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Conceptos Bsicos sobre sensores de temperatura

Por Carolyn Mathas


Colaboracin de Electronic Products
2011-10-27

Los sensores de temperatura se utilizan en diversas aplicaciones tales como aplicaciones para la elaboracin
de alimentos, climatizacin para control ambiental, dispositivos mdicos, manipulacin de productos qumicos
y control de dispositivos en el sector automotriz (p. ej., refrigerantes, ingreso de aire, temperaturas del cabezal
de cilindro, etc.). Los sensores de temperatura se utilizan para medir el calor para asegurar que el proceso se
encuentre, o bien dentro de un cierto rango, lo que proporciona seguridad en el uso de la aplicacin, o bien en
cumplimiento de una condicin obligatoria cuando se trata de calor extremo, riesgos, o puntos de medicin
inaccesibles.

Hay dos variedades principales: sensores de temperatura con contacto y sin contacto. Los sensores de
contacto incluyen termopares y termistores que hacen contacto con el objeto a medir, y los sensores sin
contacto se encargan de medir la radiacin trmica emitida por una fuente de calor para determinar su
temperatura. Este ltimo grupo mide la temperatura a distancia y a menudo se utilizan en entornos
peligrosos.

Tipos de sensores de temperatura

Termopares

El termopar (TC) es un par de empalmes o uniones que se forman a partir de dos metales distintos.
Un empalme representa una temperatura de referencia y el otro representa la temperatura a medir. Los
mismos funcionan cuando una diferencia de temperatura provoca un voltaje (efecto Seebeck) que depende de
la temperatura, y que el voltaje es convertido, a su vez, en una lectura de la temperatura. Los termopares se
usan porque son econmicos, resistentes y confiables, no requieren una batera, y pueden ser utilizados en
una amplia gama de temperaturas. Los termopares pueden conseguir un buen rendimiento de hasta 2.750 C
y pueden incluso ser usados por perodos cortos a temperaturas de hasta 3.000 C y tan bajas como -250 C.

Las fortalezas y desafos de los termopares incluyen:

Miden su propia temperatura.


La temperatura del objeto se debe inferir, y el usuario debe asegurarse de que no hay flujo de calor
entre ellos.
Son propensos a errores de lectura de la temperatura despus de un uso prolongado. Razones? Si
el aislamiento de los cables pierde resistencia debido a la humedad o las condiciones trmicas, o si
hay interferencias qumicas, mecnicas o de radiacin nuclear en el entorno.
Son conductores elctricos por lo que no pueden ponerse en contacto con otra fuente de electricidad.
No miden en los empalmes.
Estos dispositivos reaccionan rpidamente si se los compara con termmetros de resistencia.

Termistores

Los termistores, como los termopares, tambin son sensores de temperatura econmicos y fcilmente
disponibles, fciles de usar y adaptables. Se utilizan, sin embargo, para realizar sencillas mediciones de
temperatura en lugar de para aplicaciones a alta temperatura. Estn realizados de material semiconductor con
una resistividad que es especialmente sensible a la temperatura. La resistencia de un termistor disminuye con
el incremento de la temperatura para que cuando ocurran cambios de temperatura, el cambio de la resistencia
sea predecible. Son muy utilizados como limitadores de corriente de irrupcin, sensores de temperatura,
protectores contra sobrecargas de reinicio automtico, y elementos de calentamiento autorregulados.
Los termistores difieren de los detectores de temperatura resistiva (RTD) en que (1) el material que se utiliza
en los RTD es metal puro y (2) la respuesta trmica de los dos es diferente. Los termistores se pueden
clasificar en dos tipos, segn el signo de k (esta funcin se refiere a la ecuacin de Termistor Steinhart-Hart
para convertir la resistencia del termistor en temperatura en grados Kelvin). Si el k es positivo, la resistencia
aumenta con el incremento de la temperatura, y el dispositivo se denomina termistor con coeficiente de
temperatura positivo (PTC). Si el k es negativo, la resistencia disminuye con el aumento de temperatura, y el
dispositivo se denomina coeficiente de temperatura negativo (CTN).

Como ejemplo de termistores CTN, observaremos los conjuntos de serie Tipo MA de GE, diseados para el
monitoreo intermitente o continuo de la temperatura de un paciente. Esta aplicacin requiere repetibilidad y
respuesta rpida, especialmente cuando se utiliza en el cuidado de bebs y durante la anestesia general.

