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TOPOGRAPHIE

ET

HISTOIRE GNRALE DALGER


PAR

LE BNDICTIN FRAY DIEGO DE HADO


ABB DE FROMENTA

DDIE

AU TRS ILLUSTRE SEIGNEUR

DON DIEGO DE HADO


ARCHEVQUE DE PALERME, PRSIDENT ET CAPITAINE-GNRAL
DU ROYAUME DE SICILE

IMPRIM VALLADOLID EN 1612

Traduit de lespagnol par :

MM. le Dr. MONNEREAU et A. BERBRUGGER

EN 1870
Livre numris en mode texte par :
Alain Spenatto.
1, rue du Puy Griou. 15000 AURILLAC.
alainspenatto@orange.fr
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Avant-propos

Le savant et regrett fondateur de la Socit historique


algrienne qui pendant plus de trente ans consacra sa vaste et
patiente rudition recueillir tous les documents propres jeter
quelque lumire sur cette histoire si peu connue de la Rgence
dAlger, avait traduit une partie du premier livre de louvrage
dHado, intitul Topographie et Histoire gnrale dAlger.
Outre une description topographique fort exacte de lancien Al-
ger et de curieux dtails sur les murs de ses habitants, louvra-
ge du Bndictin Hado renferme lhistoire des trente premiers
pachas, plus trois dialogues, lun sur la captivit, lautre sur les
Martyrs et le dernier sur les Marabouts ; compos vers la fin du
XVIe sicle et imprim Valladolid en 1612, ce livre est de-
venu extrmement rare aujourdhui, et la Bibliothque dAlger
en possde seulement un exemplaire quelle se procurait il y a
vingt ans avec beaucoup de peine.
Depuis la conqute de lAlgrie, dit M. Berbrugger(1),
Hado, a t de plus en plus consult par les hommes qui font
des tudes srieuses sur ce pays. Il fut mme devenu promp-
tement populaire si la raret de son ouvrage, lidiome tranger
dans lequel il est crit avec une orthographe suranne et une
trs incommode disposition typographique navaient t des
obstacles insurmontables pour la plupart des lecteurs.
Un ouvrage officiel, le Tableau de la situation des tablis-
sements franais en Algrie, dit en parlant de luvre dHado :
Ce livre se recommande par la scrupuleuse exactitude de lhis-
torien espagnol (voir La situation de 1841, page 415). Cette
____________________
1. Gronimo, pp. 54 et 55, Bastide diteur, 1860.
4 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

apprciation due M. le capitaine de frgate Rang qui a prou-


v par dutiles publications sa comptence en fait dhistoire
de lAlgrie est un tmoignage dun grand poids en faveur
dHado.
En prsence dun hommage si complet rendu au mrite
de cet ouvrage, jai cru faire une uvre utile en continuant le
travail interrompu trop tt par la mort de M. Berbrugger. Ce
vnr Prsident de notre Socit, avait particulirement tra-
duit dHado, des chapitres relatifs aux murs et coutumes des
habitants dAlger, et se proposait sans doute de rfuter loc-
casion certaines allgations du bndictin espagnol.
Jentreprends aujourdhui cette double tche : et si mes an-
notations critiques surtout, natteignent pas toujours la hauteur
de vues qui distinguait les crits de ce matre regrett, quon
veuille bien excuser mon insuffisance, car en apportant mon
humble concours ce travail jai voulu aussi payer en tribut de
reconnaissance la mmoire du savant aussi minent que mo-
deste qui mhonora toujours dune bienveillance particulire.

Alger, avril 1870.


Dr Monnereau
TOPOGRAPHIE
ET HISTOIRE GNRALE
DALGER
6 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER
7

CHAPITRE 1er
De la fondation dAlger
et de sa noble et antique origine

La ville gnralement connue sous le nom dAlger, si tris-


tement renomme de nos jours par les nombreux et incessants
dommages que ses habitants causent tous les tats de la chr-
tient, est situe en Afrique dans la province appele autrefois
Mauritanie Csarienne, sur les bords de la mer Mditerrane,
une lvation du ple denviron 37 degrs(1).
On ignore lpoque de sa fondation, ainsi que le nom de
son fondateur, cependant lhistorien maure Jean Lon, dit dans
sa description de lAfrique(2) quAlger ayant t anciennement
construite par une peuplade de lAfrique appele Mesgrana
(Beni Mesranna) avait dans le principe port ce dernier nom ;
toutefois il nindique aucune date, et ne cite, comme cela est in-
dispensable, aucun autre auteur pour confirmer ses allgations.
Cependant ce nom de Mesgrana se rapportant une nation,
une peuplade ou une cit, ne se trouve ni dans Strabon, ni
dans Pline, ni dans Polybe, ni dans lItinraire dAntonin, et
pourtant, ces ouvrages contiennent une description minutieuse
de toutes les provinces de lAfrique et qui plus est des peuples
et des villes du monde entier. Lopinion la plus certaine et la
plus ancienne ce sujet est celle mise par Strabon, historien
dune autorit incontestable qui, en traitant des villes et popu-
lations de la Mauritanie Csarienne, dit en parlant dAlger bien
quil ne lui donne pas son vrai nom(3) :
Sur cette cte il y avait une ville appele Iol, Juba, pre
de Ptolme, layant construite, changea son nom en celui de
____________________
1. lvation du ple est ce que nous appelons aujourdhui latitude du lieu.
Celle dAlger est de 36 47 N.
2. Lon lAfricain.
3. Strabon, liv. 17.
8 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

Cesarea(1). Cette ville possde un port en avant duquel on voit


une petite le.
Lopinion de Strabon confirme par un grand nombre
dauteurs dmontre que la latitude dAlger que nous avons in-
dique comme tant de 37 3/4 est peu de chose prs la mme
que celle que Ptolme assigne Iol Cesarea. Il est facile de re-
connatre que la situation actuelle dAlger, sa distance des autres
localits environnantes se rapporte parfaitement tout ce qui est
dit sur Iol Cesarea dans les Tables de Ptolme, la Gographie
de Strabon et lItinraire dAntonin. Si tous ces tmoignages
taient insuffisants, nous trouverions la preuve la plus vidente
dans le texte de Strabon plus haut cit, quand il dit : Iol Cesarea
tait une ville maritime sise dans la Mauritanie Csarienne qui
possdait un port au-devant duquel se trouve un lot(2). Nous
voyons donc quAlger se trouve exactement dans ces condi-
tions particulires que ne remplit aucune autre ville maritime
de la Mauritanie Csarienne(3). On doit galement conclure de
ce fait quAlger est une ville trs ancienne, que construite bien
avant le temps dAuguste Csar elle devait se trouver dj en
ruines cette poque, puisque Strabon dit que le roi Juba en-
treprit de la reconstruire. Afin de faire comprendre le motif qui
poussa ce roi lui donner le nom de Cesarea, il est bon de savoir
que Strabon nentend pas parler ici du roi Juba, premier de ce
____________________
1. En invoquant le tmoignage de Strabon pour tablir quAlger est situe
sur lemplacement dIol Cesarea, Hado commet une erreur partage par quelques
crivains anciens et modernes. Lidentit dAlger avec Icosium et celle de Cher-
chell avec Iol Cesarea est un fait acquis aujourdhui la science archologique
dune manire irrfutable. (Voir Icosium par A. Berbrugger, dit. de 1845, p.19).
2. Il y avait au contraire plusieurs lots au-devant du port dAlger, le princi-
pal sur lequel slevait le fort appel (Pnon) Pegnon, construit par les Espagnols
qui loccuprent jusquen 1529, puis quatre ou cinq lots ou rcifs moins impor-
tants situs petite distance de la terre ferme.
3. Cest une erreur, car Cherchell possdait un lot qui sert de tte la jete
que nous avons construite, et Rusgunia la ville romaine du cap Matifou avait un
mouillage abrit par des travaux reliant la terre ferme un lot submerg aujourdhui,
prs duquel le btiment vapeur de ltat, le Sphinx, fit cte en 1846.
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 9

nom, fils du grand Bocchus, roi de Mauritanie qui livra Jugur-


tha, roi de Numidie L. Silla envoy de Marius, et qui ayant
embrass plus tard le parti de Pompe fut vaincu par Csar et se
donna la mort. Or, il sagit ici de Juba II, son fils ; ce prince trs
jeune au moment de la mort de son pre, tomba aux mains de
Csar qui lemmena pour orner son triomphe et le fit attacher
avec les autres captifs au-devant de son char, suivant la coutume.
Ce jeune Juba, dou dune grande intelligence et dun esprit su-
prieur fut lev Rome, il y acquit une excellente instruction
qui lui permit dcrire une histoire cite souvent par Pline et
plusieurs autres crivains. On a dit de ce prince que de Numide
barbare, il en tait venu se faire comprendre parmi les crivains
les plus savants, et que la supriorit de son instruction lavait
rendu plus remarquable que le pouvoir royal quil avait exerc.
Ses talents et ses qualits personnelles le firent rechercher et
aimer dAuguste (le successeur de Jules Csar) : ce prince lui
rendit non seulement sa libert, mais encore le maria Silne
(Sln) fille de Marc-Antoine et de Cloptre reine dgypte.
Daprs Sutone, cette jeune fille ainsi que ses frres et surs
germains avaient t amens dgypte par ordre dAuguste qui
les fit lever dans son propre palais. Ce souverain en mariant
Juba, lui rendit les tats que son pre possdait de son vivant ;
ils comprenaient la Mauritanie tout entire, et de plus, suivant
la division de cette poque, les royaumes de Suz, de Tlemcen,
de Maroc, de Tirudante, de Fez, dOran, de Tns, dAlger, de
Bougie jusqu Bne, formant dans leur ensemble une vaste r-
gion compose de provinces riches et fertiles. En parlant de cette
restitution, Plutarque dit avec raison que la captivit de Juba fut
la cause de son bonheur. Rintgr dans le royaume de ses p-
res, ce prince fit comme tous les souverains amis de Rome, qui,
soit pour flatter Csar Auguste, soit pour se montrer reconnais-
sants de ses bienfaits (trs nombreux daprs Sutone) fond-
rent dans leurs tats quelques villes ou localits auxquelles ils
donnaient le nom de Csar Auguste. Ainsi procda Archelas
10 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

en Cappadoce, de mme agirent les vtrans de larme ro-


maine en Espagne, et beaucoup dautres en divers lieux qui
fondrent ou reconstruisirent des villes, les agrandirent et aprs
les avoir embellies par lrection duvres de la plus grande
munificence telles que tours, thtres, aqueducs et temples,
leur appliquaient le nom de Julia Augusta ou celui de Cesa-
rea. Cest galement de cette manire que procda Hrode pour
la tour de Straton(1), il lorna de constructions leves avec la
plus grande magnificence et la nomma Cesarea, en lhonneur
dAuguste Csar. Le roi Juba, autant pour imiter cet exemple
que pour donner une preuve de sa reconnaissance celui qui
lavait combl de ses bienfaits, reconstruisit, suivant Strabon,
la ville de Iol et lui donna le nom de Cesarea. Ce fait donne lieu
de croire quavant cette restauration Iol tait une cit impor-
tante, puisque Juba lavait choisie parmi tant dautres villes trs
remarquables de ses tats pour recevoir le nom du trs illustre
et trs puissant empereur qui il devait tout. Il est certain que
limportance de cette cit a d saccrotre considrablement de-
puis quun souverain puissant et riche lavait reconstruite avec
tant dempressement dans lunique but dterniser la gloire et
le nom dun empereur aussi clbre que le fut Auguste. Il de-
vait dautant plus en tre ainsi quen dehors de ce dernier motif,
le roi Juba, bien quil possdt dans ses tats plusieurs villes
fort considrables, choisit ds lors et dsigna spcialement Iol
Cesarea pour capitale et sy fixa avec sa cour, ainsi que Pline
nous le fait connatre dans son histoire(2).
Aprs la mort de Juba, lempereur Caligula fit mcham-
ment mourir Ptolme, fils de ce roi dont il tait le parent, puis-
que Sln, mre de Ptolme, tait, ainsi que nous lavons dit,
fille de Marc-Antoine et par consquent allie Caligula, qui
tait arrire-petit-fils de Marc-Antoine, et petit-fils de sa plus
jeune fille Antonia ; celle-ci en effet avait eu de son union avec
____________________
1. V. Josephus, de Bello Judaico. D. Hieronymus in cap. XVI.
2. Pline, lib. V, chap. 2.
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 11

Drusus, beau-fils dAuguste, un fils qui fut Germanicus, pre


de Caligula. Ce dernier par suite de ce meurtre, sempara de
tout le royaume de Mauritanie quil divisa en deux grandes
provinces, ainsi que le raconte lhistorien Sutone(1). Il appela
la premire Mauritanie Tingitane, du nom de la ville de Tin-
gis, aujourdhui Tanger, ville considrable btie autrefois par
Anthe et que son importance dsignait au choix de lempe-
reur comme capitale de cette province. La seconde fut appele
Mauritanie Csarienne du nom de Iol Cesarea, parce que cette
ville tait devenue, ainsi que nous lavons dit, la capitale de
cette grande province. Ce fait confirme notre opinion dj ex-
prime au sujet de lorigine illustre et de la haute renomme de
Iol Cesarea cette poque recule ; sil nen avait pas t ainsi,
jamais lempereur romain ne let appele dans ce partage
devenir la capitale dune aussi vaste et aussi belle province, et
nen et pas fait, par consquent, la rsidence du proconsul, ni
le sige dun tribunal, faveur dont jouissaient uniquement les
villes mtropolitaines, rsidence habituelle des gouverneurs
romains. Ces tribunaux portaient le nom de Conventus Pro-
vinciarum , parce que de tous les points de chacune des pro-
vinces on y avait recours pour ladministration de la justice.
Plus tard, lempereur Claude qui succda Caligula annoblit
encore davantage Iol Cesarea parce que suivant Pline(2) il lui
confra le titre de colonie romaine et la rendit par ce fait le
sjour habituel dun grand nombre de soldats et de vtrans
romains.
Il est certain que si cette ville ne leur et pas offert et au-
del tous les avantages de lItalie, sous le rapport du climat, de
la facilit dy mener une existence heureuse, ils neussent pas
abandonn le sol natal pour vivre jamais sur la terre dAfri-
que et en faire une seconde patrie. Pline qui vcut au temps de
____________________
1. Sutone, lib. IV.
2. Pline, lib. V.
12 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

Nron et de Vespasien et qui ddia son histoire Titus, fils de


ce dernier, raconte que depuis le rgne de Claude, Iol Cesarea
tait lune des villes les plus clbres de cette poque. Le titre
de colonie romaine tait alors une illustration fort ambition-
ne par toutes les villes : leurs habitants suivants les auteurs(1)
jouissaient de toutes les liberts, privilges et exemptions ac-
cords aux citoyens de Rome ; ils taient considrs comme
leurs gaux : ils pouvaient, tant que lusage en fut conserv,
voter sur toutes les affaires relatives la rpublique romaine,
et concourir non seulement toutes fonctions ou emplois, mais
encore prtendre au gouvernement de lItalie, des autres pro-
vinces de lempire, et celui de Rome elle-mme. Les habi-
tants des colonies romaines taient tellement romains par les
lois, les usages, les crmonies, la langue et jusque dans leurs
jeux publics quAulu Gle a dit(2) que ces colonies ntaient
quune extension de Rome, ou bien suivant dautres auteurs, la
reprsentation en petit du peuple romain lui-mme.
Les habitants dAlger se trouvaient dans toutes les condi-
tions que nous venons dexposer, au temps dAdrien qui fut le
15e empereur romain. Ptolme qui vivait cette poque vers
135 de J.-C., signale parmi les villes de la Mauritanie Csa-
rienne inscrites dans ses tables, Iol Cesarea, quil qualifie de
colonie romaine. Il devait en tre galement ainsi lpoque
du rgne dAntonin-le-Pieux, vers 160 de J.-C., puisque dans
son itinraire de toutes les villes de lempire romain, il la dsi-
gne de la mme manire. Plus tard, lors de la dcadence de cet
empire, quand sous la conduite de leurs rois Gunther et Gen-
seric, les Vandales et les Alains appels par le comte Boniface
qui gouvernait au nom de Valens III, passrent en lan 427 de
J.-C., dEspagne en Afrique, mettant feu et sang toutes les
villes de ce pays, il est croire que Iol Cesarea net pas un sort
____________________
1. V. M. Tull. ora pro Archia et pro Arcesina.
2. Gelius, XVI, chap. 13. Onophrius ut supra.
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 13

meilleur que celui dautres villes trs importantes des deux


Mauritanies mises sac et rases par ces Barbares impitoya-
bles. Des vnements analogues ont d se produire galement
quand vers lan de J.-C. 697, sous le rgne de lempereur
Lonce, les Arabes conquirent et ruinrent lAfrique entire.
Ce fait est signal par Jean Lon(1) dans sa description de ce
pays ; quand en parlant du cap Matifou, situ 12 milles lest
dAlger, il dit quil y avait sur cette pointe avance, une ville
importante btie par les Romains(2), et dtruite par les Goths,
dont les pierres ont d servir rdifier presquen totalit Al-
ger qui devait tre alors entirement rase. Bien que cet auteur
nexplique pas clairement la destruction et le rtablissement de
cette ville, on peut tre certain que malgr les dsastres quelle
eut subir deux reprises diffrentes, par suite de la dou-
ble invasion des peuplades barbares, elle nen fut pas moins
habite sans interruption. Ce fait, dfaut dautres preuves,
est dmontr par lexistence actuelle de vieilles tours, dan-
ciennes mosques(3), et de tous les difices publics construits
daprs les rgles de cette architecture des anciens dont on
trouve des traces dans les autres villes de la mme poque.
Lexistence de ces monuments devait inviter les habitants
ne pas abandonner cette ville. Un autre motif les y retenait
encore, le voisinage de la mer qui baigne ses murailles, et la
commodit de son port form naturellement par une petite le
distante de la cte dune porte darbalte. Bien quil ne ft
pas dispos alors pour la scurit du mouillage comme il lest
aujourdhui par suite des travaux entrepris par Kheir ed-Din
Barberousse(4), il offrait aux navires un refuge assez sr. ces
____________________
1. Lon lAfricain, Descript. Africae, p. 4.
2. Rusgunia, situe daprs litinraire dAntonin, 12 milles dIcosium.
Voir Icosium, par A. Berbrugger, loc. cit.
3. Ces mosques devaient tre probablement des glises ou des temples
paens transforms et adapts au culte musulman par suite de linvasion arabe.
4. Aprs la prise du Pgnon (1529), Kheir ed-Din fit dmolir ce fort lev
par les Espagnols, et en employa les matriaux la construction de la jete qui
14 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

avantages venaient sajouter dabord labri des murailles dune


ville que sa situation rendait inexpugnable cette poque o
lon ne combattait quavec la lance et lpe, ensuite la fertilit
de ses vastes plaines, et des collines environnantes couvertes
darbres fruitiers, donnant naissance des sources abondantes
qui rpandaient profusion leurs eaux dans un nombre infini de
jardins dlicieux.
Il nest donc pas possible de croire quune localit si abon-
damment pourvue de tout ce qui peut servir lexistence net
pas trouv les habitants disposs jouir de ces dons que la na-
ture leur avait si libralement rpartis.

____________________
rattacha les lots la terre ferme, par limmense travail de plusieurs milliers de
captifs chrtiens ; il obtint ainsi en trois ans le port dAlger, tel que nous lavons
trouv en 1830.
15

CHAPITRE II
Pour quels motifs
on a donn cette ville le nom dAlger

Linvasion arabe occasionna en Afrique, en Espagne, dans


les Balares et les autres pays environnants des changements
tranges et considrables tous les points de vue, notamment
en ce qui concerne la religion et les murs(1).
En Afrique et en Espagne, o cette invasion jeta les plus
profondes racines, il ny eut pas une ville, une bourgade, une
montagne, une rivire, une fontaine, un arbre, une plante, qui
ne perdit son nom usuel pour en recevoir un autre tout diff-
rent. Cette peste (de changement de noms) porta un si grave
prjudice aux beaux-arts et principalement la philosophie,
lastrologie, la mdecine professes par quelques Arabes, que
jusqu ce jour les savants nont cess de travailler pour net-
toyer ces curies dAugias, et encore ne sont-ils pas parvenus
carter la quantit infinie de noms et dexpressions arabes qui
entachent les sciences et les arts(2). Je cite ce fait parce que cest
____________________
1. Vide Suidam et Lucianum in Specudomante.
2. Cette peste en effet, aprs avoir envahi lEspagne devenue musulmane, y
apporta les sciences et les arts que cultivrent un grand nombre de Mahomtans il-
lustres. Aux titres incontestables que ces hommes surent acqurir par leurs travaux
aussi nombreux que varis, vient sajouter la gloire davoir conserv au monde sa-
vant une partie des uvres les plus importantes de lantiquit grecque et romaine.
Pourtant, aprs stre enrichie, en sassimilant une grande quantit de mots dont
lorigine arabe est vidente, la langue espagnole na pu son tour nous transmettre
quen les dfigurant les noms de Rhazs, dAvicenne et dAverrhos.
Un mot seulement sur chacun de ces trois savants qui professrent avec tant
dclat la philosophie et la mdecine, et dont les uvres traduites en latin furent
pendant plusieurs sicles la base de lenseignement en Europe.
Rhazs, dont le vritable nom est : Mohammed Abou Beker Ibn Zakaria
(dit Errazi, du nom de son pays natal) est le premier qui a crit une monographie
des maladies ruptives (rougeole, scarlatine, variole) et en a indiqu le traitement
mthodique. Cest du sixime sicle que date lapparition de la variole inconnue
des anciens : sa dcouverte et sa premire description appartient de droit aux m-
decins arabes.
16 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

ainsi que procdrent les Arabes ds leur arrive Iol Cesarea :


ils enlevrent cette ville son nom antique pour lui donner ce-
lui dEl-Djezar, qui veut dire lle(1). Cette dnomination ne
provient pas de ce que cette ville est situe en face et un peu
louest des les Balares comme semble lindiquer Lon lAfri-
cain(2), mais bien de ce que ds le principe elle a t tablie vis-
-vis et proximit de la petite le dont nous avons dj parl,
qui se trouve distante de la cte dune porte darbalte.
Donc pour les Arabes, ce nom dEl-Djezar signifie la ville
de lle (des les). Mais comme il arrive frquemment quon ne
prononce jamais les mots dune langue trangre sans en modi-
fier laccentuation, nous autres chrtiens, nous avons, par suite
dune mauvaise prononciation, altr le nom arabe dEl-Dje-
zar, qui est devenu Argel pour les Espagnols, et Algieri pour
les Italiens et les Franais.

____________________
Avicenne, Abou Ibn Sina, mdecin et philosophe de Cordoue, fit connatre les u-
vres dAristote, et composa daprs ce dernier des traits de logique et de mtaphy-
sique empreints dune certaine originalit. Ses kanoun ou prceptes de mdecine
furent adopts pendant longtemps comme le guide le plus sr des tudiants.
Enfin, Averrhos, ou mieux Ibn Rochd, commentateur des kanoun dAvi-
cenne, traduisit en arabe et commenta galement les uvres dAristote ; la version
latine de ce travail fut longtemps la seule en usage dans les coles du moyen-ge.
1. Plutt les les.
2. Lon lAfricain, liv. IV.
17

CHAPITRE III
Des diffrents souverains maures
qui ont occup Alger

Lorsque par suite de leur occupation, les Arabes divis-


rent lAfrique et lEspagne en plusieurs royaumes et comman-
dements, Alger qui avait port pendant si longtemps le titre de
capitale, chut en partage aux rois de Tlemcen, dont elle recon-
nut la souverainet jusquau jour o Abuferid (Aboul Fehri), roi
puissant de Tunis, sempara de la ville de Bougie. Ce prince qui
avait rendu tributaire le roi de Tlemcen, partagea au moment de
sa mort ses tats entre ses trois fils ; le plus jeune, nomm Abd
el-Aziz, reut pour sa part un vaste territoire, et fit de la ville de
Bougie la capitale de son royaume(1).
Peu aprs la mort de son pre, Abd el-Aziz ayant dclar
la guerre au souverain de Tlemcen, fit de continuelles excur-
sions sur divers points du territoire de ce royaume et particuli-
rement du ct dAlger, qui nest loign de Bougie que den-
viron 120 milles dItalie, soit 30 lieues. Les habitants de cette
ville se voyant mal dfendus par le roi de Tlemcen, vinrent faire
leur soumission Abd el-Aziz, lui payrent un tribut, et par ce
fait, se rendirent peu prs indpendants, vivant en quelque
sorte sous forme de rpublique. Cet tat de choses se maintint
jusquen lanne 1509, poque laquelle le comte Pedro Na-
varro, agissant au nom du roi dEspagne, enleva aux Maures
les villes dOran et de Bougie.
Les habitants dAlger, craignant de voir apparatre sous
leurs murs ce conqurant qui, dans sa course victorieuse, avait
dj assig et dtruit plusieurs villes du littoral barbaresque,
rsolurent, dun commun accord, de se mettre sous la protection
____________________
1. Les Hammadites, seconde branche des Zrites qui firent de Bougie la
capitale de leurs tats, rgnrent jusquen 1152 (547). (A. Rousseau, Annales tuni-
siennes, p. 9).
18 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

du chef puissant des Arabes de la Mitidja, vaste contre avoisi-


nant leur ville. Ce cheikh, nomm Selim El-Eutemi(1), se char-
gea en effet de les dfendre ; il les protgea dune manire ef-
ficace, pendant plusieurs annes, jusquau jour o les Turcs se
rendirent tratreusement matres dAlger en sen emparant de la
manire que nous allons exposer.

____________________
1, Selim Et-Teumi, chef de la tribu arabe des Taleba alors matresse de la
Mitidja, o elle stait tablie de lassentiment des Kabyles des Beni Mellikeuch,
aprs que les Beni Toudjin les eurent chasss de la province de Titeri.
19

CHAPITRE IV
Comment Alger
tomba au pouvoir des Turcs

Depuis longtemps dj, les habitants dAlger staient


adonns aux courses sur mer avec quelques navires rames
construits chez eux, volant, causant aux chrtiens le plus grand
prjudice ; mais aprs la conqute du royaume de Grenade ef-
fectue par le Roi Catholique, en lanne de N. S. 1492(1), ces
actes de piraterie augmentrent considrablement par suite du
passage en Barbarie dun grand nombre de Maures provenant
de ce royaume ou de ceux de Valence et dAragon. Ces Maures,
ns et levs en Espagne, se trouvaient, par leur connaissance
pratique des ctes de ce pays, et de celles des les voisines de
Majorque, Minorque, Ivice, etc., dans les conditions les plus
favorables pour exercer sur ces divers points leur coupable in-
dustrie ; cest effectivement ce quils firent.
Aprs que le comte Pedro Navarro, agissant au nom du
Roi Catholique, et enlev, ainsi que nous lavons dit, la ville
dOran aux Maures en lanne 1509, ce souverain fit diriger
une flotte puissante sur Alger et sur Bougie dans lintention de
dtruire ces deux villes et den chasser tous les corsaires qui
y trouvaient un abri. cette nouvelle, les habitants dAlger,
frapps de terreur, sempressrent de se soumettre lobis-
sance du roi dEspagne et conclurent avec lui un trait de dix
ans par lequel ils sengageaient lui payer chaque anne un
tribut. Mais comme la principale intention du Roi Catholique
tait dempcher la continuation de la piraterie des Algriens, il
fit tablir, soit de bon gr soit de force, sur lle que nous avons
dit si rapproche de la ville dAlger, un fort dans lequel il ins-
talla, sous les ordres dun capitaine, une garnison de deux cents
____________________
1. Ferdinand V, dit le Catholique, dj roi dAragon et de Navarre ; ce prin-
ce par son mariage avec isabelle runit la Castille ses tats. Ferdinand et Isabelle
portrent en commun le titre de roi dEspagne, depuis lexpulsion des Maures par
suite de la conqute de Grenade.
20 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

hommes, largement pourvus de vivres, dartillerie et de muni-


tions(1). Par ce moyen, les Algriens furent suffisamment em-
pchs de se livrer la course sur mer, et toute tentative de
rbellion(2) jusqu la mort de ce souverain qui eut lieu au mois
de janvier 1516 ; cette nouvelle, ils rsolurent de profiter de
cette circonstance pour se dbarrasser du joug des chrtiens.
cet effet, ils adressrent des envoys Barberousse qui
se trouvait alors Giger (Djidjelli), ville de la cte situe 180
milles lest dAlger, pour le supplier au nom de cette bravou-
re et de cette exprience dans la guerre dont il avait donn tant
de preuves, de vouloir bien venir au plus tt avec ses galres et
ses troupes turques les dlivrer du pouvoir des chrtiens et de la
vexation continuelle quils subissaient par leur prsence dans ce
fort(3), sengageant le rcompenser lui et ses soldats des efforts
quils tenteraient dans ce but. En entendant les propositions de
ces missaires, Barberousse fut extrmement charm de locca-
sion qui lui tait offerte de raliser le dsir quil caressait depuis
longtemps de se rendre matre dAlger, et dun grand royaume en
Berbrie. Il tmoigna donc ces Algriens la peine quil prou-
vait de les voir si maltraits par les chrtiens, il leur exprima
son plus vif dsir de les dlivrer de cette oppression, et les ren-
voya trs satisfaits de cette rponse. Prenant immdiatement ses
dispositions, il embarqua quelques jours aprs sur huit galres
____________________
1. Cest alors que pour assurer les effets de ce trait, le comte Pedro Na-
varro conqurant de Bougie vint construire grands frais et avec une merveilleuse
promptitude sur le principal lot dAlger, la forteresse qui reut le nom de Pgnon,
cause de la base rocheuse qui la supportait. (Peon augmentatif de Pea signifie
gros rocher en espagnol). A.Berbrugger, Le Pgnon, p. 16.
2. Il existait au lieu mme o lon voit aujourdhui (1780) la tour du phare
deux ouvrages fortifis occups par les chrtiens. Plus tard, lorsque ces forteresses
tombrent toutes deux au pouvoir de Kheir-ed-Din, il nen conserva quune et fit
servir les matriaux de lautre la construction de la jete qui est encore debout. Le
fortin conserv est celui qui sert de base la tour du phare. (Zohrat en-Nayerat. Tra-
duction dAlph. Rousseau, sous le titre de Chronique de la rgence dAlger, p. 16).
3. Sa vue tait comme une pine qui perait le cur des Algriens. (Razaouat
Kheir ed-din).
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 21

destination dAlger la majeure partie de ses Turcs avec de


lartillerie et des munitions, et se dirigea lui-mme vers cette
ville par la route de terre avec le reste de ses troupes.
Ds son entre dans cette place, Barberousse, dsireux de
montrer ses bonnes intentions envers la population, se mit aus-
sitt canonner la forteresse de lle (le Pnon), mais sans rsul-
tat apprciable cause de la faiblesse de son artillerie. Comme
son principal but tait de se rendre matre dAlger, il trangla
quelques jours aprs de ses propres mains dans un bain Selim
el-Eutemi (Et-Teumi), chef des Arabes de la Mitidja, qui, ainsi
que nous lavons dit, commandait dans la ville, et lavait reu
dans sa propre maison avec la plus grande courtoisie. Ds que
ce meurtre fut accompli, les Turcs parcoururent les rues de la
ville proclamant grands cris Barberousse souverain dAlger.
Les habitants saisis dpouvante, nosant faire aucune rsistan-
ce, furent contraints de se soumettre au pouvoir de Barberousse,
ainsi que nous le raconterons avec de plus amples dtails dans
lhistoire des Pachas ou Gouverneurs dAlger.
Cet vnement eut lieu dans le courant du mois daot
1516, et depuis cette poque les Turcs sans cesser doccuper
Alger, nen ont pas moins tendu leur domination sur toute la
Berbrie. Ils ont acquis, sur mer et sur terre, pour les entasser
dans Alger, un si grand nombre de richesses, que si cette ville
fut autrefois une capitale(1) riche et puissante, on doit plus
forte raison la considrer aujourdhui comme la plus clbre et
la plus renomme non seulement de la Berbrie, mais encore
de toutes les villes, qui au Levant et lOccident, sont soumi-
ses lobissance de la Turquie.
____________________
1. Nous avons dmontr dans une note prcdente comment Hado a
confondu Iol Cesarea avec Alger. Au temps o, loi capitale des rois de la Maurita-
nie, tait dans toute sa splendeur, Alger, sous le nom presque ignor dIcosium ne
comptait gure que parmi les villes de troisime ordre ; elle nest donc devenue la
capitale de la Berbrie et na rellement acquis limportance dont parle Hado que
depuis quelle a t soumise la domination turque.
22

CHAPITRE V
De la forme et de laspect
des murailles actuelles dAlger

Le circuit des murailles de cette ville peut tre, par sa for-


me, compar un arc muni de sa corde ; son front de mer stend
entre lest et louest, le port suit galement cette direction ainsi
que les angles, galeries et les terrasses de toutes les maisons qui
sont dpourvues de fentres, comme nous le dirons plus loin.
Les murs qui reprsentent le bois de larc sont tablis sur
une colline qui va en slevant graduellement jusqu son som-
met, et les maisons qui suivent aussi cette direction, sont bties
les unes au-dessus des autres de telle sorte que les premires,
bien que grandes et hautes, nempchent point la vue de celles
qui se trouvent derrire elles.
Une personne qui de la mer fait face la ville dAlger se
trouve avoir sa droite lune des extrmits de cet arc corres-
pondant au nord-ouest ; en face le sommet de cette ville qui
regarde le sud en inclinant un peu vers louest, sa gauche en-
fin, lautre extrmit qui est oriente vers le sud-est. Entre ces
deux points extrmes et pour complter la ressemblance que
nous avons indique, stend en figurant la corde de larc, une
muraille moins leve que les autres, bordant la mer et conti-
nuellement battue par la vague.
Notre comparaison se trouve, il est vrai, un peu dfec-
tueuse en ce qui concerne la corde de larc, parce que la mu-
raille qui la figure, au lieu daller en ligne droite dune extrmi-
t lautre, comme cela doit tre, fait avant datteindre le ct
droit de larc, une forte saillie en mer sur une pointe naturelle
formant une espce dangle ou dpaulement. Cest partir de
cette pointe ou saillie, qui part de lextrieur dune porte de la
ville(1), que commence le mle tabli par Kheir ed-Din Barbe-
rousse pour former le port, ce quil effectua en comblant par
____________________
1. La porte Bab el-Djezira, aujourdhui porte de France.
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 23

un terre-plein la courte distance qui existait entre la ville et


llot. Au-del de cette pointe, la terre et la muraille forment
une rentre qui va rejoindre directement lextrmit droite de
larc. Cette enceinte est de tout point trs solidement btie, et
crnele la mode ancienne. Du ct de la terre son pourtour
est de 1 800 pas, et de 1 600 sur le front de mer, ce qui lui don-
ne un dveloppement total de 3 400 pas(1). La hauteur de lan-
cienne muraille qui slve en amphithtre est d peu prs 30
palmes ou empans(2), et de 40 environ pour la portion btie sur
les rochers qui longent la mer ; elle est partout dune paisseur
moyenne de 11 12 palmes.
cette enceinte continue, Barberousse, en 1532, fit ajou-
ter un mur qui, passant sur le terre-plein par lequel il avait runi
la ville llot pour former le port, va directement en se portant
sur la gauche rejoindre cet lot. Ce mur a environ 300 pas de
longueur, 10 empans dpaisseur et 15 de hauteur seulement,
il est beaucoup moins lev que les autres fortifications. Il a
t tabli surtout dans le but damortir sur ce point laction des
vagues furieuses frquemment souleves par les grands vents
douest, qui en empchant la circulation sur le mle auraient
en outre caus des avaries srieuses aux divers btiments qui
sy trouvent amarrs. Un peu plus tard, en 1573, le pacha Arab
Ahmed complta ce travail en faisant enceindre dun mur llot,
lexception de la partie mridionale qui comprend le port.
Ce mur est beaucoup plus bas que celui du mle, cest plutt
une sorte de parapet pour quen temps de guerre lennemi ne
puisse pas dbarquer sur llot et se rendre matre du port, ce
qui lui donnerait infailliblement toute facilit pour balayer la
terre avec son artillerie.

____________________
1. Pas commun, soit deux pieds et demi.
2. La palme ou lempan, mesure de lextrmit du pouce celle du petit
doigt quivaut 0m 25 c. environ.
24

CHAPITRE VI
Des portes dAlger

Neuf portes pratiques dans le mur denceinte facilitent


au public lentre et la sortie de la ville. Nous allons les dcrire
successivement.
Prs de lextrmit droite de larc que nous avons dit tre
situe au nord-ouest, se trouve une porte appele Bab el-Oued,
souvrant peu prs dans la mme direction. partir de cette
porte en suivant ( lextrieur) le mur denceinte que lon se
trouve avoir main gauche, on gravit la montagne et aprs un
parcours de 800 pas, on atteint le sommet de la ville (milieu de
larc) o slve la Casbah, ancienne forteresse dans laquelle
est perce une petite porte dite de la Casbah, et regardant
peu prs le sud-ouest. vingt pas de l environ, sur la mme
ligne, existe une autre petite porte dpendante galement de la
Casbah et oriente de mme que la prcdente. Ces deux portes
sont rserves exclusivement au passage des janissaires et sol-
dats qui habitent et gardent cette forteresse. En suivant la pente
du terrain, on arrive 400 pas plus loin devant une grande porte
trs frquente qui se nomme la Porte Neuve, et fait face en
plein au midi. Linclinaison du terrain continue, et quand on a
franchi une distance de 400 pas encore, on rencontre une autre
grande porte dite Bab Azoun regardant le sud-est ; elle souvre
sur une rue longue denviron 1 260 pas et correspond la porte
oppose de Bal el-Oued, par laquelle nous avons commenc
cette description.
La porte Bab Azoun est extrmement frquente toute
heure du jour : en effet, elle donne issue tous ceux qui veu-
lent se rendre aux champs, dans les douars ou dans toutes les
localits de la Berbrie. Cest par l galement que pntrent
les provisions de bouche, ainsi que les Maures et Arabes qui de
toutes parts se rendent la ville. cinquante pas environ au-
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 25

dessous de cette porte, se termine la mer langle de la mu-


raille que nous avons compar ci-dessus lextrmit gauche
de larc. En se dirigeant de ce dernier point vers le nord, on suit
la corde de larc, ou muraille du front de mer qui va en droite
ligne sur une longueur de 800 pas pour atteindre le mle ; avant
dy arriver, une distance de 300 pas environ, on rencontre
un pan de mur indiquant une construction plus rcente et qui
savance sur la mer en forme de demi-lune. Dans sa concavit
qui est de 80 pas, cet ouvrage renferme un chantier de construc-
tion, o conjointement avec celui qui est tabli sur llot, on y
construit les galres et autres btiments. Cet arsenal na aucune
ouverture lintrieur de la ville, mais il est en communica-
tion avec la mer au moyen de deux portes en forme darceaux
bties en pierre, et possdant chacune les dimensions ncessai-
res pour donner librement passage une galre dsarme. Ces
deux ouvertures sont spares par un court espace que remplit
une maison destine au logement des patrons de navires (en
rparation).
Le premier de ces arceaux est rempli ordinairement par
un mur haut de deux tapias(1) que lon dmolit toutes les fois
quil sagit dy faire passer une galre que lon veut chouer ;
la seconde est ferme except sa partie tout fait suprieure,
____________________
1. Tapia qui signifie pis ou torchis, est aussi le nom dune mesure appli-
que ce genre de maonnerie. La Tapia est compte aujourdhui pour 50 pieds,
ce qui porterait la hauteur du mur dont il sagit 100 pieds, lvation considrable
pour une construction qui en raison de son appropriation devait tre trs frquem-
ment dmolie. Il faut donc admettre que la tapia tait une mesure de 5 6 pieds du
temps de Hado, ou bien quelle est variable comme toutes les mesures de capacit
et de dimensions usites en Espagne qui suivant chaque province diffrent, tout en
portant le mme nom, dun tiers et quelquefois de plus de la moiti.
Nota. Le mot tapia dont nous avons cherch tablir le sens par la note
ci-dessus, semploie dans une acception gnrale parmi les gens du mtier. Ils se
servent encore aujourdhui de cette expression pour indiquer chaque assise, rsul-
tant de lemploi rpt de leur forme pis. Celle-ci variant de 0m 50 0m 60 de
hauteur, il sen suit que le barrage en pis de la porte de lArsenal, atteignait un
peu plus dun mtre de hauteur puisquil se composait de deux tapias ou assises.
La nouvelle interprtation donne ce mot, nous a paru tre la vritable.
26 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

par une porte en bois, garnie dune serrure et de cadenas ; elle


sert lentre et la sortie des ouvriers de larsenal.
quarante pas de ce chantier, dans une muraille qui a
t faite postrieurement en vue de rapprocher de la mer len-
ceinte de la ville, on trouve une petite porte qui correspond
une autre semblable situe 50 pas lintrieur, et ouverte dans
lenceinte primitive. Cette dernire porte, o veille continuel-
lement une garde, est ferme la nuit avec beaucoup de soin. La
premire de ces deux portes qui baigne dans la mer sappelle
Porte de la Douane ; ce nom lui vient dune petite maison sise
ct qui est proprement parler la Douane o lon dcharge
et enregistre avant leur entre en ville toutes les marchandises
apportes par les commerants chrtiens ; celles au contraire
que portent les navires turcs et maures sont dbarques sur le
mle. Ces deux petites portes donnent galement passage aux
pcheurs qui vont ou prendre la mer, ou vendre en ville le pro-
duit de leur pche : il y passe beaucoup de monde, principale-
ment le matin.
Nous avons parl plus haut de langle saillant que forme
le front de mer, son point de rencontre avec le mle qui va
se souder llot. Dans cet angle, et 200 pas de la porte de la
Douane, sen trouve une autre trs importante appele Babazira
(Bab el-Djezira, la porte de lle) donnant accs au port ; elle est
pour ce motif extrmement frquente du matin au soir par un
concours considrable de gens de mer chrtiens, maures et turcs,
et par une infinit de marchands et gens de toute condition.
27

CHAPITRE VII
Des cavaliers et bastions
que renferme lenceinte dAlger

Bien que dans son pourtour la muraille contienne un grand


nombre de tours et de cavaliers, ces ouvrages tant tous dan-
cienne forme et trs faibles, on ne peut gure en compter que
six sur lesquels repose la dfense de la place.
Commenant ainsi que nous lavons fait plus haut, nous
prendrons pour point de dpart lextrmit droite de larc que
nous avons dit tre situe au nord-ouest(1). Sur cette extrmi-
t qui touche la mer, il existe un bastion avec terre-plein de
vingt pas carrs, avec neuf embrasures, dont trois regardent le
nord, trois louest, et trois le sud-est. Ce bastion na t arm
jusquici que de cinq pices de petite artillerie : trois tournes
vers la terre et deux vers la mer ; il est dune hauteur denviron
26 empans et fut construit en 1576 sous le rgne du pacha Ra-
badan (Ramdhan), rengat sarde.
En suivant la muraille extrieure, ainsi que nous lavons
fait prcdemment, on arrive comme il a t dit la porte Bab
el-Oued, au-dessus de laquelle est btie une tour ou bastion
de peu dimportance, sans terre-plein et dpourvue dartillerie.
Cette tour est perce de six embrasures, deux en avant et deux
de chaque ct. On trouve 400 pas de l en gravissant la cte,
un petit bastion muni dun terre-plein il est haut de vingt-et-un
empans, large de quinze ; il contient six embrasures qui ne sont
point armes.
Quand on a franchi une autre distance de 400 pas, on at-
teint le sommet sur lequel slve la Casbah ; cest ainsi quon
appelle la forteresse antique de la cit. Elle nest forme en
ralit que par un pan de muraille haut de 25 empans, saillant
____________________
1. Le texte porte tramontana seulement, ce qui doit tre une erreur puisque
Hado a dj plusieurs fois dsign ce point par lexpression tramontana y Po-
niente, cest dire le nord-ouest qui est en effet sa vritable orientation.
28 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

du corps de lenceinte d peu prs trois ou quatre pas, et qui


aprs un parcours de 100 pas dans une direction nord et sud,
vient par un angle rentrant se relier de nouveau lenceinte
principale. Ferme lintrieur de la ville par un mur plus fai-
ble et de mme tendue, cette forteresse dont la superficie est
de 100 pas de long sur 60 de large est en quelque sorte spa-
re du reste de la fortification. Son mur extrieur est flanqu
dun terre-plein dune paisseur de vingt empans, et prsente
en saillie deux tours galement terrasses, et contenant ensem-
ble sur un espace assez troit peu prs huit pices de canon
de petit calibre. Dans lintrieur de la Casbah habitent dans des
logements spciaux soixante janissaires, vieux soldats presque
tous maris qui, nuit et jour, gardent cette forteresse avec une
grande vigilance.
partir de ce point, on suit la muraille en descendant
la cte et lon trouve la Porte Neuve qui est, ainsi que nous
lavons dit, distante de 400 pas. Cette porte est surmonte
son flanc gauche dun petit bastion sans terre-plein, haut de 23
empans et perc de six embrasures : deux sur la face antrieure
regardant le sud, et deux autres sur chacune de ses faces latra-
les : ce bastion nest point muni dartillerie.
En continuant descendre jusqu une distance de 450
pas, et aprs avoir pass devant la porte Babazoun(1), il existe
au bord de la mer au point o nous avons figur lextrmit
gauche de larc, un bastion de forme carre, haut de 25 empans,
de 20 pas de diamtre, et revtu dun terre-plein dans toute on
tendue. On y compte neuf embrasures : trois tournes vers le
sud-ouest, trois au sud-est et trois au nord-est. Ce bastion qui
nest arm que de trois pices de petit calibre assez mal dis-
poses, fut fond par Arab Ahmed en 1573 pendant quil tait
pacha et gouverneur dAlger.
____________________
1. Il est vident puisque Hado nen parle pas, que la porte Bab Azoun
ntait point comme les autres dfendue par un ouvrage spcial ; ce fait sexplique
aisment par sa situation 50 pas seulement du bastion dont il sagit.
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 29

Si maintenant nous suivons comme nous lavons fait pr-


cdemment la muraille battue par la mer (corde de larc), nous
ne trouverons plus aucun autre ouvrage de dfense jusquau
mle. L seulement, au-dessus de la porte Babazera (Bab el-
Djezira), slve un magnifique bastion qui est bien le meilleur
et le plus grand quil y ait dans Alger.
Cet ouvrage dune longueur de 30 pas, sur une largeur
de 40, est plus large que long ; il est terrass et casemat sur
les points les plus importants ; dpourvu dembrasures, il est
entour dun parapet qui stend du nord au sud et comman-
de le port. Dans toute son tendue, il est garni de 23 bouches
feu coules en bronze de premire qualit, et constituant la
meilleure artillerie de toute la place. Six ou huit seulement de
ces canons sont monts sur leurs affts ; de ce nombre est une
pice six bouches apporte de Fez en 1576 par Rabadan Vaja
(Ramdhan Pacha) aprs quil eut mis Muley Maluch (Moula
Abdel Malek) en possession du royaume dont cette ville est la
capitale.
Ce bastion est sous la surveillance continuelle dune gar-
de compose dartilleurs et de soldats des autres corps. Il a t
construit par le cad Saffa, dorigine turque, lorsque pendant
lanne 1551, et une partie de 1552, il gouverna titre de kha-
lifa ou lieutenant pendant labsence de Hassan Pacha, fils de
Barberousse, la seigneurie dAlger et ses dpendances.
Il y a galement dans lle dpendante du port, deux pe-
tites tours : lune renferme un phare pour indiquer aux navi-
gateurs lentre du port pendant la nuit, mais on ne lallume
jamais ; lautre sert dabri la garde charge de surveiller le
port et les navires au mouillage, afin que lennemi ne vienne
pas les incendier, ainsi que cela est arriv quelquefois. Ces
deux tours sont peu importantes et ne contiennent point dar-
tillerie ; elles furent construites par Arab Ahmed en 1573 en
mme temps que le parapet dcrit ci-dessus qui clture lle
sa partie intrieure.
30

CHAPITRE VIII
Du foss denceinte de la ville dAlger

Indpendamment des tours et bastions dont il vient dtre


parl, la ville est entoure de toutes parts du ct de la terre par
un foss de seize pas de large anciennement tabli : il est en
partie combl par une grande quantit de vase et dimmondi-
ces. Mais partir de la Casbah et tout le long de la muraille qui,
comprenant la Porte Neuve va se relier au bastion dArab Ah-
med situ au bord de la mer, ce foss dans toute cette tendue
est large de vingt pas, profond comme une lance et dans un trs
bon tat dentretien ; cette tendue longue denviron 450 pas a
t entirement restaure par les ordres dArab Ahmed, pacha
dAlger pendant lanne 1573. Si ce souverain et gard plus
longtemps le pouvoir, il aurait certainement ralis lintention
quil avait forme de rtablir dans les mmes conditions la to-
talit de ce foss denceinte.
Il ny a point de contre-foss lintrieur de la ville, fau-
te demplacement, car les maisons pour la plupart touchent
au mur dans son pourtour ; si cependant en temps de guerre
les Turcs voulaient creuser un contre-foss, ils seraient dans
lobligation de dmolir les nombreuses maisons adosses au
mur denceinte.
31

CHAPITRE IX
Des chteaux-forts
placs en dehors des murs denceinte

Trois chteaux ou forteresses que les Maures appellent


burgio (bordj) constituent la force principale et la dfense de la
ville dAlger ; ces ouvrages furent construits il y a peu dannes
par les Turcs une distance assez rapproche de lextrieur du
mur denceinte.
Le premier main droite en sortant par la Porte Bab el-
Oued est connu sous le nom de Bordj el-Ochali (Bordj el-Euldj
Ali)(1). Il est situ 370 pas de la dite porte dans la direction
de louest, et bti sur un rocher de forme quadrangulaire. Trois
de ses faces sont casemates et perces dembrasures ; la qua-
trime qui regarde la ville est protge seulement par un pa-
rapet ; du ct nord, il nexiste quune embrasure la partie
infrieure, mais les cts qui font face louest et au sud sont
percs chacun de deux embrasures en bas et de trois dans le
mur de la plate-forme. La cour intrieure de ce fort a jusqu
30 pas de diamtre, son pourtour est entirement terrass : il y a
au milieu de la cour une citerne tablie avec beaucoup de soin.
Il est arm de huit pices dartillerie de calibre moyen et nest
entour daucun foss extrieur ou intrieur.
Il a t construit en 1569 sous le gouvernement du pacha
Ochali (El-Euldj Ali)(2), dans le but de protger une petite plage
____________________
1. Ce fort a t dsign plus tard par les indignes sous le nom de Bordj
Setti Takelilt, fort de Notre Dame la Ngresse ; il tait appel par les Europens fort
Bab-el-Oued ou des Vingt-Quatre-Heures. Voir la note suivante.
2. El-Euldj Ali surnomm El-Fortas (le teigneux), 19e pacha dAlger. Au
sujet du fort des Vingt-Quatre-Heures, voici ce que nous trouvons dans Gronimo
(2e dit., p. 87 et suiv.) opuscule publi Alger en 1860, par A. Berbrugger :
Le fort des Vingt-Quatre-Heures parait avoir t commenc en 975 de
lhgire (du 7 juillet 1567 au 24 juin 1568) par Mohammed Pacha, le premier des
gouverneurs dAlger qui se soit occup de fortifier srieusement cette place, trs
32 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

dcouverte, sise dans le nord-ouest, et accessible aux navires


rames qui auraient pu venir y dbarquer des troupes.
Ce chteau-fort ainsi que tous les autres ouvrages de d-
fense environnant Alger a le grand inconvnient dtre domin.
Celui-ci est command au sud par plusieurs mamelons et par
deux monticules situs 100 et 150 pas, do lennemi peut
facilement le battre sans prouver lui-mme aucun dommage.
Du haut de ces mamelons, on dcouvre entirement le chemin
qui mne dAlger ce fort, et de ces deux points, la mme ar-
tillerie peut simultanment battre le chteau et intercepter toute
sortie des gens de la ville qui voudraient lui porter secours.
____________________
faible en elle-mme. Cest du moins ce quil rsulte dune inscription turque gra-
ve sur une tablette en marbre blanc, place nagure au-dessus de la porte, et qui
figure aujourdhui dans la section dpigraphie indigne au Muse dAlger, sous
le n 29.
M. Bresnier, ancien lve de lcole spciale des langues orientales, pro-
fesseur la chaire arabe dAlger, a transcrit daprs loriginal et traduit ainsi cette
inscription qui se compose de trois vers turcs, dun rythme trs souvent employ
dans les posies ottomanes :

traduction littrale
Le trs grand visir, consacrant un capital de pieuses et saintes dpenses,
leva ce haut et formidable rempart Alger.
Sa hauteur est si grande quelle gale celle du firmament.
Sur la face de la terre tu nen rencontreras pas un semblable.
Pour terniser, dit-il, la mmoire et lpoque de son rgne.
Mohammed Pacha, protg de Dieu, difia cette forteresse.
975
(du 7 juillet 1567 au 24 juin 1568).
Il est donc probable, daprs le rcit dHado, dont les lments ont t
recueillis de la bouche de tmoins oculaires, que le fort des Vingt-Quatre-Heures
avait t tout au plus bauch par Mohammed Pacha, qui arriva Alger comme
pacha vers le 8 janvier 1567 et y resta jusquau mois de mars 1568. Ali Fortas (El-
Euldj Ali) pouvait passer pour le vritable fondateur, ayant fait la presque totalit
de la construction. Il et t naturel, ds lors, que son nom figurt sur linscription,
au lieu de celui de Mohammed. Lhistoire de ces deux pachas, tudis avec soin,
fournit une explication, qui parait satisfaisante, de cette apparente anomalie.
Dabord, Mohammed Pacha semble avoir eu linitiative de cette cration,
la mme poque o il construisit le bordj Moula Mohammed (fort de lEtoile) dont
les ruines se voyaient encore nagure auprs des Tagarins.
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 33

