine un repas extra- rnea), dmarre en 2003 pour dterminer lin-
vagant contenant des quantits normes des ali- uence de ce rgime sur les maladies du cur.
ments dcrits dans ce livre et dignorer ces ali- Les participantes cette tude clinique rando-
ments le reste du temps. Cette faon de penser mise ont t divises en trois groupes : 1) rgime
napportera rien de vraiment utile tout effort mditerranen complt avec de lhuile dolive

247
Les aliments contre le cancer

extra-vierge ; 2) rgime mditerranen complt les essais randomiss sont considrs comme la
avec un mlange de noix ; et 3) rgime faible en rfrence ultime en recherche clinique (les sujets
gras, tel quil est suggr par les organismes de sont rpartis au hasard, ce qui minimise les dis-
prvention des maladies du cur. En tudiant torsions statistiques), la diminution radicale du
lincidence de cancer du sein touchant les 4 152 risque de cancer du sein observe reprsente lune
femmes ges de 60 80ans qui participaient des meilleures preuves ce jour du rle capital
ltude, on a remarqu que celles qui adhraient jou par lalimentation dans la prvention de ce
au rgime mditerranen taient beaucoup moins cancer.
touches par ce cancer, avec une diminution du
risque de 40% chez le groupe dont le rgime tait
complt par un mlange de noix et de 70% chez Lefcacit
le groupe dont le rgime avait un complment
en huile dolive extra-vierge (Figure94). Puisque Nous lavons vu, les agents anticancreux prsents
dans les aliments sont souvent capables dagir
Rduction du risque de cancer dusein directement sur la tumeur et de restreindre son
par le rgime mditerranen dveloppement autant en provoquant la mort
des cellules cancreuses quen empchant son
dveloppement des stades plus avancs, par
80
Rduction du risque de cancer du sein (%)

exemple en interfrant avec la formation


rseau sanguin ou encore
dun nouveau rsea
60
en stimulant les dfenses
d immunitaires
de lorganisme (Fig
(Figure95).
La combinai
combinaison de plusieurs ali-
40 ments, possdant
possda tous des composs
anticancreux distincts, permet tou-
tefois non seulement de
tefo
20 viser diffrents processus
vis
aassocis la croissance
des tumeurs, mais
Contrle Rgime Rgime
galement daccrotre
mditerranen mditerranen n leur efficacit dac-
+ mlange + huile dolive
de noix extra-vierge ttion. En fait, grce
ccette synergie, laction
Figure 94 Daprs Toledo et coll., 2015.

248
CHAPITRE 17 Au menu : combattre le cancer !

anticancreuse dune molcule peut tre aug- exemple, des travaux de notre laboratoire ont
mente considrablement par la prsence dune montr que laddition de curcumine et dEGCG
autre molcule, une proprit trs importante des cellules cancreuses soumises de faibles
pour les composs dorigine alimentaire, qui sont doses de radiations provoque une hausse specta-
gnralement prsents en faibles quantits dans culaire de la rponse de ces cellules au traitement
le sang. Par exemple, ni la curcumine ni le poly- (mme gure).
phnol principal du th vert, lEGCG, ne sont La synergie fait aussi souvent appel des
capables eux seuls dinduire la mort de cellules mcanismes indirects. Par exemple, il existe
cancreuses lorsquils sont prsents en faibles dans les aliments que nous consommons quo-
quantits. En revanche, lorsque ces deux mol- tidiennement une foule de molcules sans acti-
cules sont ajoutes simultanment, elles pro- vit anticancreuse propre mais qui russissent
voquent une rponse trs importante qui mne nanmoins avoir un impact considrable sur la
la mort des cellules par apoptose (Figure96). prvention du cancer en augmentant la quantit
Ce type de synergie directe peut galement aug- (et donc le potentiel anticancreux) dune autre
menter considrablement la rponse thrapeu- molcule anticancreuse dans le sang, soit en
tique un traitement anticancreux donn. Par ralentissant son limination, soit en augmentant

Effets des composs anticancreux de lalimentation sur le cancer

Mcanismes Mcanismes
daction directs daction indirects
Mort des cellules Inhibition du
cancreuses (proprit mcanisme hpatique
cytotoxique) Augmentation de
A
Destruction du rseau labsorption intestinale
de vaisseaux sanguins ddautres composs
de la tumeur (proprit aanticancreux de
antiangiognique) lalimentation
Activation des Inhibition de
systmes immunitaires ladgradation
de dfense (proprit descomposs
immunomodulatrice) anticancreux