El dispositivo MA300 (Figura 1) permite el monitoreo de la temperatura del paciente de manera continua y
rutinaria al usar la conveniencia del sitio de la piel del paciente como un indicador de la temperatura corporal.
La carcasa de acero inoxidable utilizada es adecuada para aplicaciones reutilizables y desechables,
manteniendo la mxima comodidad del paciente. Disponibles con valores de resistencia nominal de 2.252 ,
3.000, 5.000 y 10.000 a 25 C.

Figura 1: El conjunto de termistor MA300 de GE est fabricado de acero inoxidable con aislamiento PVC
Tefln de calidad mdica. (Cortesa de GE)

Detectores de temperatura de resistencia

Los detectores de temperatura resistiva (RTD) son sensores de temperatura con una resistencia que cambia
el valor resistivo simultneamente con los cambios de temperatura. Pecisos y reconocidos por la repetibilidad
y estabilidad, los RTD se pueden utilizar con una amplia gama de temperaturas, desde -50 C a 500 C de
para las variedades de pelcula delgada y desde -200 C a 850 C para la variedad de hilo bobinado.

Los elementos de los RTD de pelcula delgada cuentan con una delgada capa de platino sobre un sustrato. Se
crea un diseo que ofrece un circuito elctrico que es ajustado para darle una resistencia especfica. Se
conectan los cables principales, y se recubre el conjunto para proteger tanto la pelcula como las conexiones.
En comparacin, los elementos de hilo bobinado o bien son bobinas de alambre empaquetadas en un tubo de
vidrio o cermica, o se pueden bobinar alrededor de material de vidrio o cermica.

Un ejemplo de ello es la serie TD de Honeywell utilizada para aplicaciones tales como aplicaciones de aire
acondicionado: temperatura en habitaciones, de conductos y del refrigerante, motores de proteccin contra
sobrecargas, y aplicaciones automotrices: temperatura de aire o del aceite. Dentro de la serie TD, el sensor de
temperatura de lquido TD4A es una carcasa de terminal roscado de aluminio anodizado. Los sensores de
temperatura con lquido ambientalmente sellado estn diseados para ofrecer simplicidad de instalacin,
como en el lateral de un camin, pero no han sido diseados para una inmersin total. El tiempo de respuesta
normal (en el caso de una constante nica de tiempo) es de cuatro minutos en aire inmvil y 15 segundos en
agua inmvil.
Figura 2: Serie TD: resistencia frente a temperatura. (Cortesa de Honeywell.)

Los sensores de temperatura de la serie TD responden rpidamente a los cambios de temperatura (Figura 2)
y tienen una precisin de 0,7 C a 20 C y son completamente intercambiables sin necesidad de recalibrar.
Son sensores RTD (detector de temperatura resistiva) y ofrecen sensibilidad de 8 / C con salidas casi
lineales inherentes.

Los RTD alcanzan mejor precisin que los termopares, as como buenas condiciones de intercambiabilidad.
Tambin son estables a largo plazo. Con tales capacidades de alta temperatura, a menudo son utilizados en
entornos industriales. Se logra mejorar la estabilidad cuando los RTD son fabricados en platino,el cual no se
ve afectado por la corrosin y la oxidacin.

Sensores infrarrojos

Los sensores infrarrojos se utilizan para medir las temperaturas en superficie que van desde -70 a 1000 C
Convierten la energa trmica enviada desde un objeto en un rango de longitud de onda de 0.7 a 20 um en
una seal elctrica que convierte la seal para mostrar en unidades de temperatura tras compensar para
cualquier temperatura ambiente.

Estos sensores se utilizan para medir la temperatura cuando:

No pueden utilizarse termopares o sondas.


Si el objeto de destino est en movimiento (sobre rodillos, maquinaria en movimiento, cintas
transportadoras).
Si el objeto de destino est en el vaco.
Si existe riesgo de alto voltaje.
Si las distancias son muy extensas.
Si las temperaturas son demasiado altas para sensores de contacto.
Cuando se requiere una respuesta rpida.

Cuando se selecciona una opcin de infrarrojos, las consideraciones crticas incluyen campo de visin (ngulo
de visin), emisividad (relacin de la energa irradiada por un objeto con la energa emitida por un radiador
perfecto a la misma temperatura), respuesta espectral, rango de temperatura y montaje.

