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Tomado de: Jorge Luis Acanda y Jess Espeja: La preocupacin tica. Apuntes de
un curso. Aula Fray Bartolom de las Casas. La Habana, 2006.

Marx y la preocupacin tica.

Voy a comenzar este tema retomando una idea expresada anteriormente por
Jess Espeja, cuando afirmaba la necesidad de pasar de una moral preceptiva,
normativa, a una moral que arranque del ser humano y busque su felicidad, y destacaba
lo tremendamente difcil que es partir de la subjetividad moderna. Es indispensable
comprender el reto que la aparicin y desarrollo de la modernidad presenta al
pensamiento tico, para poder entender la significacin del aporte de Marx.

1.- Modernidad e individuo.


Qu es la modernidad? Cules son sus efectos sobre la subjetividad humana?
Desde el punto de vista histrico, el concepto de modernidad designa un perodo de
tiempo especfico, en el que surgieron y se difundieron formas de organizacin de la
vida social radicalmente diferentes de las existentes en poca anteriores. Anthony
Giddens precisa: La <modernidad> refiere a los modos de vida social o de
organizacin que surgieron en Europa alrededor del siglo XVII en adelante y que
posteriormente se hicieron ms o menos universales en su influencia.1 Por su parte,
Jrgen Habermas afirma que el descubrimiento del <Nuevo Mundo>, as como el
Renacimiento y la Reforma acontecimientos que se producen todos tres en torno a
1500 constituyen la divisoria entre la Edad Moderna y la Edad Media.2 La
emergencia y el desarrollo de la modernidad ha sido el resultado de procesos de
cambios sociales en la estructura econmico-productiva, en la organizacin poltico-
institucional y en los paradigmas simblico-legitimadores, y de la interaccin entre
ellos.
Piotr Sztompka seala un conjunto de principios que funcionan como rasgos
generales de la modernidad: el principio del individualismo (el individuo pasa a
desempear el papel central en la sociedad, en lugar de la comunidad, la tribu, el grupo,
la nacin); el principio de la diferenciacin (el surgimiento de una gran variedad de
posiciones y opciones que se presentan ante el individuo en la produccin, el consumo,
la educacin, los estilos de vida, etc.); el principio de la racionalidad (extensin del
principio de la calculabilidad a todas las esferas sociales, la despersonalizacin del
trabajo, burocratizacin); el principio del economicismo (la dominacin de toda la vida
social por actividades econmicas, por fines econmicos, por criterios econmicos de
consecucin); el principio de la expansin (slo puede existir en la medida en que se
expande en el espacio, abarcando reas geogrficas cada vez mayores, pero tambin en
profundidad, alcanzando las esferas ms privadas e ntimas de la vida cotidiana). 3 Las
formas de estructuracin de lo social y de formas de vida creadas por la modernidad,
borraron de una manera sin precedentes todas las modalidades anteriores del orden
social. Tanto por su extensin como por su intensidad, las transformaciones que ha
trado consigo la modernidad han sido ms profundas que cualquier otro cambio social
anterior.
1
Anthony Giddens, Consecuencias de la Modernidad, Madrid, Alianza Editorial, 1993, p. 1.
2
J. Habermas. El discurso filosfico de la modernidad. Taurus, Buenos Aires, 1989. p. 15-16.
3
Piotr Stztompka, Sociologa del Cambio Social, Madrid, Alianza Editorial, 1995, p. 97-98.
2

La modernidad se abri paso a travs de grandes revoluciones. Las revoluciones


burguesas (la inglesa, la norteamericana y la francesa) crearon el entramado poltico de
la modernidad. Pero su fundamento econmico se vena tejiendo desde algn tiempo
antes, con el surgimiento de las relaciones capitalistas de produccin, que alcanzaron
una etapa clave de su desarrollo con la aparicin de la revolucin industrial a fines del
siglo XVIII. El capitalismo ha constituido el contenido econmico de la modernidad.
Algunos autores han querido dar una visin monocorde de la modernidad, que la
identifica slo con la racionalizacin y el desencantamiento del mundo. Alain
Touraine ha invocado, con razn, la necesidad de proporcionar una interpretacin ms
profunda de la poca moderna, que la refleje en su complejidad y contradictoriedad
interna.

Durante demasiado tiempo, la modernidad slo ha sido definida


por la eficacia de la racionalidad instrumental, el dominio del mundo
vuelto posible por la ciencia y la tcnica. Esa visin racionalista... no da
una idea completa de la modernidad; oculta incluso la mitad: la
emergencia del sujeto humano como libertad y como creacin. No hay una
cara nica de la modernidad, sino dos caras vueltas la una hacia la otra
cuyo dilogo constituye la modernidad: la racionalizacin y la
subjetivacin.4
De ah que Touraine proponga definir a la modernidad como la relacin,
cargada de tensiones, de la Razn y del Sujeto, la racionalizacin y la subjetivacin,
del espritu del Renacimiento y del de la Reforma, de la ciencia y de la libertad.5 La
teora social ha de explicar los modos y el por qu de esa relacin contradictoria, que
expresa la esencia de la modernidad.
La aparicin de la modernidad signific la liberacin del individuo de los
vnculos de dependencia personal, de las jerarquas y de los poderes absolutos, mediante
la construccin de un ordenamiento jurdico basado en la primaca de la ley, en la
igualdad formal y en la generalizacin de las relaciones dinerarias de mercado. La
coaccin poltica sobre las personas se transform esencialmente en coaccin
econmica, basada en la necesidad de conseguir dinero para adquirir bienes
indispensables para sobrevivir.6
La sociedad moderna es abierta y fluida; la caracteriza el cambio constante.
Cada generacin vive y reproduce como renovacin continua la ruptura que la Edad
Moderna signific con el pasado. Esa aceleracin del presente ejerce sus efectos sobre
los seres humanos y su subjetividad. Situados en un campo de tensiones indito, sin
precedentes con ninguna poca anterior, las personas vivencian la ruptura y el
desgarramiento como elementos permanentes de su experiencia cotidiana. Las
exigencias que presenta ese dinamismo de cambio provocan el desarrollo de las
necesidades, capacidades, deseos, aspiraciones, de los seres humanos, que sometidos
ahora a permanente presin se ven forzados a innovar, a desarrollar su creatividad,
simplemente para poder sobrevivir. Las nuevas condiciones de vida condicionan que la
personalidad de los individuos tenga que adoptar la forma fluida y abierta de esta