Figure 95

249
Les aliments contre le cancer

son absorption (Figure95). Un des meilleurs Manger sainement et avec plaisir


exemples de cette synergie indirecte est la pro-
prit dune molcule du poivre, la piprine, La recherche deffets salutaires ne doit pas se
daugmenter de plus de mille fois labsorption faire au dtriment du plaisir gastronomique ; au
de la curcumine (Figure97), ce qui permet dat- contraire, elle doit participer de la mme vision
teindre des quantits de curcumine dans le sang prventive. Il sagit dun concept important, car
susceptibles de modier vritablement le com- il faut prouver un rel plaisir manger saine-
portement agressif des cellules cancreuses. ment pour bien salimenter chaque jour. Prvenir
notre avis, non seulement cette synergie illustre la le cancer par lalimentation peut devenir une
ncessit dadopter une alimentation varie pour chose trs agrable si lon parvient apprter les
maximiser ses bienfaits sur la sant, mais elle rend aliments pour en faire de vritables festins ! La
ainsi totalement illogique la substitution des ali- faon la plus simple, et que nous vous conseil-
ments par des molcules pures administres sous lons, est dacqurir quelques livres de recettes de
forme de supplments. base de diffrentes traditions culinaires o lon

Exemples de synergie directe

10 100
Laddition simultane Laddition dEGCG
d'EGCG et de curcumine et de curcumine aux cellules
Croissance des cellules cancreuses

provoque la mort irradies augmente


Mort des cellules cancreuses

80
8 des cellules lefcacit du traitement
tement
cancreuses
60
6
40
4
20

2
10

EGCG Curcumine EGCG Sans Rayons a Rayons a Rayons a


+ curcumine traitement + EGCG + EGCG
+ curcumine

Rayons a(faible dose)

Figure 96

250
CHAPITRE 17 Au menu : combattre le cancer !

retrouve les aliments mentionns dans ce livre. Il vous guider dans la confection de ce type de repas.
ne sert rien de rinventer la roue : les peuples du Mme chose pour les Italiens et les Espagnols
Moyen-Orient cuisinent les lgumineuses depuis avec les tomates, ou encore la cuisine indienne
au moins 3 000ans et ont acquis un savoir-faire pour les diffrents currys.
considrable dans la prparation de ces plats. La Ces recettes offrent une occasion en or de cui-
cuisine asiatique offre quant elle de multiples siner des repas savoureux tout en sinspirant des
possibilits dutilisation du soja sous toutes ses principes que nous avons labors dans ce livre.
formes, et vous trouverez dans ces ouvrages les Il sagit dun point capital, car manger sainement
meilleures faons dapprivoiser cet aliment, sans ncessite dabord et avant tout de ressentir un
compter lutilisation systmatique par ces dif- rel plaisir manger. Pour la plupart des gens,
frentes traditions de nombreux lgumes bn- un rgime alimentaire est quelque chose den-
ques, notamment les diverses varits de choux. nuyeux, synonyme de punition et de privation.
Les Mditerranens et les Japonais ont lev au Au contraire, le programme que nous proposons
rang dart la prparation des poissons et des fruits doit tre vu comme une rcompense ! Avoir accs
de mer et sont une rfrence incontournable pour des milliers de recettes utilisant des ingrdients
sains et dlicieux, puis varier constamment ses
Exemple de synergie directe repas pour y inclure les centaines de fruits et de
lgumes disponibles sur le march tiennent beau-
coup plus de lpicurisme que de lasctisme. Ce
225
La prsence de la trsor phnomnal de connaissances empiriques
200 piprine augmente transmises de gnration en gnration constitue
Curcumine plasmatique (ng/ml)

175 de plus de 1000 fois la plus formidable exprience ralise sur cette
la quantit
150 de curcumine terre, un hritage dune valeur inestimable qui
absorbe rete la qute perptuelle de notre espce tirer
125
prot des richesses de la nature pour sa sant et
100 son pl
plaisir.
75
50
25

