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Histoire

thmatique de la musique 2 Vocabulaire et notions gnrales janvier 2017

Accord : Superposition verticale des notes (trois ou plus) formant une harmonie : laccord et lharmonie sont des
notions appartenant une conception verticale de lcriture musicale, propres donc la pense musicale partir de
lpoque baroque. Jusqu la Renaissance, la rencontre simultane (certes entendue de manire verticale) des voix ou
parties du contrepoint nest pas considre comme un vnement en soi. En revanche dans la musique tonale (
partir de lpoque baroque), les accords sont construits de manire spcifique, par superposition des notes
intervalles de tierce. Exemple : l accord parfait de Do comprend les 3 premires notes (Do-mi-sol) qui forment
selon les rgles lharmonie de Do.

Ambitus : tendue entre la note la plus aigu et la plus grave dun thme musical, dune mlodie (synonyme
damplitude mlodique) ou encore dune partie vocale ou instrumentale. Lambitus peut tre plus ou moins restreint
(une tendue de quelques notes) ou large (plus dune voire deux octaves).

Cellule/motif : trs petit ensemble de notes ou rythmes, facilement mmorisable, qui sera utilis plusieurs reprises,
comme lment de composition essentiel, dans une pice.

Chromatisme : utilisation de tons chromatiques (cf. chromatique). Lutilisation de chromatisme peut tre
ponctuelle dans une pice musicale, ou multiplie, systmatise. Le chromatisme commence tre utilis la fin de
la Renaissance dans le magridal italien comme moyen dexpression de la douleur, du tourment : laccumulation des
plus petits intervalles possibles dans certains madrigaux peut y tre compare au manirisme en peinture. Le
chromatisme continue dtre utilis de manire expressive aux poques baroque, classique et romantique, pour
contaminer tout le langage musical la fin du XIXe sicle, perdant ainsi sa charge expressive.

Chromatique : qualifie un intervalle entre deux notes de mme nom. Par exemple, sol-sol dise, si bmol-si bcarre
sont des tons chromatiques Le contraire dun intervalle chromatique est un intervalle diatonique : sol-la bmol
se joue sur les mmes touches du clavier que sol-sol dise, mais est un ton diatonique : les deux notes portent des
noms diffrents. On nomme total chromatique lensemble des 12 sons qui existent lintrieur dune octave
tempre (cest--dire dune octave divise en tons) : le piano, si lon additionne touches blanches et touches noires,
possde 12 touches dun Do un autre Do. Ce terme, total chromatique , est cependant inusit avant le XXe sicle.

Conjoint/Disjoint : cf. Intervalle.

Consonance/Dissonance : la notion de consonance (et de dissonance) est la fois lie celles dharmonie et de
contrepoint. Si lon pense la musique de manire harmonique (succession dvnements verticaux), la consonance
est le lien harmonieux unissant deux notes qui semblent appartenir une mme harmonie, un mme accord. Si lon
pense la musique de manire contrapunctique (superposition de lignes horinzontales mlodiques), la consonance est
la rencontre apaise des voix ou parties. Dune manire gnrale, une pice musicale cherche aboutir la
consonance aprs avoir explor des degrs divers de dissonance. La consonance est synonyme de repos, de dtente
sonore, par opposition la dissonance qui amne la tension sonore qui nat du dsaccord entre les notes superposes.

Contrechant : mlodie qui se superpose la mlodie principale. Ce terme peut sutiliser la fois dans les contextes
du contrepoint et de la mlodie accompgne.

Contrepoint : le contrepoint (adjectif : contrapunctique) est lart de superposer des lignes mlodiques de manire
ce que les dissonances entre ces parties soient conformes lesthtique dune poque donne, et ce
quinterviennent de manire rcurrente des consonances. Les notions de consonance et de dissonance a
constamment volu travers les sicles, au fur et mesure que les oreilles des mlomanes shabituaient
davantage de dissonance, davantage de tension sonore dans lart musical.