4
Alain Touraine, Crtica de la Modernidad, Madrid, Ediciones Temas de Hoy, 1993, p. 264-265.
5
Idem, p. 18.
6
Pietro Barcellona, Postmodernidad y Comunidad, Trotta, Madrid, p. 122-123.
3

sociedad. Los hombres y mujeres modernos deben aprender a anhelar el cambio: no


solamente estar abiertos a cambios en su vida personal y social, sino pedirlos
positivamente, buscarlos activamente y llevarlos a cabo. Deben aprender no a aorar
nostlgicamente <las relaciones estancadas y enmohecidas> del pasado real o
imaginario, sino a deleitarse con la movilidad, a luchar por la renovacin, a esperar
ansiosamente el desarrollo futuro de sus condiciones de vida y sus relaciones con sus
semejantes.7
La complejidad de la subjetividad moderna implica un desafo colosal para la
conciencia moral. La novedad de los desafos existenciales ante los que se enfrentan el
individuo y la sociedad deslegitima el recurso de acudir a cdigos morales afincados en
la intemporalidad y la trascendencia. Una vez ms en la historia, la necesidad de pensar
criterios objetivos de valoracin se impuso con urgencia. Pero no fue esta la nica causa
que plante un nuevo desafo al pensamiento tico. El surgimiento y desarrollo de la
modernidad no fue un proceso espontneo ni natural. Estuvo generado por la conjuncin
de un grupo de factores, entre los cuales no fue el menos importante el inters y la
necesidad de la naciente burguesa europea de destruir las relaciones sociales feudales y
construir una nueva sociedad. Se gener una situacin histrica que, dentro de las
diferencias, guard ciertas similitudes con la que tuvo lugar en la Grecia Antigua: un
nuevo sujeto social (en este caso la burguesa) necesitaba destruir el viejo mundo y
generar otro nuevo, a su imagen y semejanza, y legitimar la inevitabilidad de ese
cambio. Las anteriores sociedades pre-modernas extraan de principios trascendentes las
normas de valoracin y legitimacin desde las que se justificaban a s mismas a los ojos
de los seres humanos y normaban las conductas individuales y las instituciones
existentes. Si el viejo orden se presentaba como emanado de una voluntad divina, la
nueva sociedad burguesa tena necesariamente que invocar la racionalidad implcita en
la realidad para demostrar la pertinencia del cambio. La sociedad pre-moderna elabor
un modelo extrado de la trascendencia absoluta para evaluarse y justificarse a s misma.
La poca moderna, en tanto proceso social radicalmente nuevo, no poda asumir los
anteriores criterios normativos, ni poda producir los nuevos mediante la vieja
invocacin a la trascendencia absoluta. Los criterios valorativos ticos, polticos,
econmicos, etc., tena que obtenerlos a partir del descubrimiento de la racionalidad
intrnseca a la propia dinmica de funcionamiento de la nueva sociedad. La nueva poca
tena que evaluarse desde su propia racionalidad, desde s misma. Y esto necesariamente
creaba un problema tan nuevo al pensamiento terico como nueva era la sociedad que
emerga. Slo es posible valorar un objeto cuando se le confronta con algo diferente a
l. Pero la modernidad ya no puede ni quiere tomar sus criterios de orientacin de
modelos de otras pocas, sino que tiene que extraer su normatividad de s misma. La
modernidad ha de fundamentarse a partir de si misma, y para ello el concepto de
racionalidad se vuelve esencial y definitivo. Es el que brinda el principio de inmanencia
necesario ante el nuevo desafo. Si una norma o patrn de evaluacin puede
considerarse legtimo es porque expresa la racionalidad esencial del objeto. Para evaluar
un proceso econmico se le confronta con las leyes de la economa, con la racionalidad
econmica. Los procesos y comportamientos polticos se evalan desde la racionalidad
poltica, y as sucesivamente. Cmo entonces llegar a la evaluacin moral? Cmo
establecer los conceptos de lo bueno y lo malo, de lo justo y lo injusto, cuando la
7
Marshall Berman, Todo lo slido se disuelve en el aire. La experiencia de la modernidad. Mxico, Siglo
XXI Editores, 1988, p. 90.
4

racionalidad inmanente a la propia realidad se ha convertido en el criterio de


valoracin? Los criterios morales no pueden ya invocar la trascendencia. Tienen que
enraizarse en al inmanencia. Pero si ello es as, todo lo que emane de esa inmanencia
tiene necesariamente que pasar el examen de la moral. Ello puede condensarse en una
frase: lo necesario no puede ser injusto. Pero incluso puede plantearse en una forma an
ms cruda: lo necesario, lo racional, est ms all de lo justo o lo bueno. La sociedad
moderna es racional; slo puede evaluarse confrontndose consigo misma. Por ende, no
puede ser objeto de valoraciones morales, por cuanto la moral se apoya en un deber-ser
construido especulativamente.
Desde la segunda mitad del siglo XVIII surgi una forma de pensamiento
ocupada en descubrir los principios de racionalidad inherentes a las distintas formas
particulares de actividad humana: la economa poltica, encargada de descubrir las leyes
que rigen la actividad econmica; la ciencia poltica, ocupada con las leyes de la
actividad poltica, y as sucesivamente. Se nombraron a s mismas ciencias sociales
particulares, y redefinieron a la baja la finalidad de la reflexin terica. La tarea de la
evaluacin esencial y generalizadora fue desechada por esa forma de pensamiento, por
considerarla especulativa y no cientfica. La reflexin tica pareci quedar sin asidero
objetivo, racional.
Para los beneficiados con la realidad impuesta por la modernidad capitalista, esta
reorientacin del pensamiento fue asumida sin mayores sobresaltos. Pero para los que
rechazaron los efectos devastadores que ese sistema social impona a los seres humanos
y a la naturaleza misma, la degradacin de la valoracin moral a mera especulacin no
poda ser satisfactoria. Desde esos sectores sociales la preocupacin tica, elemento
fundante de los inicios mismos del pensamiento terico, fue rescatada como urgencia
esencial, y adems fue replanteada desde las nuevas exigencias que el carcter indito
de la modernidad planteaba. Tena que demostrarse que la evaluacin tica de la
modernidad capitalista no slo era necesaria, sino racionalmente posible. La
racionalidad de esa evaluacin tena que asumirse desde la inmanencia de esa realidad
misma, nico horizonte posible de confrontacin. Si la racionalidad objetiva era
presentada como el obstculo infranqueable a toda consideracin moral, el pensamiento
revolucionario tena que desmitificar el reino de la racionalidad y, traspasando la
apariencia, descubrir el carcter dialcticamente contradictorio de esa racionalidad. Era
preciso confrontar la racionalidad del capitalismo con ella misma. La preocupacin tica
tuvo que enfrentar nuevos desafos. El aporte de Carlos Marx al desarrollo de al
preocupacin tica fue decisivo.

2.- Marx pensador tico?