Curcumine Curcumine
seule + piprine

Figure 97
Conclusion

Une modication du rgime alimentaire de faon ces alicaments. Utiliser les abondantes ressources
intgrer certains aliments constituant des sources alimentaires auxquelles nous avons limmense
exceptionnelles de molcules anticancreuses privilge davoir accs, non seulement des ns
reprsente une des meilleures armes actuellement alimentaires mais galement pour rduire lin-
notre disposition pour lutter contre le cancer. cidence de maladies aussi graves que le cancer,
Ces changements dhabitudes nont rien dex- pourrait reprsenter un des progrs les plus signi-
travagant ni de rvolutionnaire : il sagit simple- catifs dans notre lutte contre cette maladie.
ment de remettre en valeur le rle important de La cuisine est la culture de lhumanit, lex-
lalimentation dans la vie quotidienne en prtant pression de son ingniosit explorer son envi-
une plus grande attention aux consquences que ronnement pour y dcouvrir de nouveaux ali-
peuvent avoir les aliments que nous mangeons ments, lillustration de sa qute constante du
sur notre bien-tre gnral. Vous pouvez retirer bien-tre. Il est impossible daccepter avec rsi-
normment de satisfaction mettre ces modi- gnation quun sicle peine dindustrialisation
cations en pratique, tant pour le plaisir gastrono- alimentaire arrive dtruire cet hritage, nier en
mique quil est possible den tirer que pour le sen- quelque sorte le savoir collectif de lhumanit et
timent de satisfaction participer activement aux en gaspiller les principaux fondements. Prvenir
mcanismes de dfense de votre organisme en lui le cancer par lalimentation, cest donc dabord
procurant chaque jour une dose importante de et avant tout retrouver lessence de cette culture

253
Les aliments contre le cancer

alimentaire labore au l des millnaires par aliments pour quils procurent du plaisir. Cest
les civilisations. Cest rendre hommage au savoir vouer un immense respect la plus formidable
inestimable acquis par des milliers de gnrations exprience ralise par lhumanit, sans laquelle
de femmes qui ont voulu procurer leurs enfants nous naurions pu voir le jour. Prvenir le cancer
les aliments ncessaires leur bonne sant, tout par lalimentation, cest simplement renouer avec
en recherchant la meilleure faon de prparer ces lessence mme de la condition humaine.
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mach cancer mortality in 24countries. European Arch Intern Med 2009 ; 169 : 562-71.