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Demi-ton : intervalle le plus petit dans le systme dit tempr , cest--dire dans lorganisation des hauteurs
musicales en douze notes. Le ton peut tre diatonique (les deux notes portent des noms diffrents) ou
chromatique (les deux notes portent le mme nom, et deux altrations diffrentes).

Dveloppement : cette notion apparat lpoque classique seulement (fin du XVIIIe sicle), et jouera un rle essentiel
dans la musique du XIXe sicle. Il sagit dun travail de transformation dun thme, dune ide musicale, en la
changeant de hauteur, en la superposant, en la rptant, en en extrayant une cellule que lon transforme, que lon
retravaille On peut reconnatre lide musicale mais elle est transforme, partiellement change.

Dissonance : cf. Consonance.

Effectif : ensemble des instruments, voix et moyens sonores qui jouent dans une pice de musique ; terme synonyme
de formation .

Formation : ensemble des instruments, voix et moyens sonores utiliss dans une pice musicale. Certaines
formations sont souvent associes des genres spcifiques. Par exemple, lorchestre est la formation de la
symphonie ; lorchestre avec soliste(s) celui du concerto ; la formation nomme communment quatuor cordes
requiert 2 violons, 1 alto et 1 violoncelle ; une formation de chambre dsigne un petit ensemble de solistes

Forme : organisation dun morceau dans le temps. Elle sappuie soit sur une division en sections, soit sur des thmes
et leur exploitation (variation, dveloppement, rptition exacte). Elle est un lment essentiel de la
comprhension de la musique. toutes les poques, des formes-types se dvelopprent ( lpoque baroque :
cantate, concerto grosso, suite, rondeau, aria da capo). Celles qui se dveloppent lpoque classique (sonate,
rondo) sont plus particulirement fondes sur une structure thmatique. Les formes-types permettent de dcrire la
plus grande part du rpertoire musical.

Gamme successsion de notes formant une chelle organise. La gamme tonale est par exemple organise partir
de la tonique. Une gamme est contenue dans une octave. La gamme tonale utilise en Europe aux xixe et xxe sicles
est faite de sept notes conjointes.

Harmonie : lorsquau XVIe sicle, la consonance (verticale, entre les parties) commena saffirmer, au sein de lcriture
musicale, non plus seulement comme un rfrent des relations entre les diffrentes parties de la polyphonie, mais aussi
comme un objectif vis des enchanements entre des vnements sonores ; en un mot, lorsquau XVIe sicle, on se mit
penser la musique verticalement (est-ce qu un instant T, les diffrentes voix sonnaient bien entre elles, ou
dissonaient, provoquaient des frottements acoustiques), la dissonance devint un vnement, devant recevoir un
traitement spcifique. Non pas que la musique ne veuille plus intgrer des dissonances, des notes en dsaccord (la
tension est intressante en art), mais cette conception de la consonance, de l accord (au sens commun : bonne
entente ; et au sens musical : rapport vertical entre les notes), marqua le dbut du rgne nouveau de l harmonie .
Lharmonie est ce concept qui forme le fondement du langage tonal : cest lide que certaines notes sont en accord
les unes avec les autres, et que certains enchanements daccords sont de mme plus harmonieux (encore une fois au
sens commun : beaux, quilibrs, en bonne entente, relevant dune certaine harmonie universelle telle que lge
classique le voyait inscrit dans la Nature) que dautres. Des proprits acoustiques du son musical, les thoriciens de la
musique de lge baroque (sappuyant sur les travaux de leurs prdcesseurs de la Renaissance) firent dcouler un
systme harmonique dans lequel la tonique (Ier degr de la gamme : lancienne finale, cf. Mode) entretenait des
relations privilgies avec sa dominante (Vme degr : sol, pour do), parce que le Vme degr tait, dans le spectre
des rsonances harmoniques naturelles du son musical, le 1er harmonique autre que loctave. Un des aboutissements de
cette pense thorique est luvre thorique de Jean-Philippe Rameau. Puis, la fin du XVIIIe sicle et durant tout le XIXe
sicle, les relations de tension et de dtente entre les degrs de la gamme furent peu peu intgres, digres par le
langage mis en uvre par les compositeurs tonals : lharmonie devint de plus en plus complexe, de plus en plus