La afirmacin anterior puede sorprender. Est muy extendida la interpretacin
sobre Marx como un pensador que no se ocup de temas vinculados a la tica. Gerard
Vilar lo expresa muy claramente con esta afirmacin: Marx no elabor ninguna
filosofa moral, y apenas se ocup de problemas ticos.8 La primera afirmacin es
verdadera, pero la segunda no. Es cierto que Marx no elabor ninguna filosofa moral,
como tampoco produjo una filosofa poltica o una filosofa de la historia. En esto se
diferenci radicalmente de los filsofos de su poca (y de otras). No encontraremos
ningn texto marxiano titulado de alguna de estas formas. Y ello debido a su propia
8
Gerard Vilar: Marx y el marxismo, en: Victoria Camps (ed), Historia de la tica, Editorial Crtica,
Barcelona, 1992, tomo 2, p. 547.
5

concepcin sobre la produccin del pensamiento terico de mximo nivel de


generalizacin. Para Marx era evidente la insostenibilidad de elaborar un conocimiento
vlido slo para una forma de actividad humana, con olvido de su interrelacin orgnica
con las otras.
Marx rechaz la idea de la existencia de la moral como algo separado e
independiente con respecto a la sociedad. Las ideas morales son una produccin social,
y estn condicionadas por las estructuras sociales existentes en cada momento histrico-
concreto y por las relaciones de lucha entre las distintas clases y grupos sociales
existentes.
Al afirmar el carcter histrico y clasista de las ideas morales, Marx rechaz las
posiciones moralistas, que pretenden juzgar los procesos sociales y la actividad humana
desde un sistema de normas morales concebidas en forma abstracta e histrica, como
expresin de un deber-ser que se asume como trascendencia absoluta, contrapuesto a la
realidad e independiente de ella. Contra Kant y con Hegel, rechaz la trascendencia
ahistrica de la moral.
La posicin de Marx es anti-moralista, pero en modo alguno a-moral.
Ciertamente rechaz la tica basada en los modelos tradicionales, pero defendi otra
tica, opuesta a aquella: una tica de la emancipacin, de la libertad.9
La preocupacin tica fue una presencia constante a todo lo largo de la vida y la
obra de Marx. Estuvo presente como punto de partida existencial. En el origen mismo
de las bsquedas intelectuales de Marx encontramos su posicin de protesta y rechazo
ante la miseria en la que la mayora de los seres humanos tenan que vivir sus vidas.
Pero tambin constituy objetivo de su reflexin terica: la crtica que Marx realiz a la
sociedad capitalista tiene una dimensin normativa. Su propsito es demostrar la
necesidad de superar al capitalismo, por cuanto este impide la realizacin de una serie
de valores morales como la libertad, la auto-realizacin individual, etc.

3.- La tica de Marx y la crtica de la economa poltica.


Elemento clave de la ideologa liberal, temprana expresin de los intereses de la
burguesa, lo constituy la aceptacin ingenua de la relacin entre crecimiento
econmico, desarrollo cientfico-tcnico y aumento de la libertad y la felicidad
humanas. Marx, confrontado con las duras realidades de la pauperizacin de la
poblacin obrera como resultado de la expansin de la produccin industrial capitalista,
destac la falsedad de aquella idea. Pero no se detuvo en rechazarla, sino que se
pregunt por las causas que conllevaban a que el aumento de la capacidad
transformadora de la humanidad y la profundizacin de sus conocimientos tuvieran
como consecuencias la desdicha y el sufrimiento del ser humano. Percibi la relacin
contradictoria entre los procesos de racionalizacin capitalista y los procesos de
produccin de la subjetividad humana. La expansin del capitalismo iba acompaada
del aumento del alcoholismo, la anomia social y la enajenacin de los individuos. Por
qu el triunfo de la razn conduca a la sinrazn de un mundo desgraciado? Qu
caractersticas adquiere la razn y la racionalidad en la sociedad capitalista? Cul es la
esencia de la racionalidad capitalista?
Para responder esta pregunta seminal, Marx se apoy en el legado del
conocimiento terico anterior. De Hegel tom la concepcin del sujeto como ente que
9
Al respecto, ver el interesante artculo de S. Petrucciani Marx and Morality, publicado en la revista
Marx ahora, nr. 2, 1996.
6

existe en la medida en que se produce, y la comprensin de la produccin como


objetivacin.10 De Feuerbach asumi la idea de que el sujeto es el ser humano, pero no
entendido como individuo aislado, sino como ser genrico, como ser social, y que por
ende su esencia es la intersubjetividad.
Todas estas ideas confirmaron la comprensin de que el trabajo constituye la
actividad esencial del ser humano. Es la ms importante de todas las formas de
actividad humana, precisamente porque en el trabajo los seres humanos producen la
base material de sus vidas. El estudio de las caractersticas esenciales que asuma el
trabajo en la sociedad capitalista se constitua en momento esencial para poder
aprehender la racionalidad de esa sociedad. Por ende, los esfuerzos tericos de Marx
estuvieron dedicados desde un principio a investigar el proceso del trabajo en el
capitalismo. Para ello comenz por estudiar los aportes de la teora econmica. Desde el
siglo XVIII exista una ciencia social particular, denominada economa poltica,
dedicada a descubrir las leyes de la actividad econmica. Qu poda aportar la
economa poltica existente al intento marxiano de descubrir la racionalidad de la
sociedad capitalista?
En el verano de 1844 Marx se dedic, por primera vez en su vida, a estudiar
economa poltica. Las pginas que escribi con sus reflexiones y los resultados de sus
bsquedas fueron publicadas casi 90 aos despus, en 1932, con un ttulo que le
pusieron sus editores del Instituto de Marxismo-Leninismo de la Unin Sovitica:
Manuscritos econmico-filosficos de 1844. Una reflexin superficial pudiera llevarnos
a creer que poco o nada tiene que ver este texto con la reflexin tica. Si como se sabe
los Manuscritos de 1844 constituyen el primer intento por parte de Marx de realizar la
crtica de la economa poltica (tarea a la que se dedicara durante el resto de su vida),
sera dable cuestionarse la significacin de los mismos para el pensamiento tico. Pero
justamente el intento de pensar la economa desde la filosofa es lo que convierte a estos
manuscritos en un documento de especial importancia en la historia del pensamiento de
la humanidad.
Marx comenz por colocarse en las posiciones tericas desde las cuales la
economa poltica estudiaba el proceso de produccin econmica, para comprobar qu
es lo que esta ciencia social particular nos podra aportar. Y al hacerlo, descubri que
hay una serie de importantes preguntas que la economa poltica no puede responder,
precisamente porque no es capaz de formulrselas. Problemas fundamentales que la
teora econmica no es capaz ni siquiera de percibir. Si el trabajo es la fuente del valor,
por qu en la sociedad capitalista el trabajo tiene un valor cada vez menor? Si el
capitalismo ha generado un desarrollo de la tcnica que provoca un crecimiento
indetenible del mundo de la riqueza, por qu el aumento del valor del mundo de las
cosas est acompaado de la desvalorizacin del mundo de los seres humanos?
La economa poltica era incapaz de percibir esas contradicciones. Era preciso
por lo tanto trascender el plano en el que se colocaba esa pretensa ciencia particular y
colocarse en otro plano de reflexin ms profundo, si se quera captar la racionalidad
del proceso productivo capitalista. Las reflexiones realizadas por Marx sobre el mtodo
de la reflexin cientfica guardan una relacin directa con los resultados alcanzados por
la filosofa de la Grecia Antigua en su lucha contra el realismo ingenuo. La economa
poltica se sita en un plano emprico, en el plano de los hechos, y considera ese plano
10
Vanse las pginas dedicadas a Hegel en: Jorge Luis Acanda y Jess Espeja: Modernidad, ateismo y
religin, Convento de San Juan de Letrn, La Habana, 2004.
7