Le deuxime chteau-fort ( lextrieur) est situ dans la


montagne 1 000 pas au sud de celui de El-Euldj Ali, et 600
pas sud-ouest de la Casbah ; il est de forme pentagonale(1). Me-
sur lintrieur, son diamtre est de 50 pas y compris une cour
ou espace libre denviron 25 pas : un terre-plein, de 30 empans
de hauteur, garnit sa muraille jusquau sommet.
____________________
Il tait le fils dun des plus clbres pachas dAlger, de Salah Ras, qui porta
les armes algriennes jusqu Tougourt, et mme Ouargla quil soumit au tribut.
Si Mohammed, qui dailleurs, le premier rconcilia les janissaires avec les Levan-
tins, cest--dire la milice de terre avec celle de mer, et qui fut un grand justicier,
dut tre populaire parmi les Turcs ; son successeur, Ali Fortas, ne le fut en aucune
faon, par les motifs que voici, et que nous empruntons au texte dHado (p.79) :
Euldj Ali, de retour Alger, fut pendant toute cette anne (1570), et jusqu son
dpart du pays, en grande querelle avec les janissaires. La vritable cause de leurs
dissentiments tait que ce pacha ne se htait pas de payer la solde comme les autres
lauraient voulu. Aussi ces soldats, plusieurs fois, menacrent de le tuer, et peu
sen fallut quils le fissent.
On peut comprendre aprs ces dtails, pourquoi le nom dAli Pacha ne fi-
gurait pas sur le fort des Vingt-Quatre-Heures, quoique ce pacha en ft le vritable
fondateur.
Bordj-Setti-Takelilt nom actuel, veut dire : fort de Notre Dame la Ngresse.
Cest du moins la signification du mot takelilt en kabyle.
En dmolissant (1853) la khaloua ou ermitage de Setti Takelilt, on na pas
trouv dossements sous le banc, ni de tte dans la niche. Peut-tre avaient-ils dis-
paru depuis loccupation franaise.
En terminant, nous voulons appeler lattention du lecteur sur le nom euro-
pen de Fort des Vingt-Quatre-Heures attach la forteresse o Gronimo gagna
la palme du martyre. Ce nom assez singulier, vrai dire, na jamais reu une de
ces explications bien motives qui satisfont lintelligence et dispensent de toute
recherche ou conjecture ultrieure. Il tait ainsi appel, ont dit les uns, parce quon
lavait bti en vingt-quatre heures, ou, selon dautres, parce que les Anglais sen
seraient empars et lauraient occup pendant cet espace de temps. La premire
supposition tombe devant limpossibilit matrielle, et lautre, qui ne sappuie sur
aucune autorit historique quelconque, est une de ces hypothses gratuites qui ne
mritent pas lexamen. En somme, nous navons rien trouv dacceptable, quand
cette tymologie ; nous avons seulement acquis la certitude que la dsignation
de Fort des Vingt-Quatre-Heures na jamais t connue des indignes, et que les
Europens eux-mmes ne lemployaient pas exclusivement, mais quils lui don-
naient comme synonyme la dnomination plus usite jadis de Fort Bab-el-Oued.
1. Cest pour ce motif, sans doute, que les Europens lui avaient donn le
nom de Fort de lEtoile ; il nexiste plus aujourdhui. Quelques ruines, seulement
du ct des Tagarins, indiquent la place quil occupait.
34 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

Les parapets sont dune paisseur de 20 empans, dans cha-


cun des cinq cts il y a quatre embrasures. La cour qui contient
huit maisonnettes destines au logement de la garnison, recou-
vre dans toute son tendue une vaste citerne de forme ronde.
Ce fort na point de foss intrieur ou extrieur, mais il est
entour dune mine assez largement creuse pour donner libre
passage, dans tout son parcours, un homme se tenant debout :
elle entoure les fondations et vient correspondre aux casemates.
Huit pices de petit calibre servent sa dfense, mais elles ne
sont point montes sur leurs affts. Il est entirement domin
dans la direction du sud et de louest par deux montagnes, dis-
tantes de 100 et de 120 pas, do lon peut facilement le battre,
et intercepter tout secours venant de la ville ou de la Casbah.
Entre ces montagnes et le fort, le sol est profondment ravin,
et contient de nombreuses cavits occasionnes par les eaux
qui, en temps de pluie, se prcipitent en masse des hauteurs.
Le terrain de tous les environs est tellement accident, quun
ennemi trs nombreux peut, non seulement se cacher dans les
replis du sol, mais encore arriver jusquau pied des murailles
du fort, sans tre attaqu ni mme dcouvert.
Ce fort, construit en 1568, sous le gouvernement de
Mhamed Pacha, fut pour ce motif appel burgio (bordj) ou
chteau de Mhamed Pacha ; il a t tabli daprs les plans
de Moustapha, sicilien rengat, ancien ingnieur du port de La
Goulette.
1 100 pas du fort de Mhamed Pacha, et 1 700 pas de
la Casbah, dans la direction du sud, on trouve le troisime (et
dernier) chteau-fort. Il fut commenc en 1545 sous le gou-
vernement de Hassan, fils de Barberoussse, lorsquil fut pacha
dAlger, pour la premire fois. Il a t tabli au sommet dun
monticule, sur le point mme o lempereur Charles Quint, de
glorieuse mmoire, planta sa tente quand il vint investir Alger,
le 26 octobre 1541, veille de St. Simon et St. Judes. Plus tard,
en 1580, lorsque S. M. Don Philippe, roi dEspagne, fit runir
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 35

Cadix et dans le dtroit une flotte considrable pour marcher


contre le Portugal, les Turcs furent saisis de frayeur, car ils
taient persuads que ces prparatifs taient dirigs contre Al-
ger. Hassan, rengat vnitien, ancien esclave dEl-Euldj Ali, qui
tait pacha cette poque, sempressa de fortifier ce chteau,
ou pour mieux dire, le mamelon important sur lequel il tait
plac, en lentourant de quatre cavaliers ou bastions formant le
carr sur une tendue de 90 pas de longueur et de largeur.
Ces ouvrages sont orients suivant les quatre points cardi-
naux ; leur hauteur ainsi que celle des murs qui les relient, est
de 28 empans : tous sont munis dun terre-plein avec embrasu-
res hautes et basses. Chacune des faces de ces quatre bastions
est longue de 20 pas, et perce de trois embrasures : les para-
pets ont une paisseur de 10 palmes, et la place darmes qui se
trouve au milieu a 44 pas de diamtre. Cest au centre de cette
place que se trouve lancienne tour construite autrefois par le
fils de Barberousse, mais on y a ajout un terre-plein, et comme
elle est plus leve que les quatre bastions, denviron 12 em-
pans, elle figure l comme le cavalier de la fortification.
Il est bon de savoir aussi que par ordre de ce mme pa-
cha il a t pratiqu un foss qui divise de lest louest la
place darmes en deux parties ingales, de sorte que les bas-
tions antrieurs du sud et de lest, sont spars par la largeur de
ce foss de ceux qui leur sont opposs en arrire, absolument
comme sils taient deux forts distincts. Cette division a t
faite afin que si lennemi venait semparer des deux bastions
antrieurs, on put se retirer dans les deux qui sont en arrire de
ce foss destin arrter llan des vainqueurs. Pour faciliter
galement leur retraite, les Turcs ont aussi perc une porte d-
guise ouvrant sur un passage souterrain en forme de mine qui
part de la place des bastions postrieurs, et va aboutir en bas
dans le foss.
Pour ajouter encore aux moyens de dfense de ces deux
bastions, on a lev au-dessus de ce foss de sparation un
36 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

parapet qui les relie entre eux : plusieurs embrasures ont t


pratiques dans ce mur leffet de repousser lattaque et dar-
rter la marche de quiconque se serait rendu matre des deux
ouvrages antrieurs. Il ny a point lextrieur de la forteresse
dautre foss, et celui dont nous signalons lexistence au-de-
dans, na que douze empans de profondeur et vingt de largeur.
Dans ces quatre bastions, il ny a pas plus de douze pices dar-
tillerie de moyen ou de petit calibre, non compris les trois pi-
ces qui arment lancienne tour.
Cette forteresse est entirement commande, dabord
droite et dans la direction de louest une distance d peu prs
150 pas, par une montagne do lon peut laide de lartillerie,
lui couper toute communication avec la ville ; ensuite, dans la
rgion du sud et de lest, par trois monticules situs 150, 200
et 250 pas, do lon peut aisment battre ses murailles. Dautre
part, entre ces montagnes et le fort, le courant des eaux pluvia-
les a creus le sol dexcavations tellement profondes quune
arme considrable peut facilement sy mettre couvert pour
attaquer la place. Comme cest sur le lieu mme o lempereur
Charles Quint planta sa tente que ce fort a t construit, on le
nomme ordinairement Burg (bordj) de lEmpereur. Dautres,
en considration de ce quil fut commenc et achev par deux
pachas dAlger portant tous les deux le nom de Hassan, lont
appel Bordj de Hassan Pacha(1). Il a t principalement bti
daprs les plans dun rengat grec nomm le cad Hassan.
Il importe de remarquer que les trois chteaux-forts dont
il vient dtre parl peuvent tre la fois battus en brche et
compltement privs des secours de la ville. Dautre part, sur
____________________
1. Il a t galement appel par les indignes Bordj et-Taous, lorsque les pa-
ons qui avaient toujours t la Casbah, y furent transfrs quand ce palais devint
rsidence souveraine. On la nomm aussi Bordj Bou Lila, fort dune nuit, parce
que suivant la tradition locale la tour (kolla) qui en formait la partie primitive et
centrale aurait t btie en une nuit par lempereur Charles Quint. Hado vient de
dire au contraire que cette tour est due Hassan Ben Kheir-ed-Din : cette assertion
semble beaucoup plus conforme la vrit.
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 37

la montagne comme dans la plaine, la terre sans tre humide est


assez mallable, et le peu de rsistance que prsente la pierre
en gnral, rendent lexcution de la mine on ne peut plus pra-
ticable. Il nexiste point de terre plus propice ce mode dat-
taque et exigeant aussi peu de travail. Au surplus, il est facile
de se rendre compte de ces avantages, en examinant les cavits
profondes et multiplies qui se trouvent dans quelques-uns des
nombreux jardins situs sur les coteaux environnant Alger.
38

CHAPITRE X
Des maisons et des rues dAlger

Revenons la ville : lintrieur de ses murailles, elle


ne renferme que 12 200 maisons grandes et petites, car le d-
veloppement de son enceinte nest pas considrable, et quil
ny a pas une seule de ces habitations qui ne contienne une
cour dune plus ou moins grande tendue. Toutes les rues, plus
troites que les rues les plus rtrcies de Grenade, de Tolde
ou de Lisbonne, peuvent livrer passage un cavalier, mais pas
deux hommes de front. Une seule rue fait exception, cest la
grande rue du Socco (Souk)(1), que nous avons dit traverser la
ville en ligne directe de la porte Bab Azoun la porte Bab el-
Oued, parce quelle forme une espce de march entour de
chaque ct dun nombre infini de boutiques o lon vend toute
sorte de marchandises ; encore cette rue qui est la principale et
la plus large voie dAlger, atteint peine dans sa plus grande
largeur 40 empans tout au plus, et sur bien des points elle est de
beaucoup plus troite.
En rsum, les maisons de cette ville sont tellement ag-
glomres et serres les unes contre les autres quelles la font
ressembler une pomme de pin bien unie. Il rsulte de cet tat
de choses que les rues sont trs sales pour peu quil pleuve par-
ce que toutes ont le grand inconvnient dtre trs mal paves.
part la grande rue du Souk dont il vient dtre parl, aucune
delles na lavantage dtre droite, ou aligne, et encore cela
peut-il se dire ? car dans toutes les villes bties par les Mau-
res il est dusage de napporter aucun soin et aucun ordre dans
ltablissement des rues.
____________________
1. Souk, march. Les indignes donnent aussi ce nom aux rues ou portions
de rues contenant des boutiques o lon vendait le plus souvent des marchandises
ou des produits de mme nature.
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 39

Quant larchitecture de leurs maisons, il nen est plus


ainsi ; la plupart dentre elles, ou pour mieux dire presque tou-
tes sont trs jolies. Elles sont gnralement bties la chaux trs
solidement, et couvertes en terrasses sur lesquelles on tend au
soleil le linge pour le faire scher. Les maisons sont tellement
rapproches, et les rues si troites que lon pourrait parcourir
presque toute la ville, en passant dune maison lautre ; cest
du reste le moyen quemploient pour se visiter beaucoup de
femmes de la ville. Mais cette grande facilit de communica-
tion par les terrasses expose des vols, comme cela arrive sou-
vent, car les voleurs savent trs bien aussi prendre ce chemin,
si on ny veille pas. Il est bien peu de ces maisons qui nait
avec un grand vestibule, une cour spacieuse destine clairer
largement lintrieur, car comme les Maures ne veulent pas que
leurs femmes ou leurs filles voient au dehors ou soient vues, ils
ne font pas ouvrir de fentres sur les rues, comme il est dusage
en pays de chrtient. Ces vestibules et ces cours, gnralement
construits en briques avec beaucoup de got, sont pour la plu-
part orns sur leurs parois de carreaux de faence de diverses
couleurs ; il en est de mme des corridors et des balustrades si-
tus lintrieur de ces cours, qui ressemblent aux clotres des
monastres ; ces ouvrages entretenus avec le plus grand soin
sont frotts et lavs chaque semaine. Comme pour ces lavages
et pour leurs autres besoins une grande quantit deau est n-
cessaire, chaque maison a gnralement son puits, et beaucoup
ont aussi en mme temps une citerne. Leau des puits est lourde
et saumtre ; on ne boit que celle des fontaines, qui sont bel-
les et nombreuses au-dedans et au-dehors de la ville, ainsi que
nous aurons occasion de le dire plus loin.
lextrieur des remparts, on ne trouve point quant
prsent comme dans toutes les localits, dautre faubourg que
vingt-cinq maisons environ formant une rue qui, des abords de
la porte Bab Azoun, suit la direction du sud. Ces maisons avec
leurs hangars servent de refuge quelques pauvres, et dabri aux
40 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

Arabes et leurs montures quand ils viennent la ville. Des


Maures qui possdent des fours chaux dans cet endroit en ha-
bitent aussi quelques-unes. Cest l tout ce qui reste du magni-
fique faubourg qui existait il y a peu dannes et qui compre-
nait plus de 1 500 maisons. En 1573, Arab Ahmed tant pacha
dAlger, le fit dmolir et raser lorsquil fortifia ce ct de la
ville et en fit refaire le foss, par suite de la grande frayeur quil
prouva de voir marcher sur Alger lexpdition que prparait
alors Don Juan dAutriche contre Tunis : cette ville fut en effet
prise pendant le printemps de cette anne-l.
41

CHAPITRE XI
Des habitants et bourgeois dAlger

Les habitants de cette ville se divisent gnralement en


trois catgories, savoir : les Maures, les Turcs et les Juifs.
Nous ne parlons pas des chrtiens, bien quil sen trouve une
grande quantit de toute provenance ; car, pour la plupart,
ils sont rduits lesclavage. Il y en a peu prs 25 000, qui
rament sur les galres ou qui sont employs divers travaux
sur le continent. Llment chrtien libre est peu nombreux :
ce sont pour la plupart des gens adonns au commerce, dont
un trs petit nombre rside Alger, et qui sen retournent dans
leurs pays respectifs ds quils ont termin la vente de leurs
marchandises.
Les Maures sont de quatre sortes(1) :
1 ceux qui sont ns dans la ville, et que dans leur langue
ils appellent Baldis (Bildi), cest--dire citadin, occupent en-
viron 2 500 maisons(2). Ils sont assez bien faits, les uns ont le
teint blanc, les autres lgrement brun, mais leurs femmes sont
en gnral trs blanches ; beaucoup dentre elles ont une jolie
taille et de la beaut. La majeure partie de ces citadins sadon-
nent toute espce de commerce ; beaucoup ont des boutiques
o ils vendent divers objets et principalement des comestibles
de tout genre ; dautres sont artisans ; dautres enfin (et ce sont
les principaux et les mieux poss), vivent du produit de leurs
terres do ils tirent beaucoup de bl, dorge, de lgumes et de
soie. Ils lvent en mme temps sur leurs domaines une grande
quantit de bufs et de moutons destins la consommation.
____________________
1. Les dtails dans lesquels va rentrer Hado seront la plus claire explication
du sens quil donne lexpression de Maure, et non pas More, ainsi quon lcrit
en espagnol et quelquefois en franais, contrairement la vritable tymologie de
ce mot.
2. Vers la fin du XVe sicle.
42 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

Tous ces Bildi sont exempts de taxes, daprs un privilge que


leur accorda Aroudj Barberousse, afin de les apaiser et de se
faire plus facilement agrer pour matre et seigneur lpoque
o il sempara de leur ville ; quand les Turcs furent tout fait
matres du pays, ils confirmrent aux Maures ce privilge dont
ils jouissent encore.
Le costume de ces habitants se compose dune chemise
et dune culotte plisse en toile(1) ; en temps de froid, ils ajou-
tent cet accoutrement une casaque quils appellent gonela ou
golela(2). Cette espce de sayon leur descend au-dessous du
genou la manire dune petite soutane. Ds que la chaleur se
fait sentir, beaucoup dentre eux remplacent ce dernier vte-
ment par une chemise lgre, en fil, trs ample et trs blanche,
nomme chez eux adorra(3) ; par-dessus ils revtent un burnous
fait de laine blanche pour la majorit, et de laine noire ou bleue
pour les gens braves. En hiver, ce burnous est en drap et des
mmes couleurs. Leur coiffure consiste en un bonnet de drap
ou dtoffe carlate sur lequel ils placent dordinaire un mor-
ceau dtoffe blanche qui, aprs leur avoir envelopp la tte et
le cou, tourne sous le menton et vient retomber sur la poitrine.
Sil fait froid, ils chaussent des brodequins de couleur, car bien
peu les portent noirs ; sil fait chaud, ils vont nu jambes avec
des souliers la turque ; quelques-uns chaussent des pantoufles
de couleur, semblables par la hauteur celles des femmes ; el-
les sont ouvertes par devant et ornes de houppes de soie blan-
che et bleue quils appellent mendexa.
La seconde espce de Maures comprend les Kabyles, qui
viennent de leurs montagnes pour habiter Alger. Ce sont pro-
____________________
1. En espagnol saraguel, corruption vidente du mot arabe seroual.
2. Sans doute relila signifiant seulement aujourdhui un gilet dhomme et
plus spcialement une espce de corset lusage des femmes. Dans la langue cas-
tillane, golilla signifie manteau court, ou collet lespagnole.
3. On reconnatra aisment le nom de gandoura, vtement dont lusage est
encore trs rpandu.
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 43

prement les Africains anciens, ns et levs ds lorigine dans


ces parties de lAfrique. Tous sont de couleur brune, les uns
plus, les autres moins ; quelques-uns, natifs des montagnes
leves de Cuco (Koukou) ou de Labs (Beni el-Abbas) o la
neige persiste toute lanne, sont presque entirement blancs,
et assez bien proportionns. Ce sont tous des gens pauvres que
la ncessit amne vivre Alger dans des cabanes ou des
chambres loyer. Ils gagnent leur vie, les uns servir les Turcs
ou les Maures riches, les autres travailler les jardins et les
vignes. Il y en a aussi qui rament dans les galres ou brigantins
moyennant quelque salaire : on les appelle baguarines(1). Il en
est enfin qui vendent des herbages et des fruits, du charbon, de
lhuile, du beurre, des ufs, etc.
On comprend aussi parmi ces Kabyles, certains individus
dsigns sous le nom de Azuagos (Zouaoua), naturels du royau-
me de Koukou, 60 milles au sud-est dAlger, et du royaume de
Beni el-Abbas, 130 milles lest de la mme ville, et touchant
Bougie. Ces Zouaoua, ainsi que leurs femmes et leurs fils, ont
coutume de porter une croix tatoue sur la joue droite. Cest cet
endroit que les parents et amis baisent quand ils se rencontrent.
Cette coutume leur est reste depuis le temps des Vandales et
des Goths, qui lpoque o ils taient matres de lAfrique,
voulant distinguer des idoltres les Berbres chrtiens, avaient
ordonn que ces derniers auraient une croix sur la joue, les
exemptant par un privilge spcial, de payer le tribut, qui tait
au contraire exigible de ceux qui ntaient point marqus de ce
signe, et quainsi lon reconnaissait aussitt pour idoltres.
Cette coutume, qui tait alors comme un cachet de gen-
tilhommerie et noblesse, sest maintenue jusqu prsent parmi
ces Zouaoua, et bien quils nen connaissent plus le vritable
motif, ils sen enorgueillissent beaucoup, et disent que cette
croix atteste quils descendent des anciens chrtiens.
____________________
1. Probablement du mot espagnol bogar qui signifie nager avec les avirons,
ramer dans une embarcation.
44 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

Les Turcs se servent frquemment des Zouaoua la guer-


re, parce quils ne sont point de mauvais soldats. Aussi dans les
garnisons quils ont par tout ce royaume, comme Tlemcen,
Mostaganem, Biskra, Constantine, Bne ou autres endroits, et
Alger mme, le tiers des soldats, souvent plus, se compose
dAzuagos. Il y en a galement dans les camps ou dtache-
ments, lorsque, selon la coutume, on sort plusieurs fois dans
lanne pour aller garramar(1), cest--dire, percevoir limpt
main arme sur les Arabes et sur les Maures. Ces auxiliaires
Zouaoua ont leurs officiers, leurs chefs descouade, avec un
agha ou colonel qui est leur chef suprme, ainsi que cela a lieu
pour les soldats turcs. Cependant cet agha est subordonn ce-
lui des janissaires.
Beaucoup de femmes de ces Kabyles et Zouaoua sont plus
blanches queux ; celles qui sont maries ces soldats auxiliai-
res vivent avec eux dans des chambres loyer, et sentretiennent
avec la paie des maris, et surtout avec le produit du travail de
leurs mains. Car la plupart filent, ou font toute sorte de service
dans les maisons des mauresques ou rengates riches. Elles se
tatouent beaucoup, se peignent la poitrine, le cou, les bras et
les jambes, o elles excutent divers dessins avec des pointes
daiguilles ou des couteaux qui leur servent piquer les chairs ;
aprs quoi, mettant sur ces blessures certains ingrdients, elles
se trouvent peintes comme des couleuvres, sans pouvoir jamais
effacer les marques de ce tatouage. Ceux de ces Zouaoua qui
sont soldats portent le mme costume que les Turcs (il sera
dcrit en son lieu). Les autres, ainsi que les Kabyles ne
portent le plus ordinairement quune chemise et une culotte ;
beaucoup ne portent ni lune ni lautre, mais tous ont un caban
avec lequel ils se couvrent, ou un bourracan de laine infrieu-
re et grossire dont ils senveloppent. Pour coiffure, beaucoup
dentre eux senroulent autour de la tte un morceau de toile
____________________
1. Lauteur espagnolise le mot raram comme nous avons francis celui de
ghaza, faire une razzia et quelques autres expressions de la langue arabe.
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 45

de coiffe, comme ils le peuvent : un grand nombre vont tte


nue. Quelques-uns portent des souliers comme ils les trouvent,
la turque, la mode chrtienne et vieux, mais le plus grand
nombre marchent pieds nus. Il peut y avoir Alger cent mna-
ges de Zouaoua, le reste se compose de clibataires qui vivent
caserns la faon des janissaires, au nombre de deux trois
cents et quelquefois plus. Il y a environ six cents maisons des
autres Kabyles.
La 3e espce de Maures sont les Arabes (Alarbes) qui
viennent continuellement Alger, de leurs douars o ils vivent
en plein champ sous la tente. Dordinaire, ils ne viennent que
pour demander laumne, car cest une canaille tellement vile,
quils mourraient tous de faim plutt que de travailler au ser-
vice de quelque matre pour gagner leur pain. Aussi, toute lan-
ne, hommes, femmes, enfants parcourent les rues en grand
nombre en mendiant. Leurs habitations sont les porches des
maisons ; quelques-uns se tiennent en dehors de Bab Azoun,
dans des gourbis de paille quils ont adosss aux murs des mai-
sons de ce faubourg que le pacha Arab Ahmed a fait dmolir en
1573, ainsi que nous lavons dit. Tous ces Arabes et leurs fem-
mes sont fort laids, de mauvaise mine, peu charnus, trs gris ou
bruns de teint ; ils sont surtout fort malpropres. Leur unique v-
tement est un vieux lambeau de bourracan dchir qui leur sert
en mme temps de matelas et de couverture pour la nuit. Il en
est de mme des femmes ; si les hommes portent trs rarement
quelque chose sur la tte, elles, au contraire, se coiffent la plu-
part du temps dun chiffon de toile, quelquefois ramass dans
les tas dordures. Et ce sont l ces Arabes si beaux, si galants, si
polis, qui ont enlev lAfrique et presque toute lEspagne aux
chrtiens, et, par la permission de Dieu, leur ont inflig la honte
de tant de dfaites(1).
____________________
1. Haedo aurait d souponner quil y avait quelque diffrence entre ces
truands et les Arabes auxquels il fait allusion ; lexcs de son patriotisme le rend
injuste.
46 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

La 4e catgorie de Maures sont ceux qui, des royaumes


de Grenade, Aragon, Valence et Catalogne sont venus ici, et
y viennent continuellement par la voie de Marseille et autres
ports de France o ils sembarquent facilement, les Franais les
prenant trs volontiers bord de leurs navires. Ils se divisent en
deux catgories : les Mudejares, sortis de Grenade et de lAn-
dalousie ; les Tagarins, provenant des royaumes dAragon, de
Valence et de la Catalogne.
Ces Maures sont blancs et bien proportionns, comme
tous ceux qui sont originaires dEspagne ; ils exercent un grand
nombre de professions diverses, sachant tous quelque mtier.
Les uns font des arquebuses, les autres de la poudre ou du sal-
ptre ; il y a parmi eux des serruriers, des charpentiers et des
maons, des tailleurs, des cordonniers, des potiers de terre, etc.
Beaucoup lvent des vers--soie et tiennent boutiques dans
lesquelles ils vendent toutes sortes de merceries. Ils sont tous
en gnral les plus grands et les plus cruels ennemis que les
chrtiens aient dans la Berbrie, car jamais ils napaisent la soif
du sang chrtien qui dessche leurs entrailles. Ils shabillent
comme les Turcs dont nous allons parler ; il y a de ces Maures
andaloux environ mille maisons Alger.
47

CHAPITRE XII
Des Turcs

Il y a deux espces de Turcs : ceux qui sont, eux ou leurs


pres, naturels de Turquie, et ceux quon peut appeler Turcs
de profession. Des premiers, il en vient beaucoup journelle-
ment de lempire des Osmanlis, sur des galres ou autres na-
vires, attirs par le renom des richesses dAlger, et du grand
et continuel butin que procure la course maritime sur les chr-
tiens. Tous ces Turcs sont trs velus, pesants et communs, on
les surnomme chacales(1). Cependant, quelques uns dentre eux
se sont montrs et se montrent hommes daction et braves. Ils
sont tous robustes de corps, parce que ds leur enfance on les
lve sans aucune retenue ni crainte, la bride sur le cou, comme
les btes, et avec tous les genres de vices que linstinct charnel
inspire. Les uns viennent de lAnatolie ou Turquie asiatique,
les autres de la Romanie, ou Turquie dEurope ; il en rsulte
quils diffrent entre eux au physique comme au moral. Ceux
de la Romanie sont vifs, habiles, plus blancs que les autres, et
bien proportionns, bien quils ne soient que des chacals ou
roturiers ; ceux dAnatolie sont plus grossiers et un peu bruns
de peau et beaucoup moins bien partags sous le rapport de la
taille et des avantages personnels. Il y a environ 1 600 maisons
habites par cette catgorie de Turcs de toute sorte, qui, ne fai-
sant pas partie du corps des janissaires, vivent de leur travail ou
industrie.

____________________
1. Ce nom leur provenait sans doute de celui de certaines galres, fort en
usage chez les Turcs dalors, et que lon appelait Tchakales.
48

CHAPITRE XIII
Des rengats

Les Turcs de profession sont tous les rengats qui, tant


chrtiens par le sang et la parent se sont faits Turcs volontaire-
ment, avec impit et mprisant leur Dieu et Crateur. Ceux-ci
et leurs enfants, sont par eux-mmes, plus nombreux que les
autres habitants maures, turcs et juifs, car il nest pas une seule
nation de la chrtient qui nait fourni Alger son contingent
de rengats.
Le motif qui, la si grande perdition de leurs mes, les
pousse abandonner le vrai sentier de Dieu, est chez les uns
la lchet qui les fait reculer devant les travaux de lesclavage,
chez les autres le got dune vie libre, et chez tous, le vice de
la chair si fort pratiqu chez les Turcs. Chez plusieurs, la hon-
teuse pdrastie est inculque ds lenfance par leurs matres,
drglement auquel ils prennent bientt got. Ils sont de plus
encourags dans ce vice par les cadeaux que leur font les Turcs
qui se montrent plus gnreux envers eux quenvers leurs fem-
mes. Cest ainsi que sans apprcier ni connatre ce quils lais-
sent et ce quils prennent, ils se font musulmans.
Quant aux Turcs, cest avec plaisir quils font des rengats,
dabord parce que ceux qui se piquent de dvotion raffine,
croient en cela servir Dieu et le Prophte ; ensuite parce quils
sont bien aise de voir adopter par dautres un genre de vie aussi
profitable eux-mmes qu leurs affilis, car daprs les us et
coutumes de ces gens, si un rengat meurt sans progniture, ses
biens reviennent au matre dont il a t dabord lesclave, bien
quil lui ait donn la libert. dfaut du matre, le fils ou petit-
fils de celui-ci, succde de la mme manire aux biens du ren-
gat de son pre, ou de son aeul, absolument comme suivant le
droit commun entre chrtiens, en vertu duquel, le seigneur, ou
ses fils hritent de laffranchi intestat. Or, il y a des Turcs qui ont
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 49

jusqu vingt et plus de ces rengats, que beaucoup dentre


eux appellent leurs fils et considrent comme tels. En effet, ds
quils se sont faits musulmans, ils leur dlivrent aussitt leur
lettre daffranchissement, leur donnant des esclaves et de lar-
gent ; ils les soutiennent mme par la suite sil le faut. Quand
ces patrons viennent mourir sans hritiers, ils partagent entre
ces affranchis leurs biens et proprits comme avec des enfants.
Gnralement, ils affranchissent en mourant tous les rengats
qui sont encore esclaves dans leurs maisons.
Voici la crmonie en usage pour lapostasie. Au jour qui
leur agre, ils dressent dans une chambre un lit bien orn ; et, la
nuit venue (car ils ne font jamais aucune fte de ce genre dans le
jour), ils donnent un repas quils appellent sosfia, o sassied le
nophyte au milieu des parents, amis et invits. Aprs ce repas,
le patient est plac sur une chaise, ou bien il se tient simplement
debout, retenu par-dessous les bras par deux hommes ; si cest un
jeune garon ou un enfant, on le place sur les genoux dun hom-
me assis, qui lui tient les bras par derrire en mme temps que
lenfourchure ; puis on apporte un vase plein de terre pour rece-
voir le sang. Bientt arrive loprateur, lequel est ordinairement
quelque Juif habile en cet office, qui laide dun instrument
en manire de billon, fait exprs pour cela, excise et circoncit
le nophyte, lui coupant en rond toute la peau du prpuce, sans
en rien laisser. Comme cette opration ne peut seffectuer sans
causer une grande douleur, les assistants, au moment mme o
linstrument pntre dans les chairs, poussent de grands cris,
invoquant Mahomet, en disant : Il ny a de Dieu que Dieu et
Mahomet est son envoy(1) ! En mme temps, dautres assistants
jettent dans les corridors et les galeries den bas, beaucoup de
pots et vases pleins deau, placs l davance et dessein, dans
le but de dtourner par ces cris et ce tapage les ides du patient
____________________
1.Il y a dans le texte : Yla yla Ale Mahamet hera curra Ala. Nous supposons
que cette phrase, trs peu arabe, mais cite comme arabe par Hado, nest autre que
la profession de foi musulmane : La Ilah illa Allah ou Mohammed Rsoul Allah.
50 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

et lempcher de sentir autant la douleur de la circoncision.


Cela fait, ce musulman nouveau, se trouvant empaum, on le
met sur le lit de parade qui a t prpar, ou bien on le conduit
son logement, comme on fait ceux qui ne sont pas aussi favo-
riss et dont la circoncision nest pas aussi solennelle. Aussitt,
chacun des gens de la fte lui donne, suivant son got, un des
objets ci-aprs : bonnets, brodequins, couteaux, coiffes ou bien
ces rubans quils appellent cuzacas, chemises, petits mouchoirs
de poche, etc. ; dautres donnent des cierges verts. Beaucoup
cependant ne donnent rien, et, ensuite, chacun se retire.
Et quand quelque chrtien fugitif dEspagne, de France,
dItalie ou dailleurs, vient volontairement pour apostasier, si
cest une personne de marque, par exemple un soldat dserteur
dOran, un patron ou un officier de navire, ceux-l, on les fait
monter cheval, habills la turque, une flche dans la main, et
les janissaires les promnent publiquement par la ville, le matin
qui prcde la soire o lon doit les circoncire. Une escorte qui
va jusqu cinquante, et mme soixante janissaires pied, les
accompagne le sabre nu la main, prcd de leur drapeau fait
dune queue de cheval. Ils jouent de leur cornemuse et poussent
par intervalles des cris et des acclamations de joie et de plaisir.
Pour ces rengats, le pacha fait les frais du vtement et du re-
pas ; et, sil le veut, il les fait recevoir janissaires, avec la paie af-
frente cet emploi, qui est de quatre doubles par mois (2 fr.).
La manire de recevoir une chrtienne rengate est dif-
frente. On la fait dabord laver, on lui fait faire sa prire dans
une chambre, on lui coupe un peu des cheveux de devant et on
lui rase la nuque ; on lui donne ensuite un nom arabe ou turc,
et cest l toute la crmonie. Ces rengats deviennent ensuite
les plus grands ennemis que le nom chrtien puisse avoir ; en
eux rside presque tout le pouvoir, linfluence, le gouverne-
ment et la richesse dAlger et de toute cette Rgence. Il y aura
de ces gens et de leurs enfants, dans Alger, environ 6 000 mai-
sons et plus.
51

CHAPITRE XIV
Des cads

Les deux espces de Turcs dont on vient de parler, et leurs


enfants, se subdivisent en six classes : les kads, ou gens du
gouvernement ou dadministration ; les spahis ou soldats de
paie morte(1) ; les janissaires ou soldats ordinaires ; les corsai-
res ; les marchands ; les matres et les ouvriers de toute profes-
sion.
Les cads sont ceux qui gouvernent les contres ou vil-
les avec leurs districts, tels que Tlemcen, Mostaganem, T-
ns, Cherchel, Miliana, Biskra, Bougie, Gigelli, Kollo, Bne,
Constantine, etc., outre ceux qui les ont gouverns et qui en
conservent le titre leur vie durant. La coutume, il est vrai, a
introduit lusage dappeler cad quiconque a quelque sorte de
juridiction ou charge publique, commande ou administre dans
la maison souveraine ; on appelle mme cad, celui qui, aux
portes de la ville, peroit la gabelle et les droits sur ce quon y
vient vendre ; celui qui a la ferme de la cire et des cuirs, et qui
seul peut les acheter des Maures pour les vendre aux chrtiens.
Enfin, ceux qui ont leur charge le bl du pacha, ou les bufs
et les moutons, etc.
Ces cads, qui ont eu, ou ont entre les mains le gouverne-
ment des terres, sont ordinairement trs riches. Ce ne sont ni le
mrite, ni les services qui font obtenir ces emplois, cest par la
faveur du Grand Sultan quon est nomm au gouvernement de
quelque canton, vie ou pour quelques annes. Le plus souvent
cela sachte comme marchandise au march, au plus offrant et
dernier enchrisseur, en basant le prix de vente de lemploi sur le
revenu prsum du district. Ce revenu se compose du tribut que les
____________________
1. On donnait autrefois ce nom aux soldats entretenus dans une garnison, en
temps de paix comme en temps de guerre.
52 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

Arabes et les Kabyles soumis paient leurs cads ; et surtout des


extorsions, vexations, avanies, violences et trs grandes tyran-
nies que lon fait subir aux pauvres indignes qui sont vols et
dpouills de tout ce quils possdent, avec ou sans prtexte,
tort et travers. Ce systme de vol est si gnral et si ordinaire,
que non seulement on ne le punit pas, mais quil est rput
pour valeur et gaillardise parmi les Turcs dAlger. En outre,
ces cads se concertent ordinairement avec les pachas dAlger
pour en obtenir une troupe de janissaires et soldats, ce quils
appellent une mehalla (camp ou mhalla) de quatre six cents
hommes et plus, selon leurs conventions et ce quils ont pay
au souverain. Ils font avec ces troupes des incursions hostiles
ou razzia sur le territoire de ceux des indignes, Kabyles ou
Arabes, qui ne paient pas le tribut aux Turcs. Ceux du Sahara
et des contres qui confinent au pays des ngres sont dans ce
cas, ainsi que dautres Arabes qui, de lieux trs loigns, ont
coutume damener leurs nombreux troupeaux et btes de som-
me pour patre sur les terres des tribus soumises aux Turcs. De
la multitude de chameaux, moutons, etc., quils prennent dans
ces razzias aux Kabyles et aux Arabes insoumis, des compo-
sitions pcuniaires quils font avec eux, et avec dautres, les
cads retirent beaucoup dargent, sur lequel ils paient dabord
ce dont ils sont convenus avec le pacha ; ils satisfont ensuite
les boulouk-bachi et les autres officiers des janissaires ; puis
ils empochent le reste, devenant ainsi fort riches en trs peu
de temps. En 1581, il y avait Alger de ces cads, et des plus
riches de tous, les suivants :
1 Hadji-Mourad, rengat esclavon, beau-pre de Moulay
Malek, roi de Fez ; ce dernier mourut dans la bataille quil livra
Don Sbastien, roi de Portugal, lequel y prit galement.
2 Daoud, turc de nation.
3 Mohammed Tchelabi, rengat calabrais.
4 Motafer, turc.
5 Ben Ali, fils dun turc et dune mauresque.
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 53

6 Djafar, agha, rengat corse.


7 Djafar, rengat anglais.
8 Resuan (Redouan ?), turc.
9 Kheder, issu dun Turc et dune rengate.
10 Djafar, rengat hongrois.
11 Ali-Pitchinino, rengat corse.
12 Manes, rengat espagnol.
13 Djafar, rengat napolitain.
14 Mrabot-Sain, turc.
15 Hassan, rengat grec.
16 Sidi Hamida Cajes, maure dAlger.
17 Mohammed de Biskari, maure de Tlemcen.
18 De Liali (Dali-Ali), turc.
19 Mourad Tchelebi, fils de rengat sarde.
20 Mourad, rengat dIviza.
21 Djafar, rengat majorquin.
22 Mohammed, de nation juive.
23 Mahmoud-Bey, turc.
Il y a encore quelques autres cads de moindre importan-
ce : en tout cent maisons.
54

CHAPITRE XV
Des spahis

Les spahis sont ceux qui, ainsi que nous lavons dit, res-
tant mme dans leurs maisons, jouissent de la paie morte. Ils
sont obligs daller cheval la guerre quand le pacha mar-
che en personne dans les expditions importantes, mais leur
spcialit est la dfense dAlger. La majeure partie dentre
eux est tenue davoir toujours un cheval. Ils sont au nombre
denviron 500.
La plupart des spahis sont vieux, et presque tous sont des
rengats qui ont t domestiques des anciens pachas. Il y en a
parmi eux qui sont Turcs de nation, dautres, qui, aprs avoir
t aghas des janissaires, demeurent avec cette paie morte tout
le reste de leur vie, ainsi que nous le dirons plus loin, en parlant
des janissaires. Quelques-uns ont 25 doubles de paie mensuelle
ce qui fait dix cus dor et cest la paie ordinaire ; dautres, se-
lon la faveur ou la volont des pachas prcdents ou du pacha
actuel, tirent une paie de 30, 40 doubles et plus par mois.
Beaucoup de ces spahis, indpendamment de cette solde
mensuelle, ont certaines rentes annuelles quils appellent pares,
qui sont des pensions constitues sur certaines terres, fermes de
Maures, douars dArabes qui les paient chaque anne en bl,
orge, moutons, bufs, beurre ou argent. Il y a de ces pensions
qui valent par an jusqu trois mille ducats et plus, et qui leur
ont t donnes vie par les anciens pachas dont ils avaient la
faveur. Dautres ont les terres quils labourent et o ils ont leurs
fermes, maisons de campagne et jardins, o ils lvent beaucoup
de bufs et brebis, et y recueillent une grande quantit de provi-
sions, telles que raisins secs, figues, beurre et soie. Ils se servent
de leurs esclaves chrtiens pour obtenir ce rsultat. Ces terres
sont donnes par lettre particulire du Grand Turc, ou par les
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 55

pachas. Il y en a qui les ont acquises de leurs deniers, aprs


quelles sont tombes en vacance par la mort des dtenteurs,
donnant une somme dtermine au pacha. Personne ne les pos-
sde que pour la dure de la vie, et ne peut transmettre ses
hritiers que ce quil a achet avec son argent. Tous ces spahis
sont libres et exempts de taxes pour leurs biens et possessions.
Il y en aura 500 maisons comme nous avons dit.
56

CHAPITRE XVI
Des janissaires dAlger

Les janissaires sont le corps des gens de guerre de la Tur-


quie, organis conformment linstitution du sultan Mourad,
septime aeul du Grand Turc actuel Mohammed. Mourad fut
le premier qui inventa et mit en pratique le systme des janis-
saires, o ne peuvent figurer que les fils de chrtiens, que le
Grand Seigneur fait lever tous les trois ans comme tribut sur
les provinces dEurope quil appelle Romanie. Si lon veut sa-
voir quand et comment cet usage prit naissance, et de quelle
manire on fait ce genre de leve dans les provinces, comment
ensuite le Grand Turc rpartit ces enfants parmi les principaux
Osmanlis et les fait lever, comment enfin ils deviennent ja-
nissaires et parviennent dautres emplois, il faudra consulter
Jean a Gernerio, de Rebus Turcicis, Amster, dans sa gographie,
et dautres De origine Turcarum. Mais Kheir ed-Din, aprs la
mort de son frre Aroudj, voulant conserver ltat et la domi-
nation dAlger, que ledit frre avait gagn, crivit au Grand
Turc quil tenait une porte ouverte pour assujettir toute lAfri-
que et dtruire les pays de la chrtient en conservant Alger au
pouvoir de troupes turques ses vassales. Il obtint facilement de
ce souverain que non seulement tout Turc qui le voudrait pas-
serait librement de Turquie en Berbrie et Alger, mais encore
que ceux de ces migrants qui ntaient ni janissaires ni fils
de chrtiens, comme cest lusage en Turquie, une fois rendus
Alger ou ses dpendances, seraient considrs absolument
comme janissaires et jouiraient de toutes les franchises et liber-
ts dont les janissaires jouissent en Turquie, liberts qui ne sont
que trop grandes et trop nombreuses. Mais pendant beaucoup
dannes, on observa Alger quaucun corsaire ou rengat ne
put tre janissaire sil ntait Turc de nation. Cest par ce motif
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 57

que les corsaires ne voulaient pas quaucun janissaire allt en


course avec eux, chose que ceux-ci dsiraient ardemment cause
des grands profits de la piraterie ; jusqu ce que, en 1568, Mo-
hammed Pacha, fils de Salah Ras, pacha dAlger, ayant rcon-
cili les corsaires avec les janissaires qui, sur ce point, taient
en grande inimiti, il fut dcid que les janissaires pourraient
monter les navires de course comme soldats de marine, et que
tout corsaire ou rengat, quand il le voudrait, pourrait entrer au
nombre des janissaires et en obtenir la paie. On tendit alors
cette mme grce aux Juifs qui se faisaient turcs ; mais dans
le mois de dcembre 1580, Djafar Pacha tant nouvellement
venu de Constantinople, on abolit cet article relatif aux Juifs, et
lon dcida, la demande des janissaires eux-mmes, quaucun
slami (Juif musulman) ne pourrait tre janissaire ; ce qui fit
quon enleva alors la paie plus de cent dentre eux. La cause
de ce changement fut quon apprit que ces Juifs napostasiaient
que pour devenir janissaires, et, au moyen des privilges de
cette situation, favoriser et protger leurs frres et parents juifs,
qui sont trs opprims par tout le monde. Il est aussi dans les
us et coutumes, que tous les fils de janissaires ou rengats ou
leur petit-fils, peuvent sils le veulent, tre janissaires, comme
beaucoup le sont en effet.
58

CHAPITRE XVII
De lagha des janissaires

Les janissaires dAlger ont leur agha, comme ceux de


Constantinople. Lobissance et le respect quils accordent
cette espce de colonel ou plutt de gnral est quelque chose
dadmirable et diffre beaucoup de ce que pratique la soldates-
que chrtienne. Cet agha seul, et personne autre, pas mme le
pacha, ne peut les arrter ou les chtier, leur enlever la paie, ou
exercer nimporte quel acte de justice sur un janissaire. Il y a
plus, celui qui se hasarderait aller se plaindre directement au
pacha, serait puni par lagha pour ce fait. Le pacha lui-mme,
sil a se plaindre dun janissaire ou en veut quelque chose,
doit sadresser lagha, pour que celui-ci lui fasse rendre justi-
ce ou obtenir ce quil dsire. Si au contraire, quelque janissaire
reoit un tort du pacha et en demande le redressement lagha,
celui-ci peut le faire et le fait journellement en dpit du Souve-
rain et sans appel ni rplique. Il en est de mme pour ceux qui
se croient opprims par les cadhis, qui sont deux magistrats du
pays, un pour les Turcs(1), lautre pour les Arabes, et qui appel-
lent de leurs sentences devant lagha qui rprime ou annule les
sentences de ces juges, et toujours sans appel.
Ce grade si minent dagha arrive par droit dancienne-
t, de sorte quil suffit de vivre longtemps pour tre certain de
lobtenir. Au reste, les janissaires changent frquemment leur
agha, prenant celui qui arrive ensuite sur la liste danciennet ;
et cela pour des motifs futiles ou par simple caprice. Dans ce
cas, celui qui perd le titre dagha perd en mme temps la qua-
lit de janissaire, et ne peut plus assister leurs assembles ni
participer leurs affaires. Il tombe au rang des spahis, avec la
____________________
1. Le kadi hanefi, et le kadi maleki pour les Arabes.
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 59

paie mensuelle de 25 doubles ou dix cus dor. On a ainsi trois


ou quatre aghas par an ; chaque promotion fait avancer dun
degr ceux qui arrivent aprs le nouveau promu. Assez sou-
vent, il est vrai, si le janissaire que lanciennet appelle tre
agha ne semble point propre pour cet office, ou ne plat pas
la majorit, on le prie de renoncer sa prtention, se conten-
ter du rang de spahis avec les 25 doubles de paie mensuelle.
Les exemples suivants montreront par quels motifs frivoles ils
sautent ainsi parfois par-dessus les candidatures rgulires. Au
mois daot 1579, un changement dagha, les janissaires ex-
clurent les quatre candidats les plus anciens parce quils pr-
tendirent que leurs femmes avant de les pouser navaient pas
eu une trs bonne conduite. En 1578, ils avaient limin un
prtendant trs bon soldat parce quil bgayait ; ils en loignent
quelquefois par ce seul motif quils ne savent pas bien saluer,
ce qui leur semble.
60

CHAPITRE XVIII
Divers grades du corps des janissaires

Le premier degr de ltat de janissaire est loldachi ou


simple soldat (les Algriens disent youldachi)(1). Ceux-ci com-
mencent par une paie mensuelle de trois quatre doubles, ou
un peu plus dun cu et demi ; jusqu ce quil fasse une action
dclat dans quelque expdition ou razzia, cest--dire quil tue
un chrtien ou un maure la guerre. Car par chaque tte de ce
genre quil prsente son capitaine, sa paie saccrot dun demi
double par mois.
Il est aussi dusage trs frquent que chaque nouveau pa-
cha son arrive accroisse la paie des janissaires dun double
ou demi double par mois, afin de gagner les sympathies des
janissaires. Sous ce nom doldachi on entend tout janissaire qui
na pas de grade ou fonction particulire, quelle que soit son
anciennet.
Lagha dsigne quatre de ces oldachis pour accompagner
le pacha quand il sort de chez lui, ou lorsquil va la mosque ou
la promenade. Ces espces de gardes du corps, arms de leurs
arquebuses, ont sur la tte des coiffes de feutre blanc doubles
de drap vert, et par-dessus une corne de bois double de drap
vert, et par-dessus cette corne ils portent des plumes si longues
quelles leur descendent sur les paules, arrivant presquaux
talons. Ces hommes mangent chaque jour la table du sultan.
Le second degr est lodabachi. Cest le premier grade
parmi les janissaires ; il rpond caporal ou chef descouade.
Seulement, chez eux, lescouade ne comprend pas un nombre
dhommes dtermin. Ce sera dix, quinze, vingt janissaires et
plus, selon quil plat lagha.
____________________
1. Yoldach, en turc, signifie compagnon, camarade.
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 61

L odabachi a de sa paie ordinaire six doubles, moins de


deux cus et demi, en attendant les chances daugmentation par
actions dclat dont il a t question plus haut.
Le grade suivant, est celui dotraque(1). Seize odabachis
seulement, choisis au vote des janissaires et conseillers de
lagha, peuvent avoir cet emploi. Lagha ne peut rien mander
ou ordonner, il ne peut punir aucun janissaire, ni maure, ni juif,
ni chrtien, sans prendre leur avis. Ils ont la mme paie que les
odabachis, savoir : seize doubles par mois.
Vient ensuite le badoucha, grade qui ne se peut confrer
qu quatre des plus anciens janissaires parmi les conseillers
de lagha, des otraques. Deux dentre eux assistent lagha,
et deux autres le sultan, conjointement avec les soladjis, dont
nous allons parler. Lorsque dans lassemble des janissaires
quils appellent diouan ou diwan, lagha dsire mettre quelque
proposition aux voix, les deux badouchas qui lassistent, la pr-
sentent aux 16 otraques et tous les odabachis qui se trouvent
l ; et ceux-ci la proposent aux autres janissaires et tous haute
voix et en peu de mots prennent sance tenante une rsolution
qui aussitt est excute. Ces badouchas ont la mme paie que
les odabachis (6 doubles par mois).
Soladji. Ils sont quatre qui accompagnent partout le pacha
et mangent toujours sa table. Ils se distinguent par la corne
dore quils ont sur la tte, et par une pe argente ; quand ils
accompagnent le pacha, eux et les deux badouchas, portent leur
arquebuse et sornent la tte de panaches blancs faits de plumes
de hronneaux qui font leffet de plumeaux. Ils ont aussi la paie
mensuelle de six doubles, avec les chances daugmentation in-
diques plus haut. Ils tirent, en outre, chaque jour, de la maison
du pacha leur ration pour leurs femmes et leurs enfants, ou
dfaut de ceux-ci pour leurs domestiques. La ration se com-
pose dun quartier de mouton pour chacun, quatre pains : deux
blancs de la table du pacha et deux autres plus grossiers.
____________________
1. Ostorak, V. Murs et usages des Turcs, tome II, p. 240.
62 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

Boulouk-bachi. Cest comme un capitaine, parce quen


guerre il commande plusieurs escouades dont le chiffre est in-
dtermin, car il peut arriver que leur ensemble slve 400
hommes. Quelquefois, sur 300 janissaires qui entreront en cam-
pagne, ou formeront ce quils appellent mhalla (un camp), il
y aura de 20 30 boulouk-bachis et quelquefois plus, selon la
volont de lagha qui les rpartit. Leur paie ordinaire est de dix
doubles par mois.
Mourboulouk-bachi. Il ny en a quun dont lemploi est
dtre toujours auprs du pacha avec les soldadji ; il mange aus-
si avec ce souverain ; en outre, il a pour sa famille et sa maison
les mmes rations que le soladji. Sil ne convient pas au pacha
de confrer directement avec les parties, le mourboulouk-bachi
lui rend compte de ce quelles demandent ou attendent ; et de la
mme manire il rend aux dites parties la rponse du pacha. Il
doit ensuite faire son rapport lagha des janissaires, de tout ce
qui sest pass en ces sortes de circonstances, afin que ce chef
en soit inform dans le plus grand dtail. La paie ordinaire de
ce grade est 10 doubles par mois.
Yabachi. Il y en a jusqu vingt, qui ont charge daccom-
pagner le pacha la mosque, le vendredi, quand il va faire la
prire hebdomadaire. Ils portent sur la tte de hauts panaches
blancs. Le plus ancien dentre eux est le fond de pouvoirs des
janissaires auprs du Souverain ; il parle pour eux, leur fait
dlivrer leur solde, et si les janissaires ne trouvent pas le pain,
la viande et les autres victuailles ncessaires la vie, il doit
sarranger de manire ce que le pacha les leur procure, afin
quils nprouvent aucun besoin de ce genre, quand mme tout
le reste de la ville devrait manquer de toutes ces choses.
De la mme manire, quand quelque mhalla ou bande
expditionnaire sort pour recueillir le tribut, faire des razzias
ou engager des hostilits, le mourboulouk-bachi veille ce que
le pacha pourvoie les janissaires et soldats (suivant la coutu-
me) de btes de somme, vhicules, tentes et vivres, pour tout le
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 63

temps que ledit pacha est oblig de les fournir ainsi que nous le
dirons. Sa paie est de dix doubles par mois.
Bach-boulouk-bachi. Un seul janissaire, et le plus ancien
parmi les boulouk-bachis porte ce titre ; cest comme leur chef,
et par consquent le plus respect dentre eux ; il a la principale
place, prend la parole et exprime son vote avant tous les autres.
Cela est ainsi, parce quil est rapproch du lieutenant de lagha,
et le second candidat ce poste. Sa paie est de quinze doubles
par mois, sans compter les accroissements ventuels.
Kahya de lagha. Cest le lieutenant de lagha, celui qui le
supple en cas de maladie ou de suspension, car les janissaires
le suspendent souvent de ses fonctions, sil fait quelque chose
qui leur dplaise ou sil sabsente de son poste. Quand lagha
vient mourir, le kahya remplit lintrim jusqu llection dun
successeur. Ce kahya a donc beaucoup dautorit parmi tous
les autres et est grandement respect. Sa paie ordinaire est de
quinze doubles par mois, outre les accroissements ventuels.
64

