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Historia y Ciencias Sociales.

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Feudalismo: Una vida basada en la Tierra

Aprendizaje esperado: Comprender las principales caractersticas econmicas, sociales, polticas e


ideolgicas de la sociedad feudal entre los siglos IX y XIV e Identificar los cambios que se van
produciendo al interior de dicha sociedad a partir del siglo XI, fundamentalmente el resurgimiento
de las ciudades y del comercio.

Concepto de Feudalismo

Sistema poltico, social y econmico que se form en Europa luego del Imperio Carolingio. Este
sistema se basa en las relaciones personales entre el seor feudal y su vasallo. El feudalismo se
caracteriz por la concesin de feudos (casi siempre en forma de tierras y trabajo) a cambio de una
prestacin poltica y militar, contrato sellado por un juramento de homenaje y fidelidad. El
Feudalismo una la prestacin poltica y militar a la posesin de tierras con el propsito de preservar
a la Europa medieval de su desintegracin en innumerables seoros independientes tras el
hundimiento del Imperio Carolingio.

Antecedentes del Feudalismo:

El Emperador Carlomagno.
Carlomagno (768-814), es, sin duda, una de las grandes figuras de la historia universal. Se propuso
restaurar la unidad perdida del imperio romano, coincidiendo en esto con el sueo de Justiniano.
Sus victorias le permitieron la construccin de un extenso imperio, que se extendi desde el
Atlntico al Elba, desde el Bltico a Catalua e Italia. En el ao 800 fue coronado emperador,
resurgiendo con este hecho el Imperio Romano de Occidente. Se caracteriz por establecer marcas
en los territorios fronterizos, as como tambin adapt y desarroll las instituciones de
administracin y gobierno desde el modelo germnico y romano.
Tras su fallecimiento dos hechos rompen la unidad Europea, por una parte la aparicin de pueblos
extraos que se dejan caer sobre Europa Occidental, y en segundo termino la decadencia de la
monarqua carolingia. Carlomagno fue sucedido en el trono por su hijo Ludovico Po, Lus el
Piadoso, hombre que no fue capaz de mantener integro el imperio, tras su muerto sus hijos Lotario,
Carlos el Calvo y Lus el germnico, firman el Tratado de Verdn, que de hecho significa la
desaparicin del imperio, lo que trae aparejado la aparicin del sistema del sistema feudal.

Orgenes del feudalismo.


Tras la desaparicin del Imperio Carolingio se hizo evidente en Europa una debilidad general y
absoluta por parte de los reyes. Junto con esto, nuevas invasiones asolaron este territorio, lo que
creo un clima general de inseguridad y de temor en sus habitantes, lo que llev a la bsqueda de
proteccin en aquellos hombres ms poderosos. Esta accin tambin desencadeno la decadencia del
comercio y de la industria; en donde las diversas actividades econmicas se repliegan al acampo y a
la agricultura.

Relaciones feudales.
Las relaciones feudales se basaban en la dependencia de un hombre con respecto a otro, establecida
por un juramento de fidelidad personal. El hombre ms poderoso ofreca proteccin al que se le
encomendaba, el que, a cambio, le juraba fidelidad. El primero era el seor, el segundo se converta
en un vasallo. Dicha relacin se estableci en el llamado acto de homenaje. A partir de este acto se
crean o rigen obligaciones de obediencia y servicio, principalmente de orden militar, por parte del
vasallo, hacia el seor feudal. Nominalmente todos los seores eran vasallos del rey. La obligacin
de sostenimiento del seor implicaba que ste otorgara al vasallo la posesin de una extensin de
tierra llamada feudo. El feudo o propiedad territorial fue la pieza clave de los lazos de
dependencia entre un seor y un vasallo.

Sociedad Feudal.
La mejor manera de entender la sociedad feudal es visualizndola como una pirmide. En la cumbre
estaban el monarca y el Papado, en seguida se ubicaban los nobles y la jerarqua eclesistica, y los
campesinos constituan la base.

Estamento Funcin Composicin

Nobleza Su funcin social era la defensa de laEstaba compuesta por los seores y sus vasallos,
cristiandad, por lo que lo militar erasiendo el rey Seor de seores. La pertenencia
su principal caracterstica a la nobleza esta determinada por la sangre
(hereditaria)
Clero Su funcin social era la de establecer El alto clero provena de la nobleza, pero el
los vnculos entre Dios y los hombres.sacerdocio estaba abierto a todos los grupos
Adems se ocupaban de las funcionessociales.
culturales, teniendo un papel
importante en la Educacin.
Campesinado Su funcin social era la de mantenerEra el estamento ms numeroso compuesto en su
al resto de la sociedad, con su trabajo. mayora por siervos de la gleba, que por
nacimiento o herencia dependan de algn seor.
Vivan en la propiedad seorial sujetos al
rgimen de servidumbre.

La vida Feudal.

El poder de la Tierra:
En una sociedad esencialmente agrcola como la feudal, la principal fuente de riqueza y poder la
constituye la posesin de tierra. Quien posee la propiedad absoluta es dueo de hacer con su tierra
lo que le plazca: distribuirla en su totalidad o slo en parte o tambin puede concederla en feudo
(ceder su posesin a otra persona mediante el compromiso del vasallaje).
Quien obtena un territorio deba pensar en hacerlo producir, porque la fuente ms inmediata de
riqueza era la agricultura y, en especial, la produccin de cereales, que se constituan en la base
alimenticia.

Cmo era el feudo?

El feudo ms tpico comprenda tierras


cultivables, bosques, fincas, villas e
incluso varias parroquias.

La parte ms importante del feudo era el


castillo o fortaleza que lo delimitaba. Al
medio del castillo se elevaba una torre
seorial con su atalaya. Adems, contaba
con edificios y patios rodeados por gruesos
muros provistos de almenas y un profundo
foso. Para entrar al castillo haba que bajar
un puente levadizo y subir un grueso
portn.

Al lado del castillo se emplazaban los


almacenes, talleres, establos, hornos y
molinos. En las cercanas estaban la villa,
las modestas casas de los siervos y la
capilla.

Crisis del Feudalismo

El feudalismo alcanz el punto culminante de su desarrollo en el siglo XIII; a partir de entonces


inici su decadencia. Dentro de las causas de esta decadencia encontramos:

El desgaste econmico y militar que produjo en los seores su participacin en las


cruzadas.
La divisin de la tierra en muchos feudos pequeos que debilit el poder de los seores.
El florecimiento del comercio en las ciudades a raz de la aparicin de la burguesa y al uso
masivo de la moneda.
El fortalecimiento del poder real al rodearse de un ejrcito profesional que le permite unir e
incorporar nuevos territorios.