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dissonante ; on se permit de sloigner de plus en plus de la tonique, pour mieux y revenir la fin des morceaux,
jusquau jour (Debussy, Ravel, Schnberg) o cet loignement dtruisit lide de tension vers la tonique et de dtente :
l atonalit et la modalit du XXe sicle taient nes. Lharmonie est sans doute une des notions les plus difficiles
cerner pour celui qui ne connat pas techniquement le langage musical, mais il faut retenir quelle est la science et lart
de lenchanement des accords, qui sinscrit, dans la musique des XVIIe, XVIIIe et XIXe sicles dans un systme tonal o la
note-ple est la tonique, et o les accords sorganisent autour delle en termes de tensions cherchant se rsoudre.

Homophonie : type dcriture musicale o tous les instruments jouent ensemble, sur le mme rythme, sans
diffrenciation des voix, sans mancipation des voix, mais au contraire dans un esprit de masse, de bloc sonore. De
lhomophonie peut toutefois se dgager une partie mlodique, qui sisole face la masse homophonique de
laccompagnement.

Homorythmie : type dcriture musicale o tous les instruments jouent ensemble, sur le mme rythme, sans
diffrenciation des voix. Lhomorythmie se rapproche de lhomophonie : elle est en fait une homophonie stricte dont
aucune voix ne se dtache.

Geste musical : terme permettant de dcrire un mouvement musical qui ne peut pas tre toujours tre dlimit, mais
qui donne une direction : mouvement mlodique ascendant ou descendant ; impulsion rythmique ; ralentissement ou
acclration du tempo ; pitinement, martlement, rptition dune phrase ou dune priode

Intervalle : distance de hauteur entre deux notes. La seconde est le plus petit intervalle : cest lintervalle entre deux
notes dites conjointes , cest--dire portant des noms qui se suivent, par exemple, sol-la, la-si, si-do. La tierce est le
plus petit intervalle disjoint : do-mi est une tierce ; entre do et mi il y a r ; do-mi est donc un intervalle disjoint.

Mlodie : enchanement des hauteurs, des notes joues ou chantes. Il y a mlodie ds lors quil y a inflexion
mlodique, cest--dire changement de hauteur (do-r, r-mi), donc presque toujours hormis lorsquil sagit
dinstruments non-mlodiques (percussions hauteur fixe).

Mlodie accompagne : mlodie excute par une partie instrumentale/vocale principale accompagne par les autres.

Mode : chelle de notes, pas ncessairement hirarchise, mais organise. Le terme peut tre utilis sous deux
acceptions : lune concerne la musique savante occidentale mdivale, renaissante et baroque ; lautre concerne la
musique non-europenne et la musique savante du XXe sicle. Le mode dsigne gnralement la constitution dun
rservoir de notes, dfini par les intervalles entre ces notes, en matriau dune pice de musique. La plupart du
temps, en tout cas dans la musique occidentale antrieure lre de la tonalit , le mode est une gamme dfinie
par une note-ple (la finale , note sur laquelle on souhaite arriver pour le repos final de la pice) et par une
disposition particulire des intervalles entre les notes partir de cette finale. Le langage tonal qui slabore aux XVIIe
et XVIIIe sicles et triomphe au XIXe sicle, langage nomm aussi tonalit , nest finalement quun type particulier de
mode, plus fortement hirarchis que les autres, dans lequel les 7 degrs de la gamme entretiennent des rapports
hirarchiques trs forts. Dans les cultures extra-europennes et dans les musiques europennes du XXe sicle qui
sen inspirent, on trouve des modes dits dfectifs , cest--dire que dans leur chelle de notes, il manque des
degrs, des noms de notes non reprsents : par exemple le mode pentatonique (rservoir de 5 notes) que
Debussy utilise pour donner une coloration extrme-orientale certaines pices. On trouve aussi, par exemple dans
la tradition du raga indien, des modes utilisant plusieurs fois les mmes notes ou encore untilisant des
microintervalles. Du mode utilis dans une musique rsulte en effet la couleur de la pice, et les couleurs tonales,
majeure ou mineure (les deux seuls modes utiliss dans le langage tonal), habituelles la musique occidentale
classique, en sont deux parmi dautres.

