Vous êtes sur la page 1sur 16

Da Imagem Visual do Rosto Humano: simetria,

textura e padro
On the Visual Image of the Human Face: symmetry, texture
and pattern

Clayton Neves Camargos Resumo


Ps-Graduado em Autogesto em Sade, Docente dos Departa-
mentos de Medicina e Nutrio, e Coordenador da Clnica Aplicada Desde a idade antiga, a proporo uma parte impor-
Nutrio e Metabolismo no Exerccio da Universidade Catlica tante dos cnones da beleza, ainda que os gregos e os
de Braslia (UCB), Gerente Nacional de Promoo da Sade da romanos tenham um conceito muito mais amplo sobre
Fundao de Seguridade Social (GEAP).
Endereo: Universidade Catlica de Braslia Campus I, Bloco M,
o tema do que a civilizao contempornea: a simetria
Salas 120/121, Q.S.07. Lote 01, EPCT, CEP 71966-700, guas Claras, era para eles no apenas o que se entende como sime-
DF, Brasil. tria especular, seno, tambm, a proporo correta; e
E-mail: clayton@ucb.br e claytonc@geap.com.br compreendia alm do traado antropomtrico, o con-
Caio Alencar Mendona junto visual com efeito: a textura da pele, o nvel de
Mestre em Gerontologia pela UCB, Mdico Supervisor do Banco de atrao do rosto frente aos padres de beleza desejados
Sangue e da Rede Sarah de Hospitais de Reabilitao. que a aproximava de uma imagem esteticamente bela.
Endereo: Rede Sarah de Hospitais de Reabilitao - SMHS, Quadra O objetivo deste estudo realizar uma breve discusso
301 Bloco A, Banco de Sangue, Asa Sul, CEP 70335-901, Braslia,
a respeito das questes correspondentes socioantro-
DF, Brasil.
E-mail: caio@sarah.br pologia corporal a partir do rosto humano frente aos
padres contemporneos de imagem e beleza. Em
Sarah Marins Duarte
suma, simetria, textura e padres faciais, alm de bio-
Curso de Medicina da UCB, Integrante da Gerncia de Promoo
da Sade da Fundao de Seguridade Social GEAP . lgicos, devem ser considerados constructos culturais
Endereo: Universidade Catlica de Braslia Campus I, Bloco B que apresentam uma grande diversidade de estados e
Direo do Curso de Medicina, Q.S.07. Lote 01, EPCT, CEP 71966- que suscitam imensa gama de atitudes.
700, guas Claras, DF, Brasil. Palavras-chave: Beleza; Imagem; Simetria facial.
E-mail: formigasmart@yahoo.com.br

Sade Soc. So Paulo, v.18, n.3, p.395-410, 2009 395


Abstract Introduo
Since ancient times, proportion has been an important Em qualquer discusso sobre a beleza sempre chega,
part of the beauty canons, even though the Greeks and antes ou depois mas geralmente chega pronta , o
the Romans have a much broader concept regarding momento em que algum exclama: Mas beleza algo
the theme than contemporary civilization: to them, relativo! Seguramente, trata-se de uma sentena que
symmetry was not only what is meant by specular ter muito eco. verdade, dir outro, Cada pessoa
symmetry, but also the correct proportion; it encom- tem uma beleza particular. Ou: A beleza est em
passed, beyond the anthropometric outline, the visual quem a contempla, Tem relao com as preferncias
set - skin texture, the level of attraction of the face in de cada um..., Uns preferem as louras, outros as mo-
light of the desired standards of beauty that made renas, alguns gostam das mais magras e outros das
it approach an aesthetically beautiful image. The ob- mais cheinhas.
jective of this study is to discuss issues related to the Ento: seria o conceito de beleza unicamente uma
social anthropology of the body based on the human questo de opinies disjuntas?
face in light of the contemporary patterns of image and A resposta provavelmente ser negativa.
beauty. In short, symmetry, texture and facial patterns, E no poderia ser o contrrio, a beleza pode ser
besides being biological, must be considered cultural considerada um acmulo atvico de significados an-
constructs that have a wide variety of states and which tropolgicos e biolgicos interdependentes, que vo
give rise to an enormous range of attitudes. (re)criando possibilidades de construes culturais
Keywords: Beauty; Image; Facial Symmetry. da corporeidade a partir das relaes humanas (Etcoff,
1999; Le Breton, 2003; Vigarello, 2006; Renz, 2007).
Observa-se o caso do Egito antigo, e no precisa-
mente porque os egpcios tenham descoberto a beleza,
mas sim porque seu sentido de beleza deixou vestgios
importantes: em Berlim, Alemanha, encontra-se o
busto de Nefertite, cujo nome significa algo como A
bela chegou(Dauxois, 2007), e hoje , para a humani-
dade, como foi h trs mil anos junto ao Nilo, smbolo
e metfora da beleza.
A partir do sculo XX, com o advento do cinema
falado em 1928, o rosto passaria a ter um destaque
importante: as propores hiperdimensionadas das
telas de projees e a necessidade de colocar em relevo
a ao da fala fizeram com que o rosto devesse ser ma-
nobrado em toda sua extenso de sorte que os dilogos
pudessem, de fato, ter o impacto expectado (Holmlund,
2001; Vigarello, 2006; Renz, 2007). Nisso, reuniram-
se dois elementos que se tornaram indissociveis e
fundamentais emisso bem-sucedida do raciocnio
cinematogrfico, close up: o rosto e a voz, como se
representassem a unio entre o corpo e a alma.
Ademais, naquela ocasio o rosto apresentou uma
dimenso de corpo, quer dizer, resumiu-se o corpo ao
rosto (Holmlund, 2001; Vigarello, 2006; Renz, 2007).
Portanto, cabe destacar que at a dcada de 1930 a
imagem facial, ainda que de certa forma tivesse alguma
autoridade na histria da humanidade, tomou um vulto
nunca antes explorado:

396 Sade Soc. So Paulo, v.18, n.3, p.395-410, 2009


O rosto se desconectou do conjunto corporal, era Figura 1 - Simetrics, fotografia de Paul Davidson, 2006.
autnomo, depois, novamente combinou-se ao corpo Disponvel em: www.pauldavidson.com.uk/simetrics
que, mais adiante, na dcada de 1980, tambm teve
seu protagonismo e, finalmente, ao final dos anos
1990, ambos tornaram-se uma nica massa plstica
requerida ao extremo para portar-se bela (Holmlund,
2001; Vigarello, 2006; Renz, 2007).
E, como componente de harmonizao das linhas
fsicas da beleza, ocorre a proporo.
Destarte, desde a idade antiga, a simetria uma
parte importante dos cnones da beleza, ainda que gre-
gos e romanos tenham um conceito muito mais amplo
sobre o tema do que a civilizao contempornea:
A simetria era para eles no apenas o que se entende
como simetria especular, seno, tambm, a proporo
correta; e compreendia, alm do traado antropomtri-
co, o conjunto visual com efeito: a textura da pele, o
nvel de atrao do rosto frente aos padres de beleza
desejados que a aproximava de uma imagem esteti-
camente bela (Wildberger, 2005; Renz, 2007).
Isto : a relao entre o todo e as partes obedecia
proporo mais sensvel, uma relao que podia Contudo, o corpo humano tem sido o alvo de investi-
expressar-se em nmeros inteiros (Wildberger, 2005; gao sobre a essncia do segmento ureo na natureza
Renz, 2007; Bozkir e col., 2004). h muitos sculos (Wildberger, 2005):
Segundo a egrgia teoria das propores herdada
Foi Leonardo da Vinci que denominou a razo
do arquiteto romano Vitrvio, o homem proporcional
urea de divina proporo, inclusive utilizando-a
possui um rosto dividido horizontalmente em trs
na famosa Monalisa, de 1502: se construirmos um
partes simtricas:
retngulo em torno do seu rosto, veremos que est
Uma que vai desde o incio do cabelo at as so-
na proporo urea. Poderemos subdividir este re-
brancelhas, outra desde as sobrancelhas at o acleo
tngulo usando a linha dos olhos para traar uma
do nariz, e a terceira que vai do acleo do nariz at o
reta horizontal e teremos novamente a razo urea.
queixo. Segundo esta proporo, a largura do rosto
Poderemos continuar a explorar esta proporo em
deve medir dois teros de seu comprimento. A distncia
vrias outras partes do corpo. (Lauro, 2005, p. 44)
entre os olhos deve corresponder, no plano horizontal,
exatamente largura do dimetro nasal (Farkas, 1995; Freud (1980, p. 161) dizia que a anatomia o des-
Bozkir e col., 2004; Wildberger, 2005; Renz, 2007). tino, pois todos os smbolos de um estatuto social so
A imagem (Figura 1) apresenta, em trs partes extenses do eu e o rosto passaria desta maneira do
iguais, a imagem da simetria ideal de acordo com o estatuto atribudo ao estatuto adquirido.
padro vitruviano , onde as medidas e as suas divises Assim, a anatomia facial deixaria de ser um desti-
correspondentes equilibram milimetricamente as di- no para tornar-se um projeto, uma projeo do eu na
ferenas necessrias armao da fcies harmnica imagem do rosto: as aparncias seriam manipuladas,
(Farkas, 1994; 1995). a seduo lutaria contra o destino anatmico.
Esse um padro que se conhece como modelo Da a necessidade mister de se atentar maneira
clssico ou razo urea, e que ainda hoje conta com como se resolvem os conceitos cientfico-biolgicos
muitos adeptos entre os cirurgies plsticos mesmo que estudam a face humana e seus desdobramentos
que a cincia tenha provado que se trata de um modelo correspondentes.
insustentvel cientificamente (Farkas, 1995; Bozkir No entanto, de outra parte, no caso do recorte
e col., 2004; Renz, 2007). socioantropolgico, cabe realar que se trata de uma