CHAPITRE XIX
Coutumes des janissaires
quand ils marchent en guerre

Tous ces janissaires, dont le nombre total peut tre de


6 000, sont distribus Alger et sur les frontires de la R-
gence dont nous avons fait mention en parlant des Azouagues
(Zouaoua), selon les ncessits locales ; car quelques villes,
comme Tlemcen et Mostaganem, qui sont frontires, par rap-
port Fez et Oran, Biskra qui confine aux Arabes du Sahara
(des anciens numides ou nomades) et Constantine qui est aussi
limitrophe de certains Arabes continuellement en guerre avec
les Turcs ou tout au moins insoumis, ont besoin de plus fortes
garnisons et en ont cependant bien peu, eu gard ce qui leur
faudrait. Et pourtant avec ce petit nombre ils tiennent toute la
Berbrie sous le joug !
Alger a dordinaire de 3 500 4 000 janissaires, mais il ny
sont pas en permanence, attendu que deux fois par an, lhiver
et au printemps, ils forment des camps mobiles de quatre six
cents hommes ou plus, selon quil est ncessaire, ou quil plat
au pacha et que lagha lordonne, pour aller percevoir main
arme les tributs des Kabyles et des Arabes ; car, ainsi que nous
lavons dj dit, ceux-ci ne paieraient pas autrement. Ces camps
de perception oprent habituellement pendant quatre ou cinq
mois ; quand les uns rentrent les autres partent. Quelques janis-
saires, moyennant deux, trois ou quatre cus donns lagha,
obtiennent de ne pas sortir dAlger, soit pour les besoins de
leurs familles, soit encore pour quelque affaire urgente. Dautres
aiment aller en course sur les bateaux et galres, et y vont ha-
bituellement. Dans ce cas, si une troupe de janissaires sembar-
que sur un navire, lagha leur indique pour chef le plus ancien
dentre eux qui prend alors le titre dagha, et qui ils doivent
obir. Mais la plupart prfrent les camps de perception, ce qui
est de fait pour eux une sorte de riche course et un systme de
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 65

vol sur terre ; car, outre que durant toute leur route ils vivent com-
pltement sur la population dont ils traversent le territoire, ils cor-
chent lenvi Kabyles et Arabes, leur prenant par force jusqu
leurs femmes, filles et fils, et encore avec cela ils les accablent
de coups de bton, de poing, etc. Aussi lexpdition termine, et
quand ils rentrent en garnison, la plupart tranent derrire eux des
chameaux, des btes de somme charges de bl, miel, beurre, fi-
gues, dattes et raisins secs, dont ils font de largent comptant, in-
dpendamment de celui quils apportent dans leur bourse ; avec
tout cela, ils entretiennent femmes, enfants et amis.
Lorsque les janissaires entrent en campagne, daprs le
nombre des escouades, ou selon le bon plaisir de lagha, celui-
ci envoie une quantit de boulouk-bachis ou capitaines, pour
commander chacune des escouades, et le plus ancien de ces
officiers a le commandement gnral, moins quil ny ait un
beglerbey qui est comme un gnral la guerre, ainsi que nous
le dirons plus loin.
Dix ou douze jours avant le dpart de cette colonne, un
Turc est charg par le pacha de dresser des tentes selon lim-
portance de la mhalla, en dehors de la ville vers le sud, o
chacun se rend peu peu, jusquau jour fix par lagha pour le
dpart, et de ce point, tout le monde se met en route(1). La trou-
pe marche par sections de huit douze hommes et plus, sous la
conduite dun odabachi ou caporal ; le pacha donne chaque
escouade une tente de grosse toile et des btes de somme pour
la porter, ainsi que le bagage.
Vingt-cinq jours aprs leur dpart dAlger, ledit pacha est
oblig de leur fournir du biscuit, du beurre et burgu (boroul)
qui est du bl torrfi et concass quils font cuire comme du
riz. On doit aussi leur distribuer de la viande chaque semaine,
suivant quil sen trouve sur les lieux. Le soin de les pourvoir
cet gard concerne le cad qui a achet le camp au pacha,
____________________
1. Cet endroit, situ au-dessus du jardin de lAgha, aujourdhui proprit
Clauzel, sappelle Zemboudj-el-Ara, les oliviers (sauvages) de lagha.
66 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

moyennant telle somme, pour pouvoir, comme nous lavons dit


faire telle ou telle razzia.
Si lexpdition a pour but la rentre des impts, le Turc
institu comme trsorier par le pacha, a la charge de cet appro-
visionnement ; mais, comme nous lavons dit, les soldats vo-
lent et pressurent de telle sorte les Kabyles et les Arabes quils
se procurent en excs des moutons, des poules, du beurre, des
ufs, des raisins secs, des dattes et de plus le couscous quils
se font donner, quils prennent, mangent, et gaspillent.
Pour assurer le repas de chaque jour, lescouade choisit,
avant le dpart dAlger, un dpensier quils appellent oukil el-
Hardj, lequel a en compte, toutes les provisions que le pacha
donne aux janissaires, comme tout ce quils achtent ou volent.
Ce dpensier en fait la rpartition pour la table au cuisinier, il
achte ce dont ses camarades ont besoin ou fantaisie. Il dresse la
tente, labat, la charge avec le bagage de lescouade et rpond du
transport par les btes de somme. On choisit ensuite un homme
de lescouade pour cuisiner, sous le nom datchi, qui fait la cui-
sine pour toute la chambre et prend sa charge tout ce qui est
du dpartement culinaire, et aide le dpensier ou oukil el-Hardj,
charger et dcharger le baguage. On dsigne dordinaire pour
loffice de cuisinier, le plus nouveau janissaire de lescouade.
chaque boulouk-bachi, ou capitaine commandant les
escouades, le pacha donne deux chevaux, en campagne ; lun
pour monture, lautre pour son bagage ; il lui accorde un de-
mi-mouton par semaine, et une provision de biscuit, beurre et
boroul, comme aux janissaires.
Aucun youldachi (simple soldat), odabachi (caporal) ou
boulouk-bachi (capitaine), nemporte en expdition plus de
deux ou trois chemises, une paire de culottes, plus le vtement
quil a sur le dos ; pour dormir, chacun a une petite natte avec
une couverture et un caban ou burnous pour la pluie, si lon
est en hiver ; enfin, les armes. Tous les janissaires sont arms
darquebuses et ne se servent pas de flches, si ce nest la mer,
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 67

ni daucune espce de piques ou de hallebardes. Tous combat-


tent pied, sauf les boulouk-bachis qui combattent cheval
avec larquebuse, quand bon leur semble. Ceci sentend des
camps ordinaires, parce que si les circonstances lexigent, ils
emmnent des chevaux qui servent quelques-uns pour le
combat, surtout quand le pacha sort en personne. Car alors tous
les spahis dAlger sortent avec lui, et sont tenus dtre monts
pour le combat. Ils se servent aussi de la cavalerie des Maures
soumis, amis ou allis, dont les pachas emmnent la guerre le
nombre qui leur parat ncessaire.
Ces gens ne combattent pas dans lordonnance usite par-
mi les chrtiens, ne formant que des brigades, et ne dtachant
point des lignes de tirailleurs. Quand ils sont dans les meilleu-
res conditions dordre, ils marchent sur deux ou trois rangs.
Leurs drapeaux sont carrs et beaucoup plus petits que
les ntres, sans aucune devise ou emblme ni figure ; de plus,
ces bannires sont faites de deux ou trois couleurs ; enfin, quel-
que considrable que soit la troupe des janissaires, elle na
jamais plus de trois bannires, une qui marche en avant avec
lavant-garde, une au milieu, celle du capitaine-commandant,
et lautre larrire-garde, qui est celle du cad, fermier de
lexpdition.
Dans leurs guerres, quel que soit le nombre des soldats,
ils ont comparativement beaucoup moins de drapeaux que les
chrtiens. Seulement, quand le pacha marche en personne, ou
bien quand il sort, ou quil entre en ville quelque camp exp-
ditionnaire, dans les ftes et les rjouissances qui sont dusage
en pareille occasion, ils arborent la queue de cheval, tendard
trs honorable parmi eux parce quil rappelle la circonstance
suivante : un sultan turc, aprs avoir t dfait et stre vu en-
lever tous ses drapeaux, fit couper la queue dun cheval quil
prit pour tendard, et ramena ainsi la victoire dans les rangs
de son arme. Aussi, la charge de Sandjaker, ou porte-ten-
dard, est-elle fort honore parmi eux, quoique cependant, ils
68 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

confient cet tendard au premier janissaire ou soldat venu, au


gr de lagha.
Le butin appartient au pacha ou celui qui a afferm le
camp expditionnaire quel quil soit ; joyaux dor ou dargent,
captifs, bl, huile, beurre, btes de somme, troupeaux ; on nen
excepte que largent monnay et toute espce de linge et vte-
ments qui appartiennent de droit aux janissaires ou quiconque
a dabord mis la main dessus. Ils prennent bien aussi quelque
peu de ce qui ne leur revient pas, peccadille qui nest gure
chtie, et dont on ne recherche mme pas les auteurs.
De retour de lexpdition, deux ou trois jours avant de
rentrer en ville, les janissaires sarrtent au mme endroit do
ils taient partis et sy installent sous leurs tentes, et quand les
tranards ont rejoint, lentre triomphale en ville se fait sur deux
rangs, avec la queue de cheval en tte, et des feux de toute leur
mousqueterie. Pour plus de solennit, les janissaires rests en
garnison vont au-devant deux en armes, et pour grossir le corps
expditionnaire se glissent dans les rangs. Ils arrivent ainsi pro-
cessionnellement jusqu la Jenina, cheminant toujours dans
une rue droite, celle quon appelle le Souk ou March (rue Bab-
Azoun) et o est le palais du pacha. Arrivs devant cette rsi-
dence, sur une petite place qui est en avant (Pachenak-Djia),
ils sagglomrent en une bande, dchargent leurs arquebuses ;
puis les boulouk-bachis entrent pour saluer le pacha qui les re-
oit avec joie ; enfin la troupe se disperse et chacun rentre sa
maison ou sa caserne.
69

CHAPITRE XX
Murs et coutumes des janissaires
en temps de paix

Au retour dune expdition, et lorsque le service de la


guerre ou des garnisons ne les rclamait point (ce qui arrivait
une anne sur trois), les janissaires vivaient dans leurs mna-
ges, tant que le service ne les appelait pas au dehors. Ceux qui
par suite dlection font partie du Conseil du pacha, ainsi que
nous lavons dit, sont obligs dassister au diwan qui a lieu tous
les deux ou trois jours. Cest l que sont traites les questions
de paix ou de guerre. Il y a de ces janissaires maris environ
800 maisons Alger. Dautres, les rengats par exemple, vivent
chez leurs anciens matres quils servent et accompagnent ; ils
y sont bien reus et bien traits. Dautres, par fantaisie et pour
vivre plus leur gr, se constituent en une chambre de 8 12
camarades et plus, et louent un local cet effet. Mais le reste,
et cest la majeure partie, logent dans cinq grandes maisons ou
casernes que les anciens pachas ont fait btir pour eux, et o ils
vivent par chambres de 8 12 hommes, dans des pices hau-
tes et basses qui rappellent les cellules des religieux. Parmi ces
casernes, il y en a trois au moins qui sont assez grandes pour
recevoir 600 janissaires et plus ; car ces hommes qui mangent
et dorment tous ensemble, par terre, nont pour tout bagage,
outre ce quils portent sur leur dos, que deux ou trois chemises,
et des culottes renfermes dans un petit coffre de trois ou quatre
palmes ; leurs armes cest--dire une arquebuse, une poire
poudre et la pala ou sabre , plus une natte et une couver-
ture. Ce bagage est peu encombrant, et nexige pas beaucoup
de place.
Voici la manire de vivre des janissaires : en expdition,
ils nomment, comme nous lavons dit, un oukil el-Hardj, qui
achte les vivres pour tous, cest--dire, le plus souvent, du riz
cuit au beurre quils appellent pilao (plaw), ou du bl cuit puis
70 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

sch au soleil et concass quils prparent avec du beurre, com-


me le riz, et quils appellent burgu (boroul) ; un peu de pain,
des fruits selon la saison, et de leau. Ils font rarement usage de
viande, et quand cela arrive, ils en mangent dans la soire qui
prcde le vendredi, qui est leur jour fri. Avec toute cette fru-
galit, ils vivent sains, rassasis, gras et contents. Pour la dpense
de cette cuisine, bois, charbon, etc., chacun contribue galement
au commencement de chaque mois. Outre ce dpensier (oukil
el-Hardj), ils choisissent un camarade dans leur chambre pour
tre atchi ou cuisinier ; on prend le plus nouveau, comme nous
lavons dit, et celui-ci exerce jusqu ce quil en arrive un autre
qui prend la gauche pour lanciennet. Ce cuisinier nest pas
oblig de contribuer la dpense comme les autres, et, pour sa
peine, il mange gratis. Cest par ce motif, afin dpargner cette
dpense, quil se trouve quelquefois des anciens qui sont bien
aises de se charger de faire la cuisine pour les autres.
Cet ordinaire ne leur fait jamais dfaut, pour deux causes :
la premire, cest quil faut quils reoivent leur paye toutes les
deux lunes, quand mme le monde devrait sabmer. De mme
que si le bl et les autres provisions venaient manquer tout
le reste de la terre et que tous mourraient de faim, mme chez
le pacha, le bl ne doit jamais leur manquer eux. Autrement,
ils mettraient au pillage le bl et les vivres quil peut y avoir
dans les maisons de la ville (ainsi quils le firent dans lhiver
de 1579, o une grande famine rgna Alger) ; ils pntrrent
alors jusque dans les maisons des cads les plus riches. En pa-
reil cas, ils ne respecteraient mme pas la maison du pacha ;
ils y entreraient alors de vive force, enfonant les magasins et
prenant tout ce qui sy trouve en vivres, ny en et-il que pour
lapprovisionnement personnel du Souverain. De plus, ils sac-
cageraient toute la maison, garrotteraient le pacha, si lenvie
leur en prenait, et lenverraient enchan au Grand Turc, com-
me ils lont fait quelquefois, et comme ils ont voulu le faire
Hassan Veneziano, rengat dEuldj Ali, qui tait alors pacha.
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 71

Les janissaires, pas plus que les indignes, ne se livrent


aucun exercice militaire : ils nont ni joutes ni tournois, ni jeux
de barre, ni escrime, ni saut, ni courses ; ils ne jouent pas la
paume, ne chassent point, puisque les campagnes abondent en
perdrix, tourterelles, colombes, livres, etc. Ils ont seulement
coutume de lutter dans leurs grandes ftes annuelles (ad el-ke-
bir et es-serir), dans le champ o ils se runissent le vendredi.
Leurs luttes sont excutes sans art ni adresse quelconques, et
la force seule y joue le rle principal. Cest seulement dans ces
deux ftes quils font des courses de chevaux deux deux et
jouent les cannes, mais sans art, et sans grce, ne faisant autre
chose, que se lancer les cannes les uns aux autres. Le plus ordi-
nairement, un janissaire en dfie un autre qui enverra une fl-
che plus juste, plus loin et avec le plus de force ; il y a deux ar-
nes pour cet exercice, lune hors de la porte Bab Azoun, lautre
hors de celle de Bab el-Oued. Quelques-uns, mais en bien petit
nombre sortent dans la campagne pour tuer avec larquebuse
quelque oiseau pour le manger ; dautres poussent jusque dans
les montagnes qui sont trois ou quatre lieues dAlger, et tuent
quelque sanglier quils vendent aux chrtiens sans y toucher.
Un petit nombre fabriquent des boutons, et de la passementerie,
ou bien exercent ltat de tailleur, potier, cordonnier et autres
professions de ce genre. Le reste mne la vie bestiale de sales
animaux, sadonnant continuellement la crapule, la luxure,
et particulirement, lignoble et infme sodomie, se servant
denfants chrtiens captifs quils achtent pour la satisfaction
de ce vice, et quils habillent aussitt la turque ; ils se servent
aussi denfants juifs et maures de la ville et du dehors, les pre-
nant et les retenant prs deux malgr leurs pres. Ils passent
alors les jours et les nuits senivrer de vin et deau-de-vie.
Quelques-uns, mais en bien petit nombre, touchent dune
guitare au long col partage tout entire par le milieu dans le
sens de la longueur de faon que le creux o retombe et se pro-
duit le son est rond, et aussi profond que la moiti de la cale-
72 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

basse partage. cet instrument ils attachent jusqu trois cor-


des, quils touchent dune manire discordante, sans art ni ex-
pression ; il en est de mme de leurs chants qui ressemblent
plutt aux hurlements du loup qu la voix humaine. Leurs
chansons qui sont rimes, roulent gnralement sur un mme
et ignoble sujet, les jeunes garons, auxquels ils donnent de
la musique publiquement, comme sil sagissait des dames les
plus recherches du monde.
Avec tout cela, il y a trois bonnes choses en eux :
1 Ils ne renient pas Dieu et ne blasphment point ; et,
chose remarquable, la langue turque et larabe ne fournissent
point de mots pour cela(1) ;
2 Ils ne jouent ni aux cartes, ni aux ds et disent que ce
sont amusements de fripons et de blitres ; quant aux rengats,
beaucoup ne sont pas de cet avis, les checs et les dames font
leurs dlassements, ils les jouent comme les chrtiens ;
3 Ils se querellent rarement, et si cela leur arrive, ils
changent au plus quelques coups de poing, ne mettant jamais
en pareil cas la main lpe quils ne portent du reste qu la
guerre. Ils ne recourent mme pas aux couteaux bien quils en
portent tous. Si quelquun dentre eux savisait de le faire, tous
ceux qui sont prsents sont obligs de se dclarer contre lui.
Aussi, quelques injures quils puissent se dire et quand mme
ils se seraient ensanglants la figure avec le poing, ils sapaisent
en un instant et se donnent le baiser de paix la franaise.
Si quelque individu non janissaire donnait un coup de
poing un janissaire, ou seulement une pousse, naurait-il fait
mme que lcarter un peu de lui, en lui mettant la main sur la
____________________
1. Cette assertion est au moins fort trange. On sait quHado qui nest
jamais venu Alger, a crit son livre daprs des renseignements fournis par les
nombreux captifs chrtiens quil racheta au nom de larchevque de Palerme ; or
il nest gure admissible que ces gens, qui pour la plupart avaient fait un assez
long sjour dans une ville dont ils ont si bien dcrit la configuration et racont les
murs, fussent ignorants des langues quon y parlait au point davancer un fait en
contradiction aussi flagrante avec la vrit.
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 73

poitrine ou sur un bras, sa peine serait davoir la main coupe,


et sil a tu le janissaire, dtre brl vivant, ou empal, ou
rompu vif coups de masse, comme nous lavons vu faire
plusieurs. Mais si le dlinquant est chrtien, et quil se fasse
musulman, on lui fait grce de la vie.
Au mois doctobre 1579, un janissaire ivre, tant entr
dans un navire vnitien qui tait dans le port, voulut emporter
par force quelques verres que le patron avait dans son coffre. Ce
patron fut condamn tre brl vif parce quen se dfendant il
avait frapp le janissaire avec un bton. Cet infortun quoique
g de 60 ans, se fit musulman et sacrifia sa religion pour sauver
une misrable vie si prs de son terme. De l vient le respect et
la crainte quinspirent les janissaires, ce qui par suite les rend si
orgueilleux et si pleins daudace ; sous ce rapport les cuisiniers
de chambre lemportent sur tous les autres ; personne ne peut
les empcher de piller les boutiques, dy prendre du pain, de la
viande, des ufs, etc., en un mot, tout ce qui est leur conve-
nance sans quaucune considration puisse les obliger lcher
prise, ou payer la valeur de ces objets. Il faut bien se garder de
se trouver sur leur passage quand ils se promnent devant les
boutiques, examinent ce qui est mis en vente, car ils brandis-
sent aussitt la hachette quils portent la main toutes les fois
quils sortent. Cette arme, large denviron deux palmes, est le
signe qui fait reconnatre ces cuisiniers janissaires, et celui qui
les irriterait, ou aurait seulement le malheur de leur dplaire,
aurait bientt un bras rompu ou la tte brise.
Les janissaires observent les mmes coutumes religieuses
que les Maures. Nous en parlerons plus loin. Il existe encore
parmi eux un usage qui est gnral, cest que tout fils de janis-
saire touche ds son enfance, une pice de deux ou trois deniers
par jour un peu moins dun cuarto(1) et quelquefois da-
vantage suivant la volont du pacha, ou encore si leur famille
est en faveur.
____________________
1. Environ quatre centimes de notre monnaie.
74

CHAPITRE XXI
Des corsaires dAlger,
de leurs murs et coutumes

Les corsaires sont ceux dont la profession consiste cu-


mer continuellement la mer : les uns sont Turcs ou Maures
dorigine, mais la majeure partie provient des rengats de tou-
tes les nations, gens trs pratiques en gnral dans la navigation
du littoral des pays chrtiens.
Leurs btiments de course sont des galiotes lgres, ou des
brigantins quils appellent frgates(1). On construit ces navires
Alger, partie dans larsenal dont nous avons parl ci-devant,
et partie dans lle du port rejointe la cit par le terre-plein du
mle. On y emploie certains ouvriers chrtiens esclaves de ltat,
ou makhzen comme disent les Turcs, car leurs patrons sont les
janissaires eux-mmes qui ils obissent en tout, et quils ser-
vent sans salaire ni rcompense aucune. Ceux en petit nombre
____________________
1. Le capitaine Pantero-Pantera, souvent cit dans larchologie navale de
A. Jal, dit dans son trait de lArmada navale du 16e sicle, que les galiotes ne
diffrent point des galres quant la forme, sinon quelles sont plus petites et plus
rapides dans leurs mouvements, surtout quand elles sont pousses par la rame.
En Barbarie, ajoute le capitaine italien, on construit beaucoup de galiotes grandes
comme des galres ordinaires, et presque entirement semblables ces btiments,
mais nayant ni rambates, ni trinquet. Les patrons les font construire ainsi pour
quelles ne soient pas forces servir le Grand Seigneur, ce quoi elles seraient
obliges si elles taient et sappelaient galres
Les rambates taient la proue deux lvations gales, parallles, jointes
lune lautre, servant abriter les canons (de chasse) ; les marins montaient sur
les rambates pendant la navigation pour le service du mt de trinquet. Ce mt
qui portait une petite voile du nom de trinquette, ne simplantait pas dans la cale
comme le grand arbre, ou mt principal de ces navires, il tait fix au milieu de la
rambate o il prenait pied.
Les brigantins (bergantini) taient des navires un peu plus petits que les ga-
liotes mais ayant la mme forme ; leurs rames longues et minces, faciles manier,
les rendaient trs propres la course. Les Turcs dAlger faisaient beaucoup plus
usage que les chrtiens de ces galres auxquelles ils ne donnaient quun grand mt
pour la raison expose ci-dessus.
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 75

parmi ces esclaves qui sont chefs ouvriers, reoivent du pacha


ou du Beylik, une paie de six dix doubles par mois, et les sim-
ples ouvriers, charpentiers, calfats, etc. (car toute la maistrance
est reprsente dans le makhzen) touchent tous les jours trois
pains que lagha des janissaires leur fait donner.
Quelques pachas ont coutume lorsquils quittent le gou-
vernement dAlger, de laisser au Beylik les esclaves quils
ont pour le service et le bien gnral. Nanmoins, quelques
corsaires ont parfois comme esclaves particuliers des matres
constructeurs de navires dont ils se servent sur mer pour cer-
taines rparations. Mais une fois Alger, ceux-ci servent tout
simplement daides aux matres ordinaires de ltat qui ont
charge de construire tous les navires et den tirer profit ; car
les corsaires ont coutume de leur faire quelque cadeau titre
dencouragement le jour que lon monte les mts de leur na-
vire ; les corsaires prsents Alger sassocient gnralement
cet acte de gnrosit. Les uns donnent de largent, les autres
quelques bijoux ou effets dhabillement qui puissent se ven-
dre, ou encore quelques aunes dtoffe carlate, en drap, soie
ou velours qui sont suspendues la vue du public dans les
haubans. Cette crmonie rapporte quelquefois aux construc-
teurs maritimes 2 300 cus dont ils sattribuent la majeure
partie, satisfaisant avec le reste des ouvriers. Jusquau moment
o le navire est lanc la mer, les corsaires ne donnent plus
rien, si ce nest quelques repas aux gens du Beylik ou aux es-
claves des autres ras(1) que ceux-ci leur ont prts pour aider
aux travaux du navire.
On emploie pour la construction de ces galiotes, dexcel-
lent bois de chne et de pin, que le propritaire du futur navire
fait couper dans les montagnes qui avoisinent Cherchel, loca-
lit sise 20 lieues ouest dAlger, o ces arbres se trouvent en
abondance. Quand ce bois est coup, il est port jusquau point
dembarquement tantt par des btes de somme, tantt par des
____________________
1. Nom en langue arabe du patron ou commandant de navire.
76 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

esclaves chrtiens qui font une route denviron six lieues avec
une pareille charge sur les paules.
Ce sont galement les chrtiens qui Alger le dbarquent,
le mettent en chantier, le scient, le faonnent et le disposent pour
les constructions navales. Bref, ils parachvent le btiment sans
quaucun Turc ou Maure y ait mis la main, si ce nest quelque cal-
fat, ou remolat (faiseur de rames), maure, originaire dEspagne.
Il est bien rare que les corsaires naient pas leur ser-
vice des hommes de toutes les professions ncessaires ces
constructions, tels que charpentiers, serruriers, tonneliers, etc.,
attendu que ce sont surtout ceux-l quils sefforcent davoir,
ou dacheter grand prix dans le partage ou la vente des qui-
pages chrtiens. Il rsulte de ce fait que si les ouvriers chrtiens
venaient manquer aux Turcs, il ny aurait peut-tre pas un
seul btiment chez eux.
Le jour quon lance un navire la mer, le propritaire fait
un nouveau cadeau aux matres constructeurs, et donne un repas
aux ouvriers et aux autres esclaves chrtiens qui sont venus aider
au lancement. Quand la proue de la galiote approche de leau, on
procde la crmonie suivante : un corsaire monte sur le navire,
gorge deux ou trois moutons, et lorsque le sang tout chaud coule
en abondance on pousse avec vigueur le btiment leau ; alors
le sacrificateur jette les moutons la mer et ensanglante leau.
Dans le mme moment, dun bastion de la ville, on tire quelques
coups de canon, et tous les corsaires font ftes et rjouissances.
Ils expliquent ainsi ce sacrifice : cest une image disent-ils des
chrtiens quils doivent tuer en course et de leur sang dont ils
arroseront en prsage de bon succs leur navire et la mer.
Cest encore dun bon augure parmi eux si au moment o
lon lance le navire un de leurs marabouts y entre. Comme le
Coran dfend la course moins que ce ne soit pour protger
la religion ou faire des proslytes, les corsaires prtendent que
ce nest pas l un scrupule qui doive les arrter, puisque di-
sent-ils, causer des dommages aux chrtiens, en leur enlevant
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 77

leurs biens et leurs richesses, cest en dfinitive tendre la loi


musulmane.
Le ras ou patron qui na pas assez desclaves chrtiens
pour en armer sa galiote (car presque tous emmnent trois et
mme quatre esclaves pour chaque rame), en loue alors des
marchands qui en dtiennent pour cette occurrence. Il choisit
donc les plus solides de ces rameurs, en prenant dix ou quinze
captifs lun, lautre vingt, et paie douze cus dor par tte
pour chaque voyage. Il donne ce mme salaire des Maures na-
tifs du pays qui gagnent leur vie ramer comme bonevoglies(1)
et quon appelle bagarin comme il a t dit prcdemment(2).
Ceux qui ne peuvent pas quiper un navire, ni soutenir les
frais de course eux seuls, sassocient avec dautres corsaires
ou marchands et ils arment frais communs et en socit, se
partageant ensuite les bnfices au prorata de ce qui a t fourni
par chacun pour la dpense. Pour que ce calcul de profits, d-
penses ou pertes soit tablit rgulirement, ils choisissent un
crivain, quils appellent khodja, qui sembarque sur le navire
afin de tenir note de tout.
Le nombre des soldats et combattants que les corsaires
emmnent dpend de la grandeur du navire : il est de rgle que,
joint chaque banc de rameurs, prs des embrasures, il y a une
banquette ou sige en bois sur lequel deux soldats prennent
place ; de sorte quune galiote qui porte vingt rames ou bancs
de chaque ct, compte un pareil nombre de banquettes o se
placent 40 soldats. Il suit de l, quen multipliant les bancs et
____________________
1. Hommes de bonne volont : galriens volontaires, forats ayant fini leur
temps, ou encore vagabonds qui ont vendu leur libert : tel tait le sens de ce mot
dans la marine europenne du XVIe sicle.
2. Voici lopinion du capitaine Pantero-Pantera (loc, cit.), sur les rameurs
barbaresques : Les maures sont les meilleurs ; et les meilleurs dentre ceux-ci,
sont ceux quon prend sur les fustes, les brigantins, les galiotes, les galres ou tout
autre navire de course. Habitus aux fatigues, aux privations et au maniement de
la rame, ils sont dexcellents nageurs dans la galre ; mais tant par nature, fiers,
grossiers, ports la trahison et la sdition, il faut les surveiller beaucoup car il
nest pas rare quils complotent la mort des capitaines.
78 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

les banquettes, on multiplie aussi le nombre possible de soldats.


Ces soldats sont ou des janissaires, qui vont en course avec per-
mission de lagha, comme nous lavons dit, ou des rengats et
quelques Turcs qui ne vivent que de ce mtier. Tous ces soldats
de la mer sont surnomms Levantins ; ils nont aucun salaire, et
se payent avec ce quils peuvent voler. Ils doivent aussi pour-
voir leurs propres dpenses, et pour cela ils sassocient par
escouades de 10, 12 et plus. Cependant, les ras et armateurs
sont obligs de leur fournir du biscuit, de lhuile et du vinaigre,
en quantit gale la ration ordinaire du rameur chrtien. Lap-
provisionnement en vivres de chaque navire se compose de
biscuit, riz, boroul (bl torrfi puis concass), huile, fromage,
beurre, olives et raisins secs. Mais la ration journalire des ra-
meurs levantins et ouvriers dart se borne une faible quantit
de biscuit, quelque peu de vinaigre coup deau et quelques
gouttes dhuile. Quant aux chrtiens, ils nont dhabitude que
du biscuit et rien de plus. Le jour que le btiment quitte le port
dAlger, doit tre le vendredi, jour de leur fte hebdomadaire
qui est comme le dimanche des chrtiens ; ils ne partent qu
la nuit close. Tout navire de course, ou de commerce, avant
dappareiller salue le spulcre dun marabout quils tiennent
pour saint, situ hors de la porte Bab Azoun, enterr dans une
koubba ou chapelle ; on lappelle Cid Butico, Sidi Beteka(1).
Tout lquipage stant tourn vers le sanctuaire dit haute
____________________
1. Ce marabout tait contemporain de lexpdition entreprise contre Alger
par Charles-Quint en 1541. Sidi Beteka a pris la catastrophe prouve par lillustre
empereur une part qui nest pas connue de la gnration algrienne daujourdhui.
Danciens ouvrages disent quaprs la retraite des Espagnols, le peuple dAlger at-
tribuait hautement sa dlivrance au ngre Youssef, et que les ulmas et marabouts
dalors, humilis de se voir associer au vil esclave noir, allrent trouver Hassan
Agha qui gouvernait Alger en labsence de Kheir-edDin, et lui exposrent quil
tait ridicule et scandaleux dattribuer les succs des musulmans un homme qui
faisait mtier de sortilges ; quils savaient quon en avait lobligation Sidi Be-
teka, qui avait t en retraite, en prire et en jene depuis larrive des chrtiens et
qui avait excit lorage en frappant la mer avec un bton.
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 79

voix et les chrtiens doivent le dire avec eux : A la hora, la


hora, ce qui veut dire : Au nom de Dieu, au nom de Dieu(1).
On espalme ces navires avec beaucoup de soin et datten-
tion avant quils aillent de Barbarie vers la terre des chrtiens,
et on les espalme de nouveau au retour. Ceux qui doivent faire
la course Majorque, Minorque, en Espagne et vers le cou-
chant sont espalms Cherchel ; ceux qui vont dans le Levant,
vers les divers royaumes dItalie, Naples, sont espalms dans
quelquun des ports suivants : Bougie, Bizerte, Porto Farina,
Klibia, Soussa et Djerba.
Do quils partent, et nimporte o ils aillent en terre de
chrtiens, avant de mettre la voile ils font dabord le livre ;
cest--dire quau moyen dun volume quils ont cet effet, ils
tirent au sort afin de savoir de quel ct ils iront ; et pour rien au
monde, ils ne feraient autre chose que ce qui leur est indiqu par
le sort. Ils ont tant de confiance dans cette pratique et sont telle-
ment persuads (par le dmon) de son efficacit, que non seule-
ment pour le dpart, mais pour faire escale, dbarquer, combat-
tre quelque navire chrtien, mettre sac quelque village, enfin
pour quoi que ce soit, il faut dabord quils consultent le sort
par ce livre. Si mme ils ont clairement devant les yeux une oc-
casion de succs et de bnfice sans aucune chance de perte, ils
nen profitent pas si les sorts ne la leur dsignent comme telle.
____________________
Le divan se rangea du ct de laristocratie des dvots et il fut dclar
officiellement que le vrai librateur tait Sidi Beteka. Malgr cette dclaration so-
lennelle, les marabouts Sidi Ouali Dada et Bouguedour jouissent seuls aujourdhui
de lhonneur que les deux autres se sont jadis disput, et eux seuls sont considrs
par la gnration actuelle comme les pieux vainqueurs des Espagnols.
Cest sans doute en mmoire des services rendus par Sidi Beteka, que tout
navire algrien devait, en sortant du port, saluer sa koubba qui dominait la rade
du haut de la falaise. Lquipage, tourn vers cette chapelle, disait haute voix :
Bismillah (au nom de Dieu !), formule par laquelle dbute le Coran et que tout
musulman prononce au moment dentreprendre un acte quelconque. A. Devoulx,
Les difices religieux de lancien Alger.
1. Au nom de Dieu se dit bismillah, ainsi quon vient de le faire remarquer
dans la note prcdente, et non pas la hora.
80 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

Si au contraire ces mmes sorts leur indiquent lentreprise la plus


ardue, la plus difficile et la plus prilleuse, ils nhsitent pas un
instant sy jeter corps perdu. Quoi quils y aient t attraps
bien des fois, ils ne croient pas moins ce livre quau Coran.
Naviguant pendant lhiver et le printemps, sans nulle
crainte, ils parcourent la Mditerrane, du Levant au Couchant,
se moquant de nos galres dont lquipage pendant ce temps
samuse banqueter dans les ports de la chrtient. On dirait
quils vont tout simplement la chasse des livres et des lapins,
en tuant un ici, et un autre l-bas. Ils sont parfaitement srs que
leurs galiotes si bien espalmes, si lgres, opposes aux gal-
res chrtiennes si lourdes et si encombres, ne peuvent songer
leur donner la chasse et les empcher de piller et voler leur
gr : de l vient que quand les galres chrtiennes savisent de
donner la chasse aux galres turques, celles-ci ont coutume pour
se moquer, de virer de bord et de leur montrer le derrire.
Comme ces gens-l sont bien pratiques dans le mtier de
corsaires et pour nos pchs aussi heureux quhabiles, ils nont
pas t plutt quelques jours hors dAlger, quils y rentrent
chargs dun butin infini et de nombreux captifs. Ils peuvent
ainsi faire par an trois ou quatre voyages et mme plus si len-
vie leur en prend. Ceux qui font la course au Couchant vendent
leurs prises Ttuan ou El-Arach dans le royaume de Fez ;
ceux qui oprent au Levant les vendent Tunis, Bizerte, Djerba
ou Tripoli. Aprs stre ravitaills dans ces endroits, ils se re-
mettent aussitt en course pour enlever de nouveau butin. Ce-
pendant, si, pousss par la tempte, ils ne trouvent pas tout de
suite quelque navire dpouiller, ils vont se rfugier, ceux qui
naviguent dans louest, El-Arach, Sal (Yusale) ou Ttuan ;
ceux qui croisent sur la cte dEspagne, lle de Formentera ;
ceux qui vont dans le Levant lle de Saint-Pierre prs de la
Sardaigne, ou aux Bouches de Bonifacio en Corse, ou bien aux
les Lipari et de Estrongolo (Stromboli).
Dans ces divers lieux, avec la commodit des ports et des
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 81

abris, avec labondance des eaux et du bois et grce la grande


ngligence et incurie des galres chrtiennes, qui se soucient
peu des corsaires barbaresques et ne se mettent gure en peine
de les chercher, ils se tiennent embusqus tout leur aise atten-
dant leur gr le passage des btiments marchands qui vien-
nent se mettre deux-mmes dans leurs mains.
Ils tiennent compte, comme les chrtiens, de certaines
toiles et poques de lanne ; mais ils font surtout grand cas
dune quils appellent Asom (El-Hossoum), laquelle, disent-
ils, rgne le jour de laptre St.-Mathieu, le 25 de fvrier et
dure sept jours ; ils affirment comme chose certaine quavant
ou aprs ce jour nfaste il y aura des ouragans et des temptes.
Ils ajoutent quun navire de bronze (chose des plus risibles)
parcourt sous leau toute la mer pendant ces sept jours et que si
ce navire rencontre des btiments et les voit le premier, ceux-ci
se perdent corps et biens ; mais que si les btiments aperoi-
vent les premiers le navire de bronze ils se sauvent, et cest le
personnel de ce dernier qui prit. Aussi aucun navire de musul-
mans ne navigue pendant ces quinze jours-l.
Ils sont si recherchs dans la propret, lordre et larrange-
ment de leurs navires quils ne pensent pas autre chose, satta-
chant surtout un bon arrimage pour pouvoir bien filer et louvoyer.
Cest pour ce motif quils ny ont pas de rombalires(1) et quils
ne permettent pas que les pes et arquebuses soient suspendues
sur le pont, mais seulement en bas dans la cale. De la mme ma-
nire, les barils dhuile, de vinaigre, de beurre et les autres pro-
visions sont placs de niveau et d-plomb, sans quune chose
dpasse sa place dun ongle. Quelques-uns vont jusqu faire
dposer lancre dans la cale, parce que place au bossoir elle p-
serait plus dun ct que de lautre. Enfin par cette mme raison,
ds quil y a gros temps, on ne permet pas quun janissaire turc
____________________
1. On appelle ainsi les planches de bordage dune galre, espce de bastin-
gage volant.
82 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

ou chrtien change de place, ou bouge mme du lieu o il est,


ft-il fils du pacha lui-mme.
Les coups de bton, de poing, de pied et de fouet, la faim
et la soif, accompagns dune foule de cruauts sont les traite-
ments continuels dont ils usent envers les pauvres chrtiens ra-
meurs, sans les laisser reposer une demi-heure. Ils leur ouvrent
les paules, leur tirent le sang, leur arrachent les yeux, leur
rompent les bras, leur brisent les os, taillent les oreilles, cou-
pent le nez, et mme les gorgent inhumainement, leur coupent
la tte et les jettent la mer, tout cela pour enlever la chiourme
et pour que la galiote vole sur leau ! Le langage humain est
impuissant exprimer de pareilles horreurs, et la plume les
dcrire. Du reste nous parlerons de ces cruauts dans un cha-
pitre particulier(1).
Dans les prises quils font, et quils appellent galima(2), les
captifs et les marchandises appartiennent au ras propritaire
du navire ainsi qu ses associs sil en a ; il en est de mme de
largent et des bijoux. Mais ce dernier point ne sobserve avec
rigueur que si le butin est de grande importance, autrement les
janissaires gardent largent sur lequel ils ont mis la main et quils
cachent dordinaire. Le linge et les habits appartiennent ces
soldats, lesquels pratiquent cette bonne coutume que tous ceux
dune mme escouade partagent fraternellement le butin quils
ont fait entre eux. Sils semparent dun navire aprs combat,
celui qui entre le premier et le fait rendre peut prendre pour lui
celui des chrtiens qui lui conviendra, pourvu que ce ne soit
pas une personne de grande condition dont on puisse attendre
une importante ranon. Si on a saccag un village, ou centre
de population, le ras et les armateurs donnent aux soldats pour
chaque captif quils embarquent dix cus. Mais si le navire se
____________________
1. Ces odieux traitements sont exactement ceux que des Franais exeraient
contre des compatriotes une poque peu loigne de nous. A. Jal, Archologie
navale.
2. Lisez rnima, butin, prise maritime.
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 83

rend sans combattre, ils ne reoivent rien pour les captifs ; si ce


nest les vtements et ce quils peuvent saisir en contrebande.
Le corps du navire appartient au pacha. La septime partie des
captifs, choisir, et mme de tout le linge, des vtements et
de largent monnay ainsi que des marchandises, appartient au
souverain du port darmement ; car si dans une seconde course,
ils arment dans un port appartenant un autre prince, ce sera
ce dernier quon paiera les droits. Cest ainsi que les choses
sont rgles entre les pachas dAlger, de Tunis et de Tripoli.
Les corsaires ont aussi un capitaine qui est comme leur
chef tous, et qui ils obissent en quelque endroit quils le
rencontrent. Cest le Grand Turc seul qui nomme cette charge.
Il y a un de ces capitaines Alger, Tripoli et Tunis. Quand
ce capitaine sort en course, tous les corsaires quil dsigne sont
obligs de laccompagner et ne peuvent sans sa permission
sloigner de lui. Il a le droit de prendre le 15e de tout ce que
les corsaires pillent, mais dordinaire il se contente de ce quils
veulent bien lui donner.
leur retour et lorsquils jettent lancre dans le port, les
rameurs chrtiens abandonnent les rames qui sont fixes au b-
timent par un anneau de corde. Lorsquon les a dferrs, car
ils sont presque tous enchans, leur premier soin est de por-
ter leurs rames dans le magasin du Beylik qui est tout prs du
port(1), o on les garde avec beaucoup de soin. On agit ainsi
pour que pendant que les Turcs sont terre avec leur bagage,
les chrtiens ne senfuient pas avec le navire. Ds le mme
jour, chacun emmne chez soi ses esclaves chrtiens. De leur
ct les ras et les janissaires ou Levantins commencent me-
ner joyeuse vie, faire des banquets quils appellent sosfias,
boire du vin et de larrequin (araki), espce deau-de-vie, et
dpenser en toute sorte de luxure et de gourmandise la totalit
de ce quils ont vol dans le voyage. Alors tout Alger est content
____________________
1. Ctait lancien magasin de notre de douane, situ au-dessous de lancienne
porte de France tombe aujourdhui dans les alignements du boulevard du Nord.
84 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

parce que les marchands achtent des esclaves et des marchan-


dises apports par les corsaires, et que les commerants de la
ville vendent ce quils ont dans leurs boutiques en fait dhabits
et de victuailles ceux qui viennent de la mer, et quon ne
fait que manger, boire et se rjouir. Les ras recueillent dans
leurs maisons quelques Levantins ou soldats quils prfrent,
et pour les maintenir contents et disposs retourner avec eux
une autre fois, ils leur donnent manger chaque jour et leur
font fte leur manire.
Cest alors que les ras et les Levantins habillent riche-
ment leurs garons (qui sont femmes barbues) dhabits fort jo-
lis de damas, satin et velours, avec poignards damasquins la
ceinture, trs richement garnis de chanes dor et dargent ; ils
ont en outre de beaux brodequins, et des toques de fine toffe ;
en un mot, ils les attifent plus coquettement que si ctait de
trs belles dames. Cest un point dhonneur parmi eux de lutter
qui aura le plus grand nombre de ces garons, les plus beaux
et les mieux vtus. Dans ce but, ils les envoient par troupes et
de compagnie se promener le vendredi et autres jours, par la
ville, sur le port, ou la campagne, trouvant dans ce fait une
grande satisfaction damour propre !
Hlas ! cest bien la chose la plus dplorable au contraire,
que de pareilles manires existent entre des hommes, sans y
ajouter la honte dune telle publicit ; cest bien le plus dplo-
rable assurment de tous les vices qui peuvent exister, ou que
lon puisse imaginer en ce monde.
85

CHAPITRE XXII
Du nombre des corsaires et de la quantit de
galiotes quils possdaient en lanne 1581

Quand ces corsaires propritaires de galiotes ne naviguent


pas, ils font commander leurs navires par des capitaines de leur
choix ; ces navires qui portaient le nom de leurs propritaires
sont les suivants :
1. Le roi Djafar, rengat hongrois, galre de................24 bancs
2. Mami Arnaout, capitaine de la mer, rengat arnaute....22 id.
3. Mourad, franais, rengat du mme capitaine..............22 id.
4. Dali Mami(1), rengat grec.............................................22 id.
5. Mourad Ras le Grand, rengat albanais, deux galres de.......24 id.
6. Ferou Ras, rengat gnois............................................18 id.
7. Mourad Ras Maltrapillo, rengat espagnol..................22 id.
8. Issa (Assa) Ras, turc...................................................18 id.
9. Arapsa Ras, turc...........................................................15 id.
10. Amissa Ras, turc........................................................20 id.
11. Mourad Ras le petit, rengat grec..............................18 id.
12. Sinan Ras, turc...........................................................22 id.
13. Youssouf Ras, rengat espagnol................................22 id.
14. Agibali, turc.................................................................18 id.
15. Hassan gnois, rengat dun marabout.......................28 id.
16. Kad Daoud, turc.........................................................20 id.
17. Kad Khader, fils de rengat........................................23 id.
18. Kad Giger, turc...........................................................22 id.
19. Marjamami, rengat gnois.........................................18 id.
20. Mamidja, turc..............................................................18 id.
21. Kad Mohammed, juif rengat....................................15 id.
22. Mamidja, rengat gnois.............................................18 id.
23. Mami Ras, rengat vnitien.......................................22 id.
24. Mami Gancho, rengat vnitien..................................20 id.
____________________
1.Le patron de Miguel Cervants.
86 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

25. Marri Corso, rengat corse..........................................20 id.


26. Mami Calabrs, rengat calabrais...............................20 id.
27. Paduan Ras, fils de rengat........................................22 id.
28. Kadi Ras, turc............................................................22 id.
29. Donardi, rengat grec..................................................29 id.
30. Djafar Montez, rengat sicilien du mont Trapana.......22 id.
31. Hassan Ginoes Fornaro, rengat gnois......................15 id.
32. Kari Ras, turc.............................................................18 id.
33. Kaur Ali, fils de rengat..............................................22 id.
34. Yussuf Remolar, rengat napolitain............................20 id.
35. Djafar, rengat gnois.................................................20 id.
87

CHAPITRE XXIII
Des corsaires de frgate ou brigantin

Il y a dautres corsaires montant des frgates ou brigan-


tins de huit treize bancs, navires que lon construit ordinaire-
ment Cherchel, port situ comme nous lavons dit 60 milles
louest dAlger et o il y a une grande quantit de bois de
construction. Les ouvriers qui construisent ces navires sont des
Maures originaires de Grenade, Valence et Aragon, dont Cher-
chel est tout la fois remplie et peuple. La plupart dentre ces
hommes sont la fois patrons et capitaines de leurs btiments,
car tant ns en Espagne, ils sont trs pratiques des ports et c-
tes de ce pays. Il y a aussi beaucoup de Turcs et de rengats qui
sont ras de ces frgates ; car aussitt quun janissaire ou Le-
vantin se voit possesseur de 150 ou 200 cus il sassocie avec
dautres, et frais communs ils font un brigantin, et larment de
tout ce qui est ncessaire, puis se mettent en mer et causent de
grands dommages, surtout les Maures de Cherchel, si pratiques
de la cte dEspagne o ils ont tous des parents et des amis.
Quand ils ont atteint un endroit (dlection) ils enterrent dans
un grand trou pratiqu dans le sable la coque du brigantin aprs
en avoir dmont le grement. Ils entrent alors dans lintrieur
du pays en habits de chrtiens ; parlant trs bien lespagnol et
tant bien accueillis dans les villages par les autres Maures, ils
peuvent facilement tendre des embuscades principalement la
nuit. Ils semparent alors de tous les chrtiens quils rencon-
trent, les emmnent au bord de la mer o ils dterrent leur bri-
gantin et reviennent chez eux tout leur aise avec leur proie.
Ils ont encore cet autre avantage : comme leurs embar-
cations sont petites, ils les cachent facilement dans quelque
crique, ou derrire quelque pointe o on ne les aperoit pas ;
trompant de la sorte les gardes qui veillent sur les tours du
88 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

littoral, ils sortent en plein jour en costume chrtien, volant et


saisissant continuellement beaucoup de gens. Ce genre de b-
timents est assurment celui qui cause le plus de dommage
la chrtient parce quils naviguent sans cesse et sans rparer,
dans la bonne comme dans la mauvaise saison.
Les vols commis au moyen de ces petits navires tant
considrables, les ras qui les commandent deviennent promp-
tement ras de galiotes. Cest ainsi que la plupart des corsaires
dbutent dans leur mtier.
Ceux qui rament dans ces bateaux sont habituellement des
rengats, des Turcs ou des Maures, lesquels oprent la part,
dans la dpense comme dans le gain. Tous sont arms darque-
buses ou darcs et de flches avec lesquels ils combattent ds
que leurs mains abandonnent les rames. Quelques fois aussi ils
louent des rameurs de ceux quon appelle bagarin, et qui sont
des Maures pratiquant le mtier de rameur en qualit de bone-
voglies.
Le nombre de ces brigantins ou frgates est incertain ; il
est peu prs de 20 25, entre Alger et Cherchell.
Les usages et les coutumes de ces corsaires sont les m-
mes que ceux des galiotes.
89

CHAPITRE XXIV
Des marchands

Les marchands forment la cinquime classe de la popu-


lation dAlger ; elle est assez nombreuse. Elle se compose de
Turcs de naissance, de rengats ou enfants de rengats, parmi
lesquels on trouve aussi quelques Juifs qui se sont volontaire-
ment convertis lislamisme ainsi quil arrive chaque jour.
Beaucoup de ces marchands ont t dabord des janissai-
res ou marins et se sont donns au commerce parce que ce gen-
re de vie leur a paru plus paisible et exempt de prils. Dautres,
ds lenfance, sont dresss cette carrire par leurs matres et
patrons. Les marchandises sur lesquelles ils oprent sont celles
quil y a en Berbrie dans la partie qui rpond Alger, savoir :
bl, orge, riz, vaches, bufs, chameaux, moutons, laines, hui-
les, beurre, miel, raisins secs, figues, dattes, soie ; on ne peut
traiter en cuirs et en cire quautant quon a obtenu une permis-
sion du pacha pour acheter ces deux denres aux Maures et les
revendre aux chrtiens. Beaucoup aussi achtent et mettent en
vente le butin des corsaires et surtout les captifs chrtiens de
tout ge et condition, et font de trs grands bnfices dans ce
genre de trafic.
Les chrtiens se vendent la crie et lencan dans les
souks, rues o se trouvent les principales boutiques de mar-
chandises, et la vente nest pas conclue tant que le chrtien na
pas t cri pendant trois jours conscutifs sur le souk. Au bout
de ce terme, on conduit lesclave au pacha afin que celui-ci
voie sil lui convient de le prendre (par droit de prfrence) au
prix quon en a donn au march.
Tous ces marchands trafiquent des marchandises que les
navires chrtiens apportent Alger avec sauf-conduit, les ache-
tant en gros pour les revendre au dtail aux gens de la ville, du
90 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

dehors et de toute la Berbrie, car nulle part sur cette cte il ne


vient autant de marchands chrtiens qu Alger.
Les btiments qui viennent dAngleterre apportent quan-
tit de fer, de plomb, dtain, de cuivre, de la poudre et des
draps de toute sorte.
Ceux venant dEspagne, et spcialement de la Catalogne
et de Valence, sont chargs de vin, de sel, dessences coloran-
tes, de cochenilles, de coiffures et de haks teints en rouge, de
perles et aussi dor et dargent monnays dont ils tirent un grand
bnfice.
Les navires de Marseille et autres ports de la France ap-
portent toute espce de merceries, des cotonnades, du fer, de
lacier, des clous, du salptre, de lalun, du soufre, et mme de
lhuile lorsquil en manque en Berbrie ; ils apportent aussi de
la coutellerie fine, de la gomme, du sel et du vin, et mme des
chargements de noisettes et de chtaignes. Ces btiments vont
aussi chercher en Espagne des marchandises prohibes quils
font pntrer Alger en contrebande.
De Gnes, de Naples et de la Sicile, il vient de la soie file
de toutes couleurs, des toffes de Damas, du satin et du velours
de toute sorte.
Venise fournit de la chaudronnerie, des draps, des coffres,
des glaces et du savon blanc.
Des marchands turcs apportent de Constantinople des ra-
mes de galres, des toiles et toffes pour turbans, des poignards
damasquins, des ceintures, des tapis, des caftans fourrs de
marte, des cuillers sculptes, de la porcelaine, et enfin des plats
et vases bien travaills provenant dAlexandrie ou de Tripoli.
Des marchands maures apportent de Djerba(1) des pices,
des mousselines, des camelots trs fins pour manteaux de fem-
me, et des dattes ; de Tunis, de bonne huile dolives et du savon
blanc.
____________________
1. Appele encore Gelves par les Espagnols.
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 91