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Nuance : intensit relative dune note, dun passage. De la plus douce la plus forte, les principales nuances du
langage classique sont pianississimo, pianissimo, piano, mezzo-piano, mezzo-forte, forte, fortissimo, fortississimo. Des
termes dsignent aussi les variations de lintensit, quelles soient progressives ou soudaines : crescendo (en
augmentant la nuance, lintensit), diminuendo ou decrescendo (en diminuant la nuance) ; sforzando (en augmentant
soudainement et violemment la nuance).

Octave : intervalle entre deux notes de mme nom, situes 8 degrs de distance. Loctave est lintervalle de rfrence
en musique, car cest la consonance la plus parfaite, la diffrence de frquence entre deux notes de mme nom tant
proportion du double : par exemple si le la3 du milieu du clavier du piano est accord 440 Hertz, alors le la4 situ
loctave suprieure vibrera 880 Hertz. Le jeu en octaves permet de redoubler la note une hauteur plus aigu ou
plus grave, et donc den amplifier lintensit.

Orchestre : ensemble instrumental form de pupitres . Chaque pupitre est un groupe dinstruments de mme
nature et jouant la mme partie. Ainsi lorchestre symphonique classique comprend-il deux pupitres de violon = deux
parties diffrentes de violon, chacune excute par un certain nombre de violons. Momentanment, un instrument
soliste peut se dtacher de son pupitre pour excuter sa partie individuellement. Lorchestre a eu pour
particularit, depuis lapparition du concept (XVIIe sicle) jusqu nos jours, la particularit dvoluer en mme temps
que les genres musicaux quil avait vocation dexcuter.

Orchestre symphonique : grand orchestre mis au point lpoque classique et surtout dvelopp lpoque
romantique et post-romantique, dans lequel sont reprsentes toutes les familles organologiques lexception des
claviers (qui peuvent toutefois sinsrer dans lorchestre comme solistes) : cordes (principalement frottes mais aussi
pinces par le biais de la harpe), bois et cuivres, percussions.

Partie : le terme, en musique, peut tre utilis sous deux sens. Tout dabord pour dsigner une section de la
macrostructure temporelle, un long moment (par exemple, une forme tripartite , en trois moments successifs
contrasts). Mais aussi (et surtout, en musique ancienne) pour dsigner une partie de la polyphonie, de la texture
sonore : la partie de violon, la partie dalto. Le terme partie peut donc tre utilis pour dsigner une portion
horizontale (quil sagisse dune partie mlodique monodique comme la partie de violon, ou polyphonique comme la
partie de piano dun Lied) ou une portion verticale (autrement dit, une partie du temps de luvre) de luvre musicale.

Polyphonie : superposition de deux ou plusieurs voix ou instruments relativement indpendants. Au sens large, ce
terme peut tre utilis pour dcrire la structure verticale de toute musique comportant au moins deux parties. Mais au
sens strict, la polyphonie soppose lcriture homorythmique o les parties forment un bloc, une masse : la polyphonie
est un type dcriture musicale cultivant lindpendance des voix, lintrt de chaque partie mlodique, o la musique
est pense comme une superposition de lignes mlodiques et non pas comme une succession daccords. Lcriture
polyphonique, reposant sur lart dit du contrepoint , est la seule que lon conoive et que lon pratique dans la
musique europenne crite jusquau XVIe sicle inclus.

Registre : tendue, du grave laigu, couverte par une voix, un instrument. Le registre dsigne ltendue des
possibilits dmission de la voix ou de linstrument, et non pas lambitus exploit dans une pice prcise. Le registre
est traditionnellement catalogu en tranches : grave, medium, aigu.