Sade Soc. So Paulo, v.18, n.3, p.395-410, 2009 397


varivel cujo valor to ou mais importante, a depen- Isto contraria o que todo o mundo sabia, fazendo
der da maneira que se aplica equao da beleza, na seu estudo mais sugestivo e interessante. A psico-
determinao dos padres e comportamentos humanos logia havia exposto a falsidade de uma crendice
frente aos seus rostos. popular, uma revelao dirigindo-se ao encontro
De acordo com Lvi-Strauss (2003, p. 29), a antro- da intuio (traduo dos autores, p. 34).
pologia pratica um corte perpendicular que a obriga a O rosto funcional e, estrategicamente, um com-
considerar simultaneamente todos os nveis de uma ponente fundamental do organismo. Primeiramente,
cultura especfica. a zona onde se agrupam os instrumentos vitais de
Por outro lado, foi somente em 1950 que Mauss percepo e expresso: olhos, nariz, boca e orelhas re-
(2005) declarou que o homem no o produto do seu ceptores sensoriais , so a porta de entrada e sada do
corpo, mas ele quem produz seu prprio corpo em interior humano e dos mecanismos de racionalizao,
interao com os outros, por meio da sua imerso no percepo e expresso (Gabarre, 2007).
universo simblico e visual da sua cultura. Ademais a nica parte do corpo que mediante sua
Logo, o rosto no uma fatalidade, uma natureza, armao e suas recepes est em constante interao
mas ele objeto de uma construo social, cultural, com o meio ambiente: sem as referncias visuais, olfa-
individual: ocorre, portanto, uma verdadeira antro- tivas, gustativas e auditivas, os seres humanos seriam
pologia facial que considera o rosto como uma fico muito fragilizados e at mais expostos aos riscos de
da cenografia social (Mauss, 2005). morte (Gabarre, 2007).
Destarte, o significado facial varia de acordo com No rosto se localizam, mais que em qualquer outra
a sociedade, varia em funo do estatuto do indivduo parte do corpo, a interao entre o organismo e o meio
naquele contexto. ambiente (Gabarre, 2007).
Isso pode sugerir que a aparente realidade imutvel, A maior parte dos nervos do sistema nervoso perif-
que significa que todos os indivduos tm rostos, pre- rico surge da medula espinhal, mas existem doze pares
cisa ser pensada em um contexto cultural especfico. de excees: os doze pares de nervos cranianos que
Assim, os rostos no falam per si, se eles anunciam algo passam a existir a partir do encfalo (Gabarre, 2007).
aquilo que a prpria cultura os autoriza a falar. Le Doux (1999) afirmou que os nervos que contro-
Por esse motivo, a proposta de discusso deste estu- lam os movimentos faciais e que fazem regressar as
do ancora-se no campo da corporeidade, especialmente sensaes desde os movimentos da face para o crebro,
da face: pelo fato de compreender que so no corpo, e vo diretamente do crebro ao rosto, sem passar pela
ainda no rosto, que se aplicam as mais diversas tecno- medula espinhal (traduo dos autores, p. 183).
logias de poder, especialmente aquelas que cingem Isso quer dizer: as conexes nervosas so mais cur-
sade, beleza e esttica (Foucault, 2007). tas e, consequentemente, mais rpidas na transmisso
Em sntese, o objetivo central do presente ensaio da mensagem nervosa eferente-aferente , devido a
fazer uma breve discusso a respeito das questes esta proximidade entre rosto e crebro. Portanto, as
correspondentes socioantropologia corporal a partir mensagens transmitidas pelo sistema nervoso so
da simetria facial humana frente aos padres contem- tratadas em nvel enceflico. Ademais, sabe-se que as
porneos de imagem e beleza. reas corticais que recebem estas transmisses faciais
De breves questes biofisiolgicas ocupam um espao maior em relao ao resto do corpo
Acredita-se que, ao se discutir a rosto humano, humano (Le Doux, 1999).
sua beleza e simetria, seja preciso considerar tanto os O rosto oferece informaes sobre a identidade
critrios culturais e antropolgicos, como os eventos individual sexo, etnia, juzo de idade [juventude e
biolgicos e fisiolgicos biofisiolgicos que ocor- velhice], semelhana e esttica , suas interaes [hos-
rem para sua depreenso. til-amistosa], desejos e estados emocionais temor,
Bruner e Tagiuru (2003) disseram: coragem, raiva, tdio, averso, tristeza, alegria etc.
O rosto humano foi considerado como uma pobre (Gabarre, 2007).
fonte de informaes, na maioria das vezes impre- Tambm atravs do olhar se pode saber se uma
cisas, estereotipadas e determinadas pela cultura. pessoa est ausente ou em situao de viglia em uma

398 Sade Soc. So Paulo, v.18, n.3, p.395-410, 2009


reunio coletiva: Langton e Bruce (1999), em suas in- Que relao existe entre o processo de reconheci-
vestigaes cientficas, afirmam que uma mudana de mento de um rosto e o processo de deteco precoce
olhar emerge como disparador de uma transformao da beleza facial?
de ateno visual reflexiva, tanto para crianas como Um caso neurolgico trouxe Etcoff uma pista
para adultos. importante: depois de um acidente automobilstico,
Leroi (2005) vai mais adiante e recorda que quase um homem de 45 anos sofreu graves leses na parte
todos os transtornos genticos deixam suas marcas esquerda de seu crebro, de modo que passou a sofrer
faciais: de cegueira para seus entes queridos. Este homem,
A beleza, ainda que portemos conscincia a seu aps sua convalescncia, manteve as capacidades cog-
respeito, a ausncia de erro. No uma qualidade nitivas e funcionais perfeitamente preservadas.
em si mesma, seno a ausncia de vicissitudes vi- Entretanto, no podia recordar de nenhum rosto
tais, de mutaes refletidas no rosto. Vez por outra anteriormente conhecido, nem mesmo da sua esposa,
nos deparamos com algum que tenha escapado tampouco de seus filhos.
dessas transformaes e dizemos que esta pessoa O que fazia aquele indivduo to importante s
a prpria encarnao da beleza (traduo dos pesquisas sobre a atrao facial o fato de que, apesar
autores, p. 192). de tudo, podia julgar com literalidade o atrativo dos
rostos que via (Etcoff, 1999).
A partir de uma perspectiva embriolgica, o rosto Quando lhe apresentavam fotografias com rostos
apoia o crebro durante seu desenvolvimento. Assim, de pessoas desconhecidas, esse homem realizava
pois, as alteraes no crescimento normal do crebro avaliaes estticas parecidas com as dos demais
e da base craniana podem oferecer como resultado um indivduos.
modelo facial fora dos padres que persistiro aps De certo, Etcoff deduziu que os reconhecimentos
o nascimento (Sperber, 1992; Diewert e col., 1993): o da beleza e das identidades dos rostos devem seguir
crescimento frontonasal e as estruturas mdias do c- circuitos neuronais distintos.
rebro (hipocampo e crtex entorrinal) se desenvolvem Etcoff e sua equipe realizaram um estudo (Etcoff
na mesma poca (Gabarre, 2007).
e col., 2001), com apoio da ressonncia magntica
Sperber (1992), ao explicar o desenvolvimento cra-
funcional, que se dividiu em trs partes: em primeiro
niofacial pr-natal, afirma que:
lugar, um grupo de homens de idade entre 21-35 anos
Uma diversidade de elementos recm descobertos, , heterossexuais, analisou fotografias de 80 mulheres
vinculados ao desenvolvimento, faz da embrio- e homens respectivamente 40 de cada sexo categori-
gnesis craniofacial uma rede cada vez maior de zados como atraentes, comuns e repulsivos.
interaes bioqumicas. Esta complicada intera- A atribuio dos pesquisados era apenas pontuar
o de tantos fatores bioqumicos e mecnicos a beleza dos rostos apresentados no foi permitida a
necessria para uma perfeita formao pr-natal participao de mulheres em razo de, como j demons-
[...] estes acontecimentos das primeiras semanas trado em diversos outros estudos, a percepo esttica
de vida intra-uterina so os mais importantes feminina sofrer alteraes durante o ciclo menstrual
componentes preditores da completa vida intra- (Etcoff, 1999).
uterina de um indivduo. O que est estabelecido Na segunda parte foram mostradas as mesmas fo-
inicialmente para formar o rosto de algum dita tografias a outro grupo de pesquisados de idade entre
todo o futuro deste algum, porque o rosto de um 21-25 anos , 15 sujeitos tambm do sexo masculino
indivduo realmente seu destino (traduo dos todos heterossexuais , que teriam que apertar uma
autores, p. 110). tecla para decidir o tempo que desejavam se dedicar
E da dimenso biofisiolgica? Existiria uma reao apreciao de cada imagem: um total de 40 faces hu-
espontnea, inata, representao da beleza facial? manas desconhecidas, 20 homens e 20 mulheres.
Dra. Nancy Etcoff (1999), neurocientista da universi- A terceira parte consistiu em seis sujeitos do
dade estadunidense de Harvard, realizou uma pesquisa sexo masculino de idade entre 21-28 anos , todos
que ensejou resposta ao seguinte questionamento: heterossexuais, que apenas apreciavam as fotografias

Sade Soc. So Paulo, v.18, n.3, p.395-410, 2009 399


enquanto seus crebros eram observados por meio de interesses sexuais que permite distinguir a beleza das
tubos de ressonncia magntica. pessoas.
O resultado: os pesquisados do primeiro grupo esti- Por outra parte, conta-se com uma instncia es
veram, entre si, bastante de acordo na pontuao. ttica diferente, que responsvel pela excitao ex-
O segundo grupo desenvolveu uma verdadeira perimentada pelos neurnios do segundo grupo, uma
obsesso: nos 40 minutos que dispunham, cada excitao relacionada ao sexo.
participante apertou o teclado uma mdia de 07 mil Assim, pois, a beleza se manifesta no crebro hu-
vezes somente para divertir-se com as mulheres que mano de formas diferentes: como uma beleza objetiva e
consideravam bonitas. desinteressada que simplesmente se gosta e, por outra
No experimento com a ressonncia magntica fun- parte, como uma beleza apetitosa, atraente e sedutora
cional, o crebro dos pesquisados no ficou impassvel que oferece a sua recompensa.
ante a viso dos rostos belos: o equipamento registrou Os resultados do experimento corroboram as teses
uma grande atividade na rea conhecida como sistema de dois filsofos muito diferentes: de um lado, a tese
de recompensa, entretanto, esta atividade apenas se de Plato (Santaella, 2000), que identifica a beleza e
manifestou quando haviam mulheres belas vista. o desejo ertico e, por outra parte, a de Kant (Siebers,
O mesmo circuito neuronal se mostrou indiferente 1998), onde o sentimento esttico um prazer desin-
ante aos demais rostos de homens e mulheres menos teressado que nada tem a ver com o desejo.
atraentes , os mesmos que o segundo grupo de entre- Os resultados do experimento realizado por Etcoff
vistados havia ignorado. e colaboradores (2001) sugeriram que o crebro com-
E, ainda: o sistema de recompensa indicou uma preende e entende os dois vrtices da beleza: possvel
diminuio da estimulao quando os pesquisados que o gosto e o desejo se encontrem em zonas cerebrais
tiveram que observar os homens atraentes. distintas.
O sistema de recompensa parte integrante do sis- Por assim dizer, Plato e Kant estariam sentados
tema lmbico e um dos mais antigos componentes do no crebro humano um de frente ao outro.
Sistema Nervoso Central (SNC): est formado por uma A construo do crebro humano no se reduz a um
rede neuronal com ramificaes no fundo do crebro, produto de milhes de anos de evoluo filogentica
no diencfalo com amdala cerebral e outros grupos de (Zeki, 2002): a principal diferena deste crebro a
neurnios e o crtex cerebral. Este sistema se ocupa sua capacidade para produzir e ser produzido pela
de criar uma expectativa positiva ante aos prazeres da cultura. Inclusive, como se pde observar nos estudos
vida (Thomas e col., 2001; Thut e col., 1997). de Etcoff e colaboradores (2001), as tcnicas avanadas
Esse sistema de motivao se pe em marcha, por de imagem permitem identificar a atividade interna
exemplo, ante a expectativa de uma comida apetitosa, do crebro quando confrontado com o mundo externo,
quando se pensa em uma grande quantia de dinheiro, providenciando um meio privilegiado para entender
ou quando se pensa no objeto da paixo: a dopamina, as suas funes.
uma substncia neurotransmissora, se encarrega da Esse fato particularmente relevante, sobretudo
comunicao entre as partes que compem o sistema de no que diz respeito ao sistema visual: na verdade, os
recompensa (Thomas e col., 2001; Thut e col., 1997). investigadores contemporneos que tm se dedicado a
Os resultados nos experimentos de Etcoff e colabo- descobrir e a interpretar o crebro visual perseguem a
radores (2001) demonstraram que a beleza oferece ao ligao entre arte e neurocincias, de forma a desenvol-
crebro uma espcie de gratificao, e que o sentimento ver uma imagem compreensvel da natureza humana
esttico est profundamente arraigado condio (Zeki, 2002).
biolgica humana, uma condio formada ao longo de Essa questo abre a possibilidade de um novo cam-
milhes de anos de bioevoluo. po de experincias cientficas, atualmente denominado
Como demonstrou o experimento com o primeiro Neuroesttica: no qual os cientistas procuram tornar
grupo, aparentemente os seres humanos dispem de mais compreensvel a experincia esttica de um ponto
um sentido esttico completamente independente dos de vista biolgico.