De Tabarque et du Bastion de France, beaucoup de corail,


qui aprs avoir t travaill sous diffrentes formes, se vend
trs bien par toute la Berbrie.
De Bne, du beurre sal, et de la viande de buf et de
mouton prpare et conserve, quils appellent chalea(1).
De Constantine et de Kollo, une grande quantit de peaux de
chvre prpares et teintes en couleurs varies, et des toffes de laine
grossires pour lhabillement des Arabes de condition infrieure.
De Cherchell, du miel, des raisins secs et des figues.
DOran des draps dEspagne et des bonnets rouges ; de
Tlemcen, beaucoup de bournous trs bien tisss ; de Fez et de
Sous, du miel, du savon et certaine terre pour laver, aussi bonne
que le savon, dont on fait usage dans les bains(2).
En change, Alger donne aux commerants de la chr-
tient des laines, des cuirs, de la cire, des dattes et quelque peu
de cochenille, qui, moins fine que celle dEspagne, ne laisse
pas cependant dtre trs bonne. On y vend aussi le butin des
corsaires tels que hardes, pes et coiffures, et il sy fait encore
un grand commerce desclaves.
A Fez, les marchands dAlger envoient par des bateaux
rames naviguant en toute saison par la voie de Ttouan, des sa-
bres, des poignards, des toiles de lInde et de Constantinople ;
dans les autres localits de la Berbrie, ils adressent des draps
et des cochenilles dEspagne, etc.
Constantinople, ils expdient des pierres fines, des per-
les, du corail, des conserves de Valence, et principalement des
raux dEspagne, sur lesquels on se procure de grands bn-
fices. On y envoie aussi mais surtout en cadeau une certaine
quantit de jeunes captifs chrtiens.
Ces marchandises sont accompagnes au lieu dexpdi-
tion par les fils des vendeurs, leurs rengats, ou leurs proches
parents, qui doivent les vendre et en recouvrer le prix. Car, ils
____________________
1. Hado veut dire khelia.
2. Cest la substance nomme en arabe thefeul.
92 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

nont pas comme les chrtiens lhabitude des associations com-


merciales avec les marchands trangers. Ils ne sont pas non
plus dans lusage de tenir des registres pour leurs transactions ;
quand une affaire est de certaine importance, ils linscrivent
quelquefois sur une feuille volante de papier. Ils nusent ni du
change, ni de polices ou livrances envers les marchands des
autres localits, par la mme raison quentre eux ils ne se fient
personne.
Bien que leur loi dfende lusure, elle est pratique par le
plus grand nombre qui exige ordinairement deux deniers dint-
rt par jour pour chaque cu prt. Sil est quelques-uns de ces
marchands parmi les Turcs principalement, qui parle et agisse
avec loyaut, cest une raret bien grande, car gnralement, ils
ne pratiquent que le mensonge et la fraude.
Si vous concluez un march avec eux, mme en prsence
de tmoins, linstant ils le nient, ou bien ils disent que leur
volont nest pas den passer par l. ce propos ils disent en-
core : si nous pratiquions la vrit, et si nous tenions notre pa-
role, que nous manquerait-il pour tre chrtien ? Il faut donc
avec de pareilles gens traiter et conclure sur le champ et avec
largent la main.
Il en est de mme pour les paiements : ces marchands qui
ne prennent jamais une pice sans la peser avec soin, ne payent
eux quavec de la monnaie rogne, altre et souvent fausse,
cherchant tromper par tous les moyens.
Leurs boutiques qui sont nombreuses sont diriges par
leurs fils, ou des rengats en qui ils ont confiance ; dailleurs ils
sy tiennent eux-mmes presque continuellement accroupis la
manire des femmes. Ces boutiques, dans les divers souks sont
au nombre denviron 2.000 ; il nest pas dusage dy habiter, les
maisons o ces marchands logent avec leurs familles slvent
peu prs 3.000.
93

CHAPITRE XXV
Des artisans dAlger

La sixime classe des musulmans de la ville appartient


aux professions mcaniques. Il y a des orfvres, des tailleurs,
des cordonniers, des corroyeurs, des selliers, des vanniers, des
maons, des armuriers en escopettes ainsi quen arcs, flches
et cimeterres, des fabricants de poudre, et mme des fondeurs
dartillerie. Tous les mtiers ncessaires dans une ville sont
exercs Alger, toutefois la majeure partie de ces artisans sont
des rengats.
Ces divers mtiers et plusieurs autres encore sont exer-
cs par des captifs chrtiens appartenant au matre datelier, ou
lous moyennant salaire des patrons suivant des conventions
rciproques. Parmi les artisans indignes, il y a des janissaires
qui suivant leur tour vont la guerre, ou en course sur les ga-
liotes. Ces hommes tantt soldats, tantt ouvriers, ne partagent
point sous le rapport de lamour-propre et du point dhonneur,
les ides des chrtiens, qui considrent avec juste raison le ser-
vice militaire comme une noblesse, et auraient honte dtre en
mme temps soldats et artisans.
94

CHAPITRE XXVI
Des vtements des musulmans dAlger
en gnral et en particulier

Tous leurs vtements sont trs amples : ils revtent dabord


une trs large chemise de toile qui au-dessous de la ceinture re-
tombe sur des culottes larges plis. Sil fait froid, ils mettent
une veste de drap de couleur dont les manches ne dpassent pas
le coude, et quils nomment jaleko(1) ; car les musulmans, ayant
lhabitude de faire de frquentes ablutions daprs les prescrip-
tions de Mahomet, font les manches de tous leurs vtements
de telle sorte que sans se dshabiller ils peuvent se laver les
bras jusquau coude. Par-dessus ce gilet, ils portent dordinaire
un vtement de couleur, quils appellent tafetan (kaftan), qui
ressemble une soutane de prtre ouverte par devant, orne de
boutons sur la poitrine. Ce vtement, qui a des manches qui ne
dpassent pas le coude, descend mi-jambe, quelquefois plus,
mais passe toujours le genou. Les riches le portent en satin,
damas, velours ou autre riche toffe. Ce vtement, ainsi que le
gilet, ne comporte pas de col daucune espce, de sorte que le
musulman a toujours le cou nu et dcouvert.
Pour suppler labsence de manches au-dessous du cou-
de, ils se couvrent les bras avec de fausses manches mobiles,
faites en soie ou en velours. Ils portent sur ce kaftan une cein-
ture de fin tissu et de riches couleurs, supportant de trs beaux
poignards placs du ct gauche, ainsi que les Galiciens por-
tent lpe. En hiver, les culottes sont de drap et ils se chaussent
dune espce de brodequins appels tumaques(2), fabriqus avec
des peaux jaunes ou rouges.
Dans la saison chaude, les culottes sont en toile et laissent
la jambe nue, except pour les gens graves et les personnages
____________________
1. Cette expression nest point arabe : cest tout simplement une corruption,
ou lemploi en langue sabir du mot espagnol chaleco qui signifie gilet, veste.
2. En arabe temmak.
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 95

principaux, qui en tout temps portent des temmak. Mais avec


ou sans brodequins, tous chaussent des souliers pointus de cuir
rouge ou jaune, munis dun quartier raide et dur afin de pou-
voir les sortir facilement toutes les fois quils entrent dans une
maison, pour ne pas la salir avec la boue du dehors. Pour que
ces souliers qui leur cotent cher durent longtemps, tous les
musulmans grands et petits, nobles et roturiers, jusquau pacha
lui-mme, ont coutume de les faire ferrer au talon avec un fer
en demi-lune, bien clou et fix comme au pied dune bte de
somme. De plus la semelle de ce soulier est garnie de fers pais
en manire de clous, de sorte que les musulmans turcs et mau-
res dAlger tiennent avoir aux pieds des fers quand ils nen
mettent pas au sabot de leurs chevaux ; aussi dans les rues, aux
endroits o il y a des pierres, ils font un grand bruit en marchant
avec ces souliers.
En guise de manteau, ils se couvrent en gnral dun sur-
tout de drap de couleur, le plus souvent rouge, fait la vnitien-
ne, long, large, ouvert par devant, et sans collet quils appellent
ferdja(1) , et dont les manches assez amples, plus longues que
celles de la veste et du kaftan, couvrent le bras jusquau poignet.
Ce surtout est port en toute saison par les gens graves et de r-
putation, mais les autres, ds quil fait chaud, vont par la ville
avec ce vtement pli en quatre et jet sur lpaule gauche.
Tous ces musulmans ont la tte rase ; cette opration est
renouvele chaque semaine. Les gens srieux laissent crotre
leur barbe, dautres et spcialement les janissaires et les cor-
saires ou Levantins, qui se piquent dlgance ne portent que
la moustache. Tous portent le turban fait avec une toffe fine
et trs blanche, lexception des janissaires du degr infrieur
jusquau grade de boulouk-bachi, qui par-dessus la coiffe de
toile pique(2) dont tout le monde fait usage, revtent un bon-
net de drap rouge en forme de chausse, long de deux palmes
____________________
1. Sorte de manteau qui nest plus en usage Alger.
2. Cest larekia.
96 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

environ quils appellent tortora(1). Par-dessus ce bonnet, qui re-


pli pend en arrire sur la nuque, ces janissaires se ceignent la
tte au-dessus du front, dune bande de toile blanche, formant
trois ou quatre tours. Tel est le signe distinctif de ces soldats :
ceux du dernier degr qui sont appels youldach nont pour
tout vtement que le kaftan, et ne portent jamais la ferdja soit
revtue, soit replie sur lpaule.
Les atchi ou janissaires-cuisiniers dont nous avons dj
parl, sont vtus et coiffs dune manire spciale. Ils portent
des kaftans trs courts et souvent sales, et nont sur la tte quun
petit bonnet de drap de couleur qui entre peine, inclin par
fantasia sur le ct droit, et orn dune longue plume de paon,
de coq ou de quelque autre oiseau. Ils portent toujours la main
comme signe distinctif de leurs fonctions une hachette dont le
manche est quelquefois garni de plaques dargent. Tout janissai-
re, quel que soit son grade, depuis le cuisinier jusqu lagha, est
dailleurs facilement reconnaissable la bordure de couleur qui
garnit la naissance du col des vestes, kaftan ou ferdja de cette
milice ; quiconque oserait porter cette bordure sur ses vtements
serait immdiatement puni de mort sans rmission.
Les enfants et jeunes gens, fils de Turcs, de rengats ou de
janissaires, sont vtus et chausss comme leurs pres ; quand
ils sont jeunes, on les coiffe de petits bonnets en brocard ou en
velours rouge, et ils sont quelquefois trs lgamment habills
suivant la position des parents.
Quelques Turcs ou nouveaux janissaires, arrivant de
Constantinople et nayant pas dargent pour shabiller la mode
dAlger, portent leurs vtements faits la turque qui diffrent
beaucoup de ceux que nous venons de dcrire. Ils ont des culottes
longues, blanches, noires ou rouges et sans braguettes, des casa-
ques courtes et des robes la hongroise, troites comme celles
de nos bacheliers, avec des manches qui tombent jusqu terre.
____________________
1. Theurtoura.
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 97

Leur coiffure consiste en un bonnet de drap de couleur, avec de


grandes cornes et large comme la toque allemande. Leurs sou-
liers sont arms de quatre pointes de fer si hautes que la semelle
ne touche pas le sol. Cette chaussure est en usage dans leur pays
o on ne peut marcher dans la neige et la glace sans craindre de
glisser. Ceux dentre eux qui se piquent de bravoure et dl-
gance, portent au bonnet des plumes de hron ou daigrette ;
quelques-uns les fichent mme dans des trous quils se font la
chair du front ou aux tempes, ce qui arrive toutes les fois quils
ont tu un chrtien ; ils portent alors autant de plumes quils ont
fait dexploits de ce genre, et marchent levant firement la tte ;
on les surnomme Dli, cest--dire vaillant.
98

CHAPITRE XXVII
Des marabouts dAlger

Il y a encore Alger une catgorie de personnes quon


appelle marabouts, cest une classe decclsiastiques tenue en
grande vnration ; par ce motif il ma paru convenable den
faire une mention particulire(1).
Ce sont gnralement des Maures, des Turcs et mme des
rengats qui vivent de la manire qui va tre dcrite : quelques-
uns de ces personnages, que lon dsigne aussi sous le nom de
cadhi, ont leur charge les mosques pour trois choses : la pre-
mire pour les tenir propres et allumer au moment de la prire
les lampes de la mosque ; la seconde pour appeler le peuple
faire la prire ; les plus importants ont un Maure comme domes-
tique ou sacristain qui remplit cet office de la manire suivante :
lindividu monte dans une tour que la mosque a commun-
ment, et si elle nen a pas, il se place la porte, et l de sa voix
la plus forte il dit : La ila il Allah ou Mohammed rassoul Allah,
ce qui veut dire : Il ny a dautre Dieu que Dieu, et Mohammed
____________________
1. Les dtails qui vont suivre, montrent que Hado est dans lerreur en don-
nant la qualification de marabout certains membres du clerg musulman, qui
pouvaient bien ne pas appartenir cette catgorie de religieux.
Un des membres fondateurs de la Socit historique algrienne, savant
orientaliste, minent et regrett professeur, dont les travaux resteront comme une
des gloires littraires de lAlgrie, donne du mot marabout la dfinition suivante :
Morabet, fix, attach (aux choses divines), do nous avons fait marabout, est
lpithte que les musulmans donnent non-seulement ceux de leur religion, qui
morts en tat de saintet, reposent dans des tombeaux ou chapelles, zaoua, visits
par les fidles, principalement certaines poques de la semaine ou de lanne,
mais aussi aux descendants encore vivants de ces saints.
Les marabouts sont donc comme on le voit non seulement les saints per-
sonnages dfunts et vnrs, mais encore tous ceux de leur famille, qui entretien-
nent et exploitent, au moyen dune dvotion apparente et rigoureuse, linfluence
et le respect que le nom de leur bienheureux anctre leur a lgu dans lesprit des
populations. On leur attribue une intercession efficace et puissante auprs du saint
leur parent, qui ragit auprs de Dieu.
(L.-J. Bresnier, Chrestomathie arabe, page 52).
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 99

est son prophte. Il dit cela trois fois rptant les mmes paro-
les ; et entre le jour et la nuit, il appelle le public cinq fois : sa-
voir, une heure avant le point du jour quils appellent fedjeur ;
midi, quils nomment dohor ; complies quils appellent laza-
har (El-Asseur) ; la tombe de la nuit quils nomment maga-
repe (Morereb) ; enfin deux heures aprs, lorsque nous avons
coutume de prier pour les mes du purgatoire, ils font la prire
dite latumat (El-Echa).
toutes ces heures, il va toujours quelquun la mos-
que pour prier ; leur troisime obligation, quand le monde est
arriv, consiste montrer comment il faut prier. Ce marabout
se place dans la mosque devant tout le monde plac en rangs.
Il commence et tous le suivent, rptant ses mmes paroles et
faisant les mmes gestes, mouvements et inclinations que lui,
de manire que cest comme qui conduit une danse. Celui qui
est marabout de la Grande Mosque crie le premier dans la tour
de sa mosque, et jusqu ce quil ait commenc aucun autre
marabout ne criera. Si cest au milieu du jour, il est aussi le pre-
mier arborer un drapeau que tous ont coutume dlever, cha-
cun sur son minaret, quand ils appellent le peuple la prire,
afin que ceux qui nentendraient pas lappel puissent au moins
voir le signal de loin, et comprendre quon appelle la prire ;
et tous les autres suivent daprs lui et font tous une clameur
pire que les hurlements des loups et des chiens.
Quelques-uns de ces marabouts prchent pendant leur
carme, faisant une lecture de quelque chapitre du Coran, et
le commentant quelque peu, ils exhortent pratiquer le bien.
Beaucoup ont lhabitude de se tenir assis dans les mosques
avec le Coran la main, et ceux qui veulent our un chapitre de
ce livre viennent eux, et leur donnent quelque aumne quand
la lecture est termine. Tous tirent des mosques quelques re-
venus plus ou moins levs dont ils vivent ; il en est parmi eux
sept ou huit qui ont leur charge les plus grandes et les prin-
cipales mosques, et qui en outre reoivent du pacha une paie
100 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

mensuelle de 10, 12, 15 et 20 doubles(1). Ils gagnent aussi leur


vie en accompagnant les morts comme on le dira plus loin.
Dautres marabouts sont matres dcole et enseignent
aux enfants lire et crire larabe et le turc car il y a des
coles distinctes pour lune et pour lautre langue ; on apprend
aussi aux lves compter daprs lAbaque ou table (de Py-
thagore), et la figure des chiffres est la mme dont on use en
chrtient. Quelques-uns enseignent aussi les mois de larme
quils comptent par lunes, la manire de trouver leurs pques
et ftes, mais tout cela trs grossirement. Le livre dont ils se
servent pour enseigner les enfants, lorsque ceux-ci connaissent
les lettres et savent les assembler, est le Coran.
Ces matres ne se font pas payer par mois ou par an, mais
quand ils ont fait arriver llve certaines parties ou leons
du Coran, ils reoivent deux ou trois doubles la volont des
parents. Quand tout le Coran est su (ce qui a lieu en trois ans),
ceux qui tudient le turc donnent un bon repas au matre et
tous leurs condisciples, et lui font cadeau dun certain nombre
de pics (mesure de trois palmes) de quelque drap ou toffe de
soie pour se vtir ; ou bien de quinze vingt doubles et mme
davantage, selon les familles de chacun, pour acheter un vte-
ment. Dautres lui donnent le vtement tout fait, lequel est un fer-
dja. Ceux qui tudient larabe (outre ce cadeau) accompagnent
cheval pendant cette journe llve qui a fini dapprendre
le Coran (comme parmi nous le jour de St-Nicolas les enfants
accompagnent lobispillo ou vque pour rire que les coliers
font entre eux). Devant cette cavalcade marchent des joueurs de
cornemuses. On fait ainsi le tour de la ville, puis on accompagne
jusqu sa maison ce nouveau gradu de matre ou docteur. Il
y a peu de ces marabouts qui comprennent le Coran quoiquils
le lisent sans cesse, attendu quil est crit en arabe ancien, et
____________________
1. Selon Marmol, le double est compt pour six raux et demi et quivau-
drait 1 fr. 65 c. de notre monnaie actuelle.
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 101

que les lettres sont turques ou dautre sorte(1), et quil est autant
et plus obscur pour eux que pour nous la langue latine. Si quel-
ques-uns lentendent on les tient pour lettrs excellents et trs
illustres docteurs, mais ils sont rares ceux qui peuvent inter-
prter, donner le sens du texte, et exposer les rveries quil
contient(2). Ce texte se compose dune infinit de contes que
Mahomet rvait, contraires la bonne doctrine, rpugnant la
raison et toute philosophie et science.
Il y avait Alger un de ces docteurs qui tranchait de
lhomme trs entendu sur les matires du Coran, et qui tait
un grand ignorant sans connaissance daucune science ou art
libral, que lon appelait Citbuytaybo (Sidi-Bou-Tayeb)(3). Tous
avaient pour lui une extrme vnration, et il tait marabout du
cadhi de la Grande Mosque. lui se joignaient quelques ma-
rabouts ou autres, et chez lui ou la Grande Mosque, il leur
lisait quelquefois le Coran.
Ces marabouts ne diffrent point par leur costume des
autres musulmans. Ceux qui sont Turcs shabillent comme les
autres Turcs, et ceux qui sont Maures comme les autres Maures.
La seule diffrence signaler en cela, cest que quelques-uns
parmi ceux qui sont Maures revtent une veste et un burnous
blancs par-dessus des chemises trs larges de corps et de man-
ches qui leur descendent presque jusquaux pieds.
Voici la manire de chtier les enfants lcole : on leur at-
tache un bton avec une corde, les deux pieds relevs, les plan-
tes en lair, le corps et la tte sur le sol, et avec un nerf de buf
on leur donne le nombre de coups que veut le matre ; car pour
les fouetter sur le derrire, ils disent que cest un grand pch.
____________________
1. Cest une erreur, le Coran est crit en langue et en caractres arabes.
2. Hado est injuste, son poque la science du Coran tait assez rpandue
parmi les membres du clerg dAlger qui allaient souvent sinstruire dans des co-
les clbres de lintrieur dont il ne souponne mme pas lexistence.
3. Lauteur ou plutt celui qui a racont ce fait Hado, tait-il mme de
juger du savoir de Sidi-Bou-Tayeb ? Cest videmment trs douteux.
102 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

Il y a dautres marabouts qui se font ermites, menant une


existence solitaire dans certaines petites mosques, semblables
des ermitages ou des oratoires, dont il y aura encore 200
autour dAlger sur les montagnes qui lentourent dune demi-
lieue environ. Ceux-ci dordinaire sont tous Maures, il y a aussi
des rengats mais peu. Les Maures et les Turcs de la ville les
visitent beaucoup, particulirement les femmes, qui, habituel-
lement plus dvotes, se recommandent eux et leurs orai-
sons pour engendrer des fils, trouver des poux leurs filles,
tre aimes par leurs maris, et autres dsirs semblables. Quel-
ques-uns servent dtalons ces dames, ce que non seulement
les maris ne prennent pas en mal, car ils considrent comme
un grand bonheur et une heureuse aventure que leurs femmes
conoivent des uvres de ces individus.
Il y a eu un rengat cordouan, mort depuis peu et qui a
vcu pendant quelques annes dans la montagne la plus haute,
une demie lieue dAlger, louest, et qui avait pour cela
chose notoire une fort grande adresse. On lappelait Cid-
bornoz (Sidi Bournous)(1), et aujourdhui son tombeau, qui se
trouve dans son propre ermitage, est visit comme tant dun
grand et excellent personnage.
Ces marabouts disent souvent leur chapelet qui est fait de
noix de galle et autres substances : leurs oraisons consistent
rpter le nom de Dieu autant de fois quils vont dun grain
lautre. Il en est qui disent seulement Ala, Ala, Ala (Allah), qui
veut dire Dieu ; ou Estafarla, Estafarla (starfar Allah), qui si-
gnifie Que Dieu me pardonne ! Ils rptent ces mots tant de fois
et si vite, que la salive leur en tombe sur la poitrine, qu la fin
leur cervelle se brouille, et quils tombent sans connaissance et
comme morts. Ceux-l sont tenus alors pour trs grands saints.
Mais ils sont tous trs ignorants, ne sachant ni lire ni crire, vivant
____________________
1. Probablement Sidi Bennour, dont le tombeau existe encore dans une mai-
sonnette situe au sommet dun des contreforts de la montagne dite Bouzeri, fai-
sant face la porte Bab-el-Oued.
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 103

daumnes quils viennent demander la ville, et que les fem-


mes dvotes envoient ou portent beaucoup dentre eux dans
leurs ermitages. En somme, ils sont trs vnrs de tous, tel
point quon leur baise les vtements et mme les pieds. Quant
eux, ils montrent continuellement en toutes choses une admira-
ble gravit, allant dordinaire dchausss, peine couverts dun
burnous vieux et dchir, sans rien sur la tte et un bourdon
la main, afin quil ne leur manque rien de ce qui est requis pour
un bon extrieur de saintet.
Dautres marabouts parcourent la ville et les environs, d-
guenills, sans coiffure, et portant de longs chapelets autour du
cou ou bien en bandoulire ; dautres ont pour dvotion dap-
porter de leau en t par la ville et de la donner pour lamour
de Dieu tous sans distinction, Maures, Turcs ou chrtiens. Ils
ont en particulire dvotion le xuma (djema), qui est le ven-
dredi, jour o lon se rassemble plus particulirement dans les
mosques pour la prire ; tous les jours, lheure des prires de
midi et de complies (asseur), ils entrent dans les mosques avec
des vases pleins deau, et passant entre les files de ceux qui
font la sala (prire) ils donnent de leau qui en demande afin
quils prient Dieu pour eux. Dautres apportent cette eau des
fontaines, et la mettent dans certaines jarres qui, dans quelques
rues de la ville, ont t encastres ce dessein dans les parois
des maisons o les matres les ont places par dvotion, ou bien
simplement fixes au mur.
En t, ces marabouts se tiennent assis auprs de ces jar-
res, et dans des petits vases quon appelle bardacas(1) qui sont
comme des jarres, offrent gratuitement de leau aux passants
pour lamour de Dieu, que ce soient des Maures, des Turcs ou
des chrtiens, comme nous lavons dit, et on leur offre quelque-
fois de largent, quils ne refusent pas.
Dautres de cette mme caste, par dvotion, ce quils
disent, se brlent la tte avec des fers chauds ou des boutons
____________________
1. Sans doute bokbala, gargoulette.
104 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

de feu ; dautres avec des rasoirs se coupent la poitrine et les


bras, sy faisant de grandes blessures, ou mettent du coton im-
bib dhuile quils allument et se font brler les chairs ; mais la
vrit est quils font cela pour lamour des garons (auquel ils
sont trs adonns), quand le dmon les enflamme de cette sale
et abominable concupiscence. Et cependant, heureux est celui
qui peut arriver baiser la tte et les blessures de ces coquins
si dgotants !
Dautres marabouts sont fous, idiots de naissance, par
maladie ou accident, et ceux-l sont tenus pour les plus saints
par-dessus tous les autres ; tel point que cest un trs grand
pch de leur refuser quoi que ce soit de ce quils demandent,
ou dempcher quils le prennent en quelque boutique, ou en
quelque endroit quils le trouvent. Mais plusieurs de ceux-ci ne
sont pas tellement fous quils ne puissent tre aussi de grands
coquins, ainsi quon le voit souvent, car il arrive frquemment
que quelques-uns dentre eux, rencontrant dans la rue une fem-
me jeune et jolie, se jettent sur elle comme un cheval, et sur le
lieu mme, en public, la connaissent charnellement. La folie
des Maures et des Turcs est si grande sur ce point, que non seu-
lement la chose ne leur parat point mauvaise, mais quaussitt
ils baisent la main et les habits du gredin si hont, comme sil
avait fait une uvre grande et sainte, ou quelque acte notable
de vertu. Ils vont plus loin, car aprs leur mort, ils leur btissent
des mosques, des chapelles, leur lvent de trs jolis spulcres
et entretiennent devant leurs corps des lampes allumes ; ils
visitent leurs os, et les honorent comme ceux des plus illustres
saints du ciel.
Ainsi, hors de la porte Bab Azoun, il y a trois spulcres de
ces fous : lun main droite en sortant est celui du marabout Ce-
dalizuago (Sidi-Ali-Zouaoui) qui mourut en 1576(1). Un autre
____________________
1. Mosque du cheikh Sidi Ab Ezzouawi, sise hors de la porte dAzoun, du
ct du march aux moutons. Cet tablissement, administr en dernier lieu par la
famille Bou Khedmi, se composait de la chapelle du saint, dune petite mosque
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 105

est dans une chapelle main gauche, l o se trouve une co-


lombe(1), on le nommait Cid Abdalaziz (Sidi-Abd-elAzziz), il
mourut en 1577(2). Avec celui-ci et dans la mme chapelle il y
en a un autre appel Cidnuna(3), galement fou. Plus au-del, il
y a une autre chapelle contenant le corps dun autre marabout,
Cidbutica (Sidi Betka) mort en 1540(4).
Hors de la porte de Bab el-Oued, avant darriver au fort(5)
Ochali (Euldj Ali), est la chapelle-spulcre dun autre marabout
trs vnr, Cid Abderrahmane (Sidi Abd-er-Rahman) mort en
1530(6) ; au-dessous main gauche est la chapelle de Cidjuma
____________________
et dun cimetire. Il renfermait une source abondante dont les eaux jouissaient,
en croire la superstition musulmane, de vertus particulires fort apprciables, telles
que la gurison de la fivre priodique, la conservation de la fidlit conjugale, la
fcondit des femmes striles, en sorte quelles taient beaucoup employes par
les crdules, non sans grands bnfices pour loukil. Ladministration franaise a
dmoli ldifice et amnag les eaux, en attendant la ralisation de son projet de
construire en cet endroit une fontaine et un rservoir. Mais la renomme de cette
source miraculeuse a survcu aux entreprises profanes des chrtiens et tous les lun-
dis des sacrifices et autres pratiques superstitieuses sont effectus devant la fon-
taine. Cet tablissement tait situ entre les maisons portant actuellement le n 1 de
la rue dIsly et le n 20 de la rue Rovigo. Son emplacement est occup depuis peu
par deux maisons quon vient dy construire (A. Devoulx, difices religieux, etc.).
1. Le texte porte : Y otro esta en una capilla a mano hizquierda, donde esta
una paloma. tait-ce bien une colombe ? Quoi quil en soit, les figures symboliques
de ce genre ne sont point usites dans le couronnement des chapelles musulmanes.
2. environ 100 mtres de la porte dAzoun slevait la chapelle du ma-
rabout Sidi Abd-el-Aziz, dont la lgende est inconnue, et une petite mosque en
dpendant. Loukfia dsigne ainsi cet difice : Mosque situe hors la porte
dAzoun, el-Merkad (March aux chevaux et aux bestiaux) et connue sous le
nom de Sidi Abd-el-Aziz . Cet tablissement, qui reut le n 52 du faubourg Bab-
Azoun, conserva son affectation pendant quelques annes. Il fut ensuite alin, et
son emplacement est aujourdhui englob dans la maison qui fait langle des rues
de Constantine et Rovigo et portant le n 2 de cette dernire. (A. Devoulx, difices
religieux, etc.)
3. Probablement Sidi Bou Noua, dont le souvenir na pas laiss de traces
puisque M. A. Devoulx nen fait pas mention dans son ouvrage prcit.
4. Voir la note ci-dessus page.
5. Lancien fort des 24 heures, sa description a t faite au chap. IX.
6. Cest une erreur, Sidi Abderrahmane et-Tsalbi mourut en 873 de lhgire,
1468-69 de J.-C. ; ce fait est constat par une inscription place au-dessus de son
106 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

(Sidi Djami) mort en 1556(1). Plus avant encore en arrivant


la plage sur une roche est une autre chapelle o est enterr un
autre marabout que plusieurs disent avoir t fou galement et
quon appelle Cidjacobelhel-Desi (Sidi Yacoub el Andaleci)(2),
que les femmes vont visiter tous les mercredis en grande dvo-
tion, se recommandant lui. De sorte que le plus grand profit,
et le suprme degr de bonne aventure chez les Turcs et les
Maures, cest dtre fou, de navoir ni sens ni jugement ; do
____________________
tombeau, traduite et publie dans la Revue africaine, tome V, p. 121.
La chapelle dont parle Hado a t remplace par un difice dont M. Devoulx
(loc. cit.) fait la description suivante : Ltablissement actuel de ce marabout a t
construit en 1108 (1606 de J.-C.) sous le gouvernement dEl-Hadj Ahmed elOldj
(le chrtien converti lislamisme), El-Athchi (le cuisinier), dey dAlger. Ce fait
est constat par une inscription place au-dessus de la porte dentre de la zaoua.
Cet tablissement, couvrant une superficie totale de 1.400 mtres se compose de :
une mosque de second rang, ayant un joli minaret carr, encadr de plusieurs
rangs de colonnettes et de carreaux vernis, le tout de diverses couleurs ; une koub-
ba dassez grande dimension assez bien orne lintrieur, qui renferme quelques
tombes, et le tombeau du marabout, surmont dun tabout (chsse), quornent des
drapeaux et des ex-voto ; plusieurs locaux et btiments dhabitation et de service,
lusage de loukil et de son personnel ; une salle de refuge pour les indigents, un
cimetire spcial ; et enfin, des latrines publiques, avec fontaines et lieux dablu-
tion. (A. Devoulx, difices religieux, etc.).
1. Cet tablissement fut enlev sa destination pieuse ds les premires
annes de la conqute franaise. Occup pendant longtemps par la gendarmerie et
remis au Domaine par le service des ponts-et-chausses le 12 aot 1850, il fut lou,
la mme anne, au suprieur des Trappistes, et na cess, depuis, de conserver
cette affectation. Cet difice connu aujourdhui sous le nom de Petit-Staoueli est
situ en face de lentre infrieure du jardin Marengo, sur la droite de la route qui
monte la Casbah, dominant la route qui aboutit la nouvelle porte Bab el-Oued.
Il nexiste plus aujourdhui ; une maison vient dtre btie sur son emplacement.
(A. Devoulx, difices religieux, etc.).
2. lextrmit occidentale de la plage qui se trouve environ 1.000 mtres
au N.-O. dAlger, un peu avant les premiers contreforts de la montagne de la Bou-
zara, qui de ce ct restreint lhorizon de la capitale de lAlgrie et soppose au
dveloppement du quartier Bab el-Oued, on aperoit, perche sur un monticule et
ombrage par un bouquet darbres, une koubba de dimensions moyennes. Elle ren-
ferme la tombe de Sidi Yakoub, marabout dont la lgende est oublie de nos jours.
cette koubba tait annex un cimetire spcial. Cet difice, occup militairement
ds les premiers jours de la conqute, est encore considr comme une annexe de
lhpital militaire de la Salptrire. (A. Devoulx, difices religieux, etc.).
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 107

lon peut infrer combien ils sont peu dous pour comprendre
les choses relatives Dieu, et les pratiques de la vertu.
Gnralement tous ces marabouts de profession font aussi
les sorciers. En ceci consiste principalement leur savoir et r-
putation : si vous demandez quelquun deux un remde pour
quelque chose, il jette aussitt des sorts, fait des conjurations o
il use de ncromancie et de magie. Ils font aussi profession de
deviner et de dire la bonne aventure, et mme de bnir avec des
paroles, des reliques, amulettes ou petits papiers quils crivent
ou font crire avec des caractres et paroles inconnues, et avec
les noms de Satan et des dmons ; ils mettent ces amulettes au
cou des enfants malades, des nouvelles accouches, des fem-
mes mal maries ou abandonnes. Ils enseignent la prparation
dune infinit de drogues, composes avec des grenouilles, des
dents de chien, des yeux de chat, des ongles de loup, des excr-
ments de singe, des dents de porc et autres salets, quils font
passer en grande partie pour des choses divines aux Maures et
aux Turcs, et particulirement aux femmes, qui les adorent.
La plupart dentre eux font aussi croire quils sont ins-
pirs par les esprits, affirmant quils ont des esprits familiers
qui leur entrent dans la tte et quils appellent ginon (djenoun),
lesquels, disent-ils, leur rvlent toutes choses, comme nous le
dirons ailleurs plus amplement.
Finalement, tous grands saints quils affectent dtre, ce
ne sont en ralit que de grandissimes sodomites, ce dont ils se
vantent ; ils commettent mme publiquement ce pch bestial
en plein souk et rues principales, aux yeux de toute la ville. Et
si grand est laveuglement des Maures et des Turcs quils ap-
prouvent ces infamies et les considrent comme chose louable.
On pourrait en citer quelques exemples, mais ce sont des faits
si sales et si dgotants, que mieux vaut les taire, aussi bien que
les rveries et erreurs quils persuadent aux gens ou quils en-
seignent daprs le Coran de Mahomet et dont nous parlerons
spcialement un peu plus loin.
108

CHAPITRE XXVIII
Des Juifs dAlger

La troisime classe des habitants dAlger, sont les Juifs


dont il y a trois castes. Les uns viennent dEspagne, dautres
des les Balares, beaucoup enfin sont natifs de la terre dAfri-
que.
Tous vivent comme cest leur usage partout de quel-
que genre de commerce ; la plupart ont des boutiques o ils
dbitent de la mercerie ou toute autres menues marchandises.
Il en est cependant qui vendent les mmes objets par les rues,
portant au bras des corbeilles ou des boites et crient : Qui veut
acheter ! Dautres sont tailleurs, bijoutiers en corail ou piciers.
Beaucoup aussi achtent les objets pills par les corsaires et les
revendent avec grand bnfice aux marchands chrtiens. Il y en
a qui voyagent avec des marchandises, et se rendent Tunis,
Djerba, Tripoli, Bne, Constantine, Oran, Tlemcen, Ttouan,
Fez, et vont mme jusqu Constantinople.
La plupart des orfvres dAlger sont juifs ; il y a aussi
quelques rengats mais pas un seul Maure. Ce sont les Juifs qui
battent la monnaie dor, dargent et de cuivre, dont seuls ils ont
la charge. Les fraudes et altrations quils pratiquent dans cette
industrie sont considrables.
Quelques matres enseignent aux enfants lire lhbreu,
et crire larabe en caractres hbraques ; mais aucun deux
nest instruit et tous sont grandement obstins dans leurs cr-
monies et rveries judaques, ainsi que je lai constat en discu-
tant souvent avec eux(1).
Les Juifs sont rpartis en deux quartiers, contenant en tout
150 maisons. Dans chacun de ces quartiers il y a une synago-
gue o ils sassemblent les samedis et clbrent leurs ftes trs
____________________
1. Cette assertion peut tre fonde, mais Hado nest jamais venu Alger.
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 109

scrupuleusement, en chantant haute voix des psaumes hbra-


ques. Beaucoup vont faire dans ces temples leurs prires tous
les jours.
La congrgation toute entire paie au pacha un tribut an-
nuel de 1 500 doblas lesquels font 600 cus dor(1). Mais en
dfinitive on en tire bien davantage, car sur la moindre plainte,
ou sous le plus lger prtexte, on les dpouille en leur faisant
payer de fortes sommes. Les juifs rpartissent entre eux limpt
annuel, en faisant payer chacun suivant ses facults. Toutes les
fois quil sagit de parler en leur nom, ou dentrer en composi-
tion, ils ont un de leurs notables quils lisent cet effet, et dont
le pacha confirme la nomination : ils lappellent caciz(2).
Ces gens sont tenus par les musulmans en un tel tat dab-
jection quun enfant maure rencontrant un Juif, si considrable
quil soit, lui fera ter son bonnet, dchausser ses sandales, et
avec celles-ci, lui donnera mille soufflets sur le visage, sans
que le Juif ose se dfendre ou remuer, nayant dautre ressour-
ce que de senfuir ds quil le peut. De mme si un chrtien
rencontre un Juif, il lui donnera mille gourmades, et si le Juif
va pour frapper le chrtien, et quil soit vu par quelque Turc
ou Maure, ceux-ci prennent aussitt parti pour le chrtien, ft-
ce un vil esclave, et ils lui crient : Tue ce chien de juif ! Juste
paiement et pnitence de leur grand pch et de leur obstina-
tion !...
Cette situation excite beaucoup de Juifs se faire musul-
mans mme parmi les plus riches. Cependant il nen est pas
un, quel que soit le nombre dannes coules depuis son apos-
tasie, qui il entre dans la tte dtre un bon musulman et de
____________________
1. La dobla valait 1 fr. 65 c., et lcu dor 4 fr. 05 c. environ, ce qui fait peu
prs 2,475 fr.
2. Cest le mot arabe Kessis par lequel en gypte et en Syrie on dsigne
encore le chef suprieur de la religion chrtienne de chaque localit ; nous ne pen-
sons pas que cette dnomination ait jamais t applique aux Juifs, et notamment
Alger, o nous nous sommes assur quelle nest connue que des Maltais qui
lemploient dans sa vritable acception.
110 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

croire la loi de Mahomet ; ils sont toujours aussi juifs de cette


faon que de lautre.
Le costume de tous les Juifs est identique. Ils ont des cu-
lottes de toile, une chemise et un pourpoint long comme une
soutane et de couleur noire, et par-dessus ils revtent un bur-
nous noir, et quelquefois blanc. Les Juifs dorigine espagnole
portent un bonnet rond de point de Tolde ; ceux de France
ou dItalie coiffent une espce de bonnet en forme de chausse
dont une extrmit leur tombe en arrire sur la nuque ; ceux
qui sont ns en Afrique portent une calotte rouge avec une
bande dtoffe blanche enroule autour, mais ils doivent pour
se faire reconnatre laisser pendre leurs cheveux sur le front ;
enfin ceux qui viennent de Constantinople sont coiffs comme
les Turcs mais leur turban est jaune ; ils chaussent aussi quel-
quefois des bottes ou temmak noirs, car ils ne peuvent porter
leur chaussure dune autre couleur ; en gnral, ils ne portent
que des pantoufles.
Tous, mme les plus riches dentre eux, vivent comme des
misrables : ils ont beau se laver souvent, ils sentent toujours
le bouc, eux et leurs demeures. Ils ont des boucheries parti-
culires, attendu que pax suite de leur superstition, et de leurs
coutumes judaques, ils ne mangent pas de la chair dun animal
tu par un Maure ou un chrtien, non plus de la mme manire
que tout le monde la mange. Ils emploient beaucoup de captifs
chrtiens quils achtent et traitent assez bien ; mais sur ce der-
nier point les Juifs devenus musulmans sont pires que les Turcs
et les Maures eux-mmes. En effet, le Juif rest dans sa religion
peut craindre sil traite mal son esclave chrtien, que celui-ci
aille se plaindre au pacha qui alors le confisque, cest ce que
ne redoute pas le slami ou Juif rengat, parce que le pacha na
plus le mme droit. Il leur est donc loisible de satisfaire la haine
quils portent au chrtien, en leur double qualit de juif et de
musulman, ce dont ils ne se font pas faute, par les mauvais trai-
tements dont ils accablent leurs malheureux captifs.
111

CHAPITRE XXIX
Des langues
et des monnaies en usage Alger

On parle trois langues Alger : le turc que pratiquent les


Osmanlis entre eux et avec leurs rengats ; des Maures et aussi
beaucoup de captifs chrtiens parlent trs bien cette langue par
suite de leur frquentation avec les Turcs.
La deuxime langue est larabe qui est gnralement usi-
te par tous, car non seulement les Maures, mais les Turcs, pour
peu quils sjournent quelque temps Alger, et les chrtiens
ncessairement en rapport avec les indignes, parlent larabe
peu ou beaucoup. Bien que nous appelions gnralement Mau-
res tous les natifs de Berbrie, leur langue nest pas partout la
mme, pas plus que la manire de la parler. Il est bien vrai que
depuis le Sous, partie extrme de la Berbrie lOccident, jus-
que dans lArabie, tous les Maures saccordent sur beaucoup
dexpressions et sur la manire de parler leur langue. Mais les
Arabes de lArabie conqurants, par le fait de leur mlange
avec tant de provinces conquises, corrompent tellement leur
propre langue, que larabe parl aujourdhui en Berbrie nest
plus larabe proprement dit.
Dun autre ct, les naturels africains, habitant de ces
contres, dont chaque province avait un dialecte distinct, le
perdirent par lintroduction de beaucoup de mots arabes, et leur
langage devint trs diffrent, au point quils ne sentendent plus
les uns les autres. De mme un pur espagnol, nentend pas un
pur italien, ni un franais, tellement qu quatre lieues dAlger(1)
il y a des Kabyles qui parlent tout autrement que les Arabes et
les citadins, et ces derniers ne parlent pas non plus comme les
Arabes, ou comme les Kabyles(2).
____________________
1. Quatre lieues? Il faut au moins tripler.
2. Hado ne parat pas certain de lexistence de la langue kabyle et de ses
divers dialectes.
112 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

La troisime langue en usage Alger, est la langue fran-


que ainsi appele par les musulmans non pas quen la parlant,
ils croient sexprimer dans la langue dune nation chrtienne
quelconque, mais parce que au moyen dun jargon usit parmi
eux, ils sentendent avec les chrtiens, la langue franque tant
un mlange de divers mots espagnols ou italiens pour la plu-
part. Il sy est aussi depuis peu gliss quelques mots portugais,
aprs quon et amen Alger de Ttouan et de Fez, un trs
grand nombre de gens de cette nation faits prisonniers dans la
bataille que perdit le roi de Portugal, Don Sbastien(1).
Joignez cela la confusion et le mlange de tous ces mots,
leur mauvaise prononciation par ces musulmans, qui ne savent
pas conjuguer les modes et les temps des verbes comme les
chrtiens qui ces mots appartiennent, cette langue franque
nest quun jargon, ou plutt un patois de ngre arriv de son
pays, et rcemment amen en Espagne. Pourtant ce jargon est
dun usage si gnral quon lemploie pour toutes les affaires,
et toutes les relations entre Turcs, Maures et chrtiens, et elles
sont nombreuses ; de sorte quil nest point de Turc, de Maure,
mme parmi les femmes et les enfants, qui ne parle couram-
ment ce langage et ne sentende avec les chrtiens.
Il y a aussi beaucoup de musulmans qui ont t captifs en
Espagne, en Italie ou en France. Dautre part, il y a une multi-
tude infinie de rengats de ces contres, et une grande quantit
de Juifs qui y ont t lesquels parlent trs joliment lespagnol,
le franais ou litalien. Il en est de mme de tous les enfants des
rengats et des rengates qui ayant appris la langue nationale
de leurs pres et mres, la parlent aussi bien que sils taient
ns en Espagne ou en Italie.
Il en est des monnaies comme des langages de la chr-
tient, car les cus dItalie et particulirement ceux dEspagne,
ont tous cours Alger, et cela aussi bien que les metkal de Fez
____________________
1. Le 4 aot 1578.
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 113

et les sequins de Turquie. Cependant, la monnaie trangre


quils estiment le plus, quils accueillent avec le plus de fa-
veur et dont ils tirent le plus de profit, est celle dEspagne de
quatre(1) et de huit raux, que lon envoie jusquau Caire, do
elle va aux grandes Indes orientales, au Cathay, en Chine et en
Tartarie, celui qui lexporte gagnant toujours dessus. Aussi ne
peut on porter Alger et en Berbrie une marchandise plus pr-
cieuse ni de plus de valeur que les raux(2) dEspagne.
Quant la monnaie particulire dAlger, elle se compose
de pices de cuivre, dargent et dor. En cuivre on fabrique la
monnaie la plus basse, que lon appelle bourbe ; elle est ronde
et de la grandeur dune blanca ou centil de Portugal, mais du
double plus paisse et plus pesante ; il en faut six pour faire une
aspre.
Laspre est dargent, grand comme le quart dune blanca
et de figure carre ; dix font un ral dEspagne, et quand ceux-
ci manquent, il en faut quelquefois onze et douze. On fabrique
les aspres et les bourbes Alger seulement.
Ensuite vient la rubia, monnaie dor mle de beaucoup
de cuivre, ce qui la met un titre trs bas ; elle vaut 25 aspres,
est de figure ronde, et de la grandeur dun bien petit ral sim-
ple(3).
Aprs vient la demie ziana, qui est aussi dor avec alliage
de cuivre, elle vaut deux rubia ou 50 aspres, et la ziana qui
en vaut cent, cest--dire environ deux dobals(4). Les rubia et
ziana se fabriquent uniquement Tlemcen, et portent en carac-
tres arabes, le nom du souverain qui les a fait frapper. Elles
ont cours dans toutes les provinces jusqu Biskra, et le Sahara,
contre voisine du pays des ngres, et aussi dans la direction
____________________
1. Ral de cuatro, quivalant quatre raux dargent, cest le douro dont
la valeur est de 5 fr. 50 c.
2. Ral a ici un sens gnral.
3. Cest--dire le ral de moindre valeur, celui de Vellon.
4. Environ 3 fr. 25.
114 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

du Levant jusqu Tunis. Elles circulent encore dans les royau-


mes de Koukou et du Labs (Beni el-Abbs).
Il y a aussi des soltani dor fin, dont chacun vaut 140 as-
pres et que lon fabrique Alger seulement.
Lcu dEspagne valait ordinairement 125 aspres, et Dja-
far Pacha, souverain dAlger en 1580, la fait monter 130.
Quand on achte ces cus des marchands, ils valent davan-
tage, suivant leur abondance ou leur raret sur la place. Les
cus de France au soleil et ceux dItalie ont peu prs la mme
valeur, cependant on prfre toujours ceux dEspagne.
Le sequin ou soltani de Constantinople vaut 150 aspres,
et le metkal de Fez 175 ; mais Djafar Pacha, en 1580, fit monter
le soltani 175 aspres et le metkal 225, parce quil y avait
alors trs peu de cette monnaie.
En somme, toutes ces pices, raux, cus, soltanis, etc.
ont une valeur incertaine, parce que les pachas dAlger la font
monter ou descendre, suivant les exigences du moment.
115

CHAPITRE XXX
De leurs usages et crmonies
dans les mariages

Sil est vrai que beaucoup de musulmans et de rengats


se contentent dune seule femme, un grand nombre dautres
(daprs lusage gnral, et en conformit avec la libert char-
nelle que Mahomet leur a concde), ont deux, trois, quatre
femmes et mme davantage. Certains marabouts sont davis
quon ne doit pas dpasser le nombre de quatre (dautres di-
sent sept) et que cette pluralit des femmes est comme une en-
ceinte de murailles, derrire laquelle on doit renfermer ses d-
sirs charnels pour ne point passer outre et pcher avec dautres
femmes.
Les musulmans dAlger se marient indiffremment avec
quelques femmes turques venues de Constantinople (mais cel-
les-ci sont rares), avec des Mauresques, des rengates, ou avec
des filles de Juifs, pourvu que ces dernires se fassent musul-
manes ; de faon que (pourvu que cela leur plaise ou leur pro-
fite) nul dentre eux ne fait cas (quelque personnage principal
quil puisse tre) du lignage de la femme, ou de la noblesse (de
naissance) quelle peut avoir. Ils ne sarrtent pas non plus au
degr de parent avec lpouse, pourvu que celle-ci ne soit pas
leur sur. Leurs savants et marabouts leur ont persuad que
sous ce rapport, la sur de lait leur est aussi bien dfendue que
lautre, mais ils y ont trouv ce correctif : si le frre de lait man-
geait du pain, ou quelque autre aliment alors quil ttait avec
la fille, cela nest plus un pch pour lui dpouser celle-ci, car
alors ils ne sont plus de mme sang, puisquils ne se sont pas
sustents dune mme nourriture !
Ordinairement, les musulmans prfrent pouser des re-
ngates, parce que celles-ci sont toutes plus accomplies, et di-
ligentes dans le service des maris et le gouvernement de leurs
maisons, et plus soigneuses que les Turques et les Mauresques.
116 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

Si le musulman lachte chrtienne et la fait se convertir lis-


lamisme, elle est toujours son esclave, moins quil ne laf-
franchisse expressment. Cette femme lui est donc dautant
plus obissante et se conforme dautant mieux son humeur,
quelle ne veut pas tre vendue par lui, comme il peut le faire,
sauf sil en a eu quelques enfants.
Ils usent aussi charnellement de leurs esclaves chrtien-
nes ce qui ne leur est point dfendu mais, sils en ont des
enfants, ils ne peuvent plus dsormais les vendre.
Ils ont dans leur manire de contracter mariage, deux pro-
cds trs diffrents de ce qui se pratique en chrtient. Lun,
cest quaucun deux ne prend femme, quelle quelle soit, si ce
nest daprs le got dun autre, et sans la voir, car tous leurs
mariages se traitent par le moyen dautres (que les parties int-
resses), et particulirement par des entremetteuses qui vont de
maison en maison examiner les filles des uns et des autres, et
cest daprs leurs rapports, que les hommes se dcident pren-
dre femme. La seconde cest que, tandis que les femmes chr-
tiennes, et beaucoup dautres, apportent une dot leurs maris en
lpousant, pour laider supporter les charges et les embarras
du mnage, ici ce sont eux au contraire qui dotent leurs femmes
avant de les prendre, et qui par consquent les achtent. Il est
vrai que si le pre ou la mre de la marie sont morts, ou meu-
rent aprs son mariage, et quelle apporte la maison conjugale
lhritage qui lui revient, et que les deux poux en jouissent en
commun, le mari ne peut ni le vendre ni laliner, mais il est
oblig de le conserver toujours sans en rien distraire. Lhomme
rgle avec le pre ou les parents les plus proches de la fille, la
dot quil promet celle-ci, et on dresse acte judiciaire de sa pro-
messe par devant le cadhi. Ceci fait et accord, le mari envoie
sa future un prsent de comestibles, tels que beignets, quils
appellent assinges(1), et autres gteaux de miel.
____________________
1. Lisez sfendj, beignet ; le gteau de miel sappelle chahda.
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 117

Les plus riches envoient aussi un ou deux paniers pleins


de cosmtiques, de fard, de henna, et autres ingrdients et com-
positions, pour indiquer leur choix et leur acceptation complte
de lpouse. Cinq, six jours ou plus, leur volont, avant que
la fille soit remise son mari, et que lon clbre les noces, les
parents et amies de celle-ci font dans sa maison de grands bals
et ftes, y invitant toutes les parentes et amies, connaissances
et voisines, et les dames principales de la ville. Le bal se fait
au son des sonaja (instrument qui ressemble au tambour de
basque, mais est sans peau) et des tambours de basque, touchs
par des mauresques (msama) qui ne vivent que de ce mtier, et
qui sont rmunres par ce quelles reoivent des assistants. Il
est dusage que celle qui achve de danser, sadresse chacun,
tendant la main pour avoir de largent, et ce quelle reoit, elle
le donne aux Mauresques qui jouent des instruments. On runit
de la sorte une bonne quantit dargent, parce quil vient beau-
coup de monde ces sortes de ftes, quon y danse presque
tout le jour, et la nuit, et que tout le monde donne, diffrentes
reprises, frquemment rptes.
Toutes les journes qui prcdent le mariage, on en em-
ploie une partie laver, masser, mener au bain, savonner, far-
der, peindre la marie, de manire que si laide quelle soit, elle
finit par paratre sortable ; ce travail est excut par certaines
Mauresques qui ne vivent que de cela.
Le jour venu de la remettre au mari, on donne un trs
grand repas dans la soire ; le mari, chez lui, ses parents et
amis ; les parents de la marie traitent dans leur maison les gens
de leur parent et connaissance, tenant les hommes et les fem-
mes part les uns des autres, dans des appartements spars, de
manire quils ne puissent pas se voir.
Le repas termin, et aprs quon a de nouveau arrang
la future avec beaucoup de joyaux et de perles, et quon lui a
peint la figure de blanc et de rouge, et les bras avec du hen-
na jusquaux coudes, de telle sorte quelle ressemble une
118 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

vritable mascarade, aussitt les hommes sortent dans la rue


avec les femmes, et se placent en ordonnance comme une pro-
cession sur deux rangs. Tous les hommes marchent devant,
ayant au milieu deux, deux ou trois batteurs de tambourins
et joueurs de cornemuse, derrire marchent toutes les femmes
couvertes de leurs mantes et ayant la figure voile, et enfin la
marie que lon porte couverte et cache tous les regards.
Tous, dans cet ordre, hommes et femmes, ayant la main une
bougie blanche allume, promnent la future par les rues de la
ville.
Pendant cette procession de la marie, le mari demeure
la maison avec le surplus des gens de la noce, et avant le retour
de sa future, il senferme dans la chambre nuptiale, qui a t
arrange du mieux quon a pu pour les poux ; il sassied sur
des coussins, lusage des chaises leur tant inconnu.
Au retour de la marie, le cortge se retire, sauf les pa-
rentes et les amies : ces femmes la conduisent alors dans une
chambre, et lui tant sa mante, lui retroussent les manches
jusquaux coudes, laissant nus ses bras teints comme on la
dit, et lui faisant placer les deux mains en anses sur les flancs,
elles lui jettent sur la figure un voile blanc trs fin et transpa-
rent, et au son des tambours de basque, elles arrivent avec elle
la porte de la chambre o est le mari. Celui-ci vient aussitt
la recevoir la porte, la prend par les mains, puis refermant la
porte, fait asseoir son pouse sur les coussins o il se tenait.
Ils ont coutume, dans cette remise de la marie, de cher-
cher chacun mettre son pied sur celui de lautre, parce quils
disent que celui qui y russira sera le coq de la maison, domi-
nera et commandera toujours lautre.
La marie tant assise, lpoux lui te son voile, et alors
tous deux se voient pour la premire fois de leur vie. Le mari
a beau parler sa femme, elle ne lui rpond rien, si dabord il
ne lui a fait quelque cadeau, un anneau, des bracelets, ou des
pices dor.
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 119