Rythme : organisation relative des dures dans le temps. Le rythme peut tre reprsent partir de signes
conventionnels : dans le systme rythmique en vigueur dans la musique occidentale depuis lpoque baroque, la
blanche dure deux noires, la noire dure deux croches, etc

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Sonate : Il ne peut sagir ici de faire un historique complet de la Sonate. Il faut cependant distinguer la Sonate et la
forme sonate . La Sonate est une uvre pour instrument seul ou trs petit ensemble dinstruments, deux ou trois.
Luvre est divise en mouvements, gnralement trois ou quatre aux poques classique et romantique, dont le
premier est de forme sonate . Lenchanement des mouvements repose souvent sur lalternance de tempi lents et
rapides, avec dans certains cas une pice 3 temps en 2me ou 3me position : cette pice se nomme Menuet jusqu
lpoque de Mozart ; elle est le dernier vestige de la Suite de danses, ancienne parente baroque de la Sonate.
Beethoven remplace le Menuet par un Scherzo. Chaque mouvement dune Sonate, de mme que lenchanement des
mouvements, est caractris par une laboration formelle particulirement codifie. En tant que telle, la sonate est
larchtype de la forme musicale classique, et les romantiques tenteront souvent de transposer leur univers
expressif personnel la clart formelle de la sonate classique, sans toujours parvenir la satisfaction. Chaque libert
prise est une transgression vis--vis de lesprit de la Sonate : un esprit formaliste, dessence classique. Cf. Vocabulaire
des la musique romantique p.186 pour la Sonate romantique.

Tempo : vitesse dexcution dun morceau. On peut trouver sa valeur relative (plutt lent, plutt rapide) en frappant
la pulsation (= les temps) tout au long du morceau. Le tempo, bien sr, est distinguer strictement du rythme.

Tessiture : tendue dans laquelle une voix, un instrument, peut chanter ou jouer de manire homogne, aise. Disons
que cest son tendue habituelle, la diffrence du registre , qui est ltendue quil est capable de couvrir, quel que
soit le rsultat qualitatif.

Thme : un thme est un lment mlodique et/ou rythmique qui revient plusieurs fois dans une uvre et y joue un
rle structurant. Un thme peut tre une longue phrase/priode musicale ou une trs courte cellule mlodique et/ou
rythmique. Il peut tre rpt lidentique, ou bien retravaill jusqu devenir mconnaissable. Mais dans tous les
cas il participe aussi bien la construction de la forme qu la caractrisation de luvre : la prsence dun ou
plusieurs thmes permet luvre de se dvelopper dans le temps de manire plus ou moins complexe. Et
paralllement, les fragments mlodiques qui demeurent ancrs dans les mmoires comme rminiscences dune
uvre sont gnralement ses thmes principaux .

Timbre : couleur sonore qui caractrise un instrument, qui rapproche les instruments dune mme famille et qui,
hauteur gale, permet de diffrencier les instruments entre eux. Le timbre nat des proprits acoustiques dun
instrument (ou dune voix), autrement dit des proprits de son spectre harmonique.

Tonalit : cf. dabord Harmonie et Mode. Le terme apparat et est usit partir du XVIIIe sicle, lorsque la musique
occidentale est devenue tonale. Dans la musique occidentale tonale, on distingue les tonalits majeures et les
tonalits mineures, selon la qualit de la tierce entre le Ier (tonique) et le IIIme degr : do-mi est une 3ce majeure (4
tons) ; do-mi bmol (plus grave est une tierce mineure (3 tons). On parle ds lors de tonalit majeure de Do
et de tonalit mineure de Do . Dans la musique romantique, les modes majeur et mineur dune mme tonalit (=
de la gamme construite partir dune mme tonique) sont largement exploits pour leur couleur : la tristesse, la
dpressivit du mode mineur dont la 3ce de laccord de Ier degr est plus petite, plus resserre vers la tonique, la
lumire apporte, par contraste, par le mode majeur dont la 3ce de laccord du Ier degr est plus grande (et le mi est
plus aigu que le mi bmol).

Variation : rptition dun thme avec modifications, qui peuvent tre mlodiques, rythmiques, harmoniques (les
accords lui donnant sa couleur). La variation reprend le thme entirement, loppos du dveloppement, qui nen
utilise que des fragments et les dforme, les multiplie...

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