400 Sade Soc. So Paulo, v.18, n.3, p.395-410, 2009


As concluses preambulares sugerem que a arte tria mais absoluta, em sua mais ntima harmonia
pode oferecer informao extensa sobre os sistemas com o nosso organismo [...] Aquilo que, ao contrrio,
perceptivos do crebro, enquanto que a neurocincia chamamos de feio o detalhe de um grande todo que
fornece trilhas interessantes acerca do modo como a nos escapa e que se harmoniza, no com o homem
mente processa as diferentes expresses artsticas apenas, mas com a criao inteira. Eis por que ele
(Zeki, 2002). nos apresenta, sem trgua, aspectos novos, mas
Entretanto, em princpio, a sua base de funda- incompletos (Hugo, 2007, p. 281).
mentao cientfica trabalhar a esttica a partir das Com as tcnicas de computao grfica tambm
belas artes (Zeki, 2002), diferentemente dos trabalhos se podem criar imagens a partir de um reflexo mais
de Etcoff (1999) e Etcoff e colaboradores (2001) que se aprazvel: para tal, se combina o rosto inteiro com seu
apoiam na perspectiva da reao ante a beleza fsica, reflexo. Desta forma, a nova imagem contm elementos
facial, corporal, e seus desdobramentos sobre o com- das duas metades da face por igual. Assim se obtm um
portamento humano. efeito muito mais vivo e autntico (Farkas, 1995).
Na mesma direo, Langlois e Ramsey (2002) re-
Da Simetria alizaram estudos sobre o sentido esttico de bebs:
tomaram 32 rostos femininos em condies padres,
Retome-se, agora, o conceito de simetria no sentido
e se dedicaram a fundi-las de duas em duas por meio
contemporneo. Qual a importncia da simetria aos
de tcnicas de computao grfica.
juzos estticos?
Desse modo obtiveram como resultado da com-
O olho prefere a simetria, afirmava Darwin (Des-
binao um padro fotogrfico que procederam
mond e Moore, 1994, p. 256, traduo do autor). Quando
a combinar novamente com outros rostos, e assim
se apresentam vrios desenhos a um beb de quatro
sucessivamente. Como resultado conseguiram criar
meses, sero mais bem reconhecidos os que estiverem uma espcie de rvore genealgica invertida, em cujo
desenhados em uma linha central vertical, pois, pelo topo se encontrava o padro fotogrfico de todos os
visto, lhe so mais familiares. rostos originais.
Logo, ao portarem lpis, as crianas preferem pin- O resultado foi evidente: o padro dos rostos origi-
tar motivos simtricos: as casas desenhadas tm uma nais era mais belo que os fotogrficos. Ademais, o rosto
porta no meio, uma janela direita e outra esquerda era to mais belo quanto maior era o nmero de rostos
(Farkas, 1994). No obstante, os primeiros experi- originais que foi extrado dos padres.
mentos realizados para determinar a influncia que a Assim, pois, um rosto mdio nada tem de corrente.
simetria pode exercer sobre os julgamentos estticos Ao contrrio: nada menos frequente que um rosto
foram decepcionantes. onde o conjunto das linhas seja no tamanho do nariz
Os pesquisadores da atrao visual se apoiaram na ou na distncia entre os olhos o padro exato dos
elaborao de dois rostos a partir do reflexo de uma das traos de toda a populao (Wildberger, 2005).
metades do rosto, com o qual obtiveram duas imagens As primeiras imagens de Langlois e Ramsey (2002)
mais ou menos diferentes que foi tomada como ponto eram imperfeitas, e de contornos indefinidos.
de partida o reflexo da metade esquerda e o da direita Por outro lado, Grndl e colaboradores (2001) re-
(Farkas, 1994). alizaram uma pesquisa onde foram fotografados 64
Sem dvida, essas novas criaturas supersimtri- mulheres e 32 homens em condies rigorosamente
cas no gozaram de uma grande aceitao: seu atrati- padronizadas: todos vestiram camisetas brancas,
vo no era muito impressivo, ao contrrio, resultaram no usaram maquiagens, tampouco indumentrias
em algo sinistro, estranho, de uma aparncia amorfa ornamentais, e estavam com os cabelos penteados
(Farkas, 1994). para trs.
[...] O belo tem apenas um tipo, o feio tem mil. [...] Essa investigao basicamente consistiu na deter-
Pois o belo, humanamente falando, nada mais que minao da atrao dos rostos fotografados: outro pon-
a forma considerada mais elementar, em sua sime- to relevante foi a utilizao da tcnica de computao

Sade Soc. So Paulo, v.18, n.3, p.395-410, 2009 401


grfica de morphing tal qual o mtodo de Langlois na condio de avaliadores das imagens inicialmente
e Ramsey (2002), entretanto, tecnologicamente mais fotografadas.
preciso e com melhor especificidade de definio vi- Assim, procederam de gerao em gerao, at que
sual (qualidade da imagem, cor, resoluo e rudo). O ao final surgiu um padro fotogrfico mais ampliado,
estudo combinou as fotos de duas em duas, de acordo e que continha os 64 rostos de mulheres e os 32 de
com a pontuao recebida pelos sujeitos participantes homens.

FIGURA 02 - Rostos padres obtidos por meio da tcnica de morphing a partir de 64 originais femininos e 32
masculinos (Grndl e col., 2001, p. 08)

Depois de obterem o padro morphing, os pesqui- res (2001), Langlois e Ramsey (2002) realizaram seus
sadores retornaram com as imagens para apreciao clculos sem ter em conta a textura.
do grupo de sujeitos selecionados para avaliao. O E, quando um cientista da beleza fala em textura,
resultado registrado: quanto maior o nmero de rostos est se referindo ao que se conhece como pele: uma
originais contidos no padro fotogrfico, mais atraente parte importante do efeito se deve textura drmica
era para os pesquisados (Grndl e col., 2001). (Etcoff, 1999; Renz, 2007; Gabarre, 2007).
A primeira gerao de imagens obtida pela tc-
nica morphing resultou 0,5 pontos a mais do que os
rostos originais em uma escala de sete (Grndl e
Da Textura
col., 2001). A pele perfeita uma consequncia quase inevitvel
O rosto feminino virtual que ocupou o topo da pi- aplicao da tcnica de morphing: ao se referir ao
rmide de todo os padres fotogrficos classificou-se valor mdio de todos os pontos que compuseram cada
com 5,55 pontos, muito distante da mdia obtida pelos um dos rostos originais, desapareceram as imperfei-
rostos originais: em torno de 3,58 pontos (Grndl e es, rugas e linhas de expresses: quanto mais rostos
col., 2001). compem o padro morphing, mais lisa a pele (Grndl
Portanto, a confirmao da hiptese de Langlois e e col., 2001).
Ramsey (2002) no poderia ser mais surpreendente: ao A argumentao do estudo de Grndl e colaborado-
tomar como base os estudos de Grndl e colaborado- res (2001) passa a ser bastante convincente medida

402 Sade Soc. So Paulo, v.18, n.3, p.395-410, 2009


que conseguiu sintetizar dois rostos que eram comple- de diferentes elementos, cuidando inicialmente da hi-
tamente idnticos: giene interna e externa, de acordo com os conselhos de
Um deles possua a pele perfeita, como resultado Hipcrates, que recomendava jejum regular, exerccios
da tcnica morphing, j ao outro foi posta a pele de um fsicos e banhos frequentes (Baumann, 2002; Bertin e
dos rostos originais. O padro fotogrfico com a pele Machet, 2003).
perfeita conseguiu uma pontuao muito superior Baumann (2002) define cosmtico especialmente,
da fotografia com a pele original. os cremes faciais como: substncia, ou preparado,
Assim, pois, a cincia se encarregou de validar o que fabricado em larga escala, com consistncia, colorao
na realidade j era reconhecido, basta circular pelos e frmulas especficas, produzido qumica e industrial-
departamentos de cosmticos dos grandes magazines: mente em laboratrio, e armazenado em embalagens
um dos principais ingredientes beleza uma pele apropriadas. Esta substncia destinada a embelezar,
impecvel (Allen, 1981; Etcoff, 1999; Scranton, 2000; preservar ou alterar a aparncia do rosto, por meio de
Renz, 2007). processos de limpeza, rejuvenescimento, hidratao,
Quer dizer que os rostos artificiais resultam to dentre outros (p. 37. Traduo dos autores).
atraentes somente por sua textura perfeitamente lisa, No sem consequncia que se presencia a cria-
e no pelo fato de ser um padro reconhecidamente o da chamada Cosmtica Mdica, ou Cosmiatria,
consagrado? que atribui a determinados produtos o estatuto de
Rhodes e colaboradores (1998) refutaram elegan- medicamento: h alteraes tanto referentes ao con-
temente essa objeo, em suas pesquisas foram ela- tedo quanto forma de apresentao do cosmtico
borados padres fotogrficos de diversos rostos que (Baumann, 2002).
haviam sido convertidos previamente em desenhos O processo de transformao do cosmtico para
sem pele. O mesmo resultado validou-se para estes outro estatuto parece seguir certa tendncia que per-
desenhos: quanto mais se combinavam, maior era o passaria as sociedades de consumo atuais.
seu poder de atrao. Ao longo do tempo, vrias modificaes de carter
Por fim, Grndl e colaboradores (2001) afirmaram funcional, que interferem em sua aplicabilidade, tm
em suas investigaes que o padro tambm impor- ocorrido (Bertin e Machet, 2003).
tante, entretanto, nas fotografias, o valor da pele
[...] Ovdio, em Os Remdios para o Rosto Feminino,
ainda mais relevante: segundo seus experimentos este
mesmo dedicando-se cosmtica, advertia que,
valor ultrapassa a razo dos 50% de importncia.
acima de qualquer produto, o que realmente embe-
Contudo, as associaes provenientes da busca
leza a mulher a virtude. O problema da cosmtica
pela face modelar denunciam uma clara predileo
retomado no mundo cristo por Tertuliano, com
pelo padro de beleza relacionado com estados de
impiedoso rigor, recordando que segundo as Escri-
simetria e textura:
turas, os adornos para a beleza sempre formam um
No campo lingustico, h todo um leque de adjetiva-
todo com a prostituio do corpo. parte a conde-
es que reforam o ideal de portar um rosto simtrico,
nao moral (e a clara inteno de polemizar com
belo, com uma pele cosmeticamente tratada e a ins-
taurao deste ideal, como uma forma recomendada a a licenciosidade do mundo pago), fica evidente a
todos aqueles que se encontram socialmente includos insinuao de que a mulher se maquila com cremes
(Vigarello, 2006). e outros artifcios para mascarar seus defeitos fsi-
Em sua gnese, o cosmtico remonta aos tempos cos, na vaidosa iluso de ser atraente para o marido
antigos, e caracterizado como um produto que trata ou, pior, para os estranhos. (Eco, 2007, p. 159)
superficialmente da pele a fim de embelez-la (Bau- De toda forma, a sociedade encontrar-se-ia no mo-
mann, 2002). mento antifeira e antiidade e o centro de gravidade
Etimologicamente, o vocbulo cosmtico provm esttico desloca-se das tcnicas de simetria s tc-
do grego kosmetiks, cuja raiz kosmein adornar e nicas de texturizao (Lipovetsky, 1999), ainda que
mais remotamente ksmos ordem: significa a arte do 83% dos cosmticos popularmente comercializados
enfeite considerado como uma ordenao harmoniosa em todo o mundo no comprovem cientificamente as

