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I

Paids Studio
1 Jrgen Habermas
ltimos ttulos publicados:

102.
103.
104.
J. E. Monterde - Veinte aos de cine espaol (1973-1992)
C. Geertz - Observando el Islam
C. Wissler - Los indios de los Estados Unidos de Amrica
Accin comunicativa
l'

105.
106.
E. Gellner - Posmodernismo, razn y religin
G. Balandier - El poder en escenas
y razon
107. Q. Casas - El western
108.
109.
110.
A. Einstein - Sobre el humanismo
E. Kenig - Historia de los judtos espaoles hasta 1492
A. Ortiz y M. J. Piqueras - La pintura en el cine
sin transcendencia

---------
------
111. M. Douglas - La aceptabilidad del riesgo segn las ciencias sociales
112. H.-G. Gadamer - El inicio de la filosofa occidental


113. E. W. Said - Representaciones del intelectual
114. E. A. Havelock - La musa aprende a escribir
115. C. F. Heredero y A. Santamarina - El cine negro
116. B. Waldenfels - De Husserl a Derrida
117. H. Putnam - La herencia del pragmatismo

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1.1" I~
118. T. Maldonado - Qu es un intelectual?

_------_1 ,,,, e I"Iorm"i;"


120. G. Marramao - Cielo y tierra
121. G. Yattimo - Creer que se cree Sistemad. iJibiflp(,; ,_-, -'";,, :
122.
123.
J. Derrida - Aporas
N. Luhmann - Observaciones de la modernidad --. U.C!(. _ I
124. A. Quintana - El cine italiano, 1942-1961
125. P. L. Berger y T. Luckmann - Modernidad, pluralismo y crisis de sentido
126. H.-G. Gadamer, Mito y razn
127. H-G. Gadamer, Arte y verdad de la palabra
128. F. J. Bruno - Diccionario de trminos psicolgicos fundamentales
129. M. Maffesoli - Elogio de la "razn sensible
130. Ch. Jamme - Introduccin a la toeotte del mito
131. R. Esposito - El origen de la politica
132. E. Riambau - El cine francs 1958-1998
133. R. Aron -Introduccin a la filosofa poltica
134. A. Elena - Los cines perifricos
135. T. Eagleton - La funcin de la critica
136. A. Kenny - La metafsica de la mente
137. A. Viola (comp.) - Antropologia del desarrollo
138. C. Cavell - La mente psicoeneutice
139. P. Barker (comp.) - Vivir como iguales
1~0. S. Shapin - La revolucin cientifica
141. J. R. Searle - El misterio de la conciencia
142. R. Molina y D. Ranz - La idea del cosmos
143. U. Beck - La democracia y sus enemigos
144. R. Freixas y J. Bassa - El sexo en el cine y el cine de sexo
145. M. Horkheimer - Autoridad y familia y otros escritos
146. A. Beltrn " GaliJeo, ciencle y religin
147. H.-G. Gadamer - El inicio de la sabiduria
148. R. A. Spitz - No y si
149. R. Flecha, J. Gmez y L. Puigvert - Teora sociolgica contempornea
150. G. Baumann - El enigma multicultural
151. E. Morin - Los siete saberes necesarios para la educacin del futuro
152. O. Marquard - Filosofa de la compensacin
154. Z. Bauman - La cultura como praxis

~II~
E~!Qe2~s.
155. M. Canto-Sperber - La inquietud moral y la vida humana
156. J. Habermas - Accin comunicativa y razn sin transcendencia
Mxico
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S,tSTEf !) BI8.JTEU~~ i--
11 UN'VERS,,~O DE COSTA IIlICA
Ttulo original: Kommunikatives Handeln und detranszendentalisierte Vernunft ..
-: Publicado en alemn, en 2001, por Philipp Reclam jun. GmbH & Co., Stuttgart

Traduccin de Pere Fabra Abat

~ SUMARIO
Cubierta de Mario Eskenazi

If.