emprico como un dato natural, como algo dado, que no hay que explicar. La
explicacin comenzara despus de la constatacin de la existencia del hecho. Marx
comprendi que el hecho es en si mismo una construccin, un resultado. Por lo tanto,
el primer paso de la reflexin terica consiste precisamente en problematizar lo dado, en
ir ms all de ese nivel emprico y desentraar su sentido oculto. Para ello era preciso
dejar de ver a los hechos econmicos como tales y entenderlos en su relacin con el
ser humano, con la sociedad y con la historia.
La explicacin de la incapacidad por parte de la economa poltica para
plantearse estas preguntas la encontr Marx en el enfoque estrecho y unilateral desde el
que aquella intentaba estudiar la actividad productiva. Precisamente por pretender
constituirse como ciencia particular y abandonar la exigencia de un enfoque sistmico
de la realidad social, la teora econmica no pudo aprehender las conexiones en su
movimiento.11 Conceba al trabajo slo como creacin de una mercanca, y a la
mercanca slo como un objeto producido para satisfacer necesidades. Marx, utilizando
el acervo terico desarrollado por la filosofa clsica alemana, entendi al trabajo como
una actividad en la que el ser humano, al producir bienes econmicos, adems se
produce a si mismo, produce a los dems seres humanos y produce al trabajo mismo. El
trabajo no es simplemente una actividad econmica: es la actividad humana por
excelencia, pues es en ella que se produce la esencia de los seres humanos. En el trabajo
se produce el sistema de relaciones sociales.
Una vez llegado a esta conclusin, Marx constat una circunstancia: el trabajo es
la actividad en la que los seres humanos realizan su esencia, su humanidad. En el
trabajo el ser humano se objetiva: el objeto producido en el trabajo es expresin de las
necesidades, deseos, capacidades, sensibilidad, etc., de los seres humanos que lo han
producido. El objeto producido es instrumento de la realizacin del ser humano, medio
de su existencia. Pero en la sociedad capitalista ocurre todo lo contrario: el ser humano
no se realiza en el trabajo, sino fuera del trabajo. El trabajo se ha convertido en una
actividad embrutecedora, tediosa, montona, que los individuos realizan bajo el
imperativo de la coercin econmica (necesitan vender su fuerza de trabajo para obtener
dinero con el que poder satisfacer sus necesidades). El objeto producido ha dejado de
ser medio de la realizacin de la subjetividad del individuo, de su ser esencial, y se alza
ante l como un obstculo a su realizacin. El trabajo en la sociedad capitalista deviene
algo hostil al ser humano, algo que se le enfrenta y lo subyuga. El trabajo en el
capitalismo se ha convertido en trabajo enajenado.
Los conceptos de enajenacin y de trabajo enajenado desempean un papel
fundamental en la concepcin terica de Marx. Lecturas superficiales de su obra han
llevado a que durante mucho tiempo haya predominado (y todava predomine entre
algunos) una interpretacin economicista de su pensamiento. No podemos olvidar que
no fue Marx quien fund la primera concepcin materialista sobre la sociedad. Fueron
los pensadores liberales ingleses de los siglos XVII y XVIII quienes lo hicieron.
Desarrollaron una concepcin sobre el ser humano que lo entenda como un homo
oeconomicus, un ser movido slo por impulsos de acaparamiento y de produccin
maximizada de riquezas, y sobre esta concepcin antropolgica desarrollaron sus
concepciones ticas y polticas. Marx, que hered la antropologa feuerbachiana y la
super, elabor una concepcin sobre la esencia humana mucho ms rica y desarrollada

11
Carlos Marx, Manuscritos econmicos y filosficos de 1844, Editora Poltica, La Habana, 1965, p. 70.
8

que la concepcin suciamente judaica del pensamiento liberal. Marx fund una
concepcin materialista y dialctica de la historia y la sociedad. Estableci la relacin
orgnica entre la produccin material y la produccin espiritual.
La economa poltica separaba al obrero y al ser humano. Marx realiz el
movimiento inverso. Pero llegado a este punto se plante la siguiente interrogante: por
qu la economa poltica no puede trascender el plano de lo emprico, de lo aparente?
Era preciso buscar las causas objetivas que provocaban esto, descubrir las estructuras
objetivas que condicionaban la produccin de una teora que no era capaz de ir ms all
del plano de lo fenomnico. Era preciso realizar la crtica de la economa poltica, en el
sentido que ya Kant le haba asignado a este concepto. Es decir, descubrir las causas,
inherentes al propio modo de produccin capitalista, que condicionan la produccin de
una percepcin terica sobre el capitalismo que tiene estas caractersticas.
Los economistas no hacen ms que expresar una situacin real. Marx no afirm
que todo el edificio terico construido por la economa poltica fuera errneo. La
economa poltica es la verdad de una realidad. Pero de una realidad emprica que oculta
otra, que oculta la realidad esencial. La economa poltica se queda al nivel de la
apariencia. Apariencia (como ya explicamos en el captulo dedicado al pensamiento
griego) no significa algo falso o ilusorio, sino que refiere a la forma compleja e indirecta
en que lo esencial se expresa en lo fenomnico, en lo singular.
La formulacin de la categora de trabajo enajenado fue un resultado de la
reflexin terica desarrollada por Marx, y a la vez un punto de partida para resultados
posteriores. Constituy un fundamento conceptual importantsimo para encauzar la
preocupacin tica por los caminos de la objetividad en la bsqueda de criterios de
valoracin. El concepto de trabajo enajenado no slo expresa la esencia de la actividad
productiva en la sociedad capitalista, y cumple con la funcin cognoscitiva implcita en
todo universal, sino que a la vez tambin incorpora en forma expresa el momento
valorativo. Permite establecer sobre un fundamento objetivo la relacin entre el ser y el
deber-ser. El trabajo en el capitalismo ha adquirido un carcter deformado y deformante.
Fue desde la valoracin de los efectos negativos que el proceso de produccin en el
capitalismo ejerce sobre la subjetividad humana, que Marx fundament su rechazo
moral a esa sociedad.

3.- El develamiento de la racionalidad capitalista.


Remontando el nivel de la visin cosificada sobre la sociedad existente, que no
lograba rebasar el nivel de la apariencia, Marx logr descubrir la esencia del modo de
produccin capitalista. La economa capitalista es radicalmente diferente a las
anteriores. Una de las principales tesis expuestas por Karl Polanyi en su libro La Gran
Transformacin, refiere precisamente a este hecho. Aunque es verdad que todas las
sociedades tienen que satisfacer sus necesidades biolgicas para continuar existiendo,
solamente en las sociedades modernas ocurre que la satisfaccin de algunas de estas
necesidades en cantidades que estn en aumento continuo se convierte en un motivo
central de accin. Este autor identific esta transformacin con el establecimiento de
una economa centrada en torno a un mercado en expansin ininterrumpida. Polanyi
reconoci que, en perodos histricos anteriores, el mercado haba jugado un cierto
papel en el funcionamiento de la economa, pero destac que en las pocas premodernas
el comercio (tanto exterior como local) era complementario a la economa en que
exista, implicando tan slo la transferencia de ciertos recursos (alimentos, materias
9

primas, etc.).12 Las sociedades tradicionales estaban determinadas, sobre todo, por la
necesidad de producir una serie de bienes destinados a satisfacer las necesidades ms
elementales de la poblacin. En ellas el consumo ocupaba un lugar perifrico, pues lo
que bsicamente condicionaba la vida cotidiana de las personas y la construccin de su
identidad psquico-social era la relativamente limitada capacidad productiva de las
economas existentes. En la modernidad, el mercado se convierte en el objetivo de la
economa. La economa capitalista, ms que una economa de mercado, es realmente
una economa para el mercado.
Acorde con su visin relacional de la realidad social, Carlos Marx explic que el
capital no es una cosa determinada (el dinero, una maquinaria o una fbrica), sino una
relacin social. Caracteriz al capitalismo no por la existencia de elementos de la
economa mercantil (pues entonces tendramos que calificar a las sociedades de la
antigua Grecia o la Roma imperial como capitalistas), sino como un sistema de
relaciones sociales, un modo especfico de vinculacin de lo econmico con el resto de
la realidad social, aquel tipo de organizacin social en la que el mercado ocupa el lugar
central y determinante en la estructuracin de las relaciones sociales, erigindose en el
elemento mediador en toda relacin intersubjetiva (es decir, de las personas entre si) y
objetual (de las personas con los objetos de su actividad, sean estos materiales o
espirituales). En el capitalismo, la racionalidad econmica se impone en una relacin
contradictoria y tensionante a todas las dems (la poltica, la religiosa, la artstica,
etc.), y condiciona con sus dictados a las ms variadas esferas de la vida social. Las
relaciones entre las personas se conforman segn el modelo de las relaciones
econmicas.
La centralidad del mercado se debe a la lgica econmica propia del capitalismo.
El capital (las relaciones sociales capitalistas) slo puede existir si se expande
constantemente. El desarrollo de las fuerzas productivas sac a los productores de su
aislamiento, y los enfrent entre si en el mercado. La competencia condujo a que el
objetivo de los productores ya no pudiera consistir simplemente en obtener ganancias,
sino en la obtencin siempre ampliada de las mismas, pues solo eso les permitir
enfrentar la concurrencia con otros productores y no ser eliminados del mercado. La
existencia de la competencia determina que la reproduccin simple (rasgo comn a la
economa mercantil simple) desaparezca y que la reproduccin ampliada se convierta en
la ley de funcionamiento del sistema capitalista. El objetivo del proceso de produccin
de bienes materiales ya no consiste en la produccin de valor, sino en la produccin de
plusvala, es decir, de una masa de valor siempre creciente. Ello es posible nicamente
en la medida en que una dimensin siempre creciente de actividades y productos
humanos sea convertida en objetos destinados al mercado, para la obtencin de la
plusvala. La mercantilizacin creciente de todas las actividades y los productos
humanos es una caracterstica esencial y especfica del capitalismo. Durante los casi
cinco milenios de existencia de sociedades premodernas, los individuos haban
producido bienes materiales y espirituales que solo en casos y proporciones muy
limitados eran destinados al mercado, para ser intercambiados por otros objetos o
vendidos por dinero. Con el advenimiento del capitalismo la situacin cambi
radicalmente.

12
Karl Polanyi. La Gran Transformacin, Madrid, La Piqueta, 1989.
10

La aparicin del capitalismo condujo a que las actividades y los productos


humanos tengan que convertirse en objetos destinados al mercado, en mercancas. Para
decirlo con las palabras de Marx, su surgimiento signific la reduccin a valores de
cambio de todos los productos y de todas las actividades....13 Lo que caracteriza a esta
sociedad es que slo gracias al valor de cambio es que la actividad, o el producto, de
cada individuo deviene para l una actividad y un producto.14 Pero la mercantilizacin
creciente de la produccin implica, a su vez, la mercantilizacin creciente del consumo.
Esto quiere decir que, cada vez ms, los bienes que los individuos consumen para
satisfacer sus necesidades tienen que devenir mercancas, y ser adquiridos mediante su
compra por dinero. Esto tambin constituy una novedad, pues durante decenas de
siglos, la mayora de los objetos con los que las personas satisfacan sus necesidades
materiales y espirituales no podan comprarse ni venderse. La universalizacin de la
forma mercanca, la tendencia creciente a la conversin en mercanca de todos los
objetos y todas las actividades humanas, caracteriza a la modernidad capitalista.
Ahora bien, qu cosa es una mercanca? No puede entenderse a la mercanca
como un producto econmico ms, un bien creado para satisfacer una necesidad
humana. Su finalidad no es satisfacer una necesidad humana, sino satisfacer la
necesidad que tiene el capital, para seguir existiendo, de producir plusvala. A estas
alturas, ya es fcil darse cuenta que el objetivo de la produccin econmica capitalista
no es la satisfaccin de las necesidades que puedan tener los seres humanos, pues ello
solo garantiza la reproduccin mercantil simple, sino la produccin ampliada de
necesidades, y no de necesidades de cualquier tipo, sino de necesidades tales que solo
puedan ser satisfechas en el mercado, mediante la adquisicin y consumo de
mercancas. Por lo tanto podemos definir a la mercanca como un objeto producido no
para satisfacer necesidades humanas, sino para crear, en los seres humanos, necesidades
ampliadas de consumo de nuevas y ms mercancas. Al contrario de lo que es propio de
los modos histricamente anteriores de existencia del mercado, el mercado capitalista
no tiene como finalidad las necesidades humanas, sino exclusivamente su propia
expansin ilimitada. Su objetivo no es el ser humano, sino l mismo. El propsito del
proceso de produccin capitalista no es la creacin de bienes para satisfacer las
necesidades de las personas, sino la creacin de la plusvala. El capitalismo intenta
presentarse, ante los ojos de los dems, como un sistema econmico cuya racionalidad
apunta a la produccin maximizada de bienes. Pero como entiende por bienes slo
aquello que existe como mercanca y puede expresarse en una dimensin cuantitativa
monetaria, el capitalismo en esencia no es otra cosa que un sistema social de
produccin maximizada de dinero.15
De todo lo anterior se sigue que el mercado capitalista, a diferencia de otras
formas de mercado, no es exclusivamente un fenmeno econmico. El mercado
precapitalista fue el espacio de realizacin de una actividad econmica: el intercambio
de equivalentes. El mercado capitalista es algo mucho ms complejo. No es otra cosa
que la esfera de produccin de necesidades y, adems, del modo de satisfaccin de esas