Sade Soc. So Paulo, v.18, n.3, p.395-410, 2009 403


promessas feitas em suas publicidades milionrias O cosmtico, os perfumes e os produtos de higiene
(Baumann, 2002). pessoal so avaliados pela Associao Brasileira da
A crescente afirmao do uso do cosmtico nas Indstria de Higiene Pessoal Perfumaria e Cosmticos
sociedades urbanas contemporneas traz em si mesma (Abihpec, 2008) como pertencentes a um mesmo setor,
um curioso paradoxo: embora dados referentes ao consumo e estatsticas de
Tericos que analisam epistemologicamente a co- venda apresentem diferenciaes.
municao publicitria afirmam que a ideia de pasteu- E a indstria brasileira de higiene pessoal, perfu-
rizao, homogeinizao e padronizao do consumo maria e cosmticos apresentou um crescimento mdio
j no abarca a amplitude de estilos, diversificao, deflacionado composto de 9,3% nos ltimos cinco anos,
segmentao do mercado de consumo e da linguagem tendo passado de um faturamento lquido de impostos
publicitria sobre seus produtos (Vigarello, 2006). sobre vendas de R$ 5,5 bilhes em 1997 para R$ 8,3
Evidencia-se a tentativa de transform-lo em uma bilhes em 2001 (Abihpec, 2008).
mercadoria de primeira necessidade, como um produto De acordo com a Abihpec (2008), vrios fatores tm
que deve ser consumido diariamente inclusive, mais contribudo para o acelerado crescimento do setor, den-
de uma vez ao dia , sendo a ele atribuda a condio de tre os quais se destacam: a participao crescente da
indispensabilidade, uma vez que passa a pertencer ao mulher brasileira no mercado de trabalho; a utilizao
rol dos produtos imprescindveis sobrevivncia. de tecnologia de ponta e o conseqente aumento da
Os processos associativos entre a necessidade de produtividade, favorecendo os preos praticados pelo
ser saudvel para ser belo, decorrem do desenvolvimen- setor, que tm aumentos menores do que os ndices de
to dos cuidados estticos e prticas de beleza. preos da economia em geral; lanamentos constantes
Conforme Lipovetsky (1999), foi preciso esperar de novos produtos atendendo cada vez mais s necessi-
o sculo XX para, pela primeira vez, os produtos e as dades do mercado e o aumento da expectativa de vida,
prticas de embelezamento deixarem de ser um privi- o que traz a necessidade de conservar uma impresso
lgio das classes mais favorecidas, iniciando-se uma de juventude.
era democrtica da beleza, resultante da difuso dos Existem no Brasil, presentemente, 1.258 empresas
cuidados estticos. atuando neste setor, sendo que 16 de grande porte,
O consumo de cosmticos aumentou moderadamen- com faturamento lquido de impostos acima de R$
te at a primeira Grande Guerra e se acelerou nos anos 100 milhes, representam 72,4% do faturamento to-
1920 e 1930: o batom fez um imenso sucesso a partir de tal. Acompanhando uma tendncia mundial, h um
1918, e os bronzeadores e esmaltes de unhas fizeram crescimento contnuo do setor no mercado produtor e
furor nos anos 1930 (Vigarello, 2006). consumidor (Abihpec, 2008).
Em virtude de fatores como os progressos cient- Os cosmticos encontram-se entre as oito catego-
ficos, os mtodos industriais, a elevao do nvel de rias de produtos, dentre as dez existentes no setor,
vida, os produtos de beleza tornaram-se, na sociedade, que apresentaram crescimento mdio de dois dgitos
artigos de consumo corrente (Lipovetsky, 1999). (10,4%), nos ltimos cinco anos (Abihpec, 2008).
Ao longo das ltimas dcadas, a democratizao A importncia do consumo de cosmticos per-
das prticas de consumo dos produtos de beleza no cebida pelo crescimento da indstria brasileira de
apenas se intensificou, como tambm foi acompanhada beleza: em 2002, o setor de cosmticos registrou um
por um deslocamento de prioridade, por uma nova eco- faturamento de R$ 9,6 bilhes, o que garantiu ao Brasil
nomia das prticas estticas masculinas e femininas o quinto lugar entre os consumidores de cosmticos do
de beleza que institui o primado da relao com o rosto planeta. O crescimento desse setor foi de 7,4% sobre
(Lipovetsky, 1999; Vigarello, 2006). 2001, comparado com o crescimento negativo de 1,5%
Durante muito tempo, segundo Lipovetsky (1999), da indstria em geral, registrado no mesmo perodo.
os cuidados proporcionados aparncia corporal foram J em 2003, o crescimento mundial do segmento
sendo dominados pela obsesso com o rosto, por uma desses produtos foi de 11,4%. Em valores, foram movi-
lgica decorativa concretizada no uso dos produtos de mentados US$ 220 bilhes (Abihpec, 2008). Na ndia,
maquiagem, nos artifcios da moda e do penteado. a venda de cosmticos antiidade aumenta 40%.