Prlogo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 9
Sislema de Bibliolecas - UCR ~

Acc~n cornunicativa y razn sin transcendencia 13


11111~lllm 1~lllmlll~ 11111111
523737

Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del copyright, bajo las
sanciones establecidas en las leyes. la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier medio
o procedimiento, comprendidos la reprogratra y el tratamiento informtico, y la dIstribucin
de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblicos,

2001 Suhrkamp Verlag, Frankfurt am Main


2002 de la traduccin, Pere Fabra
2002 de todas las ediciones en castellano,
EdicionesPaids Ibrica, S.A.,
Mariano Cub, 92 - 08021 Barcelona
523737
y Editorial Paids, SAICF,
Defensa, 599 - Buenos Aires 3 O SEP 2003
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ISBN: 84-493-1308-2
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Impreso en Novaqrak, S.L.


Vivaldi, 5 -{)8110 Montcada i Reixac (Barcelona)

Impreso en Espaa - Printed in Spain

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:,: . ;,~~:

1
1I
PRLOGO

Dediqu el presente texto a la celebracin del sexa-


gsimo cumpleaos de mi amigo Thomas A. McCar-
thy. Con ello quiero tambin mostrar mi agradeci-
miento a un colega excepcional por tres dcadas de I

trabajo conjunto, incansable discusin y continuo es-


tmulo.
Aprovecho esta oportunidad para clarificar el con-
cepto realizativo de idealizacin que opera en la
accin comunicativa o en la argumentacin. La ge-
nealoga de este concepto refleja una detranscenden-
talizacin de la razn que parte de Kant y que condu-
ce hasta la concepcin de un pragmatismo de corte
kantiano que he desarrollado en Verdad y justificacin
(1999).

Starnberg, junio de 2001


]RGEN HABERMAS
------ ---------'--
En el prlogo a su libro Ideales e ilusiones, Thomas
McCarthy seala las dos direcciones en las que, desde
Hegel, se ha movido la crtica al concepto kantiano
de razn: Por un lado estn los que, tras la estela de
Nietzsche y Heidegger, atacan de raz las concep-
ciones kantianas de la razn y del sujeto racional. Por
otro estn aquellos que, tras la estela de Hegel y Marx,
las refunden en moldes sociohistricos.' Tambin las
ideas kantianas siguen conservando, ahora en for-
mas desublimadas por medios pragmticos, un doble
papel. A la vez que se utilizan como pautas para la cr-
tica' se las denuncia como substrato de una.aparien-
cia transcendental: ideales e ilusiones. McCarthy reac-
ciona tanto contra la deconstruccin iconoclasta que
acaba tirando el nio con el agua del bao, como con-

1. T. McCarthy, ldeals and Illusions, Cambridge (Mass.), 1991,


pg. 2 (trad. cast.: Ideales e ilusiones, Madrid, Tecnos, 1992). [En ingls
en el original: On one side are those who, in the wakes of Nietzsche
and Heidegger, attack Kantian conceptions of reason and the rational
I subject at their very roots; on the other side are those who, in the wakes
of Hegel and Marx, recast thern in sociohistorical molds. (N. det e.)]
I