Un producto recientemente anunciado, el TMP006, (Figura 3) de Texas Instruments es un sensor termopila


infrarrojo en un paquete a escala chip. Es un sensor sin contactos y utiliza una termopila para absorber la
energa infrarroja emitida por el objeto medido y utiliza el cambio correspondiente de voltaje de la termopila
para determinar la temperatura del objeto.

Figura 3: histograma TMP006. (Cortesa de Texas Instruments.)

El rango de voltaje del sensor infrarrojo est especificado de 40 C a 125 C para permitir el uso en una gran
variedad de aplicaciones. El bajo consumo de energa junto con el bajo voltaje operativo hacen que la pieza
sea ideal para aplicaciones con alimentacin a batera. La baja altura del paquete del formato de escala de
chip permite mtodos estndar de ensamblaje de alto volumen y puede ser til cuando hay espacio limitado
en el objeto medido.

El uso de cualquier tipo de sensores con o sin contactos requiere supuestos bsicos e inferencias cuando se
utilizan para medir la temperatura. Por lo tanto, es importante leer las hojas de datos cuidadosamente y
asegurarse de comprender los factores decisivos para estar seguro de que la temperatura real es la misma
que la temperatura indicada.

Sensor de velocidad y posicin


Los sensores de velocidad estn diseados como una alternativa a los tradicionales encoders. No

necesitan contacto con los dispositivos, gracias a su sistema magntico en conjunto con una rueda

dentada, permite la medicin de movimientos rotatorios. Son una solucin que permiten ahorrar gran

cantidad de espacio.

Gracias a sus carcasas metlicas, son adecuados incluso para las condiciones de trabajo mas duras.

Adems toleran largas distancias entre la rueda de medida y el elemento sensor. El sistema electrnico
y magntico estn encapsulados con las mas avanzadas tecnologas, lo que profiere a stos sensores

una robustez elctrica y mecnica excepcional.

Ventajas

Estos sensores son insensibles a la suciedad, golpes o vibraciones. Las ruedas de medida pueden ser

adaptadas a cualquier geometra de la mquina (dimetro exterior, interior, nmero de impulsos, etc).

No necesitan mantenimiento por lo que supone un ahorro para el cliente final. En definitiva, este sistema

es extremadamente flexible y le ofrece gran fiabilidad a largo plazo, lo que permitir a su empresa

obtener una gran ventaja competitiva.

GEL 247 - Sensor de velocidad de 2 canales

o Sensor con divisor de frecuencia opcional

o
o GEL 2471 - Sensor de velocidad de 2 canales

o Brida de montaje sin necesidad de ajuste

o Escanea ruedas dentadas de acero o aluminio

o
o GEL 2472 - Sensor de velocidad de 3 canales

o Brida de montaje sin necesidad de ajuste

o Dos sistemas de medicin aislados electricamente en un solo dispositivo



GEL 2474 - Sensor de velocidad de 1 o 2 canales

o Brida de montaje

o Distancia maxima de medida 3 mm

o
o GEL 2475 - Sensor de velocidad de 2 canales

o Sensor con salida analgica de corriente y tensin

o
o GEL 2476 - Sensor de velocidad de 2 canales

o Sensor con salida analgica de corriente y tensin

GEL 2477 - Sensor de velocidad de 2 canales sin contacto

o Alta resolucin gracias a la multiplicacin de pulsos

o Distancia maxima de medida 1 mm


o
o GEL 2478 - Sensor de velocidad y posicin de 1 o 2 canales

o Apto para su uso en zonas con peligro de explosin (ATEX)

o
o GEL 248 - Sensor de velocidad de 2 canales

o Sensor compacto con seales de salidas HTL/TTL

Sensores especficos para el cliente

o Desarrollamos sensores basados en sus necesidades

o Podemos producir sensores en pequeas cantidades

o Pngase en contacto con nosotros para informacin ms detalla

o
o GEL 210 V/VN/X/XN - Dispositivo de prueba

o Dispositivo de prueba para encoders con salida cuadrada de 10..30 Vcc


o
o GEL 210 T/TN - Dispositivo de prueba

o Dispositivo de prueba para encoders con salida cuadrada de 5 Vcc