404 Sade Soc. So Paulo, v.18, n.3, p.395-410, 2009


O Brasil hoje o oitavo pas em termos de indstria diversos graus de masculinidade e de feminilidade, e
de cosmticos do mundo: o volume de negcios do que existem rostos femininos com traos masculinos
setor, em 2006, foi de US$ 15,1 bilhes. Neste pas, a e vice-versa (Johnston e Oliver-Rodrguez, 1997).
cada ano ocorrem mais Avon Ladies novecentas mil Os traos masculinos e femininos em parte so
mulheres do que homens e mulheres oficialmente coincidentes, de modo que em algumas ocasies obri-
registrados nas foras armadas deste pas (Abihpec, ga-se a olhar duas vezes para a mesma pessoa para
2008; Vigarello, 2006; Renz, 2007). identificar seu sexo (Gabarre, 2007).
O mercado de beleza emprega direta e indiretamen- Ainda que o sexo dos bebs seja difcil de distinguir
te 2,5 milhes de pessoas, ou seja, 2,7% da populao pelo rosto, adiante, na puberdade, as diferenas se
economicamente ativa brasileira, e vem se revelando tornaro maiores (Benson e Perrett, 1991).
como de especial atratividade para novos investimen- Com o passar do tempo, essas diferenas vo se
tos e negcios (Abihpec, 2008). borrando de novo. De todo modo, a respeito dos adultos:
Na mesma direo, segundo o Instituto de Pesqui- em 96% dos casos consegue-se diferenciar primeira
sas Euromonitor (Abihpec, 2008), no ano de 2008 o vista o sexo do interlocutor (Johnston e Oliver-Rodr-
Brasil elevou-se da quarta para a terceira posio no guez, 1997).
ranking mundial de consumo de produtos cosmticos, Entretanto, no caso dos homens algo mais com
ultrapassando pases como Frana, Alemanha e Ingla- plexo. Em estudos realizados (Johnston e Oliver-Ro-
terra: o que o ergueu quele patamar foi o aumento do drguez, 1997), as mulheres pesquisadas apreciaram
consumo desses produtos, que representou um cres- positivamente as asperezas prprias dos rostos mas
cimento de 26% em dlares, contra um crescimento
culinos, sobretudo a respeito dos traos: o queixo
estimado de 1,2% no mercado global (Abihpec, 2008).
vigoroso e as mas do rosto pronunciadas (Johnston
Cabe ressaltar que, embora no se possam resumir
e col., 2001).
os indivduos aos segmentos de mercados cooptados e
Em outras investigaes, preferiram um tipo mais
aprisionados pela esteira de produo negocial, faz-se
suave. Assim, pois, pelo visto, existe uma diversidade
necessrio considerar que suas aes so regulamen-
de opinies acerca da aparncia masculina: um aspecto
tadas e influenciadas pela ordem social, consciente ou
demasiadamente masculino no tem por que ser espe-
inconscientemente.
cialmente atraente (Johnston e col., 2001).
nesse terreno escorregadio, tenso e ambguo,
Benson e Perrett (1991) criaram um modelo fotogr-
no qual ocorre o jogo entre liberdade e coero, entre
fico diferente de homens e mulheres e, respectivamen-
subjetividade e objetividade, que os indivduos vo
construir seus estilos de vida, pelo consumo, na con- te, para cada rosto uma verso exagerada em 50%, uma
temporaneidade. caricatura: uma mulher mais feminina e um homem
De toda sorte, patente que somente existem ven- mais masculino.
dedores de simetrias e texturas porque h quem as Ademais, criou-se uma verso exagerada inversa,
compre, rumo traduo de um padro (Etcoff, 1999; ou seja, uma mulher com traos masculinos e um ho-
Vigarello, 2006; Renz, 2007). mem com traos femininos, assim como toda uma srie
Entretanto, abstruso evadir-se da atmosfera de de estgios intermedirios entre os dois extremos.
fantasia que envolve o universo das tecnologias da be- Os sujeitos entrevistados um total de cinqenta
leza, em especial da cosmtica: nos canais miditicos, europeus e quarenta e dois japoneses votaram na
celebridades esculturais comunicam a mensagem de verso que mais lhes apetecia.
que possvel eleger um rosto e corpo novos com a mes- O resultado foi que as mulheres saram vencen-
ma facilidade de quem decide comprar esta ou aquela do com o processo de feminizao. No obstante, os
roupa (Etcoff, 1999; Vigarello, 2006; Renz, 2007). homens mais femininos foram considerados mais
atraentes, em igualdade para os homens e mulheres
votantes (Benson e Perrett, 1991).
Do Padro Em deduo, a masculinidade no seria suficiente
Uma das primeiras mensagens transmitidas pelo ros- ao homem: para ser belo deveria tomar emprestada a
to a diferena de gnero. Bem, certo que existem beleza da mulher.

Sade Soc. So Paulo, v.18, n.3, p.395-410, 2009 405


A segunda parte desse experimento poder oferecer Portanto, segundo Easton (2004), as tecnologias
uma explicao mais concludente: os entrevistados de dirigidas beleza oferecem uma sensao de progres-
Benson e Perrett (1991) tiveram que avaliar no somen- so, de estar pari passu com o que existe de mais novo
te o atrativo das imagens fotogrficas, mas tambm no mercado da esttica corporal.
sua suposta personalidade. E de outra perspectiva, ou seja, da dimenso socio-
Assim se pde comprovar que o homem muito mas- econmica e profissional?
culino apresentava uma aparncia mais fria, inspirava Para expandir ainda mais essa discusso: no estudo
menos confiana e parecia pior pai que uma verso Beauty and The Labor Market (Hamermesh e Biddle,
suavizada do mesmo (Benson e Perrett, 1991). 1994) foram pesquisados os registros de diversos sujei-
uma ambivalncia que poderia estar fundada no tos contidos em censos demogrficos, e a partir destes
hormnio testosterona, que potencializa os traos mas- foi avaliada a aparncia dos rostos dos pesquisados
culinos e amplifica o carter dominante da agressivida- incluem-se a suas simetrias e texturas das peles em
de e a tendncia infidelidade (Johnston e col., 2001): uma escala de 05.
maioria das mulheres, o carter dominante lhes parece Concluso: os indivduos considerados mais belos
sexualmente, em exclusivo, mais atraente. 30% dos registrados eram melhor remunerados
A masculinidade poderia significar ambigidade: financeiramente do que a mdia 5% , enquanto os
talvez, por isso, a pontuao recebida pelos homens menos atraentes 19% recebiam entre 5-10% menos
seja mais varivel que as das mulheres. Portanto, a do que o grupo total de pesquisados (Hamermesh e
depender do tipo de mulher, o domnio masculino pode Biddle, 1994).
ter um atrativo ertico ou pode ser percebido como puro Em outro trabalho, Why Beauty Matters (Mbius e
egosmo (Johnston e Oliver-Rodrguez, 1997). Rosenblat, 2006), os sujeitos foram divididos em dois
Nessa direo, em termos visuais, quanto tempo se grupos, denominados empregados e empresrios, que
leva para saber se um rosto desconhecido um rosto deviam jogar o seguinte jogo: os empregados teriam
bonito? Somente 150 milsimos de segundo. Com a aju- que resolver por computador uma tarefa padronizada
da de um aparato denominado taquiscpio, uma pessoa cuja dificuldade evolua a cada fase. Em continuao,
percebe a imagem de um rosto durante uma frao de os pontos seriam obtidos em razo de seus resultados.
segundo (Johnston e Oliver-Rodrguez, 1997). Depois de cada fase procediam negociao do valor
Pois bem, assegura-se que a avaliao esttica da remunerao: a partir do currculo do empregado,
dessa pessoa no se diferenciar muito de outra que que inclua os resultados obtidos at o momento, assim
disponha de mais tempo para apreciar a mesma ima- como as expectativas do candidato s prximas fases, o
gem (Benson e Perrett, 1991). empresrio propunha um determinado nvel salarial.
Mas toda essa tecnologia beleza no seria fria e Isso quer dizer que o jogo tratava de simular um
aborrecida? mercado laboral: algumas vezes o empresrio teria que
O fato que as belezas muito perfeitas transmiti- negociar o salrio unicamente a partir de um currculo
riam uma sensao de distanciamento: a ausncia de escrito, enquanto outras vezes poderia ver a fotografia
identificao com um rosto humano alguma imper- do candidato, e, em outras, o empresrio e o candidato
feio que possa ser o nariz torto da modelo brasileira deveriam negociar o salrio por telefone ou face a face
Gisele Bndchen ou qualquer ligeira assimetria faria (Mbius e Rosenblat, 2006).
com que o rosto artificial no fosse assim to pronta- Resultado: a investigao (Mbius e Rosenblat,
mente aceito (Easton, 2004; Jackson, 2006). 2006) no pde comprovar que as capacidades pro-
Essa objeo tecnologia da beleza digital poderia fissionais dos candidatos portadores de rostos mais
ser resolvida: os defeitos podem ser eletronicamente belos eram diferentes das capacidades dos menos
(re)construdos. No apenas as belezas artificiais so belos. Contudo, os mais belos 67% do universo de
cada vez mais perfeitas, mas seus defeitos perfida- pesquisados conseguiram um salrio 12% acima da
mente tambm o so. Deste modo, conseguem se mdia geral.
tornar mais sedutores e geram de modo mais eficaz A questo verdadeiramente importante a origem
um entusiasmo aos seus admiradores (Easton, 2004; dessa preferncia: o experimento pde constatar que
Jackson, 2006). a anteposio pela beleza tem duas causas principais:

406 Sade Soc. So Paulo, v.18, n.3, p.395-410, 2009


de uma parte, os indivduos belos inspiraram maior determine uma imagem corporal esteticamente bela
confiana; de outra parte, possuam mais autoconfian- ocorre [...] pela forte nfase na aparncia fsica, na
a e contavam com melhor capacidade comunicativa, imagem visual que um dos elementos fundamentais
que lhes foram de grande utilidade no momento da que impulsiona a cultura de consumo (p. 67).
negociao salarial. Todavia, os pesquisadores tm progredido con-
Em poucas palavras, os sujeitos portadores de sideravelmente na busca pelos componentes consti-
rostos mais atraentes segundo os padres de beleza tuintes dos padres de beleza da contemporaneidade.
referenciados pela atualidade foram os que melhor No entanto, se deparam com uma dificuldade: quanto
souberam negociar em termos profissionais (Mbius mais prximos parecem estar de seus objetivos, mais
e Rosenblat, 2006). afastadas se tornam suas concluses cientficas
Em direo diametralmente oposta, chamamos (Renz, 2007). Em sntese, a beleza pode ser estudada
feio tanto a quem possui trs olhos como a quem s tem e descrita com palavras, no entanto, sua essncia no
um, escreveu no sculo XIII Guillermo de Auvernia em se deixa envolver.
seu Tratado sobre o bem e o mal (Saranyana, 1983, p. Contudo, existe um elemento em especial que re-
170). Por sua vez, Nietzsche refletiu: sistir s anlises mais completas que se faz sobre os
[...] no belo, o ser humano se coloca como medida da padres de beleza: o mistrio.
perfeio; [...] adora nele a si mesmo. [...] No fundo, A beleza apenas maravilhosa quando oculta um
o homem se espelha nas coisas, considera belo tudo segredo - uma diferena dos padres de perfeio, uma
o que lhe devolve a sua imagem. [...] O feio enten- curiosidade que obriga o espectador a olhar de novo
dido como sinal e sintoma de degenerescncia [...] pela segunda e terceira vez -. Isto , a beleza deve sedu-
Cada indcio de esgotamento, de peso, de senilidade, zir (Renz, 2007; Etcoff, 1999; Vigarello, 2006).
de cansao, toda espcie de falta de liberdade, como Por isso pode ocorrer que, ao observar algo belo, se
a convulso, como a paralisia, sobretudo o cheiro, encontrem partes que quando julgadas em separado
a cor, a forma da dissoluo, da decomposio [...] sejam distantes das divinas propores. E mais: pode
tudo provoca a mesma reao: o juzo de valor feio. acontecer de a fronteira entre o belo e o feio desapa-
[...] O que odeia a o ser humano? No h dvida: o recer (Eco, 2007).
declnio de seu tipo. (apud Eco, 2007, p. 15) A dicotomia se intensificaria quando o mundo
se tornaria o responsvel pela oferta das incitaes
Os seres humanos tendem a considerar qualquer
necessrias, por exemplo, para desencadear as rea-
desvio de padro como algo negativo, anormal. Quem
es biofisiolgicas essenciais percepo do belo.
no como os demais diferente: anormal. Chega-se
A resposta plausvel seria a existncia de uma base
a pensar que no crebro existe algum tipo de circuito
estimuladora exgena do comportamento por trs de
neuronal que sujeita a associao em ao reflexa
do belo com o bom, agradvel e inofensivo e, por outro tudo, ou seja, a cultura:
lado, do feio com o malvado, astuto e intratvel (Etcoff, No seu ensaio sobre A expresso dos sentimentos
1999; Renz, 2007). no homem e nos animais, Darwin destacava que
Tudo isso condicionaria, espontaneamente, o modo aquilo que provoca averso em uma determinada
de se relacionar entre as pessoas. E, desta maneira, cultura, no o faz em outra e vice-versa, mas con-
colidir-se-ia com uma das mais profundas convices clua dizendo que, contudo, parece que os diver-
que afirma que no se deve guiar pelas aparncias, que sos movimentos descritos como expressivos do
no se deve basear nas aparncias exteriores, e sim desprezo e do nojo so idnticos em grande parte
no aspecto interior das pessoas. do mundo. Ora, certo que conhecemos algumas
Por que os seres humanos vieram ao mundo com das manifestaes de aprovao evidentes diante
uma constituio to dicotmica? Herana gentica de algo que nos parece belo por ser fisicamente
ou dos veculos miditicos? desejvel: basta pensar no alvoroo vulgar pas-
Featherstone (1994) argumenta que, nas sociedades sagem de uma bela mulher ou nas manifestaes
ocidentais contemporneas, o processo exacerbado incovenientes de alegria do gluto diante de seu
pela busca de uma conduta e de um procedimento que prato predileto. Mas, nestes casos, no se trata

Sade Soc. So Paulo, v.18, n.3, p.395-410, 2009 407


de expresses de gozo esttico, mas antes de algo componente de elementos orgnicos: est inserto na
que se assemelha aos grunhidos de satisfao ou vida cotidiana, nas relaes de produo e troca, um
at mesmo aos arrotos emitidos em algumas civi- meio de comunicao, pois, por meio de signos ligados
lizaes para manifestar aprovao depois de uma linguagem, expresses, sinais, instituies qual
refeio (embora nestes casos se trate de uma forma pertence permite sua ligao com o outro rosto.
de etiqueta). (Eco, 2007, p. 19) Logo, o rosto e sua simetria, sua textura e seus
Dessa forma, interessante perceber que por meio padres se tornam lugares onde se instituem idias,
da cultura, o ser humano v o mundo. por meio da emoes e linguagens, sendo uma interao sensrio-
cultura que o mundo passa a depender em larga medida motora dos sentidos ao: nesse jogo o rosto fala e
das convenes sociais, variveis de sociedade em so- tambm falado pelos outros, sendo um mltiplo lugar
ciedade, de grupo para grupo, de tempo para tempo. de significaes, que a cultura permite revelar.
Para Baudrillard (1995), seja em que cultura for o modo Na verdade, simetria, textura e padres faciais,
de organizao com relao ao corpo, este reflete o modo alm de biolgicos, devem ser considerados construc-
tos culturais interdependentes, e que apresentam uma
de organizao com relao aos arrolamentos sociais.
diversidade relevante de estados e que suscitam imensa
De acordo com Rodrigues (1980, p. 47), cada cultura
gama de atitudes.
modela, fabrica e vende sua maneira um corpo
Por sua vez, a cultura opera ativamente na socie-
humano: cada sociedade imprime, no corpo fsico,
dade: ela no um domnio separado ou instncia
determinadas transformaes, mediante as quais o
autnoma de valores humanos, nem uma instncia
cultural se inscreve e grava o biolgico; arranhando,
que paira sobre a vida material em uma superestrutura
perfurando, queimando a pele.
que reflete a base.
Inscrevem no corpo cicatrizes-signos que so
Assim, cumprem uma funo ideolgica dual: isto
verdadeiras obras artsticas ou indicadores rituais
, simetria, textura e padres faciais funcionariam
de posies sociais: mutilao do pavilho auricular,
como garantia ou no da integridade de uma pessoa,
retalho ou distenso do lbulo, perfurao do septo, dos
no grau de proximidade ou de afastamento em relao
lbios, das faces, amputao das unhas, alongamento
ao conjunto de atributos que caracterizam a imagem do
do pescoo, apontamento dos dentes ou extrao dos
indivduo, em termos do espectro das tipificaes.
mesmos, atrofiamento dos membros, musculao,
E, por meio de complexos mecanismos de incor-
obesidade ou magreza mrbida, bronzeamento ou
porao de esteretipos faciais, o rosto tornar-se-ia
clareamento da pele, barbeamento definitivo, cortes
ento uma superfcie cultural, um terreno onde seriam
de cabelos, penteados, pinturas, tatuagens... Prticas
cultivadas expectativas sociais.
que tentam ser explicadas, por razes sociais, de ordem
O rosto, nesse sentido, se apresentaria como objeto
ritual ou esttica (Rodrigues, 1980).
de veleidade quando estruturado milimetricamente luz
Como percebido no h sociedade que no mo- da simetria, da textura e do padro: seriam rostos este-
difique de alguma forma os rostos de seus membros, ticamente belos, bem-sucedidos e, portanto, desejados.
cada uma, portanto, se especializando na produo
de determinados tipos faciais, os quais serviro como
insgnias da identidade grupal, nos quais o rosto biol- Referncias
gico trabalhar como matria socioantropolgica. ABIHPEC. Portal oficial da Associao Brasileira
da Indstria de Higiene Pessoal Perfumaria e
Consideraes Finais Cosmticos. Disponvel em: <http://www.abihpec.org.
br>. Acesso em: 13 out. 2008.
Os conceitos de simetria, texturas e padres remetem
questo da natureza e da cultura, e acendem uma mi- ALLEN, M. Selling dreams: inside the beauty
rade diferenciada de posicionamentos antropolgicos, business. New York: Simon & Schuster, 1981.
biolgicos, econmicos, filosficos e sociolgicos. BAUDRILLARD, J. A sociedade de consumo. Lisboa:
O rosto, por sua vez, no se revela apenas como Edies 70, 1995.