Lorsque le mariage est consomm, la coutume veut que le


mari prenne la culotte de lpouse car toutes les Mauresques
portent des culottes en toile et quouvrant la porte de la cham-
bre, il la jette aux femmes qui sont restes dehors pour attendre
cette remise, ou quil la donne sa belle-mre, ou bien lune
des plus proches parentes de sa femme qui se tient toujours
porte pour cela. La culotte est reue avec de nombreuses accla-
mations et au son des tambours de basque et senajas. La mre
ou la plus proche parente montre alors toutes les femmes pr-
sentes le tmoignage de lhonntet et de la vertu de la marie.
Le lendemain matin, on fait la maison beaucoup de bei-
gnets que lon envoie en prsent chez tous les parents et amis.
Ce mme matin, le mari va au bain sablutionner tout le corps,
ainsi que doivent le faire, chaque fois, tous ceux qui ont eu des
rapports avec leurs femmes. Quant la marie, elle doit rester
sept jours sans aller au bain, parce que, disent les savants, elle
est alors en paradis et sans pch ; mais aprs ce terme, elle est,
daprs eux, oblige aux ablutions lgales, sans quils expli-
quent pourquoi il y a chose illicite et pch dans un cas et non
dans lautre.
On se dispense de toutes ces crmonies de bals, banquets
et processions, quand la marie est une chrtienne achete et
faite rengate ; on ne dote pas celle-ci non plus, moins quon
ne laffranchisse, parce que, dans ce cas, on est oblig den
passer acte par devant le cadhi, juge local, en dclarant alors la
quotit de la dot quon promet et sengage donner, attendu que
si lon vient ensuite la rpudier, on devra lui payer dabord
cette dot, absolument comme aux autres femmes musulmanes,
ainsi que nous le dirons plus loin.
Parmi ceux qui possdent plusieurs pouses, il en est quel-
ques-uns qui les ont en divers endroits, comme qui dirait : une
Madrid, une autre Tolde, une troisime Alcala, une quatri-
me Salamanque et une dernire Lisbonne, mais ils doivent
pourvoir leur entretien toutes, car, selon leurs marabouts,
120 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

cest un grand pch dpouser plus de femmes quon nen peut


nourrir. Un trs grand nombre ont leurs femmes dans une mme
maison, mais dans diffrentes chambres. Ils doivent coucher
avec toutes en partageant entre elles leurs assiduits par jours,
semaines, ou mois ; et cela sous peine de pcher trs gravement,
car moins quils ne soient malades, ou aient quelque lgitime
excuse, ils doivent coucher avec quelquune delles dans la nuit
du jeudi quils appellent chamis (lisez khamis) ; qui veut dire
autant que veille du chuma (lisez djema) ou vendredi, qui est
leur fte. Ceux qui sont engendrs en cette nuit sont considrs
comme des chrifs ou descendants de Mahomet, de telle sorte
que (comme personne, sous peine dtre brl vif, ne peut se
permettre la plus petite offense envers ceux qui descendent du
sang de Mahomet, et quon appelle proprement chrifs), on en-
courrait la mme peine si lon maltraite ceux qui ont t engen-
drs la veille du vendredi(1), parce que, ainsi quon la dit, ils
sont rputs parents de Mahomet et traits comme chrifs.
Cet usage davoir tant de femmes tant admis, celles-ci
sarrangent de leur mieux les unes avec les autres pour que
leur mari ne les rpudie pas. Cependant, dordinaire elles ne
saiment pas beaucoup, ne mangent pas ensemble, et se tien-
nent en garde les unes contre les autres, de peur quon ne leur
administre du poison. Il y a toujours entre elles des haines, de
lenvie, des jalousies, et il en est de mme de leurs enfants qui
jamais ne saiment sincrement.
Cest l un argument de la dernire vidence, qui prouve
que la pluralit des femmes est contraire la raison naturelle,
au but du mariage, et une des fins que Dieu a eues en lins-
tituant, laquelle est lamour, la paix et la concorde entre les
conjoints et leur progniture.
Les maris musulmans sont aussi trs jaloux de leurs fem-
mes, et ne veulent pas quelles soient vues mme par leurs pro-
pres frres ; cest pour cela quils nont pas de fentres sur la
____________________
1. Comment le savoir ?
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 121

rue et quil nentre dans la maison ni Maure, ni Turc ou ren-


gat sans que ceux de la maison crient dabord : Garde vous,
garde vous ! Faites le chemin libre ! ce signal, les femmes
courent aussitt se cacher en leurs appartements, comme les
lapins dans leurs terriers ds quils sentent loiseau de proie.
Outre cela, les Turcs principaux font continuellement surveiller
leurs pouses par des eunuques noirs quils appellent agha, et
qui seuls entrent chez elles et font leurs commissions et don-
nent leurs rponses.
Mais des chrtiens, libres ou esclaves, les femmes musul-
manes ne se gardent pas dtre vues, si ce nest les femmes des
grands dignitaires et fonctionnaires, qui en cela agissent par un
sentiment de gravit et de convenance de position.
122

CHAPITRE XXXI
Crmonies usites lors de laccouchement
et pour llevage des enfants

Pendant quune femme est en couches elle est trs visite


par ses parentes et amies qui lencouragent, la rconfortent et
la servent avec une notable diligence. Dans cette priode et ce
temps de travail, elles invoquent plusieurs de leurs marabouts
quelles tiennent pour saints, leur font des vux, et brlent des
parfums, tel point que je ne sais o elles trouvent tant din-
ventions. Si tout cela ne suffit pas pour amener lenfantement,
elles prennent un drap, et appellent des garons de lcole qui
saisissent chacun un coin de ce drap quils tiennent bien tendu,
et mettant au milieu un uf de poule vont par toutes les rues,
chantant certaines oraisons, se rpondant les uns les autres,
comme en chur, ce quentendant les femmes turques et mau-
resques, linstant mues de piti, elles courent aux portes avec
des jarres pleines deau, quelles jettent subitement sur luf
avec la croyance quen le cassant avec cette eau, la femme en
travail accouchera tout coup.
Quand lenfantement a eu lieu, si cest un garon les fem-
mes font le ouilouil deux ou trois fois, plein gosier, et une
fois seulement si cest une fille. Dans le cas de premier accou-
chement, le lendemain de la dlivrance on fait de grands bals,
avec tambours de basque, et sonajas, et on invite les parents et
amis. Le repas se compose de beignets, viande, riz, couscous
et dautres mets de leur cuisine. Les parents qui sont riches en-
voient laccouche du mouton, des asfinges(1) et des espces
de pains dpices en leur faisant compliment de leur dlivran-
ce. Mais les femmes seules, les parentes ou amies visitent les
accouches.
____________________
1. Sfendj, comme nous lavons dit plus haut signifie le beignet en gnral, mai
les gteaux quon fait loccasion dun accouchement sappellent thoummina.
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 123

Sept jours aprs laccouchement, on invite la famille et


les amies un repas la suite duquel on emmne la nouvelle
accouche au bain, et lenfant avec elle si cest une fille, tou-
jours grand bruit de tambours de basque et de sonajas devant
le cortge, et la petite, richement attife, est porte dans les bras
de quelque esclave ngresse ou chrtienne qui marche au milieu
de la procession. Quand laccouche sest lave ainsi que son
enfant on revient la maison o se donne un autre repas de r-
jouissance et des bals toujours au son des tambours de basque.
Llevage des garons se fait avec grand apparat : la pre-
mire anne et mme au-del, on ne lui donne que le lait du
sein. On le mne frquemment aux marabouts vivants, ou en
plerinage aux chapelles qui renferment les cendres de ces
saints personnages.
Il y a quelques mres qui par dvotion enterrent leurs en-
fants jusquau cou dans le sable du bord de la mer, le laissant
ainsi une heure et plus, persuades que celui qui chappe et
survit cette preuve, aura une longue et saine existence et que
tout lui arrivera heureusement.
Elles leur mettent au cou beaucoup dcrits ou amulettes
que donnent ces mmes marabouts, o sont figurs beaucoup
de caractres et de lettres arabes ou turques portant avec les
noms des dmons quelques paroles du Coran. On leur met en-
core sur le corps une infinit de babioles et amulettes, tels que
une paule de hrisson, une tte de camlon, des os de tortue,
des griffes de lion, un morceau de la peau du front dudit animal,
quelque dfense de sanglier ; ils considrent tout cela comme
des reliques.
Mais ce qui est le plus efficace pour les garons, ce sont
dabord des becs daigle que lon garnit dor ou dargent, puis des
chanons de cotte de maille, de tout petit coquillages de mer, une
tablette ou plaque dargent, portant quelques mots du Coran, une
main avec les cinq doigts en argent ou dautre mtal et une foule de
choses auxquelles ils ont dvotion, et dont ils tirent des augures.
124 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

Quelquefois, un seul garon est charg de tout ce que nous ve-


nons de dire. Ils aiment donner leurs garons nourrir quel-
ques-unes de leurs esclaves chrtiennes ayant du lait, et cepen-
dant ils ne les en rcompensent pas beaucoup en gnral.
Quelques-uns cependant, mais peu nombreux, promettent
ces chrtiennes nourrices, de leur donner la libert au bout de
quelques annes, quand elles auront lev lenfant, et ils tien-
nent parole.
Quand lenfant est ainsi lev, on ne cherche pas le moins
du monde lui enseigner les bonnes manires, lui donner
lducation convenable, le contenir, le chtier et le repren-
dre, et les parents le laissent, comme ferait quelque animal, sui-
vre ses bonnes ou mauvaises inclinations. Vers lge de neuf
ou dix ans, quelques parents, mais en bien petit nombre, les
envoient lcole, pour apprendre lire et crire larabe ou le
turc, et rarement ces deux langues la fois.
Cest dans le mme genre que les mres montrent leurs
filles coudre et travailler, si toutefois elles le savent elles-
mmes (ce qui est le cas du petit nombre), ou elles les envoient
chez des matresses couturires, mais celles qui font cela sont
les femmes pauvres.
Lpoque de la circoncision pour les garons nest pas cer-
taine et dtermine, parce que les uns y sont soumis tant fort pe-
tits et dautres douze ou quatorze ans. La pratique de la circon-
cision est comme nous lavons indique pour les rengats. Les
hommes seuls sont soumis cette opration, quoiquau grand
Caire et ailleurs on y soumette aussi les femmes, retranchant de
leurs parties naturelles certaines portions superflues, ce qui sex-
cute par des matrones qui en font mtier. Mais cela ne se fait pas
Alger, dont les murs et les usages nous occupent seuls ici.
Quand une fille est grande et bonne marier, on la lave
bien, on lui rase les cheveux de la nuque, on lui rogne un peu
ceux du devant du front, on lui fait faire la prire (comme nous
avons dit des rengates), quoique les femmes naillent pas la
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 125

mosque pour prier, parce que les marabouts disent que cela est
harem (haram, dfendu), et que cest un cas dexcommunica-
tion que de le faire ; attendu que la vue des femmes fait pcher
les hommes, et quil en adviendrait ainsi si on les voyait la
mosque. Quand les enfants sont adultes, chacun suit le genre
de vie qui lui convient le plus, quoique ordinairement chacun
suive le mtier de son pre, se faisant, selon cette rgle, cor-
saire, marchand, janissaire, ou artisan.
En gnral, tous ds lge de quatorze ans, sont, sans ex-
ception, entachs de toute espce de vices ; ils sadonnent
boire continuellement du vin, de leau-de-vie et pratiquer tou-
te espce de luxure et sodomie.
Les Juifs npousent que des Juives, et quelquefois deux
ou trois ; ils ne donnent point de dot leurs femmes et ne les
achtent pas comme les musulmans. Mais chaque Juive apporte
en mnage une dot fournie par ses pre et mre ou ses parents.
On pare et farde aussi beaucoup les maries juives, quoiquon
ne leur teigne pas les bras avec du henna, comme aux Maures-
ques et aux rengates, mais on leur met beaucoup de rouge et de
blanc, avec quantit de perles, danneaux, de bracelets. On leur
fait aussi une fte publique le jour de la noce ; dans une cour
bien orne dtoffes de soie ou autres, selon les moyens de la
famille, et la marie pare richement est assise sur un chafaud,
comme une reine, et toutes les Juives se runissent pour danser,
chanter, et jouer des instruments. Entre qui veut, musulmans et
chrtiens, ce que ne permettent pas les musulmanes dans les
ftes analogues, si ce nest aux chrtiens, de qui elles se lais-
sent voir, comme on la dj dit. Mais dans ces runions et bals
o la mari juive et ses compagnes sont si richement vtues
et couvertes dor, de joyaux, de perles, les Juifs pour quil
ne sintroduise pas chez eux des voleurs musulmans, principa-
lement des janissaires louent deux ou trois janissaires que
lagha leur signale, et qui gardent lentre de la porte, fonction
pour laquelle ils sont trs bien pays.
126 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

Et comme cette nation fut toujours et est aujourdhui la


plus affectionne ses enfants, de toutes celles quil y a ou qui
ont exist en ce monde, il est incroyable avec quel amour et
quel soin ils les lvent. Ds quun enfant peut marcher, son
pre le conduit par la main le samedi, ou les ftes, la syna-
gogue, et lui fait aussitt apprendre lire et crire en hbreu,
et quelquefois mme en arabe. Quand ils deviennent adultes,
ils nosent pas les chtier ou les irriter, parce que beaucoup
pour ce fait embrasseraient aussitt lislamisme, malgr leurs
parents qui ne peuvent lempcher. Aussi, pour ce motif, beau-
coup de jeunes gens juifs sont trs vicieux, sadonnant au jeu
et livrognerie, et particulirement font amiti avec quelques
Turcs ou rengats, qui ils servent de mignons, prenant aussi-
tt en got les vices de ces gens-l.
127

CHAPITRE XXXII
Costumes des musulmanes dAlger

Le costume des femmes dAlger nest pas le mme pour


toutes (sans parler des femmes kabyles ou arabes dont il a t
dj question quand nous avons trait de leurs maris) ; dabord,
elles portent des chemises de toile trs blanches, trs fines,
sans col, comme du reste dans toutes les autres parties de leur
costume, qui est toujours trs dcollet ; ces chemises sont si
longues quelles leur arrivent aux pieds, et sont larges comme
deux chemises dhomme.
Par-dessus ladite chemise, elles portent une de ces trois
choses : ou une autre chemise trs grande, large, trs fine et trs
blanche, quelles appellent adorra (gandoura), ou une malaxa,
qui est une sorte de drap, sauf que le drap est carr, et que la
malaxa est large de trois coudes environ et longue de huit ou
neuf ; elles sen entourent le corps par-dessus la chemise.
Ce que beaucoup font encore, elles portent sur la chemise
de toile une autre de soie ordinaire ou transparente qui leur ar-
rive aux pieds. Sil fait grand froid, elles revtent un sayon de
drap ou de soie, comme en portent leurs maris, et quelles ap-
pellent goleyla (relila). Les femmes dorigine turque, pardes-
sus leurs chemises, trs longues, trs larges et brodes en soie
autour du cou et des manches, revtent un long sayon tombant
mi-jambe, lequel est de quelque drap fin, de satin, de velours
ou de damas de diverses couleurs. Le col est trs vas, de sorte
quil reste trs ouvert jusquaux seins. Ce sayon est maintenu
sur la poitrine au moyen de quelques grands boutons dor ou
dargent bien ouvrs. Ce vtement sappelle relila, comme ce-
lui des Mauresques.
Elles nont pas la coutume de porter des jupons, et cette
casaque en fait loffice. Si elles prouvent beaucoup de froid
(chose rare, Alger tant un pays tempr), elles revtent deux
128 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

de ces casaques, ou bien quelque casaque de drap, qui est pres-


que comme un jupon. Elles se ceignent par-dessus cette casa-
que avec des ceintures faites dtoffes fines ou de soie de diver-
ses couleurs. La dite casaque ou gossila (relila) narrive avec
les manches que jusquaux coudes, comme nous avons dit des
kaftans des Turcs et des Maures, aussi pour que ces dames se
puissent laver lavant-bras quand la ncessit lexige, pour les
crmonies et ablutions, comme quand on fait la prire, elles
portent comme leurs maris des manches dtaches en soie, ve-
lours ou satin, qui les couvrent du coude au poignet ; et comme
ces manches sont trs longues, de toute la longueur du bras, el-
les les froncent de manire quelles se resserrent dans lespace
compris entre le coude et le poignet.
Il y en a qui, par lgance, portent sur cette chemise, quand
on est en t, pour ne pas se vtir alors de drap ou dun lourd
vtement de soie, une autre chemise trs grande, ample et trs
blanche, de toile ou de soie de couleur, comme nous avons dit
pour les Turques, qui prennent quelquefois plaisir de shabiller
la mauresque.
Toutes les musulmanes algriennes, sans exception, portent
sur la tte une espce de coiffe o elles placent leurs cheveux et
quelles appellent en arabe lartia ou la beniga(1), laquelle est de
toile et travaille sur le devant en soie de couleur verte, jaune ou
rouge, sur laquelle et autour de la tte elles ont une de ces trois
choses : une tresse turque de fine toile trs tenue, large de quatre
doigts et longue de huit dix palmes, orne ses extrmits de
franges dor quelles appellent saba ou cuycfali(2), et attachant
cette tresse sur et autour de la tte, avec un nud sur la nuque,
les pointes descendent jusquau dessous de la ceinture. Elles
ont encore une autre tresse dtoffe de soie tnue, comme un ru-
ban de couleur, quelles lient comme la tresse autour de la tte,
____________________
1. Arekia, benika, lun en toile, lautre en soie ou velours.
2. Eussaba, kefali.
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 129

et dont les pointes leur retombent sur les paules jusqu la


ceinture. Elles appellent cette coiffure chimbel(1).
Elles se mettent aussi sur la tte (principalement les plus
riches) dans les ftes et noces, un bonnet rond de brocart, ou
richement travaill dor sur satin ou damas, et trs raide, quel-
les appellent xixia(2) et que quelques-unes ornent de perles et de
pierreries.
Toutes vont ordinairement nu pieds chez elles, bien que
quelquefois elles chaussent des pantoufles de cuir, dores et gar-
nies par-devant avec des houppes de soie de couleur. Dautres,
plus pauvres, portent des souliers turcs de couleur, bien tra-
vaills, et quelques-unes, les Mauresques principalement, ont
des espces de sandales de cuir, trs jolies, quelles appellent
xerecuilla(3).
Ces femmes, en gnral, se rasent autour du cou et de la
nuque, o la albanega (benika) ne peut arriver, et rognent quel-
que peu les cheveux du front, laissant de chaque ct de la tte
pendre des touffes de cheveux courts et bien peigns, qui leur
tombent sur les tempes. Ces touffes sappellent sualfe (soualef).
Et lorsquen chrtient les femmes estiment tant leurs
chevelures, surtout quand elle est blonde et dore, les Alg-
riennes teignent toujours la leur aussi noir que possible. Elles
usent pour cela de certaines compositions quelles mlangent
avec les huiles de senteur que les marchands de Valence leur
apportent.
Elles se fardent autrement que les chrtiennes, se met-
tant beaucoup de blanc et beaucoup plus de rouge ; et laide
dune composition trs noire elles se peignent sur les joues, le
menton et le front quelques signes, et se font les sourcils trs
arqus, de manire quils arrivent jusquaux touffes pendant
sur les tempes.
____________________
1. Chembir, cest le nom quon donne aujourdhui la coiffure dune marie.
2. Lisez chachia.
3. Probablement rihaa.
130 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

En outre, elles se piquent fort davoir la paume des mains


et les ongles noirs et les pieds jusqu leur coude, de sorte que
celui qui les regarde de loin croit quelles sont chausses de
pantoufles noires. Elles se teignent les bras en noir jusquaux
coudes avec du henna, comme nous lavons dit au sujet des
maries, et cela leur semble toutes une grande lgance et
gentillesse. De fait, cela rend les belles femmes assez laides, et
les laides hideuses. Leur plus grande toilette et parure consiste
porter une grande quantit de perles en collier et en pendants,
ou en boucles doreille. Quelques-unes les portent si grandes
quelles leur arrivent presque aux paules, et si pesantes quel-
les leur allongent les oreilles, car elles psent une livre environ.
Elles portent aussi des pendeloques, boucles doreille dor la
mode chrtienne (pourvu quil ny ait pas de figures) et beau-
coup danneaux aux doigts, et aux bras des bracelets dargent
et dor fin. Cependant, pour lordinaire ces bracelets sont dun
or de bas titre avec alliage, celui dont on fait les ziana, monnaie
du pays dont nous avons parl. Beaucoup ont des chanes dor
avec des poires dambre qui leur pendent sur la poitrine ; et tou-
tes aiment les parfums, les eaux distilles de fleurs dorangers
et de roses, que les marchands de Valence apportent et vendent
trs bien. Beaucoup, principalement les Mauresques, Turques
ou filles de rengates, portent aux jambes prs des chevilles des
espces de bracelets dor ou dargent bien ouvrs, si ce nest
quils sont tout fait ronds mais la moiti seulement, et lautre
moiti carre, hauts et larges de quatre ou cinq doigts. Les Jui-
ves en portent aussi mais beaucoup plus beaux et plus riches.
Quand elles sortent, toutes portent des pantalons de toile
trs blancs qui leur descendent sur les chevilles et des souliers
de cuir noir. Pour ntre pas vues hors de chez elles, elles se
couvrent la figure dun voile blanc fin, quelles attachent par
un nud derrire la nuque, au-dessous des yeux et du front qui
restent dcouvert, puis elles se mettent par-dessus la tte une
mante de fine toffe de laine trs dlie, ou de tissu de laine et
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 131

de soie quelles appellent huyque (hak). Elles font blanchir ce


vtement avec soin au moyen de lavages au savon et de fu-
migations de soufre, etc. Ces mantes sont comme les malaxas
dont nous avons dj parl, ou comme une pice de drap, lon-
gue de 30 palmes et large de 14 ou 15. Elles sen entourent le
corps de telle faon quelles en attachent une pointe sur la poi-
trine avec de grandes boucles ou pingles dargent dor, puis
jettent le corps de la mante sur les paules et la tte, en prenant
lautre bout ou pointe sous le bras droit, et de cette faon elles
sont si bien enveloppes quil leur reste juste de quoi voir un
peu, comme au travers de la salade (visire du casque) bourgui-
gnonne dun homme darme.
Elles vont ainsi par les rues si bien couvertes que leurs
propres maris ne les peuvent reconnatre, si ce nest par leur
dmarche ou par les personnes qui les accompagnent. Les prin-
cipales dames qui sortent ainsi mnent avec elles autant de n-
gresses (elles en ont plusieurs qui valent de 25 30 cus chacu-
ne), que de blanches chrtiennes dont elles ont aussi beaucoup.
Le nombre de celles quelles emmnent nest pas dtermin, car
chacune se fait accompagner selon son rang et sa richesse. Il y
en a qui ont une escorte de quatre, de six et mme de dix escla-
ves ; la plupart nen ont gure plus dune ou de deux ; ces sui-
vantes ont aussi des mantes mais pas aussi belles que celles de
leurs matresses ; elles sont dordinaire faites dtoffe bandes
bleues couvrant la tte et descendant jusqu la ceinture. Toutes
les esclaves ont le visage dcouvert, si ce nest quelquune qui
a bonne opinion de soi. Les femmes qui nont pas desclaves
et mme beaucoup de celles qui en ont, vont seules par la ville
quand elles en ont fantaisie, ce dont elles ne se font pas faute.
Les Juives shabillent de la mme faon si ce nest quel-
les nont ni pantalons ni souliers, mais seulement des sandales
de cuir noir ; de plus elles ne se couvrent pas de la mante, et ne
se font pas suivre desclaves chrtiennes : les ngresses mme
si elles sont musulmanes ne peuvent tre esclaves des Juives.
132

CHAPITRE XXXIII
Occupations des femmes dAlger,
et description du mobilier de leurs maisons

Leurs occupations chez elles sont peu nombreuses, car


sauf le soin des enfants, le savonnage du linge une fois par
semaine, la cuisine et le ptrissage du pain (si par hasard elles
nont pas desclaves pour le faire, ce qui est le cas dun bien
petit nombre), elles sont le reste du temps oisives, accroupies
ou couches sur des nattes ou des tapis ne faisant autre chose
que manger et dormir. Il y en a qui filent par moments mais
elles sen fatiguent aussitt ; dautres (quand la ncessit les y
force ou quelles nont pas desclave pour le faire) cousent ou
raccommodent quelques chemises. Bien peu savent travailler
la soie, moins que ce ne soit quelque rengate ou Maures-
que dEspagne, qui laura appris dans son pays dorigine, et
les filles qui naissent delles, qui elles lont enseign. Cepen-
dant, il y a quelques ateliers publics tenus par des Mauresques,
mais le travail quon y apprend est si grossier, et la peine des
matresses si peu rcompense quon nen tient aucun compte.
Cest pour ce motif quon estime tant les esclaves chrtiennes,
surtout celles qui savent travailler de leurs mains.
Ordinairement, les musulmanes emploient leur temps
sept choses :
Dabord se farder et se laver, car malgr que beaucoup
dentre elles aient des bains dans leurs maisons, il en est bien
peu, mme parmi les principales, qui ne se rendent au moins
deux fois par semaine aux bains publics. Elles y vont aprs
lheure de midi car jusque-l cest le tour des hommes. Elles
amnent toutes une ou plusieurs esclaves portant le linge quel-
les doivent changer (aprs le bain), du savon, ou plutt un peu
de cette terre de Fez dont nous avons dj parl (thefeul), qui
est trs onctueuse, et trs propre blanchir et adoucir les chairs.
Elles se font galement asperger tout le corps avec des eaux de
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 133

senteur, dont elles font une grande consommation ; ces eaux


sont composes avec des infusions de roses, de sauge, de roma-
rin, de fleurs doranger, etc.
Leur seconde occupation consiste aller chez leurs amies,
et se visiter continuellement les unes les autres, passant toute
la journe courir de maison en maison pour se faire des invi-
tations rciproques. Sur ce chapitre des visites, il ny a pas de
mari qui, malgr son dsir, puisse y mettre obstacle, bien que
tous sachent que sous ce prtexte elles commettent de nom-
breuses iniquits. Mais si on voulait les brider l-dessus, elles
rompraient aussitt le mariage.
Comme troisime occupation, elles se rendent toutes
poques de lanne dans les jardins des environs pour se r-
jouir et notamment la saison des fruits. Il est peu dhomme
mari, quelque peu laise quil soit, qui nait au moins un petit
jardin. Une fois runies dans ces lieux, les femmes se livrent
la danse au son des instruments, et font une grande consom-
mation de couscous, de viandes rties et de beignets. Elles ont
soin de se soustraire aux regards des hommes, qui dailleurs ne
sapprochent pas gnralement de ces lieux de runion ; puis
quand elles ont ainsi bien rempli leur journe, elles regagnent
le soir leurs demeures respectives.
La visite aux spultures des marabouts avec leurs jeunes
fils, espce de plerinage, forme leur quatrime occupation ;
ainsi les lundis elles vont au tombeau de Sidi Yacoub(1) qui est
sur une roche prs de la mer, hors de la porte Bab el-Oued,
ou bien celui de Sidi Bornoz(2), rengat de Cordoue, situ au
sommet de la montagne (Bouzeri), inhum dans lermitage
____________________
1. Voir la note relative ce marabout page 120 ; sa koubba a t dmolie en
1867 pour largir la route dAlger Tipasa dite route Malakoff. On stait aperu
qu chaque invasion du cholra, les Europens qui habitaient lancienne demeure
de ce saint personnage taient constamment enlevs par le flau ; de l certains
musulmans concluaient que ctait une vengeance de Sidi Yacoub !
2. Il a dj t question des marabouts ci-aprs dsigns aux pages 92, 118
et suivantes.
134 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

mme o il a vcu. Les jeudis, elles visitent les tombeaux de


Sidi Betka, de Sidi Abd-el-Aziz, de Sidi Ali Ezzouaoui et Sidi
Abd-el-Abbas qui sont hors de la porte Bab Azoun ; les ven-
dredis ceux de Sidi Abderrahmane et de Sidi Djami hors de la
porte Bab el-Oued.
Elles offrent sur leurs spulcres des bougies, ou de lhuile
pour les lampes qui y brlent ou de largent, toutes choses qui
sont pour les ermites (oukil) qui gardent ces spulcres. Elles
mettent aussi sur ces tombes, du pain, des raisins secs ou des
fruits, et, leur prire termine, elles donnent partie de ces ali-
ments des pauvres qui se tiennent lentour ces jours-l. Le
surplus est mang sur place par les amies et compagnes ; aprs
quoi elles vont sasseoir au dehors dans la campagne pour faire
la conversation.
En cinquime lieu, leur extrme dvotion aux morts les
pousse les visiter continuellement, mais surtout le lundi ma-
tin, comme on le dira bientt. Et celle qui ne fait pas ces visites
nest pas rpute comme bonne musulmane.
Leur sixime occupation est la sorcellerie, art o elles
sont passes matresses. A cet effet, elles convoquent chez elles
dautres musulmanes galement expertes, ou bien vont ensemble
se concerter avec des marabouts, qui dordinaire ne professent pas
autre chose. Ainsi, elles ne discontinuent pas de jeter des sorts, de
faire des conjurations, de piler des dents, des os, dcorcher et d-
pecer des insectes et des grenouilles, de faire des fumigations, de
brler des papiers, denfoncer des clous, de prparer des mixtu-
res et dinvoquer les dmons. Et tout cela leffet dtre aimes,
ou pour avoir quelque heureuse aventure, ou encore pour marier
avantageusement leurs filles, pour savoir ce qui concerne les ab-
sents, connatre lavenir, gurir les plaies, les maladies, etc.
Beaucoup dentre elles se vantent et font profession davoir
un esprit familier qui, disent-elles, leur entre dans la tte et leur
rvle ce quelles-mmes ou dautres personnes dsirent sa-
voir. Il y a tant de femmes qui font ce mtier que le nombre en
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 135

est infini, elles composent comme une sorte de compagnie ou


de confrrie, dans laquelle entrent beaucoup de femmes, mme
parmi les principales de la ville. Elles ont coutume de sas-
sembler les unes chez les autres, ou de se rendre chez quelque
personne malade ou autre qui les fait appeler avec de grandes
instances.
Dposant alors leurs vtements ordinaires, elles en rev-
tent dautres rservs pour cet objet seulement, faits de soie ou
de drap, selon les facults de chacune. Quand les invites sont
runies, on leur donne un repas ; quand il est termin on met
dehors toute espce de chrtiens, attendu, disent-elles, que le
ginon (djenoun)(1) ne leur entre pas dans la tte et ne rpond
en aucune manire si elles sont vues par quelque homme ou
femme de cette religion.
Cela fait, elles se groupent en un cercle dont sort celle que
lon choisit pour danser au son des tambours de basque. Il faut
que celle qui danse soit courbe, la figure contourne, regardant
un peu en haut, et la main gauche place en arrire sur lpaule.
Lorsquelle a dans ainsi pendant quelques instants, elle tombe
terre sans sentiment, lcume la bouche, les yeux retourns,
la tte tordue et faisant toutes les grimaces et contorsions que
les possds du dmon ont coutume de faire.
Alors on lui demande ce quon veut savoir, et la possde
rpond dune voix contrefaite, trs diffrente de la sienne pro-
pre. Au bout de quelque temps, elle revient elle, mais elle ne
sait dire alors ni ne se rappelle comment elle est tombe anan-
tie terre, ni les paroles qui lui ont t dites ni ce quelle y a
rpondu ; ce qui est videmment une chose du dmon. Si lon
ne se contente pas de la rponse dune seule, on en fait sortir
pour la danse une, deux ou trois, comme on veut ; lopration
recommence de la mme manire, le diable entre en elles, et
elles donnent les mmes rponses sur ce quon leur demande.
____________________
1. Pluriel de djen qui signifie gnie, dmon familier.
136 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

Il y a particulirement parmi elles certaines vieilles n-


gresses, qui (daprs ce que mont attest des personnes pr-
sentes) disent des choses admirables et sont un extrme degr
vnres entre toutes(1). Cela nexiste pas seulement pour les
femmes, mais il y a aussi des confrries dhommes qui sont
possds des djenoun (quoi quils ne se runissent pas pour
danser) ; ce sont principalement des marabouts, comme nous le
dirons plus amplement ailleurs.
La septime occupation des femmes consiste aller conti-
nuellement aux noces et aux ftes nombreuses et frquentes qui
se donnent dans les familles pendant toute lanne. cet effet,
il est dusage quand un mariage est dcid et que lon veut
se conformer la coutume, on doit, huit jours avant lpoque
fixe, donner chez soi des runions et des bals de femmes, ainsi
que nous lavons dj dit. Alors, quelques jours auparavant, la
mre, les surs et les parentes de la future, accompagnes quel-
quefois de cinquante ou soixante femmes, entrent dans la plu-
part des maisons de la ville, et invitent ceux quelles connais-
sent et mme ceux quelles ne connaissent pas, pour avoir le
plus de monde possible leurs ftes et bals, car la solennit et
lhonneur qui en rejaillit sur eux sont dautant plus grands quil
sy rend plus de monde.
Non contentes de rester toute la journe occupes ces
bals, elles y passent toute la nuit, pendant laquelle le mari doit
attendre que la femme revienne la maison. Cest ainsi quar-
rivent chaque jour des choses assez honteuses ; mais les maris
passent par l-dessus, et tout se tait et se dissimule : il ny a pas
songer de changer les coutumes (sur ce point) parce que cela
est impossible.
Les femmes juives sont plus soigneuses et plus indus-
trieuses que les musulmanes dans les choses du mnage. Elles
savent coudre, filer, tisser et faire toute sorte de travaux pour
____________________
1. On les nomme arifa, devineresse, sorcire.
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 137

gagner leur vie. Elles nont pas coutume daller aux bains pu-
blics et on ne les y admettrait point en aucun cas ; aussi, elles
sont excessivement sales et ne perdent jamais lodeur de bouc.
De cette grande paresse et oisivet des musulmanes dAl-
ger, il rsulte que le mobilier de leur maison est peu de chose,
parce quelles ne travaillent pas comme les chrtiennes laug-
menter par leur industrie et leur activit. Aussi voit-on que tout
en ayant des maisons trs grandes et beaucoup dappartements
ornements, elles ont peine une pice bien arrange. Il est
vrai que cela tient la lsinerie de leurs maris, gens mesquins
et avares qui ne dpenseraient pas un ral pour lornement de
leurs maisons, ni pour lentretien de leurs personnes, quelque
grandes sommes dargent quils possdent.
Ordinairement, dans les maisons des principaux et des ri-
ches, le mobilier et les effets se composent de la manire sui-
vante : une couchette garnie de matelas deux, au plus, et la ma-
jorit, un seul une ou deux paires de draps de lit, une ou deux
couvertures, deux oreillers, deux ou trois chemises par personne
et autant de culottes ; une couple de serviettes pour sessuyer
les mains, trois ou quatre mouchoirs, un tapis ou deux et autant
de nattes o ils saccroupissent, mangent et dorment ; une paire
de turbans pour le mari et deux calottes de soie pour la femme ;
quelques paires de rideaux (quand ce sont des personnes trs
riches), faits de taffetas de couleur, pour couvrir les parois de la
pice o ils demeurent et se tiennent tout le temps ; une couple
de coussins de quelque soie infrieure pour sasseoir, ceci seu-
lement pour les gens qui tranchent du grand et font les impor-
tants, car les autres sasseyent tout simplement sur un tapis ou
une natte, et nont pas coutume davoir des rideaux au lit. Tout
au plus, une extrmit de la chambre, ils installent deux pou-
trelles, allant dun mur lautre, leves de cinq ou six palmes
au-dessus du sol ; ils y placent quelques planches et tablissent
dessus le matelas sur lequel ils dorment ; car, ordinairement, ils
couchent par terre, sur des nattes ou des tapis.
138 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

De la mme manire, les gens les plus graves mettent un


drap pendu des cordes devant leur lit, pour ne pas tre vus par
les gens de la famille. Ils nont pas non plus de cassettes, dar-
moires, ni de pupitre : une bote ou coffret de quatre ou cinq pal-
mes, leur suffit pour renfermer quelques objets de femme, et un
autre un peu plus grand pour contenir quelques autres effets ; ils
les appellent sanduchas(1). Il y a beaucoup de gens qui pendent
tout simplement sur une corde leurs divers habillements.
Ils nont pas non plus de buffets ou de tables pour manger,
parce que les plus riches mangent par terre, sur un cuir de buf
qui vient de Turquie ; il y en a quelques-uns qui sont peints et
orns de broderies de diverses couleurs ; dautres mangent sur
une petite table, leve denviron une palme au-dessus du sol(2),
mais, la plupart sur les nattes ou tapis.
Ils ne se servent point de nappes pour la table ; ils placent
seulement devant chacun de ceux qui mangent, une ou deux
serviettes troites o lon sessuie. Ils ne font usage daucune
espce de tapisserie, en drap ou en cuir dor ; et sils en volent
sur mer aux chrtiens, ils les vendent aussitt des marchands
de cette religion. Ils ne servent pas non plus de vases dor ni
dargent, car, outre quils tiennent cela pour un pch, parce
que le Coran le prohibe, ils ne savent pas ce que cest que le
luxe sous ce rapport. Ils ne font pas usage non plus de peltre
(mlange dtain et de plomb) ni dtain pour la vaisselle, qui
est gnralement en faence : les riches emploient des vases
bien travaills et coloris, que lon apporte de Turquie.
Ils se servent cependant quelquefois de vases en cuivre
tam, pour la cuisine, parce quils sont dune plus grande du-
re que ceux de terre. Et ils sont aussi trs mesquins dans leurs
repas. En cela, les femmes ont peu faire, bien que sachant
prparer diverses sortes de mets et de ragots ; bien rares sont
____________________
1. Cest le mot arabe sendouk, signifiant coffre, bahut.
2. Cette petite table, toujours en usage, se nomme mida.
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 139

ceux qui mangent de la volaille. La nourriture gnralement


adopte de tous, grands, riches ou pauvres, est le couscous,
avec quelques fruits ou quelque viande en daube, moiti cui-
te, quils conservent dans des pots, entre de la graisse ou de
lhuile ; ou bien un peu de viande cuite avec des pois chiches,
de la citrouille, du riz, ou du bl grill.
De sorte que, par rapport la plupart de ces musulmans, le
plus pitre savetier ou tailleur de la chrtient, se traite mieux
que le Maure ou le Turc le plus riche dAlger ; il a mme
sa maison plus garnie deffets, dornements et de richesses
queux, si ce nest, comme nous lavons dit, un trs petit nom-
bre de riches.
140

CHAPITRE XXXIV
Du calendrier des musulmans dAlger,
des ftes, jenes et pques quils clbrent

Ils commencent leur anne (lisez : re) la naissance de


leur Mahomet ; de sorte que cette anne-ci du Seigneur 1580
tant pour eux lan 988(1), nous comptons 592 ans de plus
queux. Nous partageons lanne en mois (solaires) et eux en
lunes (mois lunaires). Douze lunes composent leur anne, ce
qui fait quelle na que 355 jours, quand notre anne en compte
365 (et 366 quand elle est bissextile) ; chaque anne ayant onze
jours de moins que la ntre, leur anne prsente finira onze
jours plus tt que la prcdente (par rapport aux saisons). Par
la mme raison, leurs ftes et jours solennels qui correspon-
dent aux lunaisons, avanant chaque anne de onze jours, il en
rsulte que, par la suite des temps, ils auront tous t clbrs
dans chacun des jours et mois de lanne.
Leurs marabouts donnent de cela une plaisante explica-
tion, disant quAllah a voulu la chose ainsi, afin que les mois et
les saisons ne se plaignissent pas quon clbrait plus de solen-
nits dans un mois que dans lautre, et que, par consquent, il
ny et pas de mois plus honor que les autres.
Voici lordre et le nom des mois en arabe :
1 Moharran lisez : Moharrem
2 Safer Safer
3 Araealuel Rebiel-ouel
4 Arabalaher Rebiel-akhor
5 Iumel Luhel Djoumad el-oueul
6 Iumel Laher Djoumad el-akhor
7 Rejeppe Redjeb
8 Iaban Chaban
9 Ramadan Ramdan
____________________
1. En effet lanne hgirienne 988 a commenc le 16 fvrier et a fini le 3
fvrier 1581.
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 141

10 Xahuel Choual
11 Delcada Doul Kada
12 Delacha Doul Hidja.
Les jours solennels sont premirement leur carme, qui est
de trente jours, et quils appellent ramadan, pendant lequel tous
jenent sans interruption et continuellement ; dans cette anne
de N. S. 1580, ce ramadan a commenc le 11 octobre, pour finir
le 9 novembre. Ils lobservent, disent-ils, parce que Mahomet
a jen le mme nombre de jours pour faire leur loi. Voici leur
manire de jener : en aucun cas ils ne mangent, ni ne boivent
de toute la journe, sous peine dtre brls vifs, si on les punis-
sait la rigueur. Quand parat la premire toile, ils se mettent
manger. Ils peuvent prendre toute espce de mets, viande ou
poisson, leur got, pendant toute la nuit, jusqu deux heures
avant le jour, moment o lon tambourine (avec les atabal) pour
quils puissent faire, sil leur plat, le dernier repas de la nuit,
quoique plusieurs lemploient souvent nen faire quun seul.
Il y a quelques Maures qui, par dvotion, vers minuit, vont par
la ville, battant de ces tambours, au son desquels ils veillent les
gens, pour quils puissent procder au repas (du matin). Deux
heures avant le jour, ils frappent de nouveau, pour quon ne
passe pas outre au repas ; chacun tant ainsi avis, personne ne
mange plus. Alors, les plus dvots font les ablutions et vont aux
mosques faire la prire, ou entendre les prdications que les
marabouts font quelquefois, comme nous lavons dit.
Lobservation de ce carme est si grande parmi eux, que
ni les femmes enceintes, ni les malades nen sont dispenss(1).
Les rengats et les rengates, qui ne sont pas dordinaire daus-
si fervents musulmans, se dispensent du jene pour la plupart,
mangeant plaisir, comme et quand il leur en prend fantaisie,
____________________
1. Ils peuvent sen dispenser, mais comme il faudrait plus tard rendre, com-
me ils disent, par un jene particulier, le nombre de jours pendant lesquels ils
auraient mang, ils ne profitent pas de cette facult, parce quil leur semblerait trop
dur de jener une poque o tous les autres mangent.
142 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

mais en cachette, pour ne pas tre vus. Quelques musulmans,


principalement les marabouts, sont si dvots, que, mme en
voyage ou sur mer, en aucun cas, ils ne rompraient le jene.
Mais, dordinaire, il y a dispense (conditionnelle) pour les voya-
geurs et ceux qui naviguent. De mme, ceux qui se piquent de
dvotion jenent trois mois de lanne, savoir : redjeb, chaban
et ramadan ; et leurs marabouts les persuadent que celui qui
jene sans interruption pendant ces trois mois est sr daller en
paradis, et quil ne peut tre ni pendu, ni condamn, et quen
outre tout lui tournera bien ; beaucoup ont t mystifis de la
sorte et sen plaignent amrement.
Au milieu de ce carme, des musulmans, surtout les Turcs
et les rengats, se runissent par troupes de trente ou quarante,
et font avec des btons agencs et lis ensemble un manne-
quin figurant un chameau avec sa bosse. Ils lui mettent une tte
quils ont fabrique cet effet, et une couverture par dessus, et
recouvrent le corps fait de bois, avec un hak, de sorte quils
simulent assez bien un chameau naturel. Ils font marcher de-
vant une cornemuse, au son de laquelle ils dansent ; arrivs
la porte des personnages principaux et des plus riches, ils
jouent jusqu ce quon leur ouvre, et quon leur donne des
trennes en argent, la volont de chacun ; cette recette est en-
suite partage galement entre eux. Pendant la nuit du 27e jour
du carme, on fait de grands festins et on distribue des aumnes
aux pauvres ; il y en a qui mettent de la nourriture dans tous
les coins et recoins de la maison, pour que les mauvais esprits
viennent manger, et soient apaiss par cette offrande. Cette nuit
sappelle laytecabu o axerin (lilt es-seba ou acherin) cest--
dire la nuit du 27. Le dernier jour de ce carme arrive la Pques,
quon appelle petite, en arabe Lad seguer (El ad es-serir). Le
matin de ce jour, les musulmans sortent tous par la porte Bab
el-Oued, et se runissent dans un champ enclos(1) ; le cadhi ou
____________________
1. Msala ou lieu de prire.
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 143

grand marabout(1) se met devant eux et le pacha sur un ct.