13
Carlos Marx, Fundamentos de la Crtica de la Economa Poltica, La Habana, Editorial de Ciencias
Sociales, 1970, p. 89.
14
Idem, p. 90.
15
Ello nos permite explicar la tendencia de la economa capitalista, hoy ms evidente que nunca, a la
destruccin de los dos bienes esenciales: la naturaleza y el ser humano.
11

necesidades.16 No se puede caracterizar al mercado capitalista como un fenmeno


exclusivamente econmico, sino como un proceso de carcter social. Es el espacio
social por excelencia de produccin y circulacin de la subjetividad humana, de las
necesidades, potencialidades, capacidades, etc., de los individuos.17 El carcter complejo
del mercado capitalista se puede expresar adecuadamente en esta formulacin: su
objetivo es la construccin de los individuos como consumidores ampliados de
mercancas. Es lo que quiso significar Marx cuando afirm que la produccin crea no
slo un objeto para el sujeto, sino tambin un sujeto para el objeto. La produccin da
lugar por tanto al consumo... suscitando en el consumidor la necesidad de productos
que ella ha creado materialmente. Por consiguiente, ella produce el objeto, el modo y el
instinto del consumo. Por su parte el consumo suscita la predisposicin del productor, y
despierta en l una necesidad animada de una finalidad.18 El mercado capitalista se
constituye en la instancia primaria y fundamental de produccin de las relaciones
sociales en la modernidad.
La centralidad que adquiere el mercado capitalista implica que el papel de
mediador (entre los individuos y los objetos, entre los individuos entre si, entre la
produccin y el sistema de necesidades) lo desempee la plusvala. En realidad, la
modernidad se estructura como un campo de contradicciones dominado por un
principio de unificacin que, sin embargo, nunca las resuelve definitivamente, es ms,
las reproduce y transforma continuamente.19
Al convertirse la plusvala en el intermediario universal, la aparicin del
capitalismo supone la disolucin de los vnculos personales existentes en las sociedades
premodernas. En ellas, la coaccin sobre los trabajadores estaba en funcin de la
dependencia poltica y social de estos con respectos a otros individuos (los esclavistas o
los aristcratas feudales). La coaccin por la violencia desaparece, y deja su lugar a la
coaccin informal, puramente econmica. Ello supone necesariamente la autonoma de
la economa con respecto a la poltica, la religin, etc. El predominio del principio del
precio como mecanismo de organizacin de la produccin y distribucin de bienes es de
importancia fundamental para el capitalismo. Esto significa que hasta que todos los
elementos necesarios para la produccin y distribucin de bienes no estn controlados
por el precio, no se puede decir que est funcionando una economa capitalista (o
economa de mercado, en la terminologa cotidiana). Ella exige la liberacin de los

16
Marx utiliz el concepto de produccin no en el sentido estrecho de creacin de bienes materiales, sino
en el sentido ms amplio de creacin de la vida social, del sistema de relaciones sociales. En las primeras
pginas de La Ideologa Alemana nos previno de que la categora modo de produccin no deba
considerarse solamente en el sentido de reproduccin de la existencia fsica de los individuos. Es ya,
ms bien, un determinado modo de manifestar su vida, un determinado modo de vida de los mismos
(Ver: C. Marx, F. Engels, Obras Escogidas, Mosc, Editorial Progreso, 1973, tomo 1, p. 16). De ah que
afirmara en los Fundamentos de la Crtica de la Economa Poltica que ... la produccin da lugar al
consumidor ... la produccin no slo proporciona una materia a la necesidad, sino tambin una
necesidad a la materia (obra citada, edicin citada, p. 31).
17
No por gusto he hecho repetidas veces hincapi en colocar el adjetivo capitalista detrs del
sustantivo mercado al hablar de la modernidad. Como ya apuntaba antes, el pensamiento nico ha
reducido unilateralmente los conceptos de produccin, economa y mercado, con lo que ha
contribudo a enmascarar la esencia del capitalismo. En el capitalismo no existe mercado a secas, sino
mercado capitalista, que es otra cosa.
18
Carlos Marx, Fundamentos de la Crtica de la Economa Poltica, edicin citada, p. 31.
19
Pietro Barcellona, El individualismo propietario, Madrid, Trotta, 1996, p. 42.
12

elementos que comprende la economa con respecto a otras instituciones sociales, tales
como el Estado o la familia.

Un mercado autorregulador exige nada menos que la divisin


institucional de la sociedad en una esfera econmica y una esfera poltica.
Esta dicotoma no es de hecho ms que la simple reafirmacin, desde el
punto de vista de la sociedad en su conjunto, de la existencia de un mercado
autorregulador. Podramos fcilmente suponer que esta separacin en dos
esferas existi en todas las pocas y en todos los tipos de sociedad. Una
afirmacin semejante, sin embargo, sera falsa. Es cierto que ninguna
sociedad puede existir sin que exista un sistema, de la clase que sea, que
asegure el orden en la produccin y en la distribucin de bienes, pero esto
no implica la existencia de instituciones econmicas separadas, ya que,
normalmente, el orden econmico es simplemente una funcin al servicio
del orden social en el que est operativamente integrado. Como hemos
mostrado, no ha existido ni en el sistema tribal ni en la feudalidad o en el
mercantilismo un sistema econmico separado de la sociedad.20
Pero la autonoma de lo econmico con respecto a la poltica no significa su
independencia o separacin con respecto a esta. Polanyi demostr que el mercado
capitalista no apareci en forma espontnea o natural, y explic el papel esencial que
jug en su momento el Estado para su surgimiento. La intervencin del Estado fue
necesaria para establecer las condiciones de un mercado nacional. Al contrario de lo que
postulan los tericos liberales, la obra de autores como Polanyi o ms recientemente
Michael Mann21 ha probado que los mercados capitalistas y las regulaciones estatales
crecieron juntos.
La liberacin de los individuos de los vnculos de dependencia personal
constituy solamente un medio para alcanzar el objetivo fundamental del capitalismo:
liberar a la propiedad de toda determinacin personal o ideolgica, para ser convertida
en propiedad econmica. En las sociedades premodernas, ciertas formas fundamentales
de propiedad no podan convertirse en mercancas y ser objeto de compra y venta
libremente. La propiedad de la tierra, por ejemplo, estaba sujeta a determinaciones
polticas y de casta. Un feudo no poda ser comprado ni vendido, pues era concedido
por el monarca a un sbdito y transmitido solo por sucesin. Los siervos de la gleba
eran propiedad del seor feudal, pero este no poda venderlos, ni comprar otros. La
mercantilizacin generalizada rompi con esta situacin. Era preciso hacer de la
propiedad un objeto de derecho, mercanca para el mercado, algo que pueda ser puesto
libremente en circulacin y enajenado. La propiedad tiene que perder sus caractersticas
concretas (su forma fsica, su funcin social, etc.), para convertirse en un objeto
abstracto, pues incorporar solo un rasgo, el mismo que cualquier otra mercanca: su
traducibilidad en trminos de valor monetario.
La racionalidad econmica capitalista se impone - en una relacin contradictoria
- a todas las dems (la poltica, la religiosa, la artstica, etc.), y condiciona con sus
dictados a las ms variadas esferas de la vida social. Las relaciones entre las personas se
conforman segn el modelo de esas relaciones econmicas.