l
ACCIN COMUNICATIVA y RAZN SIN TRANSCENDENCIA 15
JRGEN HABERMAS
14
, sin transcendental entre lo ideal y lo real, el reino de
tra una lectura normativista que deja intacta la ilusin
lo inteligible y el de los fenmenos, penetra en la reali-
-: de la razn pura. Incluso despus del giro pragmti-
dad social de los contextos de accin. Esta transfor-
co, McCarthy no pierde de vista las dos funciones de
macin de la razn pura en una razn situada es
- la razn: tanto la funcin legislativa y posibilitadora
esgrimida enrgicamente por McCarthy frente al tipo
de la crtica como la funcin enmascaradora que de-
de crtica a la razn que se ejerce en trminos abstrac-
safa la autocrtica: Si efectuamos un giro pragmti-
tos y con pretensiones de liquidacin, al estilo de la
co' podemos apreciar ambos aspectos de las ideas
paradjica tarea de socavamiento y desestabilizacin
prctico-sociales de la razn: su irreemplazable fun-
emprendida por Foucault y Derrida (y sin olvidar por
cin en la interaccin social cooperativa, as como su
ello las intuiciones contenidas en la deconstruccin de
potencial para un uso errneo de la misma."
aquellas ilusiones de la razn que penetran hasta los
En otra parte, McCarthy habla de los anlogos
capilares de los discursos cotidianos).
prctico-sociales de las ideas kantianas de razn. Con
La tarea de situar la razn ha sido entendida,
ello se refiere sobre todo a tres presuposiciones prag-
tanto en la tradicin del pensamiento historicista que
mtico-formales d la accin comunicativa. La suposi-
va de Dilthey hasta Heidegger como en la del pensa-
cin comn de un mundo objetivo, la racionalidad
miento pragmtico desde Peirce hasta Dewey (y, en
que los sujetos que hablan y actan se suponen mu-
cierta forma, Wittgenstein), como una tarea de detrans-
tuamente y la validez incondicionada que pretenden
cendentalizacin del sujeto cognoscente: El sujeto fi-
para los enunciados que producen mediante actos de
nito debe encontrarse ya en el mundo sin perder
habla. Estas presuposiciones se remiten unas a otras y
totalmente su espontaneidad creadora de mundo.
constituyen diferentes aspectos de una razn desubli-
En este sentido, la discusin entre McCarthy y los se-
mada que est encarnada en la prctica comunicativa
guidores de Heidegger, Dewey y Wittgenstein es ms
cotidiana: Las idealizaciones de responsabilidad ra-
bien una disputa de familia sobre la cuestin relativa
cional y objetividad del mundo real figuran ambas en
a cul de las dos partes lleva a cabo la detranscenden-
nuestra nocin idealizada de verdad, pues la objetivi-
talizacin de forma correcta:" si las huellas de una ra-
dad es la otra cara de la validez intersubjetiva de cier-
tos tipos de pretensiones de validez.' Con ello la ten-
countability and real-world objetivity both figure in our idealized no-
tion of truth, for objectivity is the other side of the intersubjective vali-
2. Ibid. pg. 4. [En ingls en el original: If we take a pragmatic
dity of certain types of truth claims. (N del e.)]
turn, we can appreciate both aspects of the social-practical ideas of rea-
4. No es necesario que entre aqu de nuevo en la discusin de fa-
son: their irreplaceable function cooperative interaction and their po-
milia que mantenemos dentro de la discusin de familia: vase T. Mc-
tential for misuse. (N del e.)] Carthy, Practical Discourse: On the Relation of Morality to Politics,
3. D. C. Hoy y T. McCarthy, Critical Theory, Oxford, 1994, pgs.
en Ideals and Illusions, pgs. 181-199; T. McCarthy, Legitimacy and
38 y sigs. [En ingls en el original: The idealizations of rational ac-

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~
--.....,..----------------------------~,,....,.~"""""'v-

16 JRGEN HABERMAS ACCIN COMUNICATIVA y RAZN SIN TRANSCENDENCIA . 17

zn transcendental se pierden en la arena de la histo- correccin como la mencionada. McCarthy defiende