Tous font la prire ensemble, et quand elle est finie, le ma-
rabout les exhorte, dans quelques discours, de rendre grce
Dieu, dobserver la loi, leur promettant de grands biens en ce
monde et dans lautre. Ensuite, chacun sen retourne chez soi.
Aprs avoir banquet pendant les huit jours de cette fte (ou au
moins les trois jours qui la suivent), les hommes et les jeunes
gens montent cheval, habills le plus richement quils peu-
vent, et vont hors de la porte Bab el-Oued, sur la plage, jouter
et faire des passes par deux, avec des roseaux.
Les petites gens se runissent en groupes, pour danser et
sauter, chaque nation part, comme font les ngres de Guine,
Sville et Lisbonne ; car les Kabyles se tiennent dun ct,
les gens du Sahara dun autre, et les ngres aussi. Les ngres-
ses forment galement une runion particulire. Chaque nation
danse avec ses tambours ou ses cornemuses, selon lusage de
son pays. Les Arabes ne viennent pas ces assembles, parce
quelles sont composes de gens de peu, pas plus que les Turcs
et les rengats qui, pour le mme motif et pour conserver leur
dignit, ne donnent jamais de bals publics.
Dautres Turcs vont se balancer (des balanoires faites)
de pieux trs levs et bien fixs, du haut desquels pendent de
longues cordes, o est attache une table (planche) sur laquelle
sassied celui qui veut se balancer. Dautres fabriquent des ins-
truments ronds, en bois, comme les tourelles qui, en chrtient,
servent monter la chaux, les briques et le mortier ceux qui
travaillent aux constructions leves, sorte de grue ou de chvre,
et chevauchant un chaque bout des poutrelles qui traversent
cet instrument, ils se font tourner tout autour, et de haut en bas.
Pour cet amusement, chacun paie une aspre celui qui a instal-
l ce jeu. Voil en quoi consistent leurs rjouissances pendant
____________________
1. Nous ne relverons pas de nouveau la confusion que fait Hado et que
nous avons signal ci-dessus page 112.
144 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

leurs Pques. On voit aussi festoyer et se rjouir dans ce jour,


pour gagner quelques blancas, des chrtiens qui, oubliant que
Dieu ne les a pas amens Alger pour des danses et des ftes,
mais pour verser des larmes qui puissent apaiser la colre c-
leste, se mettent des masques figurant divers personnages, dan-
sent la franque, et luttent au tir de la pomme ou de lorange,
avec des flches. Lenjeu gagner est une colombe ; celui qui
perd, paie un aspre. Dautres montrent des marionnettes, ou
font des tours de passe-passe ou de prestidigitations, rjouis-
sant beaucoup les musulmans qui en restent tout baubis.
Quatre jours avant la Pques, dans la soire que nous avons
dsigne par son nom de lilt seba ou acherin, les musulmans sont
dans lusage dallumer beaucoup de lampes dans les mosques.
De nombreux visiteurs parcourent, pendant cette soire, toutes
les mosques de la ville, et y entrent pour faire une oraison, com-
me nous le faisons, nous, le jour du Jeudi Saint. Mais les femmes
ne font jamais ces visites, car elles ne peuvent pas entrer dans les
mosques. De mme, bord de tous les navires qui se trouvent
dans le port, corsaires ou autres, on allume tous les luminaires,
car tous les musulmans sont persuads que, pendant cette nuit,
toutes les eaux ne courent plus, quelles dorment pendant lespa-
ce dune demi-heure ; et que celui-l est bien heureux qui trouve
ainsi leau dormante, car il obtient de Dieu tout ce quil veut. Ils
tiennent pour certain que cest parce que Euldj Ali, rengat cala-
brais, gnral de la mer des Turcs, a trouv trois fois conscutives
la mer de cette faon, quil est arriv ainsi aux grandeurs.
Deux lunes et dix jours aprs cette fte, ils clbrent
lautre Pques quils appellent la grande, et en arabe Layde-
quebir (El ad el-kebir) laquelle ne dure que trois jours ; les
rjouissances sont toujours les mmes ; ils disent que cette fte
est clbre en mmoire du sacrifice que fit le patriarche Abra-
ham. Chaque chef de maison est oblig (sil le peut) de tuer ce
jour-l un mouton, et ceux qui sont riches en tuent quelquefois
autant quil y a de personnes dans la famille. Voici comment ils
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 145

tuent (ou sacrifient, selon leur expression) ces moutons : quand


le soleil est depuis deux heures sur lhorizon, et quils viennent
de faire la prire dans le champ-clos en dehors de la ville (o
tous se runissent avec le pacha, comme nous lavons dit pour
lautre petite Pques), les moutons tant dj prpars la mai-
son, chacun prend le sien et tourn vers le sud, lave premire-
ment la face et le museau de lanimal avec de leau et le parfume
avec de lencens. Aussitt, il lgorge lui-mme de sa propre
main, ft-ce le pacha en personne, car cest cet acte qui en fait
tout le mrite. Les femmes recueillent alors le sang et le gardent
(surtout celui qui jaillit le premier) dans la persuasion quil est
saint, bni de Dieu, et bon pour le mal des yeux. Quelques mu-
sulmans, par dvotion, se teignent le front avec ce mme sang
rcemment sorti ; et si vous leur demandez comment et quand
Dieu a bni ce mouton, ils rpondent avec beaucoup de sang-
froid que pour chaque mouton, Dieu a envoy un ange invisible
qui le bnit alors quon lgorge ainsi. Ils pensent galement
que le mouton doit avoir loreille assez grande pour recouvrir
quautrement il ne serait pas propre au sacrifice, et que par la
mme raison, il doit avoir plus dun an et rien de moins.
Cette crmonie faite et le mouton corch, on le teint aus-
sitt en entier avec du safran, et on le laisse suspendu jusquau
troisime jour. Ensuite on en distribue une petite part aux pau-
vres, on mange le reste en famille, ou encore on en garde une
partie sale ou bien sche au soleil. Ce mets est considr
comme chose bnite et sainte.
Trois lunes et treize jours aprs cette Pques, on en clbre
une troisime qui est en mmoire de la naissance de Mahomet
et quon appelle Meulutu (Mouloud). Pour cette fte, on ne sort
pas faire la prire publique dans le champ (consacr) comme
pour les autres, mais ce soir-l, et les trois suivants, on allume
brillamment toutes les mosques de la ville, que chacun va visi-
ter en y faisant une prire. Ce jour-l, on lave encore toutes les
latrines des maisons, et on y place beaucoup de lumires, disant
146 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

quon le fait en mmoire de ce que Mahomet, par humilit, est


n dans un de ces retraits quand il pouvait natre dans de riches
palais. En mme temps, on fait de grandes quantits de cous-
cous la viande et aux pois chiches, et dont on met quelques
plats dans le priv de la maison, dans les galeries, les cours et
jusque dans les chambres ; on rpand aussi terre un peu de
couscous, quelques brins de viande et des morceaux de pain,
dans la croyance que Mahomet, cette nuit, vient dans les mai-
sons qui lui sont le plus agrables, auxquelles il veut faire fa-
veur, et quil mange ce que lon y met en son honneur, tant dans
les privs ou latrines, que dans le reste de la maison.
Beaucoup de Maures ont coutume, plus particulirement
que dautres, pour mriter cette grce que Mahomet vienne
manger chez eux, de se runir en grand nombre ce soir-l au
milieu des cours de leurs maisons ; et entourant quelque grand
vase de couscous et de viande plac au milieu de la cour,
grands cris et hurlements, ils appellent Mahomet (comme fai-
saient les prophtes de Baal pour leur Dieu), le suppliant de ne
pas les ddaigner parce quils sont pauvres, et daller manger
seulement dans les latrines des riches ! Plaisante chose, et bien
risible en vrit, quoique, dun autre ct, digne de compassion,
puisquil suffit du dmon pour tromper aussi grossirement des
hommes qui ont une me raisonnable et du jugement !
Les enfants des coles, particulirement, se runissent la
veille, le soir, et pendant la dure de cette fte, dans leurs co-
les que les matres tiennent ornes de rameaux, de tentures de
drap ou de soie, de nombreux tapis, et brillamment illumines.
Il est dusage que ce jour-l chaque lve fasse cadeau au ma-
tre dune trs jolie bougie de cire ; car on en fait alors de trs
belles, entoures de fleurs peintes de toutes couleurs. Cet usage
ressemble celui de la chrtient la Chandeleur ; et comme
cest qui apportera la plus grosse et la plus belle, le gain de
cette journe est pour le matre le plus grand de toute lanne.
Pendant toute cette journe, les enfants soccupent lcole
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 147

chanter des cantiques que les matres leur enseignent la louan-


ge de Mahomet, lun deux commenant le chant, et les autres
lui rpondant comme dans un chur.
Leur jour fri ordinaire est le vendredi de chaque semai-
ne, quils appellent xuma (djema) et quils observent comme
nous le dimanche et les Juifs le samedi ; toutefois, ils ne le f-
tent pas comme nous le dimanche, car ils ne cessent jamais de
travailler toute cette journe, non plus du reste que dans toutes
leurs ftes, sauf les trois premiers jours des deux premires P-
ques (Ad el-serir et Ad-el-kebir) et mme dans ces dernires
beaucoup ne chment que pendant la premire journe. Dans
ces jours solennels, on a coutume de mettre des gardes de ja-
nissaires dans tous les forts et remparts, pendant que lon va
la prire, parce que, comme on va faire celle-ci en dehors dans
la campagne, on craint que les chrtiens ne profitent de cet loi-
gnement momentan pour semparer de la ville. Gnralement,
ces jours-l, le pacha fait servir un repas tous les janissai-
res dans les cours de leurs casernes o mangent la fois plus
de quatre mille hommes, les uns venant sasseoir au banquet
quand les autres sen retirent.
Le jour de xuma (djema) ou vendredi midi, quand on
arbore la banderole au sommet des mosques et que les mara-
bouts les appellent, les musulmans sont obligs, plus quen tout
autre jour de la semaine, dassister aux offices. Ce mme jour
et la mme heure, le pacha lui-mme sy rend en personne,
accompagn de la garde de janissaires et de tous les Turcs et
rengats de sa maison, bien queux aussi en cela soient plus ou
moins scrupuleux. En dehors de ces vendredis et de ces ftes,
ils ne clbrent point les jours de leurs marabouts, quils regar-
dent cependant comme des saints, diffrant en cela des chr-
tiens vis--vis de leurs saints patrons.
148

CHAPITRE XXXV
Mlanges relatifs quelques opinions, coutumes,
usages et observances des musulmans dAlger

Ce serait une longue tche que de traiter de toutes les opi-


nions et crmonies de leur loi, qui sont trs nombreuses ; et
dailleurs, cela nest pas ncessaire, car elles sont pratiques au
vu et au su de tout le monde, et quun grand nombre de livres
en traitent fort au long. Nous nous bornerons donc signaler
un choix des opinions, coutumes et usages de la gnralit des
musulmans algriens, en dehors de ce que Mahomet leur a or-
donn.
Premirement, dans leurs mosques, ils ont pour tout mo-
bilier des nattes par terre et autour des murs, et des lampes
quon allume aux heures de prire. Si un chrtien y pntre, il
faut quil se fasse musulman, sinon on le brle ou on le jette
tout vif sur les crocs. Si on ne permet pas aux femmes dy pn-
trer (mme pour prier), cest (au dire des marabouts), pour que
leur vue nexcite pas les hommes au pch, et pour que leur tat
menstruel ne souille pas lgalement la mosque, ce qui serait
leur sens un trs grave pch. Par cette mme cause, on ne doit
pas y entrer avec des souliers, ni cracher en ce lieu autrement
que dans son mouchoir.
Ils considrent comme un acte grandement mritoire de
faire la prire quand une inspiration du cur leur en donne
lide ou les y excite, surtout si cest en dehors des heures obli-
gatoires. Et si quelquun, venant pour en tuer un autre occup
prier, en quelque lieu que ce soit, ce dernier, sous peine de trs
grand pch, ne doit ni bouger ni se dfendre.
Cest ce qui advint en 1577 Moula Abdelmumi (Abd
el-Moumen), frre consanguin de Moula Maluch (Malek) roi
de Fez, et qui stait enfui du Maroc parce que celui-ci voulait
le tuer. Or, un jour que dans la grande mosque de Tlemcen,
ville o il stait rfugi, il faisait la prire du seba (sebah), qui
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 149

a lieu deux heures avant le point du jour, un Maure assassin


envoy par son frre, le blessa mortellement dun coup darba-
lte. Abd-el-Moumen ne voulut ni parler ni bouger, jusqu ce
quil et fini sa prire, mais en la finissant il expira ; de sorte
que le meurtrier schappa, ce qui naurait pas eu lieu si la vic-
time avait parl au moment o elle fut frappe.
Ils disent aussi que la prire est de nul effet si celui qui
prie laisse chapper par malheur un vent par la partie qui nest
pas propre. plus forte raison lurine, car selon eux, il ny a
pas de souillure gale une goutte de cette excrtion dans ou
sur la culotte ; cest pour cela quils urinent accroupis comme
les femmes, et que ce serait pour eux un grand pch daccom-
plir cet acte debout, comme les chrtiens. Par le mme motif,
aussitt quils ont urin, ils se nettoient le membre viril avec
de leau ou de la terre, le frottent sur quelque pierre ou contre
un mur. La prire ne compte pas pour celui qui saigne du nez
quand il la fait, et de mme sil lui coule du sang de quelque
blessure ou plaie mme cache. Obligs de se laver avant la
prire et aprs le cot, ils disent que les ablutions leau froide
sont plus mritoires que celles leau chaude. Et cependant les
marabouts, quand ils commettent le pch de sodomie, vont
(comme grande pnitence) se laver la mer, et non au bain.
Ils ont un incroyable respect et une grande rvrence pour
leurs marabouts, de quelque sorte quils soient ; tant est que,
par toute la Berbrie, celui qui veut cheminer en scurit et
sans crainte des voleurs ou ennemis, na qu mener un mara-
bout avec soi, et on ne lapprochera point de cent pas.
Ainsi, ceux qui doivent passer par les montagnes de Gi-
geli (qui sont 180 milles dAlger, au Levant) o il y a grande
abondance de voleurs, et de trs cruels, que lon appelle Ala-
besi(1), peuvent, en se procurant la compagnie dun marabout,
voyager leur gr et sans inquitude.
____________________
1. El-Abbs, les Beni-Abbas ?
150 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

Ils tiennent pour grand pch de manger tout animal ou


volaille qui nait pas dabord t gorg, et encore ce ne doit
pas tre de la main de quelque chrtien ou juif, mais unique-
ment de celle dun musulman ; cest encore un pch la
judaque de manger du sang ou de la chair dun animal qui ne
rumine pas.
Parmi les saints, ils en honorent quelques-uns de ceux que
nous autres chrtiens considrons comme tels, particulirement
les aptres. Ils les appellent marabouts et soutiennent quils fu-
rent musulmans, affirmant que laptre Saint Jacques sappela
Ali. Je nai jamais pu leur faire comprendre (quoique jaie dis-
put avec un grand nombre ce sujet) que notre seigneur Jsus-
Christ a prcd Mahomet de 621 ans, et que ses saints disci-
ples ont men une vie trs oppose celle des musulmans.
Il y avait Alger un nain que son infirmit avait fait ranger
dans la classe des marabouts ; on croyait que sil lanait une ma-
ldiction, elle devait saccomplir, de mme que sa prire devait
tre exauce ; cest ce quils affirment, du reste, de tous les autres
marabouts, et pour cela ils les ont en trs grande vnration.
Pour eux, les cigognes aussi et les escargots sont mara-
bouts ; ce serait un trs grand pch que de les toucher ou de
leur faire mal, et plus forte raison si on les tuait ; sur ma de-
mande du pourquoi, ils rpondirent : ce nest point parce que
la cigogne dtruit les reptiles et en nettoie la terre, mais parce
que lorsquelle sveille le matin, et dautres fois pendant la
journe, elle loue Dieu, haussant le col et le baissant et en
poussant les cris quelle fait entendre. Quant lescargot, ses
titres la qualit de marabout, cest que, selon eux, il ne fait
pas de mal ; aussi les gens scrupuleux regardent-ils comme un
pch de le manger.
Ils tiennent encore pour marabouts et saints ceux qui vont
La Mecque visiter le tombeau de leur prophte Mahomet,
enseveli, non pas dans un cercueil dacier, comme quelques
chrtiens laffirment et le racontent, mais en terre et sous le sol,
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 151

comme les musulmans eux-mmes laffirment. Quand ils re-


viennent de l, ils prennent tous le nom de hadji, qui veut dire
plerin ; et on les appelle toujours ainsi (quelque grands et
principaux quils soient), comme Hadji Mourad, Hadji Mous-
tafa, Hadji Bali, et ils sen tiennent grandement honors. Traiter
quelquun de hadji, cest donc comme si on le traitait de saint(1)
et tout le monde court lui baiser la main et les habits.
Beaucoup de ces hadjis aprs avoir vu le tombeau de Ma-
homet, sarrachent volontairement un il, quelques-uns mme
les deux yeux(2), disant que celui qui a vu une pareille chose na
plus besoin de rien voir dautre en ce monde. Beaucoup de mu-
sulmans non maris, et quelques-uns mme qui le sont, portent
au sommet de la tte une tresse ou touffe de cheveux quils ne
coupent jamais(3), mais laissent pousser trs longs ; aux questions
sur cet usage, ils rpondent que cest afin quaprs leur mort les
anges puissent les prendre par l pour les enlever au ciel.
Quand on leur demande pourquoi ils portent tous de lon-
gues tuniques, ils disent que : cest afin que lorsquils entreront
en paradis, ceux qui en seront dignes (comme les chrtiens ou
les autres), saccrochant aux pans de ces tuniques, puissent en-
trer avec eux sans rpugnance.
Ils sont convaincus que ce nest pas un pch, au fond, de
manger de la viande de porc, puisque cet animal est une cra-
ture de Dieu cre pour lhomme et que sa chair est excellente
et hyginique, mange en quantit raisonnable. Seulement, ils
disent que sils nen mangent pas, ce nest point que le porc
soit tout fait mauvais, mais parce quils ne savent pas lequel
de ses quatre quartiers toucha Mahomet, lorsque passant ct
____________________
1. De mme que pour la qualification de marabout, Hado donne celle de
hadji une signification dont il semble plaisir exagrer la porte. En effectuant le
voyage de La Mecque, le musulman ne fait quaccomplir lobligation que lui im-
pose le Coran, notamment les versets 28,29, etc. du chapitre XXII.
2. Il est permis de douter que ce fait se soit produit bien souvent.
3. Cest un usage fond sur les croyances religieuses.
152 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

dun de ces animaux, son vtement neuf fut sali. Le prophte


ayant pour ce fait maudit le porc, ils ajoutent que sils savaient
quelle est la partie coupable ils sen abstiendraient et mange-
raient des trois autres(1).
De mme, ils expliquent ainsi leur abstention du vin, qui
est bon en lui-mme, et que Mahomet loua et permit dabord ;
mais un jour le Prophte vit en passant des jeunes gens qui bu-
vaient en compagnie, et avaient le teint anim, et paraissaient
trs joyeux. Il les bnit et leur dit : Buvez votre aise et avec
la bndiction de Dieu. Cependant, au bout de quelque temps,
repassant par l, il trouva quils avaient vomi, et que le vin
les avait amens se disputer entre eux et que quelques-uns
avaient t tus. Alors il maudit le vin et dcida que quiconque
en boirait dsormais nentrerait pas dans le ciel.
Nanmoins, je nai jamais vu de plus grands ivrognes
mme parmi les Allemands que la plupart des Turcs, des ren-
gats et des Maures dAlger.
Beaucoup dentre eux ne se rasent pas la barbe mais la
laissent bien crotre, donnant pour raison, que se raser est un
usage parmi les artisans et les faquins, et ils en disent autant de
ceux qui ne portent pas le turban.
Ils croient grandement aux songes et il nest rien quoi ils
ne portent aussitt une plus grande attention, persuads quils
sont que la chose rve arrive exactement. Bien souvent, il leur
est arriv de rver que leur captif les tuait et aussitt ils le fai-
saient sortir de chez eux, non pour le vendre un autre Turc
ou Maure, mais pour lui faire recouvrer la libert ; et quand
ctait un esclave qui navait aucun moyen de se racheter, ils
laffranchissaient et le renvoyaient de leur maison, nosant plus
le conserver auprs deux. Cet t heureux pour les captifs,
____________________
1. Cette allgation est un peu hasarde en prsence des termes formels du
Coran ; il est vrai quil dfend aussi lusage du vin, et des boissons fermentes ;
il parait cependant quautrefois comme aujourdhui cette interdiction tait lettre
close pour un certain nombre de musulmans.
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 153

si beaucoup de musulmans avaient fait de ces songes-l et


avaient obi ce prjug, comme certains patrons lont fait.
Quelques-uns se piquent dtre vaillants, quon appel-
le deli, ce qui veut dire, brave ou fort. Ceux-l ont pour tout
vtement une culotte et une espce de peau de bte jete sur
lpaule, diversement, leur fantaisie ; ils se vantent davoir
tu de leurs mains la bte dont ils portent la dpouille, et pour
montrer leur grand courage, ils se font souvent avec un couteau
de larges blessures aux bras et la poitrine ; quelques-uns aussi
se brlent avec du coton imbib dhuile quils se mettent sur le
bras, comme nous lavons dit des janissaires et ils le conser-
vent jusqu ce que le coton et lhuile consums aient pntr
dans leur chair brle. Ils disent que celui qui se brle ainsi en
ce monde, ne brlera pas dans lautre.
Lorsque quelque membre leur fait mal, les Turcs, trs sou-
vent, le brlent aussitt avec quelque fer rouge. Ils ne commen-
cent aucune affaire importante, nentreprennent aucun voyage
de quelque dure, ne mtent pas un navire, ne btissent pas
une maison et nen rparent pas une vieille, sans que beaucoup
dentre eux ne sacrifient dabord un mouton de la manire que
nous avons dj indique.
Dans une affaire de grande importance, quand ils nont
pas confiance au serment de quelquun, ils le font jurer dans
une mosque particulire dAlger quon appelle la Rauita (Er-
rabta, Mrabta)(1), parce quils croient communment que ceux
____________________
1. Les documents et la tradition dsignaient cette petite mosque sous le
nom de Mesdjed Errabta (de lascte, de la femme qui sest voue la vie ternel-
le) et aussi sous celui de Mesdjed el-Merabta (de la maraboute, de la sainte Ezze-
rzoura). Il est impossible de savoir si cette pieuse femme a fait construire ldifice,
ou y a t inhume postrieurement la construction.
Cette mosque tait sise une quinzaine de mtres de la faade O.-S.-O de
Djama-Djedid, peu prs en face du couloir vot tabli sous ce dernier difice, o
il formait un coude, et conduisait la porte de la mer. Elle a t dmolie en 1832
pour cause dutilit publique. (Devoulx, difices religieux).
154 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

qui y font un faux serment sappauvrissent en peu de temps et


perdent tout leur patrimoine.
Aucun nest assez os pour irriter les parents de Mahomet
que lon appelle Xarifs (Chrifs), reconnaissables leur turban
vert, que portent galement les femmes de mme origine. Tous
sont obligs de donner lassor (achour) aux pauvres, cest--
dire deux et demi pour cent de tout ce quils possdent, en com-
pensation de tout ce quils ont mal gagn pendant lanne. Mais
ils se sont arrangs pour que cela sentende seulement du capi-
tal engag dans le commerce ; et certains marabouts regardent
comme un pch daccepter une aumne faite avec cet argent.
De la mme manire, Mahomet a tabli que le revenu des
souverains devait tre la dme de tout ce que la terre produit, et
que les hommes recueillent. Mais les souverains maures et turcs
y ont ajout dautres tributs et dautres charges. Il y a beaucoup
de marabouts et de lettrs qui se font un grand cas de conscience
non seulement daccepter des traitements ou des cadeaux sur
ces derniers revenus, mais mme de parler ou de traiter avec les
souverains qui les peroivent, les rputant pour pcheurs et ex-
communis. Beaucoup de ces marabouts pensent et disent que
ni la loi de Mahomet ni aucune autre du monde nest ncessaire,
et que du moment quon ne fait de mal personne, quon sef-
force de pratiquer tout le bien possible pendant sa vie, il suffit
lheure de la mort de se recommander Dieu et dinvoquer
haute voix Mahomet, pour avec cela seul gagner le ciel. Quel-
ques-uns aussi regardent comme certain que les femmes ne vont
ni au paradis ni en enfer, mais dans un endroit o elles ne souf-
frent aucun mal et ne jouissent daucun bien.
Ils disent que les marabouts morts, qui sont saints, vien-
nent la nuit manger ce que les dvots offrent sur leurs spultu-
res, ainsi que fait Mahomet le jour (anniversaire) de sa naissan-
ce, comme nous lavons dit. Si on leur rplique que cela nest
point possible, attendu que leur corps rduits en cendres et en
poussire dans la tombe ne peuvent manger pas plus que leurs
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 155

mes dont lesprit pur ne se nourrit pas daliments terrestres, ils


rpondent : Dieu le sait ! et ajoutent quen pareille matire, on
ne doit demander ni raisons ni explications. Cest bien l une
rponse de gens brutes et sans jugement.
En 1579, il vint Alger un marabout de Fez qui prten-
dait au moyen de certaines paroles faire descendre du ciel un
ange qui venait lui parler loreille. Quelquefois, en prsence
de beaucoup de personnes, il feignait que lange ne venait
pas assez tt et en tmoignait une grande colre ; puis, aprs
quelque temps, il donnait entendre que lange tait enfin
venu, mais alors il jouait le mcontent et lindign, et fai-
sait comme sil ne voulait pas lcouter ; ensuite, simulant
lapprobation, comme par suite des instances dudit ange, il se
rendait une mosque suivi de beaucoup de gens, et chacun
venait linterroger sur ce quil dsirait savoir. Il faisait alors
semblant de se consulter avec lange et donnait chacun une
rponse qui renvoyait les uns satisfaits et les autres mcon-
tents. Les choses en vinrent tel point en quelques jours, que
non seulement ceux qui pouvaient lui parler et lui baiser la
main se tenaient pour trs heureux, mais que les femmes (qui
ne se montrent pas devant les hommes et nosent jamais leur
parler) foraient leurs maris les laisser aller chez ce mara-
bout pour le voir, lui parler et le consulter. Il en vint un tel
concours des plus grandes et des principales tous les jours
que jamais le temple dApollon Delphes, ni le mont Parnas-
se, ni aucun des oracles vnrs des anciens ne furent aussi
frquents que la maison de ce bonhomme. Mais ses actes
ne purent rester longtemps secrets, car il se trouva que sous
couleur de donner rponse quelques femmes, il les faisait
se dcouvrir et mme se divertissait parfois avec elles. Quel-
ques Maures arrivs de Fez annoncrent quil en avait fait
autant l-bas avec beaucoup de grandes dames, cest pourquoi
Hassan, le rengat vnitien, qui tait alors pacha dAlger, lui
ordonna, sous peine dtre empal vif, de dguerpir dAlger
156 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

immdiatement et sous trois jours de son royaume. Aussi, il


sembarqua sur une galre et se rendit Tunis.
Quelques musulmans, qui ont t captifs en chrtient,
portent des anneaux aux bras, donnant ainsi entendre quils
ont t en esclavage. La premire fois quils reviennent au pays,
ils nentrent point chez leurs parents ou amis par la porte de la
rue, mais par les terrasses, voulant exprimer par l que la libert
leur est venue du ciel.
La raison pour laquelle on a en si grande vnration, de-
puis lan 1541, Sidi Betka, marabout enterr hors de la porte Bab
Azoun (que saluent tous les corsaires et navigateurs et auquel
ils se recommandent en quittant le port, comme nous lavons
dit), cest parce que, daprs les musulmans, il a fait perdre la
flotte de lempereur Charles Quint, de glorieuse mmoire, le
28 octobre de cette mme anne 1541, jour de St Simon et St
Jude, alors que ce souverain tait devant Alger avec son camp.
Ils affirment qualors, Sidi Betka (qui tait mort et enterr de-
puis quelques annes) se leva de son spulcre pendant la nuit
qui prcda ce jour, et se mit genoux en oraison, demandant
Dieu cette grce. Ils concluent cela de ce que la lampe de
son spulcre, qui tait teinte tout le jour et la nuit davant, fut
trouve allume et brlant cette nuit-l. Je rpondis un musul-
man qui me disait cela et se targuait dtre un grand marabout,
que si son Sidi Betka tait au ciel, comme ils le disent, quelle
ncessit y avait-il pour prier Dieu en faveur des hommes, que
le corps du saint ressuscitt pour rallumer la lampe et pour pro-
noncer ladite oraison, puisquil suffisait son me dintercder
Dieu (au ciel mme). Dautant plus que si lme dudit aban-
donna aussitt le corps et que Sidi Betka soit ainsi mort une
deuxime fois, (il faut avouer que) Dieu lui tmoignait bien
peu damiti en le faisant passer de nouveau par les douleurs
si cruelles et si terribles de la mort. Sur le premier et le second
point, mon homme rpondit de la mme manire : quil suffi-
sait que Dieu puisse faire tout cela. Ainsi sont tous leurs lettrs
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 157

et marabouts, des gens grandement ignorants, qui ne permettent


pas quon leur demande raison de ce quils disent, croient et en-
seignent aux musulmans, car ce ne sont que des songes fantas-
tiques et des rveries dimaginations dsordonnes. Il faut que
les yeux ferms et malgr tout on les croie. Leurs disciples ne
savent pas rpondre autrement ni dire autre chose que ce que
disaient les disciples de Pythagore : Ipse dixit. Cest encore la
devise de beaucoup de matres et de marabouts.
Il ny a aucun deux qui ne connaisse la logique, la philo-
sophie, la mtaphysique, la gomtrie, lastrologie ou tout autre
art libral ; dans toute la Barbarie, la Turquie, lAsie, lAra-
bie et la Perse (partout sous la domination musulmane), on ne
trouve actuellement nulle cole o lon professe et enseigne
quelquune de ces nombreuses sciences.
Pour traiter une blessure ou faire une saigne, on ne trouvera
pas dans tout Alger un Turc ou un Maure expert, tous les chirur-
giens sont chrtiens ; un seul est un rengat gnois, appel Chaban,
et un Maure originaire de Valence, tous deux ignorantissimes.
Non seulement ils tiennent pour un trs grand pch
dadorer et de vnrer les images, mais mme de les voir, de
les regarder, ou mme de consentir quon en possde.
Ainsi, en 1579, la famine tant trs grande, les musulmans
firent leurs processions aux tombeaux des marabouts au mois de
mai pour quil plt. Alors, les marabouts conseillrent au pacha
de ne point laisser dire de messe aux chrtiens ni de conserver
plus longtemps la porte de la Marine trois images chrtiennes
que lon avait prises sur certaines galres et que lon y tenait
suspendues par les pieds avec quelques boucliers, cus et ron-
daches de chrtiens. Cet endroit tant un passage public trs
frquent de tout le monde, les marabouts prtendirent que cet-
te exhibition dimages chrtiennes en public tait la cause de la
scheresse parce quelle avait provoqu lindignation de Dieu.
Cest pourquoi le pacha dAlger dalors, Hassan le Vnitien,
rengat dEuldj Ali, ordonna, le 20 de ce mme mois de mai,
158 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

que lon cesst de clbrer la messe Alger, ce qui dura quelques


jours, et aussi que lon apportt les trois saintes images sur une
petite place qui se trouve devant le palais des pachas, et l, par
ordre des marabouts, elles furent mises en pices et brles dans
un grand feu. Lune tait limage de St Jean Baptiste, quEuldj
Ali avait prise en 1570 prs des ctes de Sicile, sur une des gal-
res de Malte qui sappelait San Juan, du nom de ce mme saint ;
lautre, celle de laptre St Paul, avait t enleve le 1er avril
1577, de la galre San Pablo de Malte, prs de la Sardaigne ; et
la troisime, celle de St Ange, provenant de la galre Santange,
prise le 27 avril 1578 prs de lle de Capri, alors que le duc de
Terranova passait de Sicile Naples et en Espagne.
Ces gens sont si barbares, quils ne comprirent pas ce
quils perdaient cet autodaf, non plus que le grand plaisir
quils faisaient aux chrtiens en enlevant de dessous leurs yeux,
et en dtruisant ces trophes de nos dsastres, qui taient pour
nous comme un doigt (higa) dans lil ; tandis que pour eux
cela aurait d tre un grand honneur de les conserver, pour per-
ptuer le souvenir de leurs exploits.
Demandez-leur si cest un pch que de dessiner avec de
lencre ou du charbon la figure (dun tre anim), ils rpondent
que cen est un trs grand ; et si on veut en savoir la cause, ils
rpondent plaisamment que le jour du jugement dernier, celui
qui a fait une pareille image sera contraint et forc par Dieu de
lui donner une me pour quelle ressuscite ; et comme il nest
du pouvoir de personne de donner des mes, Dieu sindignera et
condamnera le dessinateur (ou peintre) de ladite image perdre
son me. Il leur arrive souvent de faire prsent de quelque chose
avec lespoir dobtenir le double en retour, ou comme nous disons
de donner une aiguille pour avoir une grille. Si on ne leur donne
rien en change et rmunration de leur cadeau, ou quon ne leur
en paye pas la valeur, ils se plaignent la justice, et celle-ci est
dans lusage de faire payer le donataire. Cest ce qui arriva en 1579
Luys Brevez Fresco, marchand gnois, qui un Maure avait
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 159

donn un lionceau, en retour duquel il offrit quatre pics (deux m-


tres) de drap carlate, qui valaient beaucoup plus, ce qui nemp-
cha pas ce chrtien dtre condamn par la justice musulmane
payer quinze doubles(1), qui sont six cus, pour le lionceau.
Mais si un chrtien donne quelque chose, ils prtendent
alors ne pas tre obligs lui rien donner en retour, pas mme
lui avoir de la reconnaissance, disant que cela leur est d, et
que cest Dieu qui a dispos le cur de ce chrtien faire ce
don, et que, par consquent, cest Dieu seul quils doivent de
la gratitude.
Dans ce genre, il arriva deux trs plaisantes histoires, en
dehors dAlger, il est vrai, mais comme cest toujours en Ber-
brie (o cette opinion est gnrale parmi les Maures) et que je
les ai apprises de personnes dignes de foi, je ne laisserai pas de
les raconter ici.
Alors que le seigneur matre de Montesa tait gnral
dOran(2), il vint dans cette ville un Maure de Tlemcen, de ceux
qui en viennent habituellement par caravanes avec des mar-
chandises. Ce Maure fit cadeau audit seigneur dassez jolis
triers, car Tlemcen on les fabrique trs bons : le gouverneur
le recevant avec bienveillance et affabilit et en reconnaissance
de son prsent et de sa bonne intention, lui fit donner cinquante
cus dor et du drap dcarlate de quoi se faire un vtement
dune valeur de vingt autres cus. Le Maure tant trs satisfait
de cette libralit du gouverneur, celui qui lui remettait largent
et le drap de la part dudit seigneur et un autre chrtien, son ami
qui se trouvait prsent, lengagrent aller au palais baiser les
mains du donateur pour cette faveur. L-dessus, le prenant sur un
haut ton, le Maure scria que ctait le gouverneur qui tait son
oblig, non seulement en lui donnant ce quil avait envoy, mais
____________________
1. Prs de 25 francs.
2. Don Pedro Luis Galceran de Borja, maestre de Montesa, qui en 1566 fut
nomm capitaine-gnral des royaumes de Tlemcen et de Tns, et gouverneur des
villes et places dOran et de Mers-el-Kebir,
160 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

encore quil devait lui savoir gr de lavoir accept ; car ce


ntait pas lui, gouverneur, qui donnait et envoyait, mais bien
Dieu qui le lui avait ordonn. Le gouverneur, inform de cette
rponse, renvoya les triers au Maure et ordonna trs juste-
ment quon lui reprit les cus et le drap, en lui disant que
ctait Dieu qui inspirait au gouverneur de les lui reprendre,
puisquil tait assez ingrat pour ne pas reconnatre le bien
quon lui faisait.
Dans le mme genre, il y eut, ces annes passes, Tan-
ger(1), un bourgeois portugais qui avait pour ami un Maure, ha-
bitant dun village prs de cette ville, six milles, au lieu dit El-
Ferrobo ; quand ce Maure venait Tanger, pour y vendre des
victuailles, lhonorable Portugais le logeait, laccueillait dans
sa maison et lui faisait mille politesses, car sous ce rapport les
Portugais sont trs affables. Il arriva donc qu une poque o
lon tait en paix, le Portugais alla Ferrobo, avec dautres
amis, et, plein de confiance dans leur vieille amiti, il alla droit
chez son ami le Maure, quon appelait Mahomet (Mohammed),
lequel Mohammed, lapercevant, fit semblant de ne le point
connatre, ne lui disant pas mme dentrer chez lui et de sas-
seoir. Voyant cela, le Portugais lui dit :
Comment, Mohammed, voil pour les courtoisies que
tant de fois tu as reues dans ma maison ?
cela, le Maure rpondit :
Vois, ami chrtien, Allah (mot qui signifie Dieu) com-
mande au chrtien de faire des politesses et du bien au Maure,
mais non au Maure den faire au chrtien.
En entendant cela, le Portugais se retira trs mcontent.
Peu de jours aprs, Mohammed retourna Tanger, comme
dhabitude, et, comme si ctait sa propre maison, alla descen-
dre devant la porte dudit Portugais. Celui-ci, voyant cela, le fit
entrer chez lui, lui montra trs bon visage ; mais aussitt, fer-
____________________
1. Alors occup par les Portugais qui sy maintinrent depuis 1563 jusquen 1583.
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 161

mant la porte (derrire lui), saisit un bton, dont il lui houspilla


les habits un bon moment, en lui disant :
Cest Dieu qui, prsent, mordonne de te traiter de la
sorte !
Le Maure se tint pour trs offens de ce que le Portugais
lavait arrang ainsi, et aussitt quil ft de retour dans son vil-
lage, il alla se plaindre au cad, disant quau mpris de la paix,
il avait t btonn et maltrait par un chrtien Tanger, en lui
cachant toutefois la cause et loccasion du fait. Le cad, qui la
chose parut blmable, en informa aussitt le capitaine-gnral
gouverneur, se plaignant hautement dun pareil fait, en temps
de paix et surtout envers un Maure qui allait approvisionner
le march. Le gouverneur fit amener aussitt le Portugais en
sa prsence, et voulait le faire pendre, comme violateur de la
paix et des sauf-conduits ; mais celui-ci raconta comment les
choses taient survenues et les motifs qui lavaient incit en
agir ainsi. Le gouverneur envoya aussitt le Portugais au cad,
qui linterrogea et apprit de lui tout ce qui stait pass. Quand
il et connu laffaire, et quil put bien apprcier lingratitude
honteuse du Maure, comme ctait un homme juste et de bon
sens, il fit donner une autre bonne vole de coups de bton audit
Maure, et pour rcompenser le chrtien de stre montr hom-
me de bien en agissant ainsi quil lavait fait, il lui fit donner un
cheval, de largent, et le renvoya Tanger, trs satisfait.
Cette thorie daprs laquelle le chrtien doit faire du bien
au Maure et non celui-ci au chrtien, ils lappellent gotomia.
Ils racontent ce propos quun parent de Mahomet a fait
pis que cela : quelquun lui ayant donn une jarre deau frache
alors quil avait grand soif, et ayant prouv une extrme satis-
faction de cette offrande, il fit couper immdiatement la tte au
donateur, disant : quil ne pouvait mieux le rcompenser dune
si bonne uvre quen lenvoyant aussitt en paradis.
Le divorce est trs usit parmi eux, parce que leur loi
le permet ; les causes les plus frquentes sont : du ct de la
162 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

femme, une conduite dshonnte ; de la part du mari, les mau-


vais traitements envers son pouse, limpuissance, le dfaut
daccomplissement de la prire, livrognerie. Il suffit mme
de boire du vin, ou de ne pas sustenter convenablement sa
femme.
Alger, en 1578, le jour du bienheureux Saint Jean Bap-
tiste, soixante Maures ou Turcs rpudirent leurs femmes, all-
guant pour la plupart que le bl tait trop cher cette poque.
Une autre cause de divorce, cest si le mari pratique la
sodomie avec sa femme, comme cela est ordinaire beaucoup
dentre eux. Dans ce cas, quand la femme vient demander jus-
tice au cadhi, elle se prsente devant lui, et, sans prononcer une
parole, elle prend son soulier et le place devant le juge, la se-
melle en lair, ce qui signifie que son mari la prend lenvers,
et elle est admise la preuve.
leur mort, les enfants, sil y en a, hritent de la manire
suivante : sil y a des filles ou un fils, et que (le dfunt) soit Turc
ou rengat, lhritage se rpartit galement entre eux ; mais si
cest un Maure, le Grand Turc, reprsent par le pacha dAlger,
prlve la part dun fils ; si ce Maure a une ou des filles seule-
ment, la succession va au Grand Turc, et les filles sont dshri-
tes. Si le dfunt est un Turc ou un rengat, on fait deux parts de
lhritage, le pacha dAlger, au nom du Grand Turc, prenant la
moiti, et lautre moiti reste la fille ou aux filles, sauf le cas
o, de son vivant, il a obtenu du Grand Turc lautorisation de
lguer tout son bien ses filles, comme beaucoup ont coutume
de le faire, bien que cette autorisation leur cote fort cher.
Si le dfunt na point laiss denfants, lhritage tout en-
tier revient au Grand Turc. Mais si, pour le bien de son me
(comme ils disent), le dfunt a adopt quelque jeune rengat,
dans ce cas, il peut lui laisser le tiers de ses biens.
Ils ne sont pas dans lusage de faire des testaments ou
des legs au moment de la mort ; et celui qui veut donner ou l-
guer quelque chose doit sen dessaisir quarante jours avant de
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 163

mourir, ou mme de tomber malade, par un acte authentique


pass devant le cadhi, autrement la donation ne vaut rien, et est
de nul effet. Si le dfunt est rengat et ne laisse point denfants,
tout son bien revient au patron ou aux fils de ce patron, si celui-
ci tait mort ce moment.
Mais comme nous lavons dj dit Djafar, pacha
dAlger, son arrive Constantinople en septembre 1580, ap-
porta une nouvelle ordonnance du Grand Turc sur la matire,
disposant que le patron ne devait hriter de son rengat que si
celui-ci avant de tomber malade avait fait donation au patron
ou ses fils.
De mme que le Grand Turc hrite des Maures, il hrite
aussi des Juifs ; cet ensemble constitue une bonne partie de la
rente que le pacha dAlger reoit chaque anne, car cela na pas
lieu seulement dans la ville dAlger mais dans tout le pachalik
et forme par consquent un trs beau revenu annuel.
Quelques marabouts pensent quil ne sert de rien un re-
ngat de stre fait musulman un certain ge, et que cela ne
profite qu ceux qui se convertissent tant encore enfants. Car,
parmi les adultes ou hommes faits, les uns abandonnent lisla-
misme par ignorance et les autres par perversit. Le fait est (outre
que la conversion ne profite ni aux uns ni aux autres) quil y a
peu de rengats qui soient vritablement musulmans, car ils ne
se font tels que par pure coquinerie, pour vivre leur got et se
plonger dans toute espce de luxure, sodomie et gloutonnerie.
Au fond, ils ne sont effectivement ni chrtiens ni mahomtans.
Beaucoup de ces rengats, et mme la majeure partie, soupirent
intrieurement aprs le retour dans leur patrie et au christianis-
me ; mais il y en a qui sont retenus par lattrait de la libert des
vices ou par leurs richesses, dautres par lagrment de pouvoir
voler chaque instant (avec impunit) ; dautres enfin, parce
quils ne mritent pas dtre favoriss par le Seigneur quils
ont reni et mpris si indignement. Et dans ces vellits trs
louables mais inefficaces, le temps scoule jusqu ce quils
164 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

meurent et sen aillent droit lenfer. Presque tous sabusent


par une fausse opinion trs commune parmi eux et trs ancre,
cest quil leur suffit davoir bon cur et dtre chrtiens int-
rieurement, et ce propos ils citent frquemment ce proverbe :
Lhabit ne fait pas le moine ! . Ils ne comprennent pas ce qui
est si manifeste et de toute raison, que lhomme est oblig de
servir son Crateur avec tout ce quil en a reu, me et corps,
et den faire profession publique afin que tous le croient et sa-
chent ; notre Seigneur Jsus-Christ ayant dit trs clairement que
celui qui aurait honte de confesser sa foi devant les hommes,
il aurait honte lui aussi de le reconnatre et de lavouer devant
son pre ternel. Au reste, ces dsirs et intentions ne leur durent
que tant quils ne sont pas devenus riches, et quils nont en-
core acquis ni charges ni commandements et surtout tant quils
ne sont maris ; car une fois arrivs ces rsultats, ils prennent
aussitt leur parti et prfrent le prsent quils possdent dans
le plaisir dune existence facile avec leurs femmes et leurs en-
fants (qui sont les choses les plus douces et les plus aimes du
monde) au souvenir de la patrie et du nom chrtien. Au contrai-
re, ils deviennent alors plus cruels ennemis de la foi de N. S.
Jsus-Christ que les Turcs et les Maures. Il en est de mme de
la plupart des rengates quoiquil y en ait quelques-unes qui
bien que maries, riches, mres de famille, vivant dans le luxe,
se recommandent continuellement N. S. Jsus-Christ et sa
Mre bnie, donnent en leur nom beaucoup daumnes, fas-
sent dire beaucoup de messes aux oratoires chrtiens, envoient
de lhuile pour les lampes, des cierges pour les autels et font
quelques bonnes uvres de chrtiennes. En fin de compte elles
semblent attendre avec grand dsir le jour o une flotte chr-
tienne paratra devant Alger.
Quelques marabouts se font un scrupule davoir un es-
clave chrtien pendant plus de sept annes, et prtendent que
daprs leur loi au bout de ce terme le patron est oblig de leur
donner gracieusement la libert et mme de les nourrir des mets
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 165

servis sur sa propre table. Mais ce sont ceux qui nont pas des-
claves qui disent cela, car tous les autres quoique marabouts, et
mme prtendus saints pensent et font le contraire. Et comme la
haine du nom chrtien quils ont suce avec le lait et qui grandit
avec eux est si forte, que beaucoup se font grand scrupule de
faire du bien aux chrtiens.
On peut dire de tous les musulmans dAlger, quil ny
a pas de misres dans le monde, telles que la faim, la soif, la
nudit, les coups de bton et de fouet, les chanes, la prison,
les affronts, les injures, les travaux et tourments de toute sorte,
quils ne fassent subir aux pauvres chrtiens, et quen les ac-
cablant ainsi de toutes les souffrances ils nprouvent le plus
grand plaisir et contentement du monde. Ils pensent mme par
ce moyen sauver leurs mes, et faire le plus agrable sacrifice
Dieu et le servir le plus dignement possible, ainsi que nous le
montrerons plus en dtail dans le chapitre qui traite de lescla-
vage des chrtiens.
Voici comment ils punissent ladultre : le coupable pris
sur le fait, si cest un musulman, et bien quen frquente rcidi-
ve, ne subit dautre chtiment que de payer lamende laquelle
il est condamn par le cadhi, si, tout dabord, et au moment du
flagrant dlit, il na pas content aussitt le messuar (mezouar,
espce dalguazil) et les sbires qui lont arrt. Cest ce qui a
lieu le plus souvent et alors le dlit nest pas port devant le
cadhi. Mais si le coupable est un chrtien, il faut quil devienne
musulman sur le champ, ou il est brl vif. Quant la femme,
mauresque, turque ou rengate, que lon prend pour la premire
et la seconde fois avec un Maure, un Turc ou un rengat, elle
paye une amende ; mais si elle est prise une troisime fois et que
ce soit habitude de sa part, on la jette la mer avec une pierre
au cou. Si cest avec un chrtien la premire fois, on la fouette
publiquement et on la promne pour sa honte par la ville ; la
seconde fois on la jette aussi la mer avec une pierre au cou.
Il est aussi dusage parmi eux de rcuser, dans toute cause
166 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

criminelle et civile, les tmoins qui ne sont pas venus dposer


de leur propre volont et sans y tre invits, cependant le cadhi
doit les envoyer chercher(1). Les causes de rcusation des t-
moins sont principalement celles-ci : lusage du vin, labsten-
tion de la prire. Sont encore rcusables : les colporteurs, les
encanteurs et crieurs dobjets vendus aux enchres publiques,
les tuvistes qui gagnent leur vie frotter le public, deux esp-
ces de gens, disent-ils, qui pour un peu dargent quon pourrait
leur donner, feraient un faux tmoignage.
En 1580, on rcusa un individu, quoique marabout, parce
quil avait pass sur les spultures des morts nayant pas de cu-
lotte ; en allguant que puisquil montrait ses parties honteuses
aux morts, ce ntait pas un homme de bien et quil ne devait
pas tre cru.
Entre eux, il ny a pas de prminence dhonneur ni de
raison personnelle pour sestimer lun plus que lautre ; sous
ce rapport, il est tout fait indiffrent dtre fils de Turc, de
Maure, de Juif, ou de chrtien ; davoir eu un pre cad, khalifa
ou pacha. cet gard, Pierre vaut son matre ; chacun nest es-
tim que par ce quil possde ; si un Juif devenu musulman est
plus riche (quun autre), il est des plus honors et le pacha lui
donnera sa fille. Le titre de janissaire implique seul une sorte
dhonneur, parce que personne nose toucher celui qui le porte,
tandis que lui btonnera tout le monde, mme le plus important
personnage et le plus riche. Do chacun conclura que sil ny
a pas dhonneur parmi eux, quelle vertu pourrait-il y avoir ?
De l vient quils supportent trs facilement toutes les injures
quon puisse leur dire, mme quon tire la barbe et quon donne
une paire de soufflets au plus riche et puissant cad, comme
cela est arriv bien des fois. Si le pacha ou lagha se fchent
contre quelquun, ils lui font donner en leur prsence (le patient
____________________
1. Il y a l une contradiction vidente qui a d chapper lattention de
lauteur.
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 167

tendu sur le sol, comme si ctait un ngre) deux mille coups


de bton ; ils lui font mme raser la barbe, le font mettre la
chane dans une galre, ainsi quon la vu faire pour beaucoup,
et particulirement pour le Kad Isuf (Yussuf) le Napolitain.
Cest aussi un usage trs gnral parmi eux, quelque ri-
ches quils soient, de se rendre seuls partout, sans la compa-
gnie daucuns valets. Au plus mnent-ils avec eux quelquun
de leurs rengats, et si cest un ras principal, il aura un ou deux
de ses Levantins qui marchent ses cts, mais pas toujours.
Personne ne va cheval par la ville, quoique plusieurs aient
des chevaux, si ce nest le pacha actuel lui-mme ou un ancien
pacha, comme Ramdan Pacha, qui avait sa maison, sa femme
et ses fils dans Alger, ou quelque grand cad. Ceux-ci alors se
font accompagner par leurs rengats qui, bien quils aient t
en chrtient des hommes principaux (quelques-uns, en effet,
ayant t enseignes et sergents), courent pied autour deux,
leur faisant escorte comme des laquais.
168

CHAPITRE XXXVI
Des vices dont sont gnralement possds
les musulmans dAlger

Puisque nous avons commenc crire sur les murs des


habitants dAlger, nous sommes dans lobligation de parler ici
de ltendue et de la multiplicit de leurs vices, uniquement
dans le but de complter notre entreprise, et non point, par ma
foi, pour le plaisir de dire du mal.
En vrit, quand je considre ce que laptre Saint Jean
a crit (Apocalypse, chap. XIII), quil vit une bte sept ttes,
avec dix cornes, et toutes surmontes de couronnes, cette image
me reprsente Mahomet et sa loi. Quand je vois cette bte qui
figure les sept pchs capitaux, adore publiquement Alger, je
dis qu lencontre des autres hommes, pchant par ignorance,
ou en prouvant au moins des remords, les musulmans dAlger
et dailleurs sont arrivs un tel degr de perversit quils r-
putent le vice pour honneur, grandeur et bien suprme.
Commenons par lorgueil, pre de tous les pchs : la fier-
t et la hauteur de tous les Turcs vis--vis des chrtiens est quel-
que chose dincroyable. On les entend se moquer constamment
des gens de la chrtient, parce que, pour nos pchs, ils ont eu
souvent le dessus, et que souvent les choses tournent si heureu-
sement pour eux, quils ont pris aux chrtiens bien des navires,
saccag beaucoup de localits, et rduit un grand nombre den-
tre eux lesclavage. Dans leurs conversations, ils nous traitent
de lches, de poule (mouille) et de femmelettes. Ils npargnent
gure plus les Maures, quils corchent tel point, que ceux-ci
soupirent frquemment aprs larrive dune arme chrtienne
qui les dlivre des Turcs ! Et malgr tout cela, si les Turcs ont
prouv quelque chec, ou si lon apprend la formation en chr-
tient de quelque escadre, toute la ville est sens dessus dessous
et on tremble de crainte de voir apparatre les chrtiens, ainsi
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 169

que cela et lieu en 1571, quand, le 5 du mois doctobre, Don


Juan dAutriche battit la flotte turque Lpante, et en 1573,
quand il occupa Tunis. Quand S. M. Don Philippe, roi dEs-
pagne, fit prparer une flotte dans lOuest, pendant les annes
1579 et 1580, la panique fut si grande, que nous vmes beau-
coup de gens senfuir dans la montagne, et que, dans tout Al-
ger, aucun musulman naurait os envisager un chrtien, ou lui
dire une mauvaise parole.
De mme quand il arrive que quelque galre chrtienne
donne la chasse une de leurs frgates, il ny a pas de livre
aussi tremblant et aussi peureux que ces Algriens. Il y a de
quoi rire de voir alors les gentillesses quils font aux rameurs
chrtiens, leur essuyant la sueur du visage avec leurs turbans
pour quils rament avec plus dardeur, les promesses quils leur
font, comme ils se recommandent eux, leur mettant devant
les yeux leurs bourses pleines dargent, faisant les plus grandes
bassesses quun homme lche et perdu puisse faire.
Mais aprs cela, sils chappent, ils redeviennent com-
me des lions, et il nest pas dinjure quils ne disent ceux
qu linstant encore ils appelaient seores, ni mauvais traite-
ments quils ne leur fassent essuyer, leur prodiguant les coups
de pied, de poing, et leur dchirant cruellement les paules
coups de bton. Voil le paiement des efforts que viennent de
faire ces chrtiens auxquels les musulmans devaient la libert
et la vie
Ils sont trs orgueilleux aussi, les uns envers les autres,
et trs prsomptueux, sils sont riches surtout, parce que, pour
eux, toute la grandeur consiste avoir de largent, et celui qui
en possde, ft-il un Juif de nation, veut tre vnr de tous.
Ils se vantent extrmement de tout ce quils font et qui leur
russit, spcialement la guerre ou en course, surtout quand
cest contre les chrtiens ; car, dune fourmi, ils (font un l-
phant), et jamais ils ne se contentent de dire tout simplement
la vrit, sans y ajouter deux ou trois fois autant (de leur cr).
170 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

Mais si les chrtiens ont eu quelque avantage sur eux et quils


apprennent quelque bonne nouvelle pour la chrtient, ils ne
diront aucun prix ce qui en est ; et sils en parlent, ce sera
pour la diminuer et en amoindrir la porte. Si, par hasard, deux
musulmans disputent sur un rien, au milieu de la rue et grands
cris, il ny a jamais moyen de les mettre daccord, ni de leur
faire entendre raison, car, tous les deux, entts et criards, il
faut que la chose soit comme il plaira chacun deux. Cest
chose plaisante de les voir et de les entendre se disputer, avec
des gestes plus furibonds que ceux des portefaix ou des ven-
deuses de place publique.
Il en est de mme de la tnacit avec laquelle ils sobs-
tinent dans leurs opinions, sur leur loi ou sur autres choses
(comme on la prouv diverses fois), car peine en trouvera-
t-on un qui veuille je ne dis pas obir mais couter la
raison.
lorgueil, il faut joindre, comme tant sa propre fille,
lhypocrisie de leurs marabouts qui (en cela) certes dpassent
grandement les hommes des autres nations dans le dsir dtre
tenus pour saints, affectant la gravit, la continence et la dignit
dans leur air, et leur dmarche surtout devant les chrtiens ; car
il y a de ces marabouts qui en les apercevant sempressent de
tourner la figure dun autre ct. Ils aiment beaucoup que par
les rues et les places quils parcourent les gens se prcipitent
pour leur baiser les mains et les vtements.
lpoque des ftes, certains marabouts, qui sont dans la
montagne o ils mnent la vie solitaire des ermites, dsireux
de jouir de ces honneurs, viennent exprs Alger, les uns
pied, les autres sur des nes, promener par toute la ville, leurs
vtements en guenilles et leur visage amaigri, donnant la main
baiser comme un vque dans son diocse ; ils vont par les
rues disant continuellement : Allah ! Allah ! Allah ! Ce qui veut
dire Dieu ! Dieu ! Dieu ! Et aprs que pendant une couple de
jours ils se sont donns cette satisfaction damour-propre et ont
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 171

recueilli quelques aumnes, ils retournent leurs ermitages.