CRDITS ICONOGRAPHIQUES
Michel Rouleau 62 : Petarg ; 63a : Stephen Mcsweeny ; 63b : Gao ; 156b : MaraZe ; 157 : Piyato ; 160 : Sasa
31, 35, 39, 44, 48, 50, 68, 70, 78 Svry ; 65 : Mega Pixel ; 66 : Minerva Studio ; 69a : Komlen ; 163 : Alex Staroseltsev ; 165 : Eye-blink ;
Auremar ; 69b : Anna Lurye ; 71b : Preto Perola ; 72 : 166 : Nata-Lia ; 167 : NinaM ; 168 : Miguel Garcia
Shutterstock Bikeriderlondon ; 74, 94, 110, 111 : Africa Studio ; Saavedra ; 169a : ANCH ; 169b : JOAT ; 174 : Doug
C1a : Dream79 ; C1b : iLight photo ; C1c : Yasuhiro 77, 82, 241 : Nattika ; 79 : Valentina Razumova ; Nolt ; 175 : Ewais ; 176 : Fotyma ; 177 : Lee Pild ;
Amano ; C1d : Natu ; C1e : James Passale-Poissant ; 81a : Candus Camera ; 81b, 153 : Laitr Keiows ; 83 : 179 : Angel Simon ; 180 : HLPhoto ; 184 : Slavica
C1f : Francesco83 ; C1g : Elovich ; C1h : Triff ; Zoom Team ; 84 :James-Susie Aunsel Reysurin- Stajic ; 186 : Tischenko Irina ; 188 : Ana Photo ;
C1i : Holbox ; C1j : Sinan Niyazi Kutsal ; C1k : Podewrs ;86 : co; Sebastian Kaulitzki ; 87 : Guru 3D ; 189 : Gargantiopa ; 192 : Elizaveta Shagliy ; 194 :
Aprilphoto ; C4a : Guzel Studio ; C4b : Dusan 90 : Liza1979 ; 91 : Tropper2000 ; 92 : Errey Images ; Murengstockphoto ; 195 : Diana Taliun ; 196 :
Zidar ; C4c : Stockcreations ; C4d : Iryna1 ; 6-7 : 97 : Stockcreations ; 98 : Gayvoronskaya_Yana ; 99 : Svetlana Lukienko ; 197 : Valentyn Volkov ; 200 :
Gleb Semenjuk ; 10 : Convit ; 11, 71a : Binh Photosync ; 100 : Ksena2you ; 101 : Pilipphoto ; Stokkete ; 205 : Mauro Rodrigues ; 206 : Somchai
Thanh Bui ; 12 : Alan Bailey ; 14 : Aila Images ; 15 : 102 : Nipaporn Panyacharoen ; 106 : Adriana Som ; 211 : Wavebreakmedia ; 214 : Reika ; 216 :
hase4Studios ; 16 : Alan Poulson Photography ; Nikolova ; 109 : Pawel Michalowski ; 112 : Maks AlenKadr ; 219 : Yochika photographer ; 220 :
17 : Farley Thurdumond ; 18 : AJP ; 19 : KPG_ Narodenko ; 113 : MaraZe ; 114 : Vladimir Volodin ; Elena Elisseeva ; 223 : Ostancov Vladislav ; 224 :
Payless ; 20 : MickyWiswedel ; 22 : Wallenrock ; 23 : 118 : Deeepblue ; 120 : Cocone ; 121 : Slonme ; 122 : HandmadePictures ; 226 : Ioannis Pantzi ; 228 :
Bothy Descin ; 25 : M. Unal Ozmen ; 28 : sl_photo ; Jiri Hera ; 124 : Sevenke ; 126 : Sunabesyou ; 128 : Natali Zakharova ; 229 : Davydenko Yuliia ; 232 :
33 : Janez Volmajer ; 35, 45, 48, 88 : Mitch Chan Bonchan ; 130 : Jose115 ; 132 : Iakov Kalinin ; 133 : Pio3 ; 233, 250 : Matin ; 234 : Mustafa Ertugral ;
Groult-Thulmer ; 42 : Chepko Danil Vitalevich ; Csaba Deli ; 136 : Krzysztof Slusarczyk ; 138 : Jayla 236 : Aleksey Sagitov ; 237 : Lifebrary ; 238 : Mladen
46 : Toeytoey ; 47, 52 : Sebastian Kaulitzki ; 49 : Umit Buchan-Pheult ; 141, 154 : Szefei ; 142 : Perfect Mitrinovic ; 239 : Alex Malikov ; 241 : Charles
Erdem ; 50 : Ljupco Smokovski ; 51, 173 : Alexander Lazybones ; 143 : Kenishirotie ;143 :Aiken Holt- Coultry ; 244 : Nenov Brothers Images ; 248 : Angel
Raths ; 56 : IngridHS ; 58 : Ortodox ; 59a : Jiang Klaust ; 145 : Elena Schweitzer ; 148 : Cuson ; 150 : Simon ; 249b : Alena Hovorkova ; 251 : Dinesh
Hongyan ; 59b : NataliTerr ; 61 : Kjersti Joergensen ; Kai Keisuke ; 155 : Nishihama ; 156a : Shanshan Picholiya ; 253 : HLPhoto
Suivez les ditions du Trcarr sur le Web :
www.editions-trecarre.com
VOICI LA NOUVELLE DITION DUN LIVRE
HORS DU COMMUN, QUI BOULEVERSERA
VOTRE PERCEPTION DU CANCER ET DES
FAONS DE COMBATTRE CETTE MALADIE.

DIX ANS APRS AVOIR RVOLUTIONN LES HABITUDES ALIMEN-


TAIRES DES QUBCOIS AVEC LES ALIMENTS CONTRE LE CANCER,
Richard Bliveau et Denis Gingras reviennent la charge. Ils font le
bilan des dernires dcouvertes de la recherche quant la prvention
du cancer par lalimentation.
une poque o la multiplication des sites internet et la croissance
explosive des rseaux sociaux rendent difcile la distinction entre
vrit scientique et fausses croyances, cette dition mise jour arrive
point nomm. Elle rsume de faon claire lensemble des connais-
sances accumules sur le lien troit qui existe entre les habitudes ali-
mentaires et le risque dtre touch par le cancer, principale cause de
mortalit dans la plupart des socits industrialises. Ce livre dcrit
en dtail les composs phytochimiques ces classes de molcules
anticancreuses et les aliments qui en contiennent : ceux que lon
connaissait dj et ceux qui sont nouvellement attests.
Il y a lieu dtre optimiste, car on estime que tous les aspects du mode
de vie lis lalimentation et au poids corporel sont responsables du
tiers environ des cancers, un taux aussi important que celui des cancers
causs par le tabac.

ISBN 978-2-89568-688-0