20
K. Polanyi, obra citada, p. 71.
21
Michel Mann, Las Fuentes del Poder Social, Madrid, Alianza Editorial.
13

La liberacin del individuo y de la propiedad con respecto a toda determinacin


no econmica, fundamento de la sociedad moderna, es expresin de un proceso de
abstraccin y artificializacin de las relaciones humanas. No se trata de un proceso
natural y espontneo, sino que es el producto de una decisin y una voluntad
proveniente desde el poder. El orden capitalista es el resultado del ms grande proceso
de abstraccin que la humanidad haya conocido nunca.22 La aparicin del capitalismo
implic la transformacin en mercancas de los tres bienes fundamentales para la
sociedad: la fuerza de trabajo, la tierra y la moneda. Las consecuencias de esto para la
sociedad han sido y continan siendo dramticas. Para decirlo ms claro: la
mercantilizacin de la vida, de la naturaleza y del smbolo abstracto creado para medir
el valor.23 Fue el triunfo definitivo de la ficcin. El paso al reino de la abstraccin y el
artificio.
La primaca del mercado es el resultado de una operacin de abstraccin y
separacin de la produccin del resto de las relaciones sociales. Ello no hubiera sido
posible si no hubiera sido impuesto desde la esfera de lo poltico y del Estado. La
autonomizacin de lo econmico constituye el fundamento de la sociedad capitalista,
pero es a la vez resultado de acciones que provienen del poder. La economa de
mercado no es una economa natural, ni el resultado espontneo de un proceso
evolutivo. Las leyes de la economa capitalista son leyes impuestas y mantenidas
polticamente. La constitucin de una esfera regida por la autorreferencialidad del
clculo monetario con respecto al resto de la sociedad es una operacin de gran
artificialidad y de sentido poltico. Slo un gran artificio puede transformar el trabajo
humano en mercanca, la necesidad en valor de cambio, el dinero en forma general de
la riqueza, y slo una gran fuerza poltico-estatal puede instituir al mercado como
lugar general y nico de las relaciones humanas. 24 Paradjicamente, la
autonomizacin del mercado necesita de la intervencin de la poltica y del Estado.
Estado y mercado capitalista estn unidos tanto histrica como lgicamente. Esa unin
no se dio solo en las etapas iniciales del capitalismo, sino que es condicin del
funcionamiento del capitalismo.
La centralidad de la plusvala y del mercado tuvo y tiene efectos complejos
sobre la vida espiritual de la sociedad. La racionalizacin capitalista, paradjicamente,
implic a su vez el desarrollo de la subjetividad humana. Para entender esta compleja
relacin entre racionalizacin y subjetivacin, la obra de Marx se vuelve un referente
imprescindible, pues es ella la que nos permite establecer las causas de la complejidad
de la sociedad moderna y de su extraordinario dinamismo. 25 Fue Marx quien con ms
vigor y profundidad devel y relacion entre si los aspectos positivos y negativos de la
modernidad.
22
Ver: Pietro Barcellona, El Individualismo Propietario, Madrid, Trotta, p. 56.
23
La transformacin del dinero en mercanca, que tiene un precio y se compra y se vende, significa la
abstraccin de la abstraccin. Para profundizar en los efectos negativos que esto tiene sobre la vida social,
puede consultarse: J. L. Acanda, Una reflexin sobre la deuda externa desde el pensamiento crtico, en:
Reinerio Arce/Pedro Triana (ed.): Jubileo, deuda externa y cotidianidad. El pensamiento crtico frente al
sentido comn. Centro de Estudios del Consejo de Iglesias de Cuba, La Habana, 2003.
24
P. Barcellona, obra cit., p. 108.
25
La fuerza y la originalidad reales del <materialismo histrico> de Marx residen en la luz que arroja
sobre la vida espiritual moderna. Marshall Berman, Todo lo Slido se Disuelve en el Aire. La
experiencia de la modernidad. Mxico, Siglo XXI Editores, 1988, p. 81.
14

La sociedad moderna es abierta y fluida. La caracteriza el cambio constante. Se


trata de una sociedad dinmica, orientada hacia el futuro, que no conoce lmites ni
estancamiento. La preeminencia de la burguesa y del capitalismo explica este
dinamismo y sus consecuencias. El papel revolucionario que la burguesa ha
desempeado en la historia radica en que ha logrado crear nuevos e infinitamente
renovados modos de actividad humana, ha generado nuevos procesos, poderes y
expresiones de la vida y la energa de los individuos. 26 Ella ha desencadenado la
capacidad y el impulso humanos para el cambio permanente, para la perpetua
conmocin y renovacin. La existencia de la competencia obliga a la burguesa a
revolucionar incesantemente los instrumentos de produccin y, por consiguiente, las
relaciones de produccin, y con ello todas las relaciones sociales.27 Los individuos,
sometidos ahora a la permanente presin de la competencia, se ven forzados a innovar, a
desarrollar sus capacidades, su creatividad, simplemente para poder sobrevivir.
El surgimiento del mercado mundial y el desarrollo incesante de las fuerzas
productivas provocan la universalizacin de las relaciones que los individuos establecen
entre si, antao limitadas a un marco local y estrecho, pero que ahora trascienden las
fronteras y las diferencias culturales, enriqueciendo con nuevos saberes y necesidades la
subjetividad de los individuos. Es a esto a lo que apunta el siguiente fragmento de la
Ideologa Alemana:

... este desarrollo de las fuerzas productivas (que entraa ya, al


mismo tiempo, una existencia emprica dada en un plano histrico-
universal, y no en la existencia puramente local de los hombres) constituye
tambin una premisa prctica absolutamente necesaria ... porque slo este
desarrollo universal de las fuerzas productivas lleva consigo un
intercambio universal de los hombres, en virtud de lo cual ... instituye a
individuos histrico-universales, empricamente universales, en vez de
individuos locales.28
El capitalismo abre enormes posibilidades de desarrollo, a la vez que las limita
desde un punto de vista humano. En esa sociedad lo positivo y lo negativo se vinculan
dialcticamente. La modernidad, que por su forma burguesa adquiere un costo humano
tan terrible, crea en su seno las condiciones que harn posible el paso a una sociedad
superior. El capitalismo destruye las mismas posibilidades humanas que crea. Genera la
posibilidad del autodesarrollo, pero los seres humanos slo pueden desarrollarse de
modos restringidos y distorsionados. La primaca del mercado capitalista, como espacio
por excelencia de interrelacin de los seres humanos, y de la plusvala como
intermediario universal, reduce las capacidades de despliegue multilateral de las fuerzas
subjetivas individuales, y las limita exclusivamente a aquellas que tributan a la
acumulacin de ganancia, a la rentabilidad en el sentido de la economa capitalista.