Dautres qui arrivent de La Mecque o ils ont t en p-
lerinage, font pour se montrer une entre solennelle dans Alger
ou dans dautres villes principales de Berbrie, en ayant eu soin
de faire savoir lavance leur arrive : aussitt, dautres mara-
bouts se joignent eux et vont avec beaucoup de monde rece-
voir en dehors de la ville le hadji ou saint plerin. Celui-ci fait
une entre (comme celle dun vque dans son glise quand
on ly reoit pour la premire fois), il fait porter devant lui une
bannire son usage, tous se prcipitent pour (obtenir) les par-
dons et pour lui baiser les mains ou les vtements, et la foule
en grande pompe accompagne le marabout jusqu la Grande
Mosque(1).
leur orgueil se doit joindre (comme une fille sa mre)
la dsobissance des fils lgard de leurs parents ; et certes
elle est assez notable, car sitt quun fils est grand, il ne fait
pas plus de cas de son pre que dun morceau de marbre. Si ce
pre est un rengat, ou que la mre soit rengate, et quils lui
disent quelque chose qui ne lui plaise pas, il leur crie quils sont
des chrtiens et autres injures qui ne peuvent se rpter, mais
dignes de ceux qui les entendent. Car ainsi que nous lavons dit
dj, ils ne possdent aucune espce dducation ou de bonnes
manires quils puissent inculquer leurs enfants quand ceux-
ci sont en bas ge.
Leur second vice est lavarice, et quand mme tous les
autres pchs leur seraient communs avec le reste des hommes,
celui-ci parat leur tre spcial et particulier, car il ny a pas un
seul dentre eux, si puissant et si riche quil soit, qui pour de
largent ne fasse toute espce de mchancet ou de bassesse
honteuse. On nest pas leur ami quand on ne leur donne rien,
____________________
1. On doit cependant pour leur rendre justice constater que sur leurs tom-
bes ils pratiquent une humilit vraiment chrtienne ; leurs pitaphes ne contien-
nent jamais le moindre loge du dfunt quelque glorieuse que puisse avoir t son
existence.
172 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

et leur amiti dure tout juste le temps quils esprent tirer quel-
que profit de vous. Un musulman ne fera point un pas pour
un autre, si celui-ci ne lui donne dabord quelque chose ou au
moins ne le lui promette, et quil ne sache que la promesse est
sre. Largent, ils ne le confient ni leurs femmes ni eux-m-
mes ; pires et plus avares que les fourmis de lInde, dont Pline
a dit quelles cachent les grains dor sous terre, il nentre pas un
ral dans leurs mains quils ne le cachent aussitt et lenterrent
sans qume vivante le sache, et mme, quand ils meurent, ils
refusent de rvler leur cachette. Cest une coutume gnrale
parmi eux que largent, une fois enterr, on ny doit plus tou-
cher, dussent-ils mourir de faim et prir de misre ct. Ainsi,
les femmes quelque principales quelles soient, ne sont que des
esclaves ; elles ne manient pas une blanca, et si lon a besoin de
quelque chose de la place, de quelques lgumes, par exemple,
cest le mari qui va les chercher et acheter lui-mme.
Comme il est de la nature de lavare dtre parjure et trom-
peur, on nen trouverait peu qui ne jurent et se parjurent, ne di-
sent mille menteries, ninventent mille piges dans le traitement
des affaires, dans les ventes aussi bien que dans les conversa-
tions ordinaires, le tout en vue de bnficier en trompant son
prochain. Cette habitude est pousse si loin, que les pres et les
fils se tiennent en dfiance mutuelle pour traiter des affaires et
ngocier les uns pour les autres, et que les fils ne vont nulle part
(comme cela se pratique entre chrtiens) faire des affaires pour
le compte de leur pre.
Cest aussi le propre de lavare dtre inquiet : aussi, quand
les musulmans doivent acheter, vendre ou faire quelque chose em-
portant profit, ils ne mangent, ne boivent, ni ne reposent jour ou
nuit, quils naient dabord termin laffaire qui les proccupe.
Lavare aussi est impitoyable, inhumain et dur de cur :
cest ce qui se voit bien chez les Maures et les rengats, qui ne
donneraient pas une blanca daumne leurs frres. Les fem-
mes, plus tendres naturellement, donnent quelques morceaux
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 173

de pain aux pauvres qui demandent par les rues, mais les hom-
mes les repoussent coups de pied et coups de poing(1).
Dans lhiver de 1579, les rues dAlger taient pleines de
pauvres Maures avec leurs petits enfants (car il y avait une
grande famine et il mourait une infinit de gens venus des
montagnes dAlger et de lintrieur), et malgr le spectacle
de tant de personnes grandes et petites qui prissaient faute
de pain et dabri contre la pluie qui tombait parfois torrents
et ensevelissait dans la boue ces misrables victimes, il ne se
trouva pas un homme qui recueillit chez lui quelquun de ces
malheureux.
Un Turc riche, pour se montrer plus compatissant, voyant
un de ces pauvres qui, presque expirant prs de la maison dun
citadin dAlger, demandait du pain un moment o il tombait
une grande averse, boucha avec la main un tuyau do leau
coulait du haut de la terrasse, et quand il fut plein, il le diri-
gea sur la bouche du malheureux qui se mourait, en disant :
Que cela soit (fait) pour mon me ! Puisque tu ne manges pas
de pain, bois de leau ! Par ce moyen, il acheva de le tuer en
ltouffant !
Par avarice, ils ne pratiquent aucune des bonnes uvres en
usage chez les chrtiens, telles que le rachat des captifs, la vi-
site et lassistance des malades et des prisonniers, la protection
des veuves, le soutien et lducation des orphelins. Cependant
daprs leur loi, ils doivent donner chaque anne aux pauvres
deux et demi pour cent de ce quils possdent ; mais ils esti-
ment que ce prlvement ne doit sappliquer seulement quau
capital employ dans le commerce ; pourtant, mme dans ces
limites, bien rares sont ceux qui font quelque aumne, tant leur
avarice est grande. Ils nont pas non plus dhpitaux, pas mme
____________________
1. Cette assertion est injuste au plus haut degr, et le fait cit plus bas
lappui de ce dire est empreint dune telle exagration, que nous ne pouvons com-
prendre comment Hado, par les nombreux renseignements quil a recueillis, na
pas reconnu, au contraire, combien la charit est commune chez les musulmans.
174 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

de ceux que lon trouve en Turquie ou en gypte, o lon donne


pendant quelques jours la nourriture et le logement.
Il y a Alger une seule maison du nom dhpital ; elle a
t btie en 1549 par Hassan Pacha, fils de Barberousse Kheir-
ed-Din, lorsquil tait souverain dans cette ville. Cette maison,
compose de cinq chambres, deux en bas, trois ltage, ne
possde ni lit, ni appareil pour les malades ; mais le Turc car
elle na t faite que pour eux qui veut sy traiter, reoit une
chambre, et le service dun captif chrtien qui garde la maison ;
quant au lit, au mdecin, aux mdicaments, la nourriture, cest
lui de sen pourvoir.
Cette mme avarice fait que tous, grands et petits, se li-
vrent au commerce des marchandises provenant des Maures
ou des chrtiens soit pour leur propre compte, soit avec un ou
plusieurs associs ; le pacha lui-mme spcule sur les cuirs, la
laine, le bl, lhuile, etc., quil fait acheter en gros, et revendre
ensuite au dtail dans les boutiques de la ville. Cest aussi par
ce motif que les corsaires ne cessent en toute saison dexercer
leur mtier de vols et de rapines, et peine revenus au port, ils
se disposent reprendre la mer. Pendant le temps quils sjour-
nent Alger, leurs conversations roulent toujours sur le mme
objet : comment ils surprendront limproviste telle localit
des chrtiens, les lieux de passages de leurs navires, les rades
o ils jettent lancre, enfin tout ce qui concerne leur indigne m-
tier de brigands. Une fois au large, sils ne rencontrent pas de
navires chrtiens ennemis dpouiller, ne voulant pas revenir
les mains vides, ils volent les Franais eux-mmes, avec les-
quels cependant ils ont conclu paix et alliance ; et non contents
de les piller, ils coulent fond leurs navires, afin quon igno-
re leurs mfaits. Le meilleur traitement dont ils usent envers
leurs allis, cest de leur prendre tout simplement les vivres ou
les marchandises qui leur plaisent ou dont ils ont besoin et de
les transborder sur leurs navires. En somme, ils ne rencontrent
pas un btiment franais sans le forcer leur payer ou leur
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 175

offrir quelque chose de bon, npargnant pas plus lami que


lennemi. Mais ils mritent bien cela, et plus encore, ces Fran-
ais qui sans aucune crainte de Dieu, et pour le plus grand dom-
mage de la chrtient, portent continuellement Alger sur leurs
propres navires toute sorte de vivres et de munitions, informent
ces corsaires de tout ce qui se passe en mer et chez les chr-
tiens, les avisent du lieu de mouillage de leurs btiments, et des
parages o se trouvent les navires de guerre pour quils sen
dfient : aussi les Turcs appellent les Franais Cardaxi(1) ce qui
veut dire frres !
Il est cependant une circonstance o ils montrent une gran-
de libralit, cest quand il sagit de brler vif un chrtien pour
venger la mort de quelque rengat ou maurisque condamn en
Espagne ce supplice par la justice ou le Saint-Office, ce qui a
eu lieu souvent, et quil sagit dacheter pour cela un chrtien
son patron. Ils courent alors par les rues, qutant pour cet achat
auquel chacun sempresse de contribuer suivant ses moyens. Il
leur semble quils font en cela un grand acte de pit, surtout
si la victime choisie est un prtre quils appellent Papaz, car ils
les dtestent infiniment, et leur veulent beaucoup de mal(2).
Leur troisime vice est la luxure, que tous pratiquent lar-
gement : il ny a aucune varit de ce vice dont ils nusent, ils
y placent leur bonheur dans ce monde et dans lautre.
____________________
1. Karindachi, frre en langue turque. Ce tmoignage damiti ne concorde
gure avec ce que vient de dire Hado relativement aux procds dont usaient les
corsaires envers leurs amis ; en admettant mme la participation de la majorit des
capitaines de navires franais aux faits qui leur sont reprochs, le dommage caus
la chrtient et t bien moins considrable que celui occasionn par la prsence
continuelle chez les pirates barbaresques des nombreux rengats qui y apportaient
leur savoir, ou leur industrie. Ceux-ci du moins, nappartenaient pas la France,
tandis quil est avr que les divers tats italiens, et surtout lEspagne, ont fourni
le plus grand nombre de rengats, et des plus clbres par leurs crimes.
2. En cela, ils ntaient pas encore la hauteur des suppts du Saint-Of-
fice, qui les surpassaient de beaucoup par leurs cruels raffinements dans la torture
de leurs malheureuses victimes ; dailleurs, la canaille fanatique nest-elle pas la
mme partout, et en tous les temps ?
176 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

Daprs la doctrine de Mahomet, la fornication simple


nest pas un pch. Les prostitues sont si nombreuses Al-
ger, aucun lupanar ntant autoris queux-mmes disent
que dans cette ville, il nest pas de femme qui ne se livre non
seulement aux musulmans, mais encore aux chrtiens quelles
importunent et vont chercher jusque dans leurs maisons sans
craindre la mort, car si elles sont surprises, on les jette la
mer suivant lusage. Aussi, grce ce que toutes les femmes
sont voiles, quelles cheminent librement par la ville, et que
dailleurs les maris amateurs de garons font peu de cas del-
les, la femme chaste est dautant plus rare, quil y a une infinit
dentremetteuses qui ne vivent que de ce mtier quelles prati-
quent impunment. La sodomie, ainsi que nous lavons dit, est
dun usage gnral, et le plus honor dentre ces musulmans
est celui qui entretient le plus grand nombre de gitons, dont ils
sont plus jaloux que de leurs propres femmes. Ils les promnent
le vendredi et les jours de fte trs richement vtus : on voit
affluer tous les galants de la ville voire beaucoup de gens qui
se piquent dtre trs graves pour les courtiser, leur offrir des
bouquets, et leur exprimer leur passion.
Celui qui a un fils doit le veiller de prs avec autant dyeux
que Argus sil veut le maintenir exempt de ce vice, et peu nom-
breux sont ceux qui ne sy adonnent pas bientt, car tout ins-
tant se prsentent des amoureux qui leur envoient des prsents
et les poursuivent dans les rues. Aucun cad ne fait une sortie,
aucun Turc ou corsaire ne va en guerre ou en course, sans em-
mener son garon qui lui fait la cuisine et lui sert de camarade
de lit. Pratiquer la pdrastie en plein jour et aux yeux de tous
est un fait dont personne ne stonne ici. Il y a beaucoup de ces
musulmans, qui hommes faits et mme vieux, non seulement
ne veulent pas se marier autrement quavec ces garons, mais
se vantent de navoir jamais connu une femme en toute leur
vie, les dtestant et ne pouvant pas mme les regarder.
Un de ceux-l, des cads principaux et des plus riches ren-
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 177

gats, Grec de nation, jure devant Dieu, quil se tient pour of-
fens dtre n dune femme tant il dteste ce sexe que si
on lui montrait sa mre, il la tuerait de ses propres mains !(1)
La sodomie tant si estime et si rpandue Alger, il en
rsulte que les barbiers, pour augmenter leurs bnfices, et atti-
rer plus de monde chez eux, y entretiennent de jeunes garons
qui rasent et lavent les musulmans et sont de la part de ceux-
ci lobjet des plus douces attentions, absolument comme sils
taient les plus grandes dames du monde, de sorte quen effet
les boutiques des barbiers ne sont que des lupanars.
La bestialit est trs en usage chez eux, limitation des
Arabes qui sont trs infmes en ce vice, et les marabouts en
sont trs coutumiers comme nous lavons dj dit, en parlant
deux.
Leur quatrime vice est la gourmandise ; elle est moins
grande cependant chez les Maures qui pour la plupart sont plus
sobres ; mais quant voire du vin, cest une chose trs ordi-
naire chez tous, except chez les marabouts ou chez ceux qui se
donnent dessein lobservance de la loi. Mais quant aux Turcs
et rengats, ils sont gnralement trs adonns la gourman-
dise et livrognerie, tous buvant ordinairement du vin et de
leau-de-vie quils appellent arrequi (araki) ; ils sinvitent les
uns les autres grands repas peu remarquables par le nombre
et la varit des plats, mais o le vin et leau-de-vie abondent,
et ils y restent attabls deux ou trois jours et autant de nuits. Si
les Allemands sont trs rprhensibles sur ce point, les Turcs et
les rengats dAlger les surpassent de beaucoup dans la dure
du temps quils consacrent boire et trinquer, aussi bien par
leur salet que par leurs habitudes crapuleuses. Ils ne font pas
un de ces repas sans avoir prs deux un vase o quand ils se
sentent lestomac charg ne pouvoir ingurgiter davantage
ils vomissent, quelques grands et honors quils soient, sur la
table et la barbe de tous, dans ce vase ; cest bien la chose la
____________________
1. Ctait un digne compatriote de Socrate et dAlcibiade !
178 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

plus dgotante que lon puisse voir ! En outre, en trinquant ils


se donnent la main droite, sentrelacent les doigts en souriant,
et se baisent dshonntement avec des gestes et des crmonies
honteuses. Les plus infmes par-dessus tous sont les corsaires ;
cest la satisfaction de ces vices ignobles que de retour Al-
ger ils dpensent le produit de leurs vols et mme davantage.
En aucun temps, on ne peut aller par les rues sans rencontrer
de ces ivrognes, dont plusieurs sont des cads principaux, des
capitaines de navires, etc., plus souvent que de nuit Sville,
Lisbonne, Setubar et Cadix, on ne rencontre des Allemands et
des Flamands ivres ; tel point quon est oblig de les prendre
par-dessous le bras et de les guider dans leur chemin. Aussi la
plupart ne vont pas banqueter au dehors sans emmener avec
eux un chrtien qui les ramne la maison.
Leur cinquime vice est la colre laquelle ils se laissent
entraner facilement ; pour le plus lger motif, ils se font mille
affronts, et se disent mille injures les uns aux autres, au mi-
lieu de la rue, tout cad ou gens principaux quils soient. Mais
cest surtout lgard des pauvres chrtiens quils se compor-
tent comme des btes froces, et leur font subir toutes sortes
de tourments tels que dformer les membres, couper les
oreilles, rogner le nez, punitions mortelles et pouvantables
par lesquels ils assouvissent sur eux leur colre ; nous en
parlerons ailleurs plus amplement. Ils ne pardonnent pas non
plus si lger que soit le motif de leur colre leurs pro-
pres fils, leurs rengats et mme leurs gitons quils aiment
beaucoup pourtant ; il arrive parfois quils les couchent terre
et leur donnent des coups de bton leur rompre les os ou
leur dchirer les entrailles. De manire quaucun ne peut tre
sr deux, ni se fier leur amour ou leurs caresses. Il en est
de mme avec leurs propres femmes quelques principales
quelles soient sils se fchent contre elles, ils leur donnent
mille soufflets et coups de pied.
Gnralement, dans lemploi du chtiment, ils ne savent
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 179

observer ni manire ni mesure ; aveugles comme des animaux,


une fois quils sont en colre, ils ne cessent de frapper du fouet
ou du bton, jusqu laisser un homme pour mort. Ils aiment
extrmement mal faire, pendre, brler vif, corcher ou em-
paler les gens ; parmi eux pas un, si ce nest par miracle qui, en
pareil cas intercde pour un autre, ou qui, le voyant dans le tour-
ment, tmoigne quelque piti. Mais, comme si ceux qui ainsi
souffrent ntaient pas de chair et de sang comme eux ils les
regardent en riant, quand mme ce seraient de leurs coreligion-
naires, et changent entre eux des moqueries, surtout les ren-
gats. Il semble que ceux-ci en abandonnant la foi et le nom de
chrtien, cessent aussitt dtre des hommes et nont plus que
des entrailles de tigre et de bte froce, tel point que celui-l
se regarde pour le plus noble et le plus important parmi les ren-
gats qui est le plus dur et le plus inhumain envers tous, Maures
ou chrtiens. Pour faire voir combien on estime la colre et la
cruaut Alger, quil suffise de dire que si en terre de chrtien
on simpose le devoir de bien traiter les esclaves et les captifs,
Alger on tient honneur de les voir estropis, les oreilles et le
nez coups, et portant sur le corps les marques de la rage de leurs
matres. Si on leur demande pourquoi ces mauvais traitements,
ils rpondent : Comment ! Est-ce que les chrtiens ne sont pas
des chiens ? Enfin, quun Turc, un Maure, ou un rengat tue
coups de bton cent chrtiens qui lui appartiennent comme
beaucoup font chaque jour non seulement on ne les punira
pas, car ce nest point chose dfendue, et on rputera cela vertu
et vaillantise : mais nous traiterons ce sujet plus loin.
Leur sixime vice est lenvie, trs gnrale et trs nota-
ble en toute chose, mais surtout vis--vis des riches, parce que,
nous lavons dit, lopulence est pour eux la seule flicit et
grandeur suprme. Lenvie est si grande parmi eux, quelle ne
peut se dissimuler mme du pre au fils et rciproquement, si
lun gagne ou acquiert quelque chose de plus que lautre. Bien
que parents et trs grands amis, si lun deux vise un kadat,
180 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

charge ou office par achat ou fermage, selon lusage, ils pous-


seront lenchre entre eux par pure envie, cela dut-il les ruiner.
Ils sont aussi grands mdisants, vice qui nat de lenvie, et vous
ne les entendrez jamais dire du bien les uns des autres, moins
quils nen aient reu quelque cadeau ou tir quelque profit, car
alors il ny a pas dhomme plus honor que le donateur. Len-
vie rgne particulirement chez les ras ou capitaines de navire,
dont le plus grand tourment est de voir rentrer au port un de
leurs camarades avec une prise plus riche que la leur. Il en est
de mme entre les rengats et les gitons, au sujet de celui qui
a obtenu plus de faveur auprs du patron, et qui en est le plus
aim ; ces jalousies sont parfois si srieuses quils se tuent les
uns les autres par le poison, et quand ils ne peuvent y parvenir,
il arrive frquemment quils empoisonnent le matre et termi-
nent leur dispute par sa mort.
Par la mme raison, un cad, un ras, un marchand qui en
voit un autre en dcadence, ou amoindri par quelques revers de
fortune, sen rjouit extrmement. Et ceux-l se trompent qui
disent quentre eux ils se favorisent et saident, cest bien tout
le contraire, car il ne se trouve personne alors pour les encoura-
ger en les voyant abattus ou maltraits de la fortune, ni mme
pour les visiter ou leur montrer quelque sympathie, tant ils sont
tous profondment inhumains.
Leur septime vice ou pch est la paresse qui est trs
ordinaire chez tous, parce quen dehors de la guerre pour les
soldats et les cads, de la course pour les corsaires, et du ngoce
pour les marchands, les musulmans de la ville dAlger, nont
aucune occupation vertueuse, honnte, humaine comme en ont
les autres gens. Ils ne courent pas cheval, ne jouent pas or-
dinairement les cannes(1) si ce nest aux trois grandes ftes de
lanne comme nous lavons dit, ils ne pratiquent aucun exer-
cice militaire, ni descrime ni de paume, ni de danse, si ce nest
____________________
1. Sans doute le jeu du javelot.
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 181

les femmes et trs disgracieusement. Ils ne pchent ni ne chas-


sent ; loccupation de ceux qui nont pas de profession mca-
nique, consiste se tenir la porte des barbiers parler et
courtiser les gitons qui y sont assis. Les marchands dans leurs
boutiques se content les uns aux autres des mensonges et des
nouvelles ; les corsaires vont jusqu la Marine regarder leurs
navires ; et les autres, o quils se rencontrent sont tous des
nouvellistes inventeurs et mensongers, plus audacieux que ceux
quil y eut jamais sur les chantiers de Sville, ni dans les geles
de Malaga. Ici, ils fabriquent des nouvelles venues de Turquie,
l ils annoncent des dsastres de la chrtient, des prises de ga-
lres et de navires, des saccagements de villages et de contres,
des prparatifs de guerre du Grand Turc, et autres choses sem-
blables avec lesquelles ils troublent et agitent le pays. On ne
fait alors que parler et entendre discourir sur ces divers sujets,
jusqu ce quau bout de quelques jours, on apprend que tout
cela nest que mensonge. L-dessus, ils disent que les captifs
leur doivent beaucoup, parce que par ce moyen ils leur allgent
le travail de la captivit, puisque par ces nouvelles ils dtour-
nent leur pense de la souffrance continuelle des chanes.
182

CHAPITRE XXXVII
De quelques bonnes qualits que lon trouve
chez les Turcs et les Maures dAlger

Dieu na cr aucun tre sans le doter de quelque bonne


qualit ou vertu, bien quelle soit quelquefois cache pour les
hommes. En effet, nous voyons que la vipre, animal si ve-
nimeux, sert dans la composition de la thriaque et quavec
combien de poisons on fait de trs excellents remdes. Je dis
cela parce que les Maures et les Turcs dAlger ne laissent pas
davoir quelque chose de bon, et de possder aussi quelques
vertus humaines et naturelles qui, bien que pas assez nombreu-
ses pour faire excuser leurs grands vices, doivent cependant
tre signales et dcrites.
Dabord, une de leurs qualits trs notable et une coutume
digne dtre imite par les chrtiens, cest que ni par emporte-
ment ni pour quelque dsastre qui leur arrive, ils ne prononce-
ront ni un reniement de Dieu, ni aucune espce de blasphme(1),
ils nont pas mme de mots dans la langue arabe ou turque qui
puisse leur servir dire du mal de Dieu(2). Au contraire, quand
ils sont trs en colre, ils disent Exabi ! qui signifie Dieu soit
bni(3), Bismala qui veut dire Dieu me protge(4).
Tous leurs jurements se bornent attester Dieu, disant :
A Ala (Oullah) qui veut dire par Dieu ! Mais les rengats et
spcialement les Italiens et les Espagnols, reprennent Alger
la mauvaise coutume, contracte dans leur pays, de jurer, blas-
____________________
1. O quantum mutati ab illis !
2. Nous navons pas besoin de faire remarquer que cette allgation est aussi
inexacte que la prcdente, nous lavons relev dailleurs dans le chapitre des Ja-
nissaires.
3. Probablement Ya Reubbi, qui veut tout simplement dire O mon Dieu, et
non pas Dieu soit bni qui se dit Moubarek en turc comme en arabe.
4. BismIllah signifie au nom de Dieu.
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 183

phmer et renier trs souvent en langue chrtienne, ce dont les


Turcs les reprendraient trs durement sils pouvaient les com-
prendre.
2 Ils ne jouent pas du tout aux cartes(1) ni aux ds. Ils di-
sent que cest un pch trs grand, et une habitude de coquins ;
ils jouent seulement aux dames, aux checs pour passer le temps
et sans intrt. Mais les rengats sont joueurs Alger comme
ils ltaient dans leur pays avant dabandonner leur foi.
3 Ils ne se donnent pas de coups de couteau, ne se dfient
point, ne se tuent pas les uns les autres, si ce nest dans quel-
que grand dsastre ; quoique lon puisse dire que cela tient ce
quils nont aucune espce dhonorabilit et que par ce motif il
ny a entre eux ni susceptibilit ni point dhonneur qui puisse
se perdre ou se retrouver. De l vient cette facilit si grande
se rconcilier quand prcdemment ils voulaient sentretuer, et
changeaient force coups de poing ; tout aussitt ils deviennent
amis et sembrassent trs affectueusement.
4 Ils sont trs obissants et trs soumis leurs pachas
gouverneurs et juges. Lorsque le pacha ordonne quelque cho-
se, tous tremblent et baissent la tte. Cette grande soumission
provient de lextrme rigueur des chtiments dont les pachas
usent envers ceux qui ne leur obissent pas. Lobissance est
de la mme manire observe par tous, janissaires ou non, avec
les chefs militaires. Un cad, un trs ancien spahi, obit aussi
bien un boulouk-bachi ou capitaine que le dernier des oldachi
(Yoldache) ou simple soldat.
5 la guerre, ils souffrent merveilleusement de la faim,
et il leur arrive souvent et pendant plusieurs jours de marcher
au recouvrement de limpt avec de leau et des racines seule-
ment(2) pour toute nourriture.
6 Ils se traitent humainement entre camarades et mme
____________________
1. Ils auraient donc bien chang leur dsavantage depuis le XVIe sicle !
2. Il fallait que cette qualit fut bien vidente pour avoir t remarque par
les Espagnols qui la possdent eux-mmes au plus haut degr.
184 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

ceux qui ne le sont pas ; au camp et la guerre, ils se protgent


et sentraident avec beaucoup dempressement(1). Quant au par-
tage du butin, jamais ils ne se disputent ni ne se trompent les
uns les autres.
7 Presque tous les Turcs, mme les pauvres, se piquent
dtre propres dans leurs vtements, regardant comme un vice
ce qui est rel daller sale et mal en ordre, quand il peut en
tre autrement. La vue dun de leurs corps expditionnaires ou
dun petit camp de cinq six cents spahis au plus, est un coup
dil qui fait beaucoup de plaisir, parce quon ny voit pas un
seul soldat avec des armes sales ou une arquebuse rouille ;
tous au contraire sont propres et brillants.
8 Ils ne souffrent pas quen leur prsence, quelquun se
permette de mal parler du Grand Turc, ft-ce un cad ou un per-
sonnage dimportance, ou encore ose critiquer ce que le Sou-
verain a mand, ordonn ou fait excuter, car sur le champ,
ils lui casseraient les dents ou lui rompraient les os coups de
bton(2).
9 Ils ne permettent pas non plus quon dise du mal de
leurs marabouts, ni que quelquun discute ce quils disent et ce
quils font, ou encore les blme quand ils se conduisent mal ;
ils donnent pour raison que ces hommes tant des ministres de
Dieu, personne na le droit de se mler de ce quils font.
10 Autant ils sont ngligents bien lever leurs enfants,
autant ils sont empresss ds que leurs filles sont nubiles de les
marier. Ils procdent dans cette tche du mieux quils peuvent
et se montrent si pleins de sollicitude cet gard, que ds leur
enfance, ils les promettent et fiancent des jeunes garons, fils
de leurs amis ou gaux.
11 Celui qui la fin prend la dtermination de vivre en
____________________
1. Ce passage est en contradiction avec ce qui a t dit ci-dessus au sujet de
lenvie.
2. Ceci est de la pure thorie, car ils nobissaient pas souvent aux ordres de
ce prtendu souverain.
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 185

bon musulman, accomplit ce devoir avec rsolution. Les


vieillards observent si bien leur loi, sont si dvots faire la
prire aux heures prescrites, frquenter la mosque en temps
voulu, jener dans le carme, sabstenir de vin et deau-de-
vie, que plt Dieu que les chrtiens fussent aussi zls dans
lobservance des saintes lois et des prceptes du Seigneur.
186

CHAPITRE XXXVIII
De leurs crmonies au moment
de la mort et des enterrements

Lorsque quelquun est au lit prs de mourir, si cest un


homme, les hommes seulement lassistent, si cest une femme,
les femmes seules lentourent.
Tous les assistants doivent invoquer incessamment Maho-
met jusqu ce que le moribond perde la parole et le sentiment.
Aussitt, on lui place la tte du ct du Levant comme quand on
fait la prire ; quand il a rendu le dernier soupir, on ltend im-
mdiatement par terre, on le place nu sur des planches o, avec
de leau chaude et du savon, on lui lave et on lui frotte tout le
corps ; on lui ratisse avec un couteau la plante des pieds de telle
manire quil y reste peine de la peau. Aprs cela, on le revt,
homme ou femme, dune chemise et dune culotte trs blanches
et on lenveloppe dans un drap qui le couvre en entier, dpassant
les pieds et la tte, et on le laisse tendu terre. Cet office est
exerc selon le sexe du dfunt par des hommes ou par des fem-
mes dont cest la profession. Cette crmonie termine, viennent
les parents et les amis qui mettent le mort sur une civire basse
que les marabouts louent pour cet usage, et on couvre ensuite
le cadavre dun large et long drap de soie de couleur. Si cest
un homme on met son turban par-dessus ce drap, sil avait cou-
tume den porter un de son vivant. On obtient alors du cad des
morts(1) lautorisation denterrer celui-ci, ce qui ne peut se faire
sans son assentiment, attendu quil exerce cette charge au nom
du pacha afin de savoir qui meurt et tre mme de recueillir ses
biens, le cas chant pour le Grand Turc et ledit pacha.
____________________
1. On ne le dsignait pas sous le nom de kad mais bien sous celui de Bit el
maldji, ou administrateur des biens du Bit et-mal, maison des biens. Il tait charg
de recueillir les successions vacantes au nom du gouvernement turc. Aucune inhu-
mation ne pouvait tre faite quavec la civire quil fournissait ; ctait un moyen
de contrle certain sur la succession du dfunt.
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 187

On sort alors le dfunt dans la rue o lattendent les invi-


ts au convoi, avec tous les parents et amis, sauf les femmes qui
naccompagnent aucun dfunt ou dfunte, fussent une mre,
une fille ou un parent trs proche. Les gens principaux et riches
invitent aussi deux, trois ou quatre marabouts, qui accompa-
gnent le dfunt(1) et prient haute voix pour lui, par une espce
de chant qui consiste uniquement rpter frquemment Ala,
Ala ! ce qui veut dire Dieu est et Dieu sera(2). Ils nont pas la
coutume de porter des bougies, ni des torches allumes comme
nous autres chrtiens ; mais accompagnant le dfunt comme
nous avons dit avec les invits et les marabouts, ils lemportent
dun pas aussi acclr que possible, et (dans cette marche)
le dfunt a toujours la tte en avant et les pieds derrire, au
contraire de ce que pratiquent les autres nations chrtiennes,
juives et paennes.
Le lieu o on les enterre est toujours hors de la ville ; et Al-
ger en particulier on les enterre tous en gnral en deux champs,
dont lun est hors de la porte Bab Azun (Bab Azoun) et lautre hors
de celle de Baabaluete (Bab el-Oued). Quelques-uns, mais bien
peu, sont enterrs dans leurs jardins, lesquels lorsquils servent
de spulture deviennent alors libres pour lentre, et communs
(quant aux produits) car chacun peut cueillir les fruits des arbres
qui sy trouvent. Les janissaires ont aussi une grande enceinte
trs longue et trs large o on les enterre, particulirement ; elle
est en dehors de la porte Bab Azoun au Levant.
Si quelquun meurt le xuma (djema) cest dire le ven-
dredi qui est leur fte hebdomadaire on ne le mne en
terre qu midi, heure de la prire, et alors on passe par quelque
mosque o on le fait entrer et o il reste pendant ladite prire et
o tous prient pour lui. Sortis hors de la porte de la ville, ils ont
coutume de mettre le dfunt sur quelque spulture de leurs ma-
rabouts et saints, qui sont l enterrs dans des chapelles comme
____________________
1. Ce sont les Tolba ou lettrs qui rcitent des versets du Coran.
2. Cela veut dire Dieu tout simplement.
188 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

nous lavons dit. Je demandai un musulman pourquoi ils agis-


sent ainsi. Cest, me rpondit-il plaisamment, que le dfunt re-
oit ainsi de ce marabout certaine vertu pour pouvoir aller au
ciel et doit tre plus preste pour marcher plus vivement vers
lenfer (selon le cas).
Arrivs au lieu de la spulture, la premire chose quils
font cest de prendre le turban du dfunt, quils portent com-
me nous lavons dit sur une civire et ils le jettent trois fois
par terre et appelant leur Mahomet un grand nombre de fois.
Ils disposent le corps trs doucement et avec grande prcaution
dans la fosse qui lui a t creuse, de faon ce quil ne tombe
pas et ne reoive aucun choc contre la terre, car disent-ils, cest
un trs grand pch de maltraiter un mort. Aussitt les parents
donnent aux pauvres, qui en pareille circonstance ne manquent
daccourir au cimetire, des morceaux de pain pour aumne et
quelques figues sches ; et ils ne sont pas dans lusage de rien
ajouter aux figues, parce que, disent-ils, ils gagnent autant de
pardons quil y a de ppins dans les figues. On recouvre im-
mdiatement de terre les gens trs pauvres et misrables ; les
autres, on les met dans une cavit creuse en terre que recou-
vrent quelques pierres, et avec de la chaux et du pltre on rem-
plit bien les intervalles. Mais il arrive souvent ces spultures
que les pierres tant petites et lgres, les chacals et les chiens
et dautres animaux dj habitus la chose, viennent de nuit,
les drangent et mangent tous les corps, de manire que le ma-
tin on nen retrouve plus que les os. Dordinaire, ils mettent sur
ces cavits des pierres entires et grandes, souvent assez bien
travailles, avec deux autres plus petites et rondes, desquelles
lune est place la tte(1) et lautre aux pieds. On tient gnra-
lement les spultures un peu leves au-dessus du sol comme
deux ou trois palmes(2) environ au moyen de degrs faits en
____________________
1. Celle-ci se nomme en arabe mchahad parce quelle porte ordinairement
une inscription qui tmoigne que le dfunt appartenait la religion musulmane.
2. peu prs 0 m 75 c.
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 189

briques, en carreaux de faence ou en pierres blanches, suivant


la volont ou la fortune de la famille.
Les grands cads et les pachas sont enterrs dans de vas-
tes cubas koubba rondes comme des chapelles, bties en
vote et trs joliment travailles, auxquelles on accde par une
porte troite qui est toujours ferme avec un cadenas. Autour
de ces chapelles, il y a des fentres par lesquelles pntre un
peu de jour, bien que certaines nen aient pas dautre que celui
qui vient par la porte. Le sarcophage est bti au milieu de cette
chapelle, au-dessus du sol, et avec des degrs de pierre, de car-
reaux de faence ou de briques, comme je lai dit ci-dessus, le
tout bien travaill. Ils placent aussi deux pierres rondes, lune
aux pieds, lautre la tte, o ils gravent en pitaphe des paro-
les du Coran avec le nom et la qualit du dfunt.
Les riches sont aussi dans lusage de louer un ou deux ma-
rabouts, pour lesquels ils montent une tente de campagne sur
la spulture du dfunt, sil nest pas enterr dans une chapelle.
Ceux-ci restent enferms l 5, 6 et 8 jours ou plus mme sils
le veulent, priant sans cesser jour et nuit pour le dfunt, dont la
famille leur envoie tous les soirs la nourriture ncessaire ; la
fin de leur sjour ils sont trs bien pays.
Le lendemain de lenterrement, le matin, les parents et
amis vont visiter le tombeau, y pleurer et prier pendant quelque
temps. Quand les hommes sont venus, les femmes y vont leur
tour avec leurs parentes et amies. Ensuite, toutes sasseyent l
pour faire la conversation. Elles font apporter du rivage qui est
proche beaucoup de pierres blanches et menues comme des f-
ves, et les prenant dans la main droite elles les passent dans la
gauche comme si elles comptaient un, deux, trois, quatre et
chaque fois elles disent : Cebam Ala Sbah Allah qui veut
dire Matine de Dieu, comme si elles voulaient que Dieu leur
donne la lumire dans lautre vie. Au moment de quitter lendroit,
elles laissent toutes ces pierres sur les spultures ; celles qui ne
prennent pas ces pierres ou ne les passent point par les mains,
190 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

prient comme nous par grains de chapelet rptant cha-


que grain les mmes paroles de Cebam Ala Sbah Allah.
Aprs trois jours, on revient faire la mme crmonie, vi-
siter le spulcre, et prier sur le dfunt. Ensuite la coutume veut
que pendant toute lanne, le lundi et le vendredi matin, ainsi
que le jeudi soir, les femmes aillent visiter les tombeaux, ce que
quelques hommes font aussi ces mmes jours, mais le matin
de bonne heure. Homme ou femme qui passe quelque jour que
ce soit ct des spultures doit sarrter aussitt pour prier et
intercder pour les dfunts. Pour cela ils y laissent les petites
pierres qui y restent continuellement(1). Leurs marabouts leur
ont persuad qualors quils visitent ainsi les tombes des d-
funts, les mes de ceux-ci en sortent pour se tenir avec eux, que
celles des hommes et des femmes sasseyent sur ces stles que
nous avons dit que lon mettait la tte des spultures, et que
les mes des enfants sasseyent sur les haks de leurs mres, de
leurs aeules ou de leurs surs. Aussi, les visiteuses sasseyent
ou sur le spulcre mme, ou elles sy accotent ; et quand elles
se lvent pour retourner chez elles, elles le font trs doucement
et trs lentement. Elles secouent alors leurs haks lgrement
et avec grande prcaution, car si elles ne faisaient pas ainsi et
se levaient brusquement, ou secouaient leurs vtements, elles
feraient du mal aux petites mes innocentes des enfants. Telles
sont les doctrines et croyances de leurs marabouts.
Il est aussi dusage gnral que dans la maison du dfunt
les trois premiers jours on nallume pas de feu ; mais si les gens
de la maison doivent manger, ce ne doit pas tre chair rtie
ni bouillie, ou alors, des parents ou amis doivent les leur en-
voyer du dehors. Aussi, pendant ces trois jours, on donne pour
lamour de Dieu et pour lme du dfunt, du pain et des figues
aux pauvres, autant que ledit dfunt mangeait ou pouvait man-
ger dans un repas.
____________________
1. Ces pierres devaient sans doute remplacer ie chapelet.
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 191

Ils nont pas de deuil entre eux ; seulement, les femmes


la mort dun mari, dun fils ou dun pre portent, dans la
maison, quelque voile jaune ou noir, mais cela pendant peu de
jours.
Les Juifs sont trs superstitieux, comme pour tout le reste,
dans leurs enterrements : ils lavent et frottent aussi le corps avec
du savon et de leau chaude, lui mettent une chemise et une cu-
lotte blanche, lensevelissent dans un drap qui doit tre neuf, et
accompagnent le corps en foule au cimetire ; mais jusqu ce
quils sortent de la ville, ils nosent point chanter ni mme rci-
ter leurs oraisons, cause des enfants musulmans qui leur jet-
teraient des pierres, mais une fois hors des portes, ils entonnent
des psaumes hbraques jusqu leur arrive au cimetire juif
situ main gauche, la sortie de la porte Bab el-Oued. Ce lieu
de spulture, qui leur a cot trs cher, est entour dun mur bas
pour empcher laccs du btail. Cest l que sont enterrs tous
les Juifs avec accompagnement de grandes clameurs ; ils sont
placs dans leurs tombes non point tendus mais accroupis(1).
Ils placent sur chaque spulture une grande pierre, et linstar
des musulmans, une autre aux pieds et une autre la tte(2) avec
une pitaphe faisant connatre le nom du dfunt. Tous les jeudis
dans la soire, les femmes, principalement, vont pleurer sur ces
tombes et parcourent le cimetire les cheveux pars en pous-
sant de grands cris.
En outre de cela, pendant le courant de lanne qui suit la
mort dune personne, les femmes se runissent dans la maison du
dfunt, et au son de certaines cliquettes, ou tout simplement au
bruit de leurs mains frappes lune contre lautre, elles chantent
haute voix les louanges du mort avec des paroles composes
____________________
1. Cest une erreur ; suivant leur loi religieuse, le mort doit tre dabord
plac horizontalement au fond de la fosse et sans bire ; on range ensuite au-dessus
du corps des pierres transversales formant vote pour lisoler du contact de la terre
qui doit le recouvrir.
2. Les Juifs nont jamais fait usage que dune seule pierre tumulaire pour
chaque dfunt.
192 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

en vue de provoquer les pleurs. Accroupies en rond, cheveles,


elles se dchirent le visage surtout celles que le deuil concer-
ne, quant aux autres elles ne sgratignent que trs lgrement.
Quand une veuve ne peut pas runir assez de monde pour orga-
niser les pleurs en commun, elle se retire dans un coin de son
logis et se dchire tout le corps en poussant des sanglots et des
cris rompre les oreilles.
Les Juifs ne portent pas non plus de vtements de deuil(1)
mais les femmes se coiffent et shabillent dtoffes noires pen-
dant un temps assez long. Ce qui vient dtre rapport au sujet
des lamentations que font les Juives, doit sappliquer dans le
mme cas aux femmes musulmanes, qui se dchirent gale-
ment le visage mais seulement le jour du dcs, ou bien encore
pendant les deux ou trois jours suivants et pas davantage.

____________________
1. Obligs par te gouvernement turc de porter des vtements noirs comme
signe distinctif de leur race, les Juifs indiquaient leur deuil en rabattant sur leur
coiffure le capuchon du caban ou du burnous dont ils faisaient gnralement usage
en Algrie.
193

CHAPITRE XXXIX
De quelques difices publics
et des fontaines dAlger

Indpendamment des bastions et des forts dont nous avons


fait la description ci-dessus, il y a encore Alger des difices di-
gnes dtre signals. Dabord les mosques, dont il y a bien une
centaine, grandes ou petites, ayant toutes des marabouts pour
les administrer et rciter avec le public les prires aux heures
rglementaires. Elles ont t bties par des Maures, des Turcs
ou des rengats, et dotes de rentes plus ou moins considrables
laide desquelles on pourvoit lentretien du personnel et du
matriel ncessaire. Plusieurs de ces difices religieux sont trs
bien construits en votes supportes par des arceaux, et des
colonnes bien travailles qui, bien que ntant pas de marbre,
parce quil ny en a pas de bon dans le pays(1) sont trs
lgamment fabriques en briques et en pltre. Les principales
de ces mosques sont au nombre de sept. La premire qui est
trs vaste, et la plus grande de toutes(2) est situe auprs du port,
la moiti de la distance entre celui-ci et larsenal(3).
La seconde qui se trouve peu de distance louest de cel-
le-ci fut acheve en 1579(4) ; un Maure trs riche appel Caxes
____________________
1. Et lonyx calcaire, et le marbre blanc de Filfila, et la brche africaine ?
2. Elle occupe une superficie denviron 2 000 mtres carrs ; cest encore
la principale mosque dAlger, reste peu prs ce quelle tait cette poque,
lexception de la faade qui regarde la rue de la Marine, au-devant de laquelle en
1837, le gnie militaire a construit en lornant de riches colonnes de marbre une
galerie publique se raccordant avec celle qui rgne tout autour des maisons de
cette rue.
3. Il y a dans le texte Tarazanal mot inusit aujourdhui, et dont les
Espagnols ont tir celui de Arsenal que nous leur avons sans doute emprunt ; mais
il y a tout lieu de croire que le Tarazanal de lpoque dHado conservant encore
sa forme originelle, provenait de lexpression arabe Dar essna, maison de fabri-
cation ou arsenal.
4. Nous extrayons du livre intressant de M. Devoulx Les difices religieux
de lancien Alger, les indications suivantes relatives la situation, et ltat actuel
194 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

(El-Kechach) en ordonna la construction au moment de sa mort ;


elle est trs jolie, bien travaille et de raisonnable grandeur.
La troisime est voisine du palais des pachas et dans le
march aux lgumes ; ces souverains ont coutume de sy rendre
le vendredi pour la prire(1).
La quatrime est dans la grande rue marchande, un peu
au-del du palais et avant darriver la porte Bab el-Oued(2).
La cinquime dans le souk des chrtiens qui vendent des
herbages et fabriquent des cabans, derrire le bain du roi(3).
La sixime dans la rue des curies du pacha et un peu plus
en avant(4).
La septime est situe en haut de la ville et prs de la Cas-
(5)
bah .
____________________
de ces diverses mosques. Comprise parmi les anciennes mosques de lAlger
berbre, elle fut restaure par El-Kechach dont elle a pris le nom depuis cette
poque. Affecte ds 1831 au service de ladministration militaire, elle sert encore
aujourdhui de magasin central des hpitaux ; elle porte le n 28 de la rue des
Consuls.
1. Cet difice, connu sous le nom de Djama Essda, occupait la portion de
la place du Gouvernement qui stend devant lhtel de la Rgence. Dmolie pour
cause dutilit publique, les colonnes qui supportaient les bas cts de sa gracieuse
coupole servirent la construction de la galerie publique adosse la Grande Mos-
que dont il vient dtre question.
2. Mosque de Sidi Errabi et plus tard de Bou Kemkha, la plus vaste des
mosques de second ordre, alin en 1840 par cause de vtust, son emplacement
est englob dans la maison portant le n 15 de la rue Bab-el-Oued et le n 3 de la
rue Tourville.
3. Ce nom de fabricants de cabans, kebabtiya, tant celui dun quartier et
dune mosque situe dans la direction indique par Hado, on peut croire quil se
rapportait ldifice religieux aujourdhui dtruit, dont lemplacement est compris
dans le temple protestant de la place de Chartres, la voie publique et la maison
portant le n 1 de la rue Palma.
4. Cette dsignation permet de supposer que ce pourrait tre lancienne
mosque de Ketchaoua restaure la fin du dernier sicle de notre re par le pacha
Hassan, puis affecte par nous au culte catholique. Elle est entirement refondue
aujourdhui dans les constructions de la cathdrale.
5. Cest la mosque de Sidi Ramdan, ou mosque de la Vieille Casbah. Elle
est situe prs du lieu o slevait avant la domination ottomane la citadelle de la
ville berbre. Elle na pas cess dtre consacre au culte. partir du XIIe sicle
de lhgire, la qualification de mosque de la vieille Casbah disparat, et le nom de
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 195

Ces mosques, spcialement la premire, possdent des


minarets trs hauts et trs anciens qui paraissent appartenir
lpoque romaine tant par leur hauteur que par leur architec-
ture(1).
On doit aussi comprendre dans la catgorie des difices
notables les bains construits par divers pachas o les habitants
se rendent chaque jour. Laissant de ct cinquante ou soixante
bains particuliers de peu dimportance, nous en dcrirons seu-
lement deux qui sont les principaux et les mieux amnags.
Lun est appel bain de Hassan Pacha, du nom du fils de
Barberousse qui la fait construire. Il est form de votes trs
solides entirement revtues de marbre poli ; il se divise en deux
salles carres, longues, larges et spacieuses. Dans la premire
o on se dshabille, les effets sont fidlement gards, on entre
nu ; dans la deuxime autour de laquelle il y a plusieurs cabinets
pouvant contenir dix douze personnes. Chacune de ces pices
a sa fontaine jaillissant du mur mme du bain par des tuyaux de
bronze qui font le tour des murailles de cette seconde salle, dans
laquelle arrive en grande quantit leau chaude provenant dune
autre salle place en arrire(2), o lon chauffe continuellement.
Ce ne sont pas, ainsi quon le voit, des thermes naturels, mais
bien des eaux chauffs artificiellement. Une vasque de marbre
place lissue du tuyau de chaque chambre reoit leau, que
chacun vient prendre son gr avec un vase de cuivre, pour
jeter sur soi, ou se faire laver par les tuvistes. Prs de cette
vasque deau chaude, il y en a une autre deau tide apporte
de la mme manire par des tuyaux spciaux ; la temprature
de ces chambres est si leve quon y transpire excessivement.
Depuis la nuit jusquau lendemain midi, on trouve dans ces
____________________
Sidi Ramdan reste seul attach ce curieux difice.
1. Celui de la Grande Mosque, dont la construction remonte 1324,
contient des pierres revtues dinscriptions romaines que lon peut supposer avoir
t retires des monuments ruins dIcosium.
2. Lhypocauste.
196 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

bains pour laver et masser les gens, des hommes qui vivent de
ce mtier(1). Tous les jours midi, ils sont remplacs dans cet
office par des ngresses, parce que depuis cette heure-l jusqu
la nuit, le bain est exclusivement rserv aux femmes.
Chacun paie deux aspres dentre, au profit de celui qui
tient le bain loyer du pacha qui en est le matre ; il donne en-
suite une aspre, ou ce quil veut au baigneur. Ceux qui nappor-
tent pas leur linge pour sessuyer en trouvent dans cet tablis-
sement o les chrtiens en payant sont admis aussi bien que les
musulmans, mais on ny reoit pas les Juifs. Ceux-ci dailleurs
ny entreraient pas, tant ils sont superstitieux, car ils ne veulent
que personne ne les touche(2).
Ce premier bain est situ presque au milieu de la ville(3), il
est trs frquent jour et nuit.
Le second de ces tablissements porte le nom de Moham-
med Pacha qui la fait btir ; il est situ un peu en arrire et
lest du premier(4). Il a t construit sur le mme modle, mais
____________________
1. Ce sont des indignes originaires de loasis des Beni Mzab ou Mzabites
qui alors comme aujourdhui ont Alger et dans la plupart des autres villes dAfri-
que, la spcialit de cette profession ainsi que de celles de fourniers, dniers, de
marchands de bl, de charbon et de revendeurs de lgumes. Le Mzabite est en
gnral sobre et honnte, uniquement occup des intrts de son commerce o il
acquiert souvent avec la richesse une rputation de probit mrite.
2. tait-ce bien le motif de leur abstention ? Quoi quil en soit, les Juifs
daujourdhui nont plus cette superstition.
3. Il existe encore peu prs tel quHado vient de le dcrire ; il est situ
langle des rues Bruce et de ltat-Major, avec faade sur ces deux rues. Celle de la
rue Bruce dmolie il y a quelques annes pour cause de vtust, a t reconstruite
la franaise et contient ltage seulement, de petits appartements occups par
des Europens. Dans cette portion de ldifice se trouvait un des cts de la salle
de chauffage qui a t reporte un peu plus en arrire ; quant au reste il na subi
aucune modification dans sa distribution intrieure.
Cet tablissement, plus particulirement dsign aujourdhui par les indignes sous
le nom de Hammam Sidna, le Bain de notre Seigneur (sous entendu Hassan) passa
lors de la conqute des mains du Beylik turc celles du Domaine de ltat. Lou
dabord pendant plusieurs annes Bakir ben Omar, amin ou syndic de la corpora-
tion des Mzabites, il fut ensuite alin au profit de ce chef indigne qui la exploit
jusquen ces derniers temps, o il est mort le laissant en proprit son fils.
4. Ce bain avait postrieurement perdu le nom de son fondateur pour prendre
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 197

il est plus petit et moins frquent. Ce sont l les deux bains


principaux et dignes dtre cits.
Il y a galement quelques maisons trs remarquables,
comme la maison royale, demeure ordinaire des pachas(1) ; si
elle nest pas aussi riche, aussi somptueuse que les palais des
quelques rois ou princes chrtiens, si on ny voit pas autant de
colonnes de marbre, que dailleurs le pays ne fournit gure, on
____________________
celui de Ketchaoua par lequel on dsigna longtemps le quartier o il tait situ ; il
a t dmoli, et son emplacement doit tre compris dans les rues et le vide ouverts
sur le ct est de la cathdrale que nous avons dit plus haut avoir pris la place de la
mosque appele aussi Ketchaoua.
1. On lappelait quelquefois Dar es-soultan, mais plus ordinairement Dje-
nina, jenina, petit jardin. La description quon va lire fut crite et publie en 1854
dans le journal lAkhbar, par M. Berbrugger, sous forme de protestation au nom
des amis de lart, et de la couleur locale, contre la dcision qui venait de prescrire
alors la dmolition de cet antique difice. Nous saisissons avec empressement loc-
casion de remettre ce travail la place quil doit occuper, et de le prserver ainsi de
loubli qui sattache fatalement aux matriaux historiques insrs dans les publica-
tions trangres la spcialit qui caractrise la Revue africaine.
LAlger musulman que nous avons trouv en 1830 achve de sen aller par
morceaux, sous les yeux indiffrents de la foule europenne. Lalignement lven-
tre et le perce jour, les procs-verbaux pour cause de scurit publique labattent
en dtail. Le flot envahissant de notre population, avec ses habitudes antipathiques
larchitecture indigne, lefface ou du moins laltre profondment, partout o
il peut latteindre. Une construction mauresque sera, avant un quart de sicle, une
curiosit aussi rare pour les habitants dAlger, que pour les touristes europens.
Cette grande destruction se justifie dans son ensemble par des motifs dun
ordre suprieur ; nous nessaierons pas de la combattre ni mme de la critiquer,
mais il semble quil est juste et possible dadmettre des exceptions au principe de
dmolition gnrale : certains difices mriteraient dchapper au sort commun, par
leur valeur architecturale ou par les souvenirs quils rappellent. Pourquoi ne pas
les conserver ? Veut-on que dici peu dannes on cherche vainement sur lem-
placement dEl-Djezar, une trace, si faible quelle soit, de la cit musulmane ? Ce
serait un vandalisme capable de dshonorer mme une nation barbare. La France
civilise ne voudra pas que la postrit ait le droit de lui adresser ce reproche ! Elle
prservera du marteau destructeur les monuments, trop peu nombreux, hlas, qui
mritent lhonneur dtre pargns. On doit lesprer en voyant, parmi nos sommi-
ts administratives, des personnes aussi capables de comprendre un appel de cette
nature que disposes en tenir compte.
Il existe dailleurs un argument dcisif lusage de MM. les utilitaires,
gens trs prpondrants dans la question : laffluence des trangers est une source
198 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

y rencontre au moins un vaste dveloppement de constructions.


Elle souvre sur deux grandes cours dont chacune a trente-six
pieds de diamtre, toutes deux paves en briques, entoures de
galeries colonnes faites de briques, bien travailles la chaux
et au pltre et trs blanches.
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fconde de revenus pour les villes qui ont le bonheur davoir quelque chose dorigi-
nal leur montrer. Or, que viendrait-on voir ici, quand luvre de destruction de la
cit musulmane serait accomplie ? Nos rues arcades, nos maisons-casernes, nos
monuments la grecque ? Ayons la modestie de convenir que trs peu de touristes
sexposeraient au mal de mer pour jouir dun coup dil qui ne peut avoir pour eux le
mrite de la nouveaut. Donc, les amateurs du positif doivent nous venir en aide dans
la cause que nous avons toujours soutenue en gnral et que nous allons appliquer
maintenant un fait particulier.
Il existe Alger un ancien monument, le plus ancien de tous aprs la Grande
Mosque, un monument qui, pendant trois sicles, fut habit par les souverains de ce
pays et a t le principal thtre des vnements politiques sous la domination turque.
Outre quil se recommande par de nombreux et remarquables souvenirs, il nest pas
dpourvu dune certaine valeur artistique. On nous refusera peut-tre ce dernier point,
si nous disons que cet difice est la Jnina. Mais nous prions le lecteur de faire atten-
tion que, depuis notre arrive Alger, on ne sest occup de la Jnina que pour len-
laidir et la ruiner. A-t-on jamais vu la brosse du badigeonneur essayer de faire dispa-
ratre lpaisse poussire, son unique et ignoble enduit depuis un quart de sicle ? Le
rcent arrt municipal, pour cause de salubrit publique, na pas mme eu cet effet !
A-t-on tent une seule fois de nettoyer ses nombreux carreaux de faence, quon ne
distingue presque plus, sous la crote sordide qui les recouvre, ces carreaux qui jadis
se mariaient si agrablement avec les couches de chaux dune clatante blancheur ?
A-t-on aperu, par hasard, un maon mettre la main sur la faade sculaire, moins
que ce nait t pour y percer quelques-unes de ces gracieuses fentres que lEurope
naturalises sur la terre dAfrique ? Mais, en revanche, lincendie est venu un jour
promener ses langues de feu sur ce vieux monument, y laissant de profondes blessu-
res, qui nont pas t guries, assurment, par certains collectionneurs de carreaux
de faence, de marbres, de marches descalier, matriaux quils brisaient quand ils ne
russissaient pas les enlever assez vite. Aprs quoi lon a dit : La Jnina nest plus
quune ruine : il faut la dmolir. Singulier raisonnement ! on gte plaisir un monu-
ment curieux, puis on excipe du mal quon y a fait pour en demander la destruction !
Abyssus abyssum invocat.
Mais, dailleurs, la vritable faade de la Jnina, au point de vue artistique,
nest pas celle qui donne sur la place. Les personnes curieuses de la connatre doi-
vent pntrer dans les btiments de lancienne manutention et examiner du haut de la
terrasse des fours le ct septentrional de lancien palais des pachas, en se plaant de
manire voir dans la cour du magasin des diligences. L, pour peu quon se donne
la peine dabstraire par la pense toutes les additions modernes, on verra trois tages
de galeries, dont les deux suprieures ont leurs arcades supportes par des doubles
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 199

On y voit beaucoup de ces chambres que les indignes ap-


pellent golfas (ghorfat, chambres des tages suprieurs) grandes
ou petites, hautes ou basses, toutes bien bties et quelques-unes
lambrisses de trs bon bois de sapin et de chne et ornes de
peintures la mauresque et la turque. Cest dire quon ny
____________________
colonnettes spares par de petits entrecolonnements en ogive ; supposez tout cela
dgag des constructions et maonneries parasites ; rtablissez les lignes de carreaux
de faence dans un tat dintgrit et de propret convenable ; et vous aurez une trs
gracieuse faade, la faade primitive, en un mot. Ajoutez, en avant, le petit jardin
Djenina qui a donn son nom la portion septentrionale de lancien palais, le petit
jardin avec sa fontaine do leau jaillissait dans une vasque de marbre ; et vous pour-
rez apprcier le mrite architectural de ce monument trop mconnu.
Supposons que lAlgrie, si prodigue de commissions, et eu lide, lins-
tar de la mtropole, den crer une des monuments historiques. On admettra bien quil
aurait pu sy rencontrer quelques membres dous de lamour de lart et professant
le culte des souvenirs historiques ; ils auraient sans doute appel depuis longtemps
lattention officielle sur cette pauvre Jnina, empch les dvastations dont elle a t
lobjet, et prvenu la ruine totale qui la menace.
Nous dsirons que lon sache bien quen prenant la dfense de lancien pa-
lais des pachas, nous nentendons pas prcher pour le fouillis de chambres, de caves,
de magasins, etc., qui garnissent confusment lespace compris entre la maison des
Sultans et la rue de la Jnina. Nous ne demandons grce que pour le monument qui
vit mourir la domination arabe avec le cheikh Selim Et-Toumi, et natre la domination
turque dans la personne des Barberousse.
En vrit, cette pauvre Jnina vaut bien quon sy intresse un peu. Elle a
dabord un trs grand mrite : cest que nul jusquici na pu retrouver son acte de
naissance. Quand et par qui a-t-elle t btie ? On lignore. Or, la vraie noblesse,
on le sait, est celle quon ne peut prouver et qui se perd dans la nuit des temps. En
parcourant le labyrinthe de ses constructions, si diverses dges et de formes, nous
y avons vu une ancienne arcade mauresque aux arabesques fouilles dans le pltre
et reposant sur des assises de pierres de taille qui pourraient bien tre une uvre des
Romains !
Cest dans la Jnina que mourut le premier martyr chrtien, sous la domina-
tion turque. L, Don Martin Vargas, le vaillant dfenseur du Pgnon (la tour intrieure
du phare), fut assomm coups de bton en prsence du froce Kheir ed-Din. Combien
dautres victimes, depuis lors (1529), ont arros de leur sang le sol de ce palais !
Si nous appelons Jnina ce vieux monument, reconnaissable au timbre dont
notre civilisation la frapp sous la forme dun cadran dhorloge publique, cest
pour nous conformer lusage gnralement admis parmi nos compatriotes, car son
vrai nom, on la dj vu, est Dar Soltan el-Kedima (la vieille maison des Sultans) ;
lautre dsignation ne convient quaux nombreuses constructions comprises entre
ce vieux palais et le Makhzen el-Achour, ou magasin des grains de dme, qui borde
la rue Jnina.
200 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

voit aucune figure dhomme mais seulement des dessins de


fleurs et de plantes trs gracieux. Tout cela a t fait par des
chrtiens, car je nai jamais vu ou entendu dire quaucun Turc
ou Maure dAlger ait fait de la peinture.
____________________
Lorsque les frres Barberousse parurent pour la premire fois Alger,
cette ville tait gouverne par Selim Et-Toumi, chef de la tribu arabe des Taleba,
alors matresse de la Mitidja, o ils staient tablis de lassentiment des kabyles
Beni Mellikeuche, aprs que les Beni Toudjin les eurent chasss de la province de
Titeri. Les Taleba taient une branche des Makil qui menaient la vie nomade au
sud du Maroc. Selim reut Aroudj dans son palais, ly logea ; le corsaire ltouffa
tratreusement dans son bain et usurpa son pouvoir. Tout porte croire que le pa-
lais, thtre de cette tragdie, tait la Jnina ; car, peu de temps aprs le meurtre,
Kheir-ed-Din, frre de lassassin, ayant t assig dans sa rsidence par les Al-
griens rvolts, la description de lattaque raconte dans la chronique Razaouat
Kheir-ed-Din, ne laisse aucun doute l-dessus.
Trois rues conduisaient ce palais, dit le narrateur indigne ; celles qui
partent des portes Azoun, Bab el-Oued et de la Marine. Il ajoute, dailleurs, que ce
palais tait encore celui des pachas au temps o il crivait (vers 1540).
Il tait assurment fort naturel que les Barberousse, en usurpant le pou-
voir Alger, se fussent installs dans la demeure royale de leurs prdcesseurs,
lhabitation la plus convenable sans doute que la ville pt offrir ces nouveaux
souverains (*).
La plus ancienne description que nous connaissions de la Jnina est de
Nicolas de Nicola, seigneur dAfreville, valet de chambre et gographe ordinaire
dHenri II, roi de France. Nicola se trouvait de passage Alger en 1550, avec le
sieur dAramont notre ambassadeur en Turquie.
Selon lui, le palais du pacha tait au milieu de la ville qui, cette po-
que, ne montait gure plus haut que la rue Katarougil ; on entrait dabord dans ce
quil appelle une basse-cour, puis on passait par une autre cour, moindre que la
premire, au milieu de laquelle tait un petit vivier carr, avec des siges, pav
de carreaux maills, Au bout qui regarde le midi, se trouvait une grande fontaine
pour le service de la maison.
lun des angles, se dressait un grand escalier de bois, qui existe encore
(1854), qui aboutissait une longue galerie soutenue par des colonnes, les unes de
divers marbres et les autres de pierres blanches. Au milieu du pav, qui tait maill
(de carreaux de faence peinte), bouillonnait, par grand artifice, une petite fontaine
de forme octogone, au niveau du sol, dont une simple moulure la sparait.
Au bout de cette galerie, sur un bas sige de marqueterie, se tenait le pa-
cha vtu dune robe de damas blanc.
Si lon fait abstraction des votes qui sappuient sur la faade septentrio-
nale de la Jnina, constructions parasites, et comparativement modernes, on appli-
quera sans peine cette description ltat actuel des localits. Lentre dalors se
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 201

Cette maison royale o il y a un joli jardin quoique petit,


est la seule de la ville qui prsente cette particularit.
Il y a aussi par la ville dautres maisons particulires qui
ne le cdent en rien de trs jolies maisons chrtiennes ; elles
ont toutes la forme que nous avons dcrite, et chacune a sa
cour lgante et claire. Telles sont les maisons de Ramdan Pa-
cha, rengat sarde, de Hadji Mourad, rengat esclavon, du cad
turc Daoud, du cad Mami rengat espagnol, du cad Hamida
maure, du cad turc Mostafer, du cad Hassan rengat grec, du
cad Mohammed le Juif, etc.
____________________
trouvait rue Bab-el-Oued, en face de Zankat el-Mezouar (rue Mahon). Elle conduisait
une cour dont les galeries de droite subsistent encore avec des amorces de celles qui
sy rattachaient en retour dquerre. Les galeries de gauche ont entirement disparu
et sont remplaces, ainsi que la deuxime cour, par les votes des fours de lancienne
manutention et du magasin actuel de la diligence de Blida. Ce magasin renferme une
petite partie de cette ancienne cour laquelle on arrivait, depuis 1812, par le portail en
marbre blanc qui est ct du corps-de-garde de la place.
Ici se trouvait la description faite par Hado, laquelle il va tre fait allusion :
Toutes les descriptions donnes par des auteurs plus modernes saccordent avec
celle-ci pour laspect gnral et lensemble de la distribution des localits : elles ne
varient que par quelques dtails, ainsi quon devait sy attendre, ce palais ayant d
subir, pendant trois sicles, diverses rparations et modifications (**).
Ainsi, le 9 redjeb 1227 (1812 de J.-C.), sous le rgne dEl-Hadj Ali Pacha, la
porte dentre du palais ( ct du corps-de-garde) fut reconstruite en un marbre blanc
auquel la poussire de la place et une longue incurie ont communiqu la couleur sale
quon lui voit aujourdhui.
Nous avons notre disposition les lments dune histoire trs tendue de ce
monument ; mais les bornes dun article ne nous permettent pas de les employer tous.
Nous nous bornons ceux qui sont le plus intimement lis la topographie de lancien
palais.
Lensemble des constructions comprises entre les rues Bab-el-Oued, du Sou-
dan, Bruce et Jnina, se partageaient, on la dj vu, en plusieurs parties distinctes :
au nord, sur la rue Jnina, le Makhzen el-Achour, ou magasin des grains de dmes,
tablissement tenu par un kad spcial ; tout auprs, mais sur la rue Bruce, la maison
du secrtariat gnral du Gouvernement, jadis harem du pacha Ahmed Ben Ali, tu en
1808 ; entre ces btiments et celui quon appelle spcialement Jnina, une multitude
de salles, petites maisons, chambres, etc., o lon dposait les objets de campement,
les munitions de bouche et o logeait le nombreux personnel du palais.
Dans cette partie centrale se trouvait le petit jardin (Djenina) qui lui a donn
son nom, que les Europens attribuent tort au btiment du vieux palais (***).
Enfin la Jnina, plus proprement Dar Soultan ainsi quon vient de le voir
202 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

Nous lavons dj dit : contrairement ce qui se pratique


ailleurs et mme en Berbrie, ils nont ni hospices ni htelle-
ries. Seulement, hors de la porte Bab Azoun, il y a quelques
locaux pauvres et dlabrs o lon donne, sans lit ni nourriture,
une place pour stendre sur le sol, et lattache pour une mon-
ture ; et cela leur suffit, tant les Maures sont misrables. Celui
____________________
ou maison du sultan ; cette habitation tait rserve au pacha exclusivement ;
sil avait femme et enfants, il devait les loger ailleurs.
Devant la faade septentrionale de ce palais, tait jadis une cour (la 2),
o le Divan sassemblait les dimanches, lundis et mardis. La grande runion de ce
conseil avait lieu le samedi la Casbah. une poque assez moderne, on construisit
les votes qui servent aujourdhui de magasin la diligence de Blida. Ctait sans
doute pour remdier linconvnient de laisser la pluie ou au soleil les honorables
membres du Divan, comme cela arrivait alors quils devaient se tenir dans la cour.
Excepts ceux de lassemble du samedi la Casbah, tous les actes pu-
blics de la Rgence dAlger se sont donc passs dans cette cour, recouverte assez
tardivement dune vote. L, on payait les janissaires, on recevait les consuls, on
jugeait les coupables de crimes politiques et on les excutait, on amenait les escla-
ves chrtiens quon y soumettait une deuxime vente aprs celle du Badestan.
L, comparaissaient les Rdempteurs avec les sommes quils avaient apportes, et
sur lesquelles ils payaient des droits. Ce bien petit espace o stalent aujourdhui
les colis des voyageurs, a t pendant trois sicles le thtre de toutes les dlib-
rations, transactions, intronisations, dchances, de tous les actes, en un mot, qui
constituaient la vie publique du gouvernement algrien. Depuis le jour o Selim
Et-Toumi y fut touff dans son bain, jusqu celui o Ali le fou quitta ce palais
pour monter la Casbah, que de sang chrtien ou mme musulman a coul dans
cette enceinte. Nul ny entrait sans frmir, car nul ntait sr den sortir.
Par une affinit naturelle dans un pays de pirates, les btes froces avaient
plus de chance dy tre bien accueillies que les hommes : selon le pre Dan (p.
99), vers lanne 1630, plusieurs lions apprivoiss couraient les rues dAlger, mais
sans avoir de matres particuliers et vivant au hasard de ce quil plaisait au public
de leur donner. Un de ces animaux errants entra un jour dans la cour o se tenait le
Divan, et sans se laisser intimider par la majest du lieu, alla se jeter aux pieds du
pacha, quil se mit flatter en rugissant dune faon pitoyable. Ce prince jugea que
lanimal avait faim ; et il ordonna, du consentement de lauguste assemble, que ce
solliciteur dun nouveau genre aurait dornavant la paie dun janissaire pour tre
employe sa nourriture. Le lion tant mort un mois aprs, il fut dcid, toujours
par le Divan, que lanimal serait enterr avec crmonie ; et, en sa qualit de janis-
saire, port en terre par quatre de ses compagnons de la respectable milice.
Nous aurions trop dire sil nous fallait complter une monographie de la
Jnina. Dailleurs, pour le but que nous nous sommes propos, il nest pas nces-
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 203

qui a des amis ou des connaissances loge chez eux.


Il faut noter aussi les difices publics destins aux janis-
saires et dont il y a cinq grands et deux petits, tous diviss en
chambres hautes ou basses. Tous ont des galeries et des cours
trs spacieuses au milieu desquelles est toujours une fontaine.
Chacun des grands btiments peut contenir de 4 600 hom-
mes logs par chambres ; les plus petites en contiennent de 2
300.
Il y a encore remarquer les bagnes du pacha, qui sont
les maisons ou pour mieux dire les curies o ils tiennent leurs
esclaves chrtiens renferms. Lun deux, le Grand Bagne, est
un carr long de 70 pieds et large de 40 ; il se divise en rez-
de-chausse et tage suprieur divis en nombreuses petites
chambres et au milieu de la cour, il y a une citerne. Sur un
ct, en bas, est lglise ou oratoire des chrtiens dans lequel
(le Seigneur en soit lou !) on dit la messe toute lanne et no-
tamment aux ftes solennelles o les offices sont chants avec
harmonie ; car il ny manque jamais de prtres captifs. Ceux-ci
sont habituellement au nombre de plus de 40 de toute nation, et
parmi eux il se trouve des hommes instruits, docteurs et matres,
____________________
saire daller plus loin. Nous avons voulu seulement lever une rclamation en fa-
veur dun des plus anciens difices dAlger, dune construction encore remarqua-
ble, malgr un abandon dun quart de sicle et les plus barbares dvastations. Nous
avons voulu prouver qu une certaine valeur architecturale, elle joint le mrite des
intressants souvenirs qui sy rattachent. Nous en avons assez dit pour les hommes
intelligents, amis des arts et des traditions historiques ; quant aux autres, nous per-
drions notre temps leur en dire davantage. Notre tche est donc termine.
(*) Il y a dans le haut de la ville, une maison appele Dar Kheir-ed-Din
et qui, daprs la tradition, fut habite par ce corsaire. Il a trs bien pu, comme
dautres pachas ses successeurs, avoir, outre le palais, une maison particulire pour
son harem, sa famille.
(**) Les divers bombardements quAlger a subis, surtout dans le XVIIe
sicle, et qui ont t principalement dirigs contre les difices publics, nont pas
peu contribu modifier la Jnina en provoquant des rparations importantes.
(***) M. Picon, dans les fouilles quil a faites en 1861 au sud du Makhzen
el-Achour, a trouv des souches darbres, notamment dorangers, dans sa construc-
tion connue sous le nom de passage Malakoff. Cest l que sur une mosaque
204 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

religieux ou clercs sculiers. On y administre aussi les sacre-


ments et on y prche parfois la parole du Seigneur ; et comme
jamais, par la grce de Dieu, il ne manque de chrtiens dvots,
il y en a une grande affluence aux messes des dimanches et
autres ftes.
Aux jours de solennits il y a tant de monde que la place
manque et on est quelquefois oblig de dire la messe en dehors
dans la cour. Ces jours-l, les gardiens du bagne, Turcs et Mau-
res, ne laissent passer personne sans exiger un aspre dentre,
ce qui leur rapporte un grand bnfice.
Ce grand bagne est dans la rue du Grand Souk (grande
rue marchande) qui va de la porte Bab Azoun la porte Bab el-
Oued, et une distance de 400 pas, en partant de la porte Bab
Azoun pour aller dans louest(1).
Lautre bagne, appel de la Bastarde, nest pas aussi grand,
mais ii se partage aussi en beaucoup de chambres ; on y met
particulirement les chrtiens du commun et que lon appelle
(esclaves) du makhzen parce quils appartiennent la commu-
naut et la ville, et que lagha et les janissaires les emploient
des services et des travaux dutilit publique. Le pacha pour-
voit chaque jour ce qui leur est ncessaire. Le Grand Bagne
possde une chapelle o lon clbre la messe les dimanches et
jours fris, chose facile en raison de la quantit de prtres qui
se trouve dans cet tablissement, le plus important de la ville
sous le rapport du grand nombre de chrtiens quil renferme.
Sous le rgne dAssan (Hassan), rengat vnitien, ayant
appartenu Ochali (Euldj Ali), ce bagne renfermait parfois(1)
500 2 000 chrtiens. Celui de la Bastarde, (des gens) du com-
mun, ne contient gure que 4 500 personnes, jamais plus. Les
captifs qui y sont logs jouissent dune grande libert ; ils peu-
vent aller et venir comme bon leur semble, tant que lagha et les
____________________
romaine, on a trouv le beau ft de brche africaine qui est au Muse.
1. II tait situ sur le terrain occup en partie, actuellement par la maison
Hertz et Catala, rue Bab-Azoun n 11.
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 205

janissaires ne les occupent point. Ceux du Grand Bagne, au


contraire, sont toujours bien et dment renferms, avec des
gardiens chaque porte et des soldats qui nuit et jour veillent
dans les chambres.
Le nom de Bastarde, donn ce bagne, provient de ce que
Assan Baja (Hassan Pacha), fils de Barberousse, ayant dfait au
mois daot de lanne 1558 de N. S. le comte dAlcaudete, g-
nral dOran, dans la bataille de Mostagan (Mostaganem), on
employa les 11 000 Espagnols et plus qui furent faits prisonniers,
et particulirement ceux assez nombreux qui churent en partage
ce souverain, larmement dune galre bastarde, choisissant
parmi ces captifs les plus valides et les plus robustes pour manier
les avirons. Dans le but de ne pas mlanger ces nouveaux pri-
sonniers avec ceux qui se trouvaient dj dans le Grand Bagne,
il (Hassan Pacha) ordonna quon les mit dans un autre tablis-
sement qui recevant alors toute la chiourme de cette galre dite
Bastarde, prit par suite le nom donn cette forme de navire.
Puisque nous parlons des oratoires chrtiens, nous devons
en mentionner un qui est trs frquent tous les jours, et les
dimanches et ftes (parce quon y dit chaque jour la messe et
mme plusieurs messes, les prtres tant en nombre plus que
suffisant). Il se trouve dans la maison dun chrtien captif
Alger depuis de longues annes et patron sur les galres de la
ville ; cet homme, qui se nomme matre Pierre, est originaire de
la Catalogne ; il a fait et fait encore un bien infini aux captifs ; il
tient la main ce que des messes soient clbres sans relche
dans sa maison, pour la consolation des chrtiens pauvres et
malheureux, et principalement pour les femmes qui prfrent
se rendre dans son oratoire et ne vont que trs rarement dans les
autres parce quelles sont exposes y rencontrer les Maures
et les Turcs qui font gnralement dans ces lieux office de gar-
diens ou de portiers. Au mois daot 1582, ce matre Pierre se
sauva dAlger en compagnie de six autres patrons comme lui,
dans une barque envoye de Valence dans ce but.
206 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

Nous ne devons pas oublier de parler des belles fontaines


qui ornent lintrieur de la ville, ou qui se trouvent proximit
de ses murailles. La premire est situe dans le palais du sultan ;
son eau contenue dans un bassin de marbre sert aux usages de ce
palais et des maisons voisines ; sur la petite place sise en avant
de ce palais, il en existe une autre que Xafer Baja (Safer Pacha)
fit commencer en 1580, et qui a t acheve le 20 avril de cette
anne. Cette fontaine contient un trs beau rservoir qui dverse
leau dans un bassin de marbre bien ouvrag. La fontaine place
en dehors de la porte de la Marine, prs de la mer, sert daqueduc
aux btiments de toute nature. Une autre se trouve dans la mai-
son de Rabadan Baja (Ramdhan Pacha) qui a t sultan dAlger
et de Tunis. Enfin, dans la cour de chacune des trois casernes
rserves au logement des janissaires, il existe une fontaine ser-
vant aux usages de ceux-ci et des gens du dehors.
La quantit deau fournie par ces six fontaines est tel-
lement abondante quelle suffit largement aux besoins dune
grande quantit de personnes. Toute cette eau provient dune
immense source qui prend naissance une demi-lieue au sud
dAlger (au milieu de certaines montagnes) et par des conduits,
tantt couverts, tantt exposs lair libre ; aprs avoir pass
au pied de la montagne o slve le burgio (bordj) de lEm-
pereur ou de Hassan Pacha, elle entre en ville au-dessous de la
porte Neuve qui fait face au midi ; l elle est divise en six parts
destination des six fontaines dont nous venons de parler. Une
partie de cette eau sert en outre entretenir la grande citerne
qui est dans le bagne du sultan. Il rsulte de cet expos, que si
Alger tait attaqu, il serait trs facile lennemi de couper les
eaux et de faire prir la ville de soif, parce quun tiers de ses
habitants manquerait deau, les citernes tant insuffisantes par
leur petit nombre et leur peu de contenance, et les puits ne four-
nissant que de leau saumtre, ainsi que nous lavons dj dit.
Afin de porter remde cet tat de choses, Arab Amat
(Arab Ahmed) qui fut souverain dAlger en 1573, fit construire
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 207

deux autres fontaines : la premire, contenant une eau trs bonne


et trs abondante, est situe cent pas de la porte Bab el-Oued ;
leau quelle fournit par quatre tuyaux est frache et claire, elle
est alimente par de petites sources prenant naissance un peu
moins dun mille et demi louest de la ville dans des monticu-
les et collines o il y a de nombreux jardins et particulirement
dans le voisinage du lieu o est situ le jardin du roi de Fez ; ces
petites sources runies dbitent un volume deau assez consi-
drable. La seconde de ces fontaines est galement place
cent pas environ de la porte Bab Azoun, vers le sud. En sortant
(par cette porte) main droite, on trouve aussi une source assez
abondante, mais elle est saumtre et si indigeste quil est peu de
personnes qui puissent en faire usage. la distance dun, deux
et mme trois milles dAlger, il existe de nombreuses fontaines
et une certaine quantit de puits donnant une eau aussi belle
et aussi frache quon puisse le dsirer. Il nest gure de jardin
(et ils sont nombreux) qui ne possde sa fontaine ou son puits,
pourvu dune eau claire, frache et abondante.
Parmi les difices publics les plus remarquables, nous de-
vons comprendre les cubas (koubba) ou spulcres des pachas,
des alcades (cad) et des marabouts qui sont placs une petite
distance des portes de la ville. Ces tombeaux sont, ainsi que
nous lavons dit, construits avec beaucoup de got sous forme
de chapelle. En dehors de la porte Bab el-Oued, il existe six de
ces koubba ou spultures : la premire que lon rencontre, fut
construite en 1579 par lordre dHassan Pacha, rengat vni-
tien, pour y dposer les restes de lun de ses fils g de quelques
mois, puis le corps de son neveu, le fils de lune de ses surs
qui tant venu Alger, stait fait musulman linstigation de
son oncle, et un an aprs tait mort, mritant lenfer ; la seconde
koubba qui vient aprs est celle de Salla Baja (Salah Pacha) ;
la troisime plus avant renferme les corps de Hassan Pacha qui
succda Salah Ras, et de Yussuf son rengat, celui qui tua
Thcheoli (Teklerli) et vengea sa mort, ainsi que nous le dirons
208 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

dans lpitome des pachas dAlger ; la quatrime tombe est


celle du cad Saffa (Safer) qui fut califa (khalifa) ou lieutenant
du sultan et gouverneur dAlger. Des deux tombes qui sont le
plus en bas vers la mer, la premire et en mme temps la plus
considrable, est celle dAssan agha (Hassan Agha), rengat
sarde eunuque, qui tait au pouvoir lorsque lempereur Charles
Quint fit sa malheureuse expdition dAlger. La seconde plus
petite renferme les restes de Thcheoli (Mohammed Teklerli),
pacha dAlger.
En dehors de la porte Bab Azoun, il y a galement trois
koubba : la premire est celle qui a t leve en lhonneur
du marabout Sidi Butica (Sidi Betka), la seconde est celle de
Sid Ali Ez-zouago (Sidi Ali Ezzouaoui), la troisime plus loi-
gne, et situe au-del du pont renferme la dpouille mortelle
dun frre du roi de Labs (Beni-Abbs) qui ayant apport de
riches prsents Hassan Pacha, fils de Barberousse, mourut
de la fivre Alger. Pour honorer la mmoire de cet homme,
le pacha fit lever cette spulture qui se distingue de toutes
les autres par llgance de son architecture ; elle est luvre
dun captif chrtien de nation italienne, et matre trs expert
dans son art.
209

CHAPITRE XL
De la salubrit de lair Alger,
du nombre des jardins situs aux alentours
de cette ville et de leur fertilit

La latitude dAlger tant, ainsi que nous lavons dit, de


37 degrs et 3/4, son climat est pour ce motif trs tempr et
parfaitement appropri la vie humaine ; aussi quelques fortes
que soient les chaleurs de lt, on le passe agrablement sur-
tout dans lintrieur de la ville, dont la mer baigne le pied des
murailles. Pendant lt (et en particulier dans laprs-midi) on
y jouit dune brise de mer frache et salubre. Pendant la sai-
son dhiver le froid nest jamais assez intense ( moins quon
ne se dorlote) pour faire sentir le besoin du feu. La neige est
presque inconnue Alger et la grle ny tombe que bien rare-
ment. Le pays est en gnral exempt de maladies, lexcep-
tion cependant de lophtalmie qui au dbut du printemps et de
lautomne svit principalement sur les enfants. La peste aussi
apparat bien tous les dix, douze ou quinze ans ; dordinaire
elle provient de lextrieur, et ce nest pas surprenant, car il
entre continuellement dans le port dAlger des navires chargs
de marchandises venant de tous les points. Dun autre ct, les
Turcs et les Maures ne se prcautionnent point contre cette ma-
ladie, allguant quil est inutile de fuir ce qui vient par lordre
de Dieu. Sil en tait autrement, on ne saurait vraiment com-
prendre, comment la ville pourrait contenir une population qui
se multiplie constamment. La peste est bien aussi cause quel-
que peu par les nombreuses latrines existant dans les maisons,
et par labsence dgouts publics pour recevoir les immondices
et les porter soit dans la mer, soit sur un autre point.
Ds que lon sort dans la campagne, la vue est trs agra-
blement flatte par laspect des nombreuses vignes et jardins qui
entourent la cit. De toutes parts, on ne voit que des orangers,
des citronniers, des cdratiers et des arbres de toute espce ;
210 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

puis une grande quantit de fleurs, surtout des roses qui fleuris-
sent toute lanne, au milieu des plantes potagres les plus va-
ries. Tous ces jardins sont abondamment arross par un nom-
bre infini de fontaines dont leau claire comme le cristal court de
tous cts. Limagination ne peut rver rien de plus gracieux ;
et pourtant chose remarquable, cest que ces jardins sont situs
sur les montagnes qui environnent Alger au sortir de ses por-
tes. La bont et la fertilit de ces terres est si grande, elles sont
si richement dotes par la nature, quau milieu des plus fortes
chaleurs de lt, les arbres et les plantes conservent leur ver-
dure. Les nombreuses sources qui descendent du sommet de ces
montagnes et de ces collines, aprs avoir fourni de leau sur tous
les points, viennent se runir en un petit ruisseau appel la Fiu-
mara(1) qui se trouve environ mille pas louest de la ville.
Il y a dans ce lieu un grand nombre de valles peuples de
toutes sortes darbres ; leur ombrage uni la fracheur des eaux
fait de ces lieux un sjour dlicieux, embelli par le chant des
oiseaux et dont on ne saurait vritablement exprimer le charme.
Toutes les aprs-midi, une grande quantit de personnes, hom-
mes et femmes, viennent jouir de lagrment de ces lieux. Au
sein de cette verdure, il nest gure dhabitant, quelque peu ais
quil soit, qui nait bti une petite maison, dont la blancheur
tranche dans le paysage, et donne cette campagne laspect du
littoral de Gnes. Parmi ces jardins dont le nombre dpasse bien
dix mille, il nen est aucun qui nait, pour lentretenir convena-
blement, au moins un ou deux captifs chrtiens, beaucoup en
ont quatre, cinq, six et mme plus. Ces captifs, pendant toute
____________________
1. Fiumara est un mot italien qui ne devait tre employ que par les captifs.
Ce ravin ou cours deau, qui donne son nom la porte Bab el-Oued, est appel par
les indignes Oued-el-Merassel, ruisseau des blanchisseurs ; cette dsignation
spciale a t supprime dans lusage, et on dit simplement : loued, parce que sans
doute il est suffisamment indiqu par sa situation particulire et unique aux abords
de la ville de ce ct. Ce nest dailleurs quun petit ruisseau, aliment par quel-
ques sources provenant des monticules voisins, et qui, dans la saison des pluies
seulement, verse un peu deau dans la mer, car en t, il est sec dans presque tout
son parcours infrieur.
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 211

lanne, sont occups nuit et jour labourer, planter, arroser,


sarcler, avec tout le soin possible. Les Turcs et les Maures, tien-
nent beaucoup ces proprits ; elles leur servent de lieu de
rcration, ainsi qu leurs familles, et leur fournissent en outre
une grande quantit de fruits.
Au-del de ces montagnes, se voit limmense et fertile
plaine appele Motija (Mitidja) : elle est coupe vers sa partie
moyenne par une grande rivire(1) prenant naissance dans des
montagnes loignes vers le sud. Sur cette rivire, il existe un
grand nombre de moulins, dont la ville dAlger fait usage pour
ses moutures pendant toute lanne. Dans cette vaste plaine,
beaucoup de Turcs, et dhabitants de la ville possdent de belles
proprits qui leur fournissent abondamment du bl, de lorge,
des fves, des melons, des concombres et toute sorte de lgu-
mes. Ils y lvent de nombreux troupeaux de bufs, de mou-
tons, etc., une grande quantit de volailles ; ils en tirent chaque
anne une abondante provision de beurre et de et de plus, le riche
produit des vers--soie quils lvent. Le gibier foisonne dans
ces lieux : on y trouve en abondance la perdrix, la tourterelle,
le livre, mais il ny a ni lapin(2) ni cerf. Au-del de cette plai-
ne denviron trente lieues de longueur sur une largeur d peu
prs trois lieues(3), on trouve une succession de montagnes peu
leves, mais extrmement fertiles, couvertes darbres fruitiers
tels quamandiers, figuiers ; le gibier de toute espce y abonde
galement. Tous ces terrains sont largement arross par une im-
mense quantit de sources trs fraches qui arrosent de vastes
massifs boiss o pullule un nombre infini de sangliers.
une demi-lieue au-del de ces montagnes qui ne sont pas
trs leves, commence une succession de plaines du double
____________________
1. LHarrach, form par la runion de loued Akra et de loued Mekta.
2. Assertion fort tonnante, car dans tout le pays, le lapin est au moins aussi
abondant que le livre.
3. Elle est denviron huit lieues en ligne droite, depuis Alger jusquau pied
de lAtlas, dans la direction du village de Rovigo.
212 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

plus larges que celle de la Mitidja dont nous venons de parler.


L, au milieu des douars des Arabes qui vivent dans leurs ten-
tes, il existe de nombreuses fermes do les Turcs, les Maures
et les rengats retirent tout ce qui est ncessaire aux besoins
et mme au luxe de lexistence. Le gibier foisonne galement
dans ces localits, mais par mollesse les Turcs et les Maures ne
se livrent jamais la chasse.
Il est un fait notoire, dont ces musulmans conviennent
eux-mmes, cest que si cette terre appartenait aux chrtiens,
et quils la travaillassent de leurs mains, il ny aurait pas dans
le monde entier de pays plus fertile. Mais lhorreur de ces gens-
l pour le travail, et leur indolence font que cette terre nest pas
aussi librale pour eux quelle pourrait ltre sils le voulaient.
Ce que nous venons de dire pour les environs dAlger peut
sappliquer la Berbrie toute entire, o depuis le mont Atlas
jusquau rivage de la mer, la terre se montre partout dune rare
fertilit. Les auteurs anciens ont fourni des milliers de preuves
cet gard et nous ne pouvons que nous en rfrer leur t-
moignage.
Dans ce pays, la terre et la mer concourent tout fournir
en abondance. Si les musulmans savaient pcher, ou si seule-
ment ils autorisaient les chrtiens le faire, le poisson quils
prendraient couvrirait plus que la surface de la terre. Il ny a que
huit ou dix barques de pauvres pcheurs qui pratiquent la pche
de temps en temps, et encore sans oser sloigner plus dune
demi-lieue en mer, dans la crainte des frgates chrtiennes (qui
venant de Majorque pchent les barques avec les Maures qui
sont dedans) ; il se prend malgr tout une si grande quantit de
poisson et de bonne qualit quAlger en est trs bien approvi-
sionn. On y trouve comme en Espagne et en Italie beaucoup
de bons poissons tels que la dorade, la bonite, le saumon, la
sardine, etc., de nombreux coquillages de trs bon got, et enfin
une espce de fenouil marin (algue comestible) que les pauvres
captifs chrtiens vont chercher pour vendre ou pour manger.
213

CHAPITRE XLI
Du gouvernement de la ville dAlger ;
des revenus et tributs que reoit son souverain

Le commandement de cette ville et de tout le pays est


plac sous lautorit dun gouverneur, nomm par le Grand
Turc ordinairement pour trois ans, quelquefois plus, quelque-
fois moins, ainsi que cela a eu lieu. Le choix ne tombe pas tou-
jours sur un Turc ; il a port quelquefois sur un rengat, ou sur
un Maure lev parmi les Turcs, et faonn leurs usages, ainsi
quon pourra le voir dans le trait que nous avons crit sur la
vie de tous les souverains ou gouverneurs dAlger.
En langue turque, on appelle ce gouverneur baxa (pa-
cha) ; ce titre est donn tous ceux qui gouvernent de grands
royaumes, parce que ceux qui sont la tte des tats ou des
provinces de peu dtendue sont dsigns sous le nom de san-
jachaboy(1) (sandjak-bey). Comme les Ottomans ne reconnais-
sent dautre souverain que le Grand Turc, le nom de pacha,
proprement parler, ne signifie pas roi, mais bien gouverneur,
cest donc ainsi quon doit appeler celui qui gouverne Alger, et
le territoire qui en relve. Cependant parmi les chrtiens, il est
dusage de donner le nom de roi, aux gouverneurs dAlger, de
Tunis, de Tripoli, et autres tats barbaresques. Les Maures les
qualifient de sultan, dnomination qui en leur langue signifie
roi et seigneur suprme. Dordinaire, le Grand Turc ne donne
point ces charges pour rcompenser le mrite ou des services
rendus ; elles ne sobtiennent que par lintermdiaire intress
des conseillers et des favoris de la cour quil faut grassement
payer ; aussi cest celui qui donne les plus beaux prsents que
revient cette charge et mme dautres plus importantes.
____________________
1. Sandjak-bey, de sandjak, bannire. Alger sous la domination turque fut
toujours le premier sandjak ou pachalik de la cte barbaresque.
214 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

Donc ce roi (puisque nous lappelons ainsi) doit se concer-


ter avec lagha et les janissaires pour tout ce qui concerne les
choses de la guerre, et ne peut en entreprendre aucune sans leur
avis. Si la guerre est de peu dimportance, ou que le roi ne puis-
se sy rendre en personne, il dsigne pour le remplacer un capi-
taine gnral appel beglerbey (qui est comme son lieutenant),
et commande toutes les troupes dinfanterie et de cavalerie tur-
que ou maure. Sous ses ordres, il a encore les boulouk-bachi,
qui sont, comme nous lavons dit, les capitaines des janissaires,
car lagha de ce corps ne sort jamais dAlger quand le roi y
reste. Le roi ainsi que le beglerbey sont ordinairement pourvus
en mme temps de leur charge par le Grand Seigneur qui les y
envoie ensemble de Constantinople. On nomme gnralement
au poste de beglerbey une personne exprimente dans lart
militaire, car cest une position honorable et trs respecte.
En dehors des affaires de la guerre, le roi est entour dun
grand nombre de conseillers qui laident dans le gouvernement
de ses tats. Il y a dabord un Turc ou un rengat quon appelle
galifa (khalifa) ; cest le lieutenant du roi qui, lorsque celui-ci
sort dAlger par terre ou par mer, gouverne en son lieu et place ;
cest aussi son conseiller ordinaire dans toutes les affaires, ex-
cept pour les causes criminelles que le roi se rserve et sur les-
quelles il statue, bien que comme nous lavons dit, on puisse en
rappeler devant lagha des janissaires qui souvent rvoque ou
adoucit comme bon lui semble la sentence prononce par le roi.
Deux juges quils appellent cadhi, lun turc (hanefi), lautre
maure (maleki), connaissent, chacun en ce qui le concerne, de
toutes les affaires civiles. Dordinaire, ces juges sont entendus
leur manire dans la connaissance de la loi du Coran.
Cependant, pour trs grands lettrs quils passent, ce ne
sont en gnral que de grands ignorants qui en labsence de
lois crites, dordonnances ou de dcisions, jugent tous les dif-
frents comme bon leur semble. Quelques-uns toutefois plus
instruits tirent leurs dcisions de la doctrine du Coran du mieux
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 215

quils le peuvent dans certains cas particuliers ; les autres qui


nen savent pas tant (et cest la majorit) suivent les inspirations
de leur propre jugement. Il arrive alors que parfois ils rendent
des sentences pouffer de rire dans le genre de celle-ci : il y a
quelques annes, un moulin situ dans le fort dHassan Pacha,
ou de lEmpereur, stant disloqu, tua la mule qui y faisait le
service ; le cadhi dcida que ce moulin qui avait t ainsi la
cause de la mort de cette mule devait tre entirement dmoli !
Le cadhi turc (hanefi) a la prminence sur le cadhi mau-
re : il peut rformer les jugements de ce dernier ; seul lagha
des janissaires peut en rappeler devant lautre, du jugement de
lun des deux cadhis. Il rsulte de cet tat de choses que lagha
tend son autorit sur tous, aussi bien sur les juges que sur le
roi dAlger lui-mme.
Ces cadhis, pour lexercice de leurs charges, emploient
leur gr un certain nombre dcrivains qui enregistrent et co-
pient les contrats, dcisions et sentences de leur tribunal res-
pectif, en dlivrent copie aux parties qui en font la demande(1) ;
les actes du cadhi des Turcs sont crits en langue turque, ceux
du cadhi des Maures en langue arabe. Dans chaque tribunal, il
y a des huissiers appels chaouchs qui excutent les ordres et
les sentences, amnent les parties devant les juges, et font aussi
office de bourreaux. La peine inflige par la justice est ordinai-
rement la bastonnade : le condamn est tendu la face contre
terre et quand il est bien moulu de ce ct, on le couche sur le
dos et on lui applique dautres coups de bton sur la poitrine,
le ventre et la plante des pieds autant de temps que lordonne
le juge, le roi ou lagha ; pour cet office, les chaouchs de ces
trois personnages sont constamment arms de grands btons.
On pend rarement, moins que ce ne soit un voleur de grands
chemins ou un assassin ; mais si cest un Turc, on dissimule sa
____________________
1. Ce sont les assesseurs du cadhi : del, au pluriel odoul ; leur tmoignage
est indispensable pour la validit des actes. Le premier dentre eux sappelle bach-
adel et fait office de greffier.
216 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

culpabilit et on le laisse tranquille. Celui qui de mme donne


de largent au juge, au roi ou lagha, peut commettre impun-
ment toute espce de mfaits.
Tous les procs, en matire civile comme en matire cri-
minelle, sont jugs sans instruction pralable ; il suffit de pr-
senter des tmoins et aussitt, sance tenante, la sentence est
prononce. Les contrats et les actes sont signs par le cadhi.
Il ny appose point son nom, comme il est dusage parmi les
chrtiens, mais il appuie sur le papier son cachet fait dor ou
dargent, grav comme un anneau, mais il ne le porte point au
doigt. Les dessins qui sont figurs sur ce sceau, pralablement
mouills avec de lencre, restent marqus sur le papier. Cest
aussi de la mme manire, en y apposant leur cachet particulier,
que le roi et les Turcs signent toutes leurs lettres et crits. Il ny
a point pour le bien public de la ville, ni chevins, ni jurs, ni
syndics, ni aucune espce dadministration civile ou de police ;
deux officiers tiennent lieu de tout, lun est appel le mezouar,
lautre lalmotacen.
Le mezouar est charg darrter les malfaiteurs, les vo-
leurs, les adultres et de les incarcrer : escort de ses chaouchs
ou archers, il fait par la ville des rondes de nuit, trois heures
ordinairement aprs le commencement de la veille, ds quon
entend le son de la musette et du tambour provenant de la mai-
son du roi, ce qui ni plus ni moins quen Espagne est le signal
de la retraite. Ces rondes durent jusquau moment o lon en-
tend de nouveau le son de ces instruments, ce qui a lieu deux
heures et demie et mme trois heures avant la venue du jour.
Pendant lintervalle qui scoule entre ces deux avertissements,
aucun chrtien ne peut vaquer par la ville sous peine de la pri-
son, de faire payer son patron quatre cus dor, et de recevoir
la bastonnade, suivant ce dont les chaouchs laccusent par de-
vant le mezouar. On a coutume de vendre beaux deniers et au
plus offrant cet office de mezouar, car le titulaire de cet emploi
retire de grosses sommes, tant du produit des amendes quil in-
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 217

flige et qui lui revient en entier, que du prix des sductions et


des compositions quil accepte journellement.
Lalmotacen est linspecteur charg de la surveillance des
poids et mesures avec lesquels on vend au public les marchan-
dises contenues dans toutes les boutiques de la ville ; il est sous
les ordres du mezouar et partage avec lui le produit de ses vols
sur les pauvres gens.
Il existe dans la ville trois prisons pour tous les criminels :
une situe dans le palais du roi o il fait enfermer ceux quon
amne devant lui, celle de lagha qui se trouve dans un quartier
des janissaires, et la troisime dite du mezouar o lon incarcre
les malfaiteurs pris sur le fait, ainsi que ceux qui sont condam-
ns la prison par les cadhis. Dans toutes ces prisons, les dte-
nus sont jets ple-mle, Turcs, Maures, Juifs et chrtiens, sans
distinction ; presque tous gisent terre, plus ou moins forte-
ment enchans par les pieds, suivant la dcision du mezouar.
Le roi et lagha ont aussi coutume denvoyer sous la conduite
des gardes, les janissaires prisonniers au Grand Bagne o ils
sont certainement mieux traits. Dordinaire on donne pour
prison aux cads leur propre maison aprs toutefois quils ont
fourni de bonnes cautions ; il faut cependant quils naient pas
contre eux des charges trop graves, car dans le cas contraire on
les envoie sans plus de respect avec les autres prisonniers.
En ce qui concerne les finances, et pour la rentre des re-
venus, le roi se sert de divers agents, suivant les localits do
on retire les redevances et leur mode de perception.
Dabord les tributs, que pour la majeure partie le roi reoit
des Arabes vivant dans les campagnes en douars de 100, 200,
300 et mme 600 tentes, sont perus par un notable dentre eux
auquel un ou plusieurs douars obissent, et quils appellent je-
que (cheikh). Chacun de ces cheikhs paye annuellement au roi
dAlger, le tribut quelquefois tout en argent, dautre fois moiti
en numraire et moiti en bl, moutons, bufs et chameaux,
beurre et miel ; dautres fois ils acquittent entirement leur re-
218 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

devance en nature. Dans ltendue de son douar, ou de ses


douars, suivant le cas, le cheikh est charg de recueillir la part
que doit payer chacun des habitants conformment la rparti-
tion qui se fait entre eux suivant les facults de chacun.
Comme tous les Arabes sont indomptables, et complte-
ment dpourvus de la loyaut et de la bonne foi qui ont cours
parmi les hommes, il est ncessaire que le roi envoie chaque
anne des compagnies de janissaires et des soldats chargs de
recueillir ces tributs main arme. Ces soldats sont accom-
pagns dun Turc ou dun rengat attach au palais du roi et
possdant sa confiance ; il porte avec lui un rle ou tat de tous
les douars, des sommes quils doivent payer, et il en peroit le
montant titre de trsorier du roi.
2 Le souverain dAlger reoit encore les redevances que
doivent verser entre ses mains chaque anne tous les cads ou
gouverneurs de province, parce que (nous lavons dj dit) ces
charges tant accordes au plus offrant, le prix de chacune doit
tre remis au roi lui-mme Alger.
3 Il faut aussi compter les sommes que promettent et
donnent ces mmes cads, quand le roi leur a accord de faire
la tte dune troupe de janissaires quelque sortie, ou expdition
contre les Arabes insoumis, qui viennent frquemment camper
avec leurs troupeaux quils font patre sur le territoire de la
Rgence dAlger, et viennent aussi piller les tribus soumises
ce gouvernement. Il arrive alors que la mhalla ou colonne
expditionnaire tombe sur eux limproviste, et leur enlve
de nombreuses ttes de chameaux, de chevaux, de bufs, etc.,
et toute espce de butin. La valeur en argent du tiers ou de la
moiti de ces prises est rserve au roi, ou livre la personne
quil dsigne.
4 Toutes les prises que font les corsaires constituent enco-
re une source de revenus ; sur les marchandises et largent, le roi
prlve dordinaire le septime, bien que quelques-uns en aient
certaines fois exig le cinquime. Le corps de tous les navires
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 219

pris aux chrtiens par les corsaires, appartient au roi, et son tr-
sorier principal est charg de se les faire remettre.
5 Un revenu aussi trs considrable est celui qui provient
des dfunts turcs et maures dont le roi hrite au nom du Grand
Turc ainsi que nous lavons fait connatre ci-dessus. Celui qui
remplit cet office au nom du roi et que lon appelle cad des
morts(1) est pay au moyen du droit de dix pour cent quil pr-
lve sur chaque hritage.
6 Les droits de douane constituent une bonne partie des
revenus publics. Toutes les marchandises et largent monnay
imports dans Alger par les navires musulmans et chrtiens,
sont invariablement frapps lentre par mer, dun droit de
onze pour cent.
7 Une source constante de bnfice pour le Trsor, rsulte
de la coutume pratique par tous les rois dAlger, de participer
la dpense et au gain de tous les corsaires ; en consquence
ils fournissent aux navires la provision de biscuit, de beurre, de
miel, de riz et dolives ; ils font dlivrer en outre par leur tr-
sorier, tout ou partie de la chiourme ncessaire, compose de
chrtiens captifs dtenus dans le bagne royal.
8 Une rente trs productive est celle que payent les fer-
miers auxquels on concde le droit dacheter aux Maures, tou-
tes les peaux de buf et de chvre, toute la cire et tout le suif,
provenant des districts dAlger, de Bne, de Collo et de Bou-
gie ; eux seuls peuvent, lexception du suif, vendre ces pro-
duits aux chrtiens, ce dont ils retirent un grand bnfice.
9 Le roi afferme encore celui qui en offre le plus dargent,
le droit dentre aux portes de la ville, de tout ce que les Turcs et
les Maures y apportent pour vendre ; comme de juste les janissai-
res, les spahis, et les cads sont exempts de cette redevance.
10 Il y a encore la rente que paient annuellement les G-
nois et les ngociants franais de Marseille pour avoir le droit
de pcher le corail, les premiers Tabarqua, les seconds un peu
____________________
1. Cest une erreur que nous avons dj releve, voir la note page 200.
220 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

lest de Bne, dans un lieu appel Bastion de France, par le


motif que ces Franais ont tout dispos dans cette localit pour
sy retirer ainsi que leurs barques.
11 Enfin, la onzime et dernire portion des revenus dont
il sagit est fournie par les souverains de Labes (Beni Abbas) et
de Cuco (Koukou)(1) qui tant en paix avec les Turcs, envoient
au moins tous les deux ans de riches prsents aux rois dAlger,
en signe de bonne amiti. Mais en ralit, cest bien plutt un
tribut car sils ne lenvoyaient pas, on les obligerait le faire.
Bien quil ny ait rien de certain, ni de dtermin cet gard,
la valeur de ce prsent est toujours de plus de 4 500 ducats,
partie en argent et partie en chameaux, bufs et moutons. Le
roi a coutume de leur envoyer en retour, des vtements turcs et
un sabre richement mont.
En faisant le compte de tous ces revenus divers sur les-
quels une personne charge de les percevoir ma donn tous les
renseignements dsirables, et bien quil ne soit pas possible de
ltablir trs exactement, le rendement de chaque anne tant
variable, on peut estimer que ces recettes sont approximative-
ment de 400 450 mille ducats(2). De ce chiffre, il faut dduire
la paie des janissaires, des spahis, des officiers et des ministres
qui slve 200 ducats par an, peu prs. La solde des janis-
saires et des Zouaoua est peu leve, et la moiti environ de ces
hommes tant rpartie dans les diverses localits du royaume,
____________________
1. En parlant des soldats indignes employs par les Turcs, nous avons eu
loccasion de citer le nom de cette localit quHado a qualifi pompeusement
du chef-lieu dun royaume. Voici ce que dit ce sujet M. O. Mac Carthy dans sa
gographie de lAlgrie, page 352 : Kouko, village des Beni Hourar, situ 18
kilomtres droit lE.-S.-E. de Fort-Napolon, sur une montagne escarpe, entre
deux affluents de loued Sebao. Kouko eut jadis une grande importance politique ;
en 1730, il tait encore le chef-lieu des Zouauoua, et au seizime sicle, cest par
ce nom que Marmol dsigne toutes les tribus Djerdjeriennes. On ny comptait
cependant alors que 1 600 habitants, qui, en dehors de la culture de leurs beaux et
riches jardins, fabriquaient les meilleures toiles de Barbarie. Jai quelques raisons
de croire que Kouko reprsente la Turaphilum romaine.
2. Environ 4 millions, ou 4 millions 500 mille francs de notre monnaie.
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER 221

il sensuit que le roi ne pourvoit point leur solde, qui est la


charge des cads de ces localits qui afferment leur emploi sous
cette condition.
Sur ces revenus, les rois dAlger sont obligs denvoyer au
moins tous les trois ans un prsent au Grand Turc, et un autre
chacun des pachas de son Conseil suprme. Quiconque, et cest
lusage, dsire obtenir charge ou office, doit toujours adresser un
prsent, non seulement au Grand Turc, mais encore aux hom-
mes de son Conseil, car tout passe par leurs mains. Aussi est-il
ncessaire que le roi dAlger et les pachas des autres provinces,
pour contenter ces matres et se maintenir dans leurs bonnes
grces, commettent dans le pays quils gouvernent de grosses
exactions pour faire face aux frquents cadeaux quils font dor-
dinaire en argent ou en nombreux esclaves chrtiens.
On a coutume denvoyer au Grand Turc moins de cadeaux
qu ces pachas du Conseil ; il ny a point en cela de valeur ou
de quantit dtermine, mais chacun fait sa guise, et nest
estim quen raison de la richesse de ses prsents. Voil pour-
quoi, ds quils sont pourvus de leurs gouvernements, les rois
dAlger nont quun seul but, celui de pressurer et de ruiner par
tous les moyens possibles leurs malheureux sujets et daccu-
muler dimportantes richesses, tant pour fournir aux prsents
quils envoient Constantinople que pour emporter avec eux
quand ils sont relevs de leur gouvernement.
222 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER
223

Table

Dr Monnereau : Avant-propos........................................................3

Topographie et Histoire Gnrale dAlger

I. De la fondation dAlger et de sa noble et antique origine..........7


II. Pour quels motifs on a donn cette ville le nom dAlger......15
III. Des diffrents souverains maures qui ont occup Alger.........17
IV. Comment Alger tomba au pouvoir des Turcs.........................19
V. De la forme et de laspect des murailles actuelles dAlger......22
VI. Des portes dAlger..................................................................24
VII. Des cavaliers et bastions que renferme lenceinte dAlger...27
VIII. Du foss denceinte de la ville dAlger...............................30
IX. Des chteaux-forts placs en dehors des murs denceinte.....31
X. Des maisons et des rues dAlger..............................................38
XI. Des habitants et bourgeois dAlger........................................41
XII. Des Turcs..............................................................................47
XIII. Des rengats........................................................................48
XIV. Des cads..............................................................................51
XV. Des spahis..............................................................................54
XVI. Des janissaires dAlger........................................................56
XVII. De lagha des janissaires....................................................58
XVIII. Divers grades du corps des janissaires..............................60
XIX. Coutumes des janissaires quand ils marchent en guerre.....64
XX. Murs et coutumes des janissaires en temps de paix...........69
XXI. Des corsaires dAlger, de leurs murs et coutumes............74
XXII. Du nombre des corsaires et de la quantit
de galiotes quils possdaient en lanne 1581....................85
XXIII. Des corsaires de frgate ou brigantin................................87
XXIV. Des marchands...................................................................89
XXV. Des artisans dAlger...........................................................93
224 TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE GNRALE DALGER

XXVI. Des vtements des musulmans dAlger


en gnral et en particulier...................................................94
XXVII. Des marabouts dAlger...................................................98
XXVIII. Des Juifs dAlger.........................................................108
XXIX. Des langues et des monnaies en usage Alger...............111
XXX. De leurs usages et crmonies dans les mariages............115
XXXI. Crmonies usites lors de laccouchement
et pour llevage des enfants.............................................122
XXXII. Costume des musulmanes dAlger...............................127
XXXIII. Occupations des femmes dAlger,
et description du mobilier de leurs maisons......................132
XXXIV. Du calendrier des musulmans dAlger,
des ftes, jenes et pques quils clbrent.......................140
XXXV. Mlanges relatifs quelques opinions, coutumes,
usages et observances des musulmans dAlger.................148
XXXVI. Des vices dont sont gnralement possds
les musulmans dAlger.......................................................168
XXXVII. De quelques bonnes qualits que lon trouve
chez les Turcs et les Maures dAlger.................................182
XXXVIII. De leurs crmonies au moment de la mort
et des enterrements............................................................186
XXXIX. De quelques difices publics
et des fontaines dAlger.....................................................193
XL. De la salubrit de lair Alger, du nombre des jardins
situs aux alentours de cette ville et de leur fertilit.........209
XLI. Du gouvernement de la ville dAlger, des revenus
et des tributs que reoit son souverain...............................213