408 Sade Soc. So Paulo, v.18, n.3, p.395-410, 2009


BAUMANN, S. L. Cosmetic dermatology: principles FARKAS, G. L. Accuracy of anthropometric
and practice. San Franscisco: McGraw-Hill measurements: past, present, and future. The Cleft
Professional, 2002. Palate-Craniofacial Journal, Boston, v. 33, n. 1, p. 10-
22, Jul.1995.
BENSON, J. P.; PERRETT, I. D. Perception and
recognition of photographic quality facial FEATHERSTONE, M. O curso da vida: corpo, cultura
caricatures: implications for the recognition of e o imaginrio no processo de envelhecimento.
natural images. European Journal of Cognitive In: DEBERT, G. G. (Org.) Antropologia e velhice.
Psychology, United Kingdom, v. 3, n. 1, p. 105-35, Campinas: Unicamp, 1994. p. 67.
Feb.1991.
FREUD, S. Sobre o narcisismo: uma introduo. In:
BERTIN, S.; MACHET, B. Forme, sante, beaute. Paris: OBRAS completas. Rio de Janeiro: Imago, 1980. v. 14,
Aubanel, 2003. p. 161.
BOZKIR, M. G.; KARAKAS, P.; OGUZ . Vertical and FOUCAULT, M. Microfsica do poder. 23. ed. Rio de
horizontal neoclassical facial canons in turkish Janeiro: Graal, 2007.
young adults. Journal of Surgical and Radiologic
GABARRE, J. El rosto y la personalidad. 4. ed.
Anatomy, Paris, v. 26, n. 3, p. 212-9, Jun. 2004.
Barcelona: Flumen, 2007.
BRUNER, J. S.; TAGIURI, R. The perception of people.
GRNDL, M. et al. Beautycheck. Ursachen und
In: LINDZEY, G.; ARONSON, E. (Eds.). The handbook
Folgen von Attraktivitt. Projektabschlussbericht,
of social psychology. 3.ed. New York: Addison
Regensburg - Germain. 2001. Disponvel em: <http://
Wesley, 2003. v. 2, p. 34.
www.beautycheck.de/bericht/bericht.htm. 2001>.
DAUXOIS, J. Nefertite: amor, poder e traio no Acesso em: 24 jul. 2007.
antigo Egito. So Paulo: Gerao, 2007.
HAMERMESH, S. D.; BIDDLE, E. J. Beauty and the
DESMOND, A.; MOORE, J. Darwin: the life of a labor market. The American Economic Review,
tormented evolutionist. New York: W. W. Norton & Dallas, v. 84, n. 5, p. 1174-94, Dec. 1994.
Company, 1994.
HOLMLUND, C. Impossible bodies: femininity and
DIEWERT, V. M.; LOZANOFF, S.; CHOY, V. Computer masculinity at the movies. Hollywood: Routledge,
reconstructions of human embryonic craniofacial 2001.
morphology showing changes in relations between
HUGO, V. C. Prefcio (1827). In: ECO, U. (Org.).
the face and brain during primary palate formation.
Histria da feira. Rio de Janeiro: Record, 2007. p.
Journal of Craniofacial Genetics and Developmental
287.
Biology, United Kingdom, v. 13, n. 3, p. 193-201, Jul.-
Sept., 1993. JACKSON, B. Photoshop cosmetic surgeon. New York:
Ilex, 2006.
EASTON, G. Art future face. British Medical Journal,
United Kingdom, v. 329, n. 7470, p. 863, Oct. 2004. JOHNSTON, S. V; OLIVER-RODRIGUEZ, C. J. Facial
beauty and the late positive component of event-
ECO, U. (Org.). Histria da feira. Rio de Janeiro:
related potentials. The Journal of Sex Research,
Record, 2007.
Boston, v. 34, n. 1, p. 131-48, Sept. 1997.
ETCOFF, N. Survival of the prettiest. The science of
JOHNSTON, S. V. , et al. Male facial attractiveness
beauty. Boston: Anchor Books, 1999.
evidence for hormone-mediated adaptive design.
ETCOFF, N. et al. Beautiful faces have variable Evolution and Human Behavior, New York, v. 22, n. 1,
reward value. Neuron, Cambridge, Massachusetts, p. 251-67, Apr. 2001.
USA, v. 32, n. 3, p. 537551, Nov. 2001.
LANGLOIS, H. J.; RAMSEY, L. J. Effects of the beauty
FARKAS, G. L. Anthropometry of the head and face. 2. is good stereotype on childrens information
ed. Boston: Lippincott Williams & Wilkins, 1994. processing. Journal of Experimental Child
Psychology, Houston, v. 81, n. 3, p. 320-40, Mar. 2002.

Sade Soc. So Paulo, v.18, n.3, p.395-410, 2009 409


LANGTON, S. R. H.; BRUCE, V. Reflexive visual SANTAELLA, L. Esttica de Plato Peirce. 2. ed. So
orienting in response to the social attention of Paulo: Experimento, 2000.
others. Visual Cognition, Boston, v. 6, n. 5, p. 541-67,
SARANYANA, I. J. Doctrina de Guillermo de Auvernia
Oct. 1999.
sobre la pura inmaterialidad del alma humana.
LAURO, M. M. A razo urea e os padres harmnicos Anuario Filosfico, Barcelona, v. 16, n 2, p. 169-76,
na natureza, artes e arquitetura. Exacta, So Paulo, abr. 1983.
v. 3, p. 35-48, jan. 2005.
SCRANTON, P. Beauty and business: commerce,
LE BRETON, D. Adeus ao corpo: antropologia e gender, and culture in modern America. Hollywood:
sociedade. So Paulo: Papirus, 2003. Routledge, 2000.
LE DOUX, J. El cerebro emocional. Barcelona: Ariel, SIEBERS, T. Kant and the politics of beauty.
1999. Philosophy and Literature, New York, v. 22, n. 1, p.
31-50, Apr. 1998.
LEROI, A. M. El viaje a la felicidad. Espanha: Destino,
2005. SPERBER, G. H. First year of life: prenatal
craniofacial development. Cleft Palate-Craniofacial
LEVI-STRAUSS, C. Antropologia estrutural. 6. ed. So
Journal, Boston, v. 29, n. 2, p. 109-111, Maro de 1992.
Paulo: Tempo Brasileiro, 2003.
THOMAS, K. M., et al. Amygdala response to facial
LIPOVETSKY, G. O Imprio do efmero: a moda e
expressions in children and adults. Biological
seus destinos na sociedade moderna. So Paulo:
Psychiatry, Boston, v. 49, n. 4, p. 309-16, Maro de
Companhia das Letras, 1999.
2001.
MAUSS, M. Sociologia e antropologia. 2. ed. So
THUT, G. et al. Activation of the human brain by
Paulo: Cosac Nafy, 2005.
monetary reward. Neuroreport, Boston, v. 8, n. 1, p.
MBIUS, M. M.; ROSENBLAT, S. T. Why beauty 1225-8, May 1997.
matters. American Economic Review, Dallas, v. 96, n.
VIGARELLO, G. Histria da beleza: o corpo e a arte de
1, p. 222-35, Mar. 2006.
se embelezar do renascimento aos dias de hoje. Rio
RENZ, U. La ciencia de la belleza. Barcelona: Imago de Janeiro: Ediouro, 2006.
Mundi, 2007.
ZEKI, S. Neural concept formation & art Dante,
RHODES, G., et al. Facial symmetry and the Michelangelo, Wagner Something, and Indeed the
perception of beauty. Psychonomic Bulletin & ultimate thing, must be left over for the mind to do.
Review, Australia, v. 5, n. 4, p. 659-69, Mar. 1998. Journal of Consciousness Studies, New York New
RODRIGUES, J. C. Tabu do corpo. 2. ed. Rio de Janeiro: York, 9,n. 3, p. 53-76, Maro de 2002.
Achiam, 1980. WILDBERGER, N. J. Divine proportions. Miami: Wild
Egg Pty, 2005.

Recebido em: 17/12/2008


Reapresentado em: 14/04/2009
Aprovado em: 22/04/2009

410 Sade Soc. So Paulo, v.18, n.3, p.395-410, 2009