rizacin y la contextualizacin, o si una razn encar- la explicacin pragmtico-formal del carcter situa-
nada en los contextos histricos conserva la fuerza de do de la razn contra objeciones deconstructivistas.
una transcendencia desde dentro. Conserva la coo- Yo quiero intentar salir al encuentro de la incompren-
peracin de sujetos capaces de aprender dentro de su sin de la filosofa analtica respecto a la cuestin del
respectivo mundo de la vida -articulado en cada ea- uso detranscenderitalizado de la razn.
so de modo lingstico- la fuerza revisora necesaria De todas formas, no deseo hacer directamente
para un cambio racionalmente motivado de la inter- 'propaganda en favor de una teora pragmtico-formal
pretacin del mundo? Est la razn arrojada al del significado desarrollando argumentos ya conoci- 0~
acontecer abridor del mundo del lenguaje? O dos." La dificultad de comprensin no se encuentra
contina siendo, al mismo tiempo, una fuerza que en los detalles, sino en el planteamiento. Tambin la
mueve el mundos-P" semntica veritativa ha establecido un nexo interno
En la disputa con los deconstructivistas al menos, entre el significado y las condiciones de validez de los
el planteamiento mismo de estas preguntas no se po- enunciados y con ello ha abierto el camino a diferen-
ne en cuestin. Pero para los seguidores de Hume, es tes concepciones de racionalidad lingstica o incluso
decir, para una gran parte de la filosofa analtica, la comunicativa (Davidson, Dummett, Brandom). Pero
dialctica entre lenguaje abridor de mundo y pro- en las direcciones ya fijadas en su da por Hume y
cesos de aprendizaje intramundanos ni tan slo tiene Kant a favor o en contra de una consideracin norni-
un sentido bien determinado. Cuando uno no adopta I nalista de las operaciones de la mente humana, circu-
en absoluto la idea kantiana de una razn constitu- lan todava hoy en da, por otras vas y en distintas di-
dora de mundo y la concepcin de un entendimien- recciones, ideas estructuralmente parecidas.
to (Verstand) que constituye los objetos de la expe- Si no me equivoco, la transformacin de las
riencia posible, tampoco puede haber ningn motivo ideas de la razn pura de Kant en presuposiciones
para una detranscendentalizacin de la conscien- idealizantes de la accin comunicativa hace corn-
cia de los sujetos que conocen y actan, ni tan slo prensibles todas las dificultades en relacin con el
para una controversia sobre las consecuencias de una papel fctico que juegan los supuestos contrafcticos.
stos adquieren una eficacia operativa para la estruc-
turacin de los procesos de entendimiento y para la
Diversity, en M. Rosenfe1d y A. Arato (comps.), Habermas on Lato and
Democracy, Berkeley, 1998, pgs. 115-153; as como mi respuesta en:
organizacin de los plexos de accin: Este [rnovi-
ibid, pgs. 391-404.
5. Vase J. Habermas, Wahrheit und Recbtfertigung, Frncfort del 6. Vase]. Habermas, On the Pragmatics 01 Communication, M.
Meno, 1999 (trad. cast.: Verdad y justificacin, Madrid, Trotta, 2002). Cooke (cornp.), Cambridge (Mass.), 1998.
,
18 JRGEN HABERMAS ACCIN COMUNICATIVA y RAZN SIN TRANSCENDENCIA 19