4.- Racionalidad e irracionalidad en el capitalismo


26
Refirindose a la burguesa, en El Manifiesto Comunista se dice: Ha sido ella la que primero ha
demostrado lo que puede realizar la actividad humana. Ver: Carlos Marx, Federico Engels, Manifiesto
Comunista, La Habana, Editora Poltica, 1966, p. 53.
27
Idem, p. 53.
28
Vase: Carlos Marx, Federico Engels, Obras Escogidas, edicin citada, tomo 1, p. 34. Los subrayados
son de Marx y Engels.
15

Como ya expliqu ms arriba, el carcter indito de la modernidad capitalista, y


los propios intereses del sujeto social que la construy (la burguesa), exigen que para
su valoracin se la confronte con su propia racionalidad. No es posible ya valorar al
capitalismo desde cdigos morales absolutamente trascendentes, basados en
advocaciones divinas o en la nostalgia a un pasado que no regresar. La valoracin slo
es posible desde la inmanencia, desde el conocimiento de la propia racionalidad
existente en esa sociedad.
Marx destac el carcter internamente contradictorio de la racionalidad
capitalista, y con ello pudo anclar en la inmanencia su crtica a la realidad existente. La
tendencia al libre desarrollo del individuo es una posibilidad generada por la propia
realidad, es un elemento constituyente del Ser, que es ocluido, aplastado, por la
tendencia a la unilateralizacin del ser humano, tendencia que se expresa en el carcter
esencial de la plusvala. Marx pudo constituir el deber-ser desde el ser, porque demostr
el carcter internamente contradictorio de este ltimo, y se apoy en una de estas
tendencias dialcticas para la fundamentacin objetiva de los principios de valoracin.
Su rechazo al capitalismo no es una condena de carcter fundamentalista. No
consider que cualquier forma de organizacin social pre-capitalista hubiera sido mejor
o preferible al capitalismo. Para Marx, el capitalismo ha sido lo peor que le ha ocurrido
a la humanidad, pero a la vez tambin es lo mejor. Al imprimir un dinamismo de
cambio, al abrir paso a la universalizacin de las relaciones sociales, al desarrollar el
sistema de necesidades humanas, el capitalismo sienta las bases para el desarrollo de la
intersubjetividad, fundamento de la subjetividad humana. Pero esa tendencia es
subordinada a los imperativos de la produccin de plusvala, que conduce a la
unilateralizacin del individuo. La divisa del capitalismo es: compro, luego existo. En
la propia racionalidad capitalista existen dos tendencias dialcticamente contradictorias:
la tendencia al desarrollo del individuo y la tendencia a su aplastamiento. Esta ltima
tendencia es la que Marx consider irracional. Es decir: consider irracional un
momento constitutivo de la racionalidad capitalista. Es algo que debe explicarse con
detenimiento.
Marx critic al capitalismo por: a) su carcter enajenador; b) su carcter
explotador; c) su ineficiencia. Los dos primeros momentos ya han sido explicados. El
capitalismo enajena a los seres humanos y los convierte en esclavos de sus propias
producciones sociales, extraando de ellos sus cualidades esenciales y convirtindolas
en mercancas, desgarrando su ser ntimo. Al destacar el carcter explotador del
capitalismo, Marx no se refiri esencialmente a la circunstancia de la cantidad de
plusproducto (en forma de plusvala) de la que se expropia al productor, sino sobre todo
a la circunstancia de que el modo de produccin capitalista logra expropiar al ser
humano (no slo al obrero, sino tambin al burgus) de su subjetividad, de su esencia
humana, crendole un sistema de necesidades y de satisfaccin de esas necesidades
totalmente invertido y enajenado. Pero adems, Marx rechaz al capitalismo por
considerarlo un modo de organizacin econmico ineficiente. El capitalismo se presenta
a s mismo como el eptome de un sistema de maximizacin de la produccin. Marx
destac que el capitalismo no produce bienes, sino tan slo una sustancia social tan
hostil al ser humano como la plusvala. Tradicionalmente, se entendi a la economa
como aquella esfera de la vida social en la que los seres humanos producen los bienes
necesarios para la reproduccin material de sus vidas. Pero con el capitalismo esto
cambia drsticamente. Ahora la economa se convierte en la esfera de la vida social en
16

la que se produce plusvala, que para nada constituye un bien humano. La economa
capitalista ha perdido toda eficiencia humana.
Todas estas razones le permitieron a Marx valorar al capitalismo como un
sistema irracional, por cuanto es esta tendencia enajenante la que predomina en l. Su
condena moral se desarrolla por esta va.
Creo que ahora estamos en mejores condiciones para entender el sentido tico
del pensamiento de Marx, y la importancia de sus propuestas terico-metodolgicas
para enfrentar la preocupacin tica generada por los efectos depredadores del
capitalismo sobre el ser humano y la naturaleza.
El criterio fundamental sobre el que se apoya toda la reflexin tica de Marx es
el del desarrollo del individuo. La obra de Marx contiene una tica de la
autorrealizacin. Es una tica universalista, porque busca en los principios de la libertad
y la autorrealizacin del individuo los elementos para la valoracin de las estructuras
sociales y las formas de actuacin de los seres humanos. Es una tica de la
emancipacin y la libertad. Para Marx, la autonoma del individuo exige algo ms que el
control y la direccin de la persona sobre su proceso de auto-objetivacin: demanda
igualmente que durante ese proceso de auto-objetivacin se desarrollen
multilateralmente sus capacidades, su subjetividad. La libertad es entendida como la
posibilidad para el individuo de objetivarse en actividades que no le estn impuestas
desde instancias hostiles a l. La libertad slo se realiza en la comunidad. Ello quiere
decir que la auto-determinacin consciente y el auto-desarrollo de todos los individuos
no son posibles si no se superan las formas de relacin antagnicas propias de la
sociedad burguesa individualista y basada en la propiedad privada. Este concepto de
libertad ofrece el fundamento normativo autntico a partir del cual Marx critic a la
sociedad capitalista.