miento] tiene el efecto de resituar la oposicin kantia- cendental de las condiciones universales, necesarias e
na entre lo real y lo ideal dentro del dominio de la inteligibles (y sin orgenes) de la experiencia posible,
prctica social. La interaccin cooperativa se ve es- . sino en el sentido gramatical de la inevitabilidad
tructurada alrededor de ideas de razn que no son ni. que resulta de los nexos conceptuales internos de un
totalmente constitutivas en el sentido platnico, ni sistema de comportamiento guiado por reglas en el
meramente regulativas en el sentido kantiano. Como que nos hemos socializado y que, en cualquier caso,
suposiciones idealizantes que no podemos evitar cuan- para nosotros es irrebasable. Despus de la defla- .
do entramos en procesos de entendimiento mutuo, cin pragmatista del planteamiento kantiano, anlisis
son realmente efectivas, ya que organizan la comuni- transcendental significa la investigacin de condi-
cacin; y, al mismo tiempo, son contrafdcticas, en tan- ciones presuntamente universales, pero slo irrebasa-
to que apuntan ms all del lmite de las situaciones bles de ipso, que deben estar satisfechas para que pue-
presentes. Como resultado, las ideas prctico-sociales dan producirse determinadas prcticas o resultados
de la razn son, al mismo tiempo, "inmanentes" y fundamentales. En este sentido, ~~flJ.1}9am~Qt~<;~.
"transcendentes" respecto a las prcticas constituti- todas aquellas prcticas para las cuales no hay equiva-
vas de las formas de vida.' lente, funcionales imaginables dentro de nuestras for-
Segn la concepcin pragmtico-formal, la estruc- mas de vida socioculturales. Un lenguaje natural pue-
tura interna racional de la accin orientada al enten- de sustituirse por otro. Pero no hay ningn sustituto
dimiento se refleja en las suposiciones que los actores imaginable para ell~i~ proposicionalmente dife-
deben adoptar cuando entran sin reservas en esta renciado como tal (er-patrimonio de la especie),
prctica. El carcter necesario de este deber tiene que pudiera satisfacer las mismas funciones. Quiero
que entenderse ms bien en el sentido de Wittgens- aclarar esta idea fundamental con una retrospectiva
tein que en el de Kant, es decir, no en el sentido trans- genealgica.
En nuestro contexto no me importa tanto la tarea
7. Hoy y McCarthy, Critica! Tbeory, pg. 38. En ingls en el origi- sistemtica de explicar el concepto de razn comu-
nal: this [rnove] has the effect of relocating the Kantian opposition nicativax.tsino el contexto de surgimiento de esta
between the real and the ideal within the domain of social practice.
concepcin. Voy a tratar aqu las ya mencionadas pre-
Cooperative interaction is seen to be structured around ideas of reason
which are neither fully constitutive in the Platonic sense nor merely re-
gulative in the Kantian sense. As idealizing suppositions we cannot avoid 8. Vase]. Habermas, Rationalitt der Verstandigung. Sprechakt-
making while engaged in processes of mutual understanding, they are theoretische Erlauterungen zum Begriff der Kommunikativen Rationa-
a.ctually effectiue in organizing communication and at the same time litat, en Wahrheit und Recbtfertigung, pgs. 102-137 (trad. cast.: Ra-
'counterfactualin ways that point beyond the limits of actual situations. cionalidad del entendimiento. Aclaraciones al concepto de racionalidad
~a-reslt, social-practical ideas of reason are both "imrnanent" and comunicativa desde la teora de los actos de habla, en Verdad y justifi-
"trascendent" to practices constitutive of forros of life. (N. de! e.) cacin, pgs. 99-131).
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ACCIN COMNICTIVJ\. Y'"RAZN SIN TRANSCENDENCIA
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21

suposiciones idealizantes que, en actitud realizativa, . - entre las ideas cosmolgicas de la unidad del
deben efectuarse en la accin comunicativa: la supo- mundo (o la totalidad de las condiciones en el mundo
sicin -comn a todos nosotros- de un mundo de sensible) y la suposicin pragmtica de un mundo ob-
objetos que existen independientemente; la suposi- jetivo comn (1);
cin recproca de racionalidad o responsabilidad; - entre la idea de la libertad como un postula-
la incondicionalidad de las pretensiones de validez do de la razn prctica y la suposicin pragmtica de
que, como la verdad o la rectitud moral, van ms all la racionalidad de actores responsables (2);
de cualquier contexto particular; y las exigentes pre- - entre el movimiento totalizante de la razn (que,
suposiciones de la argumentacin que obligan a los en tanto que capacidad de las ideas, transciende to- ~
participantes a descentrar sus perspectivas interpreta- do lo condicionado y lo incondicionado), y la incondi-
tivas. Hablo aqu de presuposiciones, porque stas cionalidad de las pretensiones de validez sostenidas en
son condiciones que deben estar satisfechas para que la accin comunicativa (3);
lo condicionado pueda adoptar uno de los dos valo- - y finalmente, entre la razn como capacidad
res: sin sistemas de referencia, los actos de referir no de los principios (que adopta el papel de un tribu-
pueden ni tener xito ni fracasar; sin la suposicin de nal supremo de todos los derechos y pretensiones) y
racionalidad los participantes en la comunicacin no el discurso racional como el foro ltimo e irrebasable
pueden ni entenderse mutuamente ni malentenderse; de toda posible justificacin (4). 5
si los enunciados pudieran, en un contexto, perder la .: 23737
propiedad de verdaderos que poseen en otro con- En la primera parte quiero desarrollar estos nexos
texto, la pretensin de verdad no podra ser puesta en histrico-conceptuales (1-4) . Naturalmente, las ideas
cuestin en todos y cada uno de los contextos; y sin de la razn pura no pueden traducirse directamente
una situacin comunicativa que asegure la entrada en desde el lenguaje de la filosofa transcendental al de la
juego de la coaccin sjncoacciones del mejor argu- pragmtica formal. Y ello no se hace solamente esta-
mento, los argumentos no podran tener ningn valor bleciendo analogas. En el curso de su transforma-
en pro o en contra. En qu sentido estas presuposicio- cin, las oposiciones kantianas (constitutivo versus re-
nes tienen un contenido ideal es algo que nos ocupar gulativo, transcendental versus emprico, inmanente
en las pginas siguientes. versus transcendente, etc.) pierden su nitidez, ya que
En cualquier caso se impone un parentesco de estas la detranscendentalizacin implica una intervencin
presuposiciones con los conceptos kantianos. Puede profunda en la arquitectura de los supuestos funda"
adivinarse un nexo genealgico: mentales. A la luz de estos nexos genealgicos descu-
brimos tambin aquellos puntos cruciales en los que la
22 JRGEN HABERMAS ACCIN COMUNICATIVA y RAZN SIN TRANSCENDENCIA 23

filosofa analtica repudia la herencia de las ideas kan- perfeccin de carcter metodolgico; apunta al obje-
~ tianas de razn. y sin embargo, la filosofa analtica tivo de una unidad sistemtica de todos los conoci-
acaba llegando, como mostrar en la segunda parte, a mientos del entendimiento. A diferencia de las cate-
unas descripciones normativas de la prctica lings- goras del entendimiento -categoras constitutivas-
tica muy parecidas a las que sostiene una pragmtica y de las formas de la intuicin, la unidad del mun-
formal que se apoya mucho ms en Kant. Partiendo de do es una idea regulativa.
la crtica de Frege al psicologismo (5) sigo el curso de la El pensamiento metafsico queda a merced de la
discusin analtica a partir del principio de caridad in- ilusin dialctica de este orden hipostasiado del mun-
terpretativa de Davidson (6), la recepcin crtica de do porque hace un uso constitutivo de esta idea regu-
Wittgenstein por parte de Dummett (7), as como, fi- lativa. El uso objetivante de la razn teortica con-
nalmente, la concepcin del entendimiento como un funde el esbozo constructivo de un focas imaginarius
intercambio discursivo de razones propuesta por Bran- que permita la prosecucin de la investigacin con la
dom (8). constitucin de un objeto accesible a la experiencia.
Este uso redundante y excesivo, por apodctico, de
la razn se corresponde con el uso transcendente
1 -que va ms all del mbito de la experiencia posi-
ble- de las categoras del entep:!!!l_~~!!!o.!:-~!~~nsgre-
1. Junto a la idea de la unidad del sujeto cognos- sin del lmite conduce a una inadmisible asimilacin
cente y junto a la concepcin de Dios como el' origen del concepto de mundo -como el conjunto de-to~-
unitario de las condiciones de todos los objetos del dos los objetos de la e~periencipsil~- con el
pensamiento, Kant incluye la idea cosmolgica de la concepto de un objeto en gran formato que represen-
unidad del mundo entre las ideas de la razn teortica. ta al mundo como tal. La diferencia alegada por Kant
En atencin a la funcin heurstica que esta idea tiene entre el mundo y lo intramundano debe seguir man-
. para el progreso del conocimiento emprico, Kant ha- tenindose tambin cuando el sujeto transcendental
bla de un uso hipottico de la razn. La concep- pierde aquel lugar que ocupaba ms all del tiempo y
cin anticipada y totalizante del conjunto de objetos del espacio y se transforma en los mltiples sujetos
de la experiencia posible tiene una funcin de gua capaces de lenguaje y de accin.
del conocimiento, pero no una funcin posibilitadora La detranscendentalizacin conduce por un lado
del mismo. Mientras que el conocimiento emprico es a la insercin del sujeto socializado en los contextos
la piedra de toque de la verdad, la idea cosmolgi- de los mundos de la vida y, por otro, al ensamblaje de la
ca refleja el papel de un principio de completud o de cognicin con el hablar y el actuar. Junto con la arqui-
24 JRGEN HABERMAS ACCIN COMUNICATIVA y RAZN SIN TRANSCENDENCIA 25

tectura terica cambia tambin el concepto de mun- la presuposicin pragmtica de un mundo objetivo
do. Explicar primero qu entiendo por suposicin comn. El sistema de referencia incorporado a los
pragmtico-formal del mundo (a), para llamar luego lenguajes naturales asegura a cualquier hablante la
la atencin sobre algunas consecuencias importantes preconcepcin formal de los posibles objetos de la re-
que de ello se derivan, a saber, la sustitucin del idea- ferencia (referentes). Sobre esta suposicin formal del
lismo transcendental por un tipo de realismo interno mundo, la comunicacin sobre algo en el mundo se
(b), la funcin regulativa del concepto de verdad (e) y entrecruza con las intervenciones prcticas en el mun-
la insercin de las referencias al mundo en los con- do. Para los hablantes y para los sujetos que actan, el
textos de los mundos de la vida (d). mundo sobre el que pueden entenderse y el mundo so-
bre el que pueden intervenir es el mismo mundo obje-
a) Los sujetos capaces de lenguaje y de accin, si- tivo. Para asegurar realizativamente los referentes se-
tuados en cada caso en el horizonte de sus _.mundos- ... de
.. '"
mnticos es importante que los hablantes, en tanto
la vida compartidos, deben poder referirse a algo que actores, estn en contacto con los objetos del tra-
en elmundo objetivo si, en el curso de la comunica- to cotidiano y puedan siempre volver a retomar estos
cin, quieren entenderse entre ellos sobre algo o contactos."
quieren, en actitud prctica, arreglrselas con algo. Esta concepcin de la suposicin del mundo obje-
tivo descansa, igual que la idea cosmolgica de razn
A fin de poder referirse a algo, ya sea en la comunica-
de Kant, en aquella diferencia transcendental entre el
cin sobre estados de cosas o en el trato prctico con
mundo y 10 intramundano que despus retorna en
personas y objetos, deben partir -cada uno por s
Heidegger como la diferencia ontolgica entre el ser
mismo, pero en concordancia con los dems- de una
y el ente. El mundo objetivo supuesto por nosotros
presuposicin pragmtica. Todos ellos presuponen <~L
no es del mismo tipo que aquello que puede aparecer,
mundo como la totalidad de objetos que existen in-
de conformidad con esta suposicin, como objeto
dependientemente y que puede ser enjuiciada o trata- (estado, cosa, suceso) en dicho mundo. Por otra parte,
da. Enjuiciables son todos los objetos de los que esta concepcin no se acomoda ya a las dicotomas
pueden enunciarse hechos. Pero slo l__ j~tjd~n- conceptuales kantianas. Con la desarticulacin de-
tificables espacio-temporalmente pueden ser trata- transcendentalizadora de las categoras apriricas del
dos en el sentido de una manipulacin finalista. entendimiento y de las formas de la intuicin se desva-
La objetividad del mundo significa que ste nos nece la clsica distincin entre razn (Vernul1ft) y en-
est dado como un mundo idntico para todos.' ,
Para ello es necesaria la prctica lingstica -sobre 9. Sobre la especfica teora de la referencia de Putnam, vase Axel
todo el uso de trminos singulares- que nos obliga a Mueller, Referen: und Fallibilismus, Berln/Nueva York, 2001.
26 JRGEN HABERMAS ACCIN COMUNICATIVA y RAZN SIN TRANSCENDENCIA 27

tendimiento (Verstand). Evidentemente, la suposicin sentido figurado.'! Llamamos real a la existencia de


pragmtica del- mundo no es ninguna idea regulativa, los estados de cosas enunciados. Este ser veritativo
.sino una idea constitutiva para referirse a todo aque- de los hechos no puede ni debe presentarse -como
!t"'-

llo respecto a lo cual pueden consignarse hechos. Aqu hace el modelo representacionista del conocimiento-
el concepto de mundo sigue siendo, no obstante, tan como la realidad representada ni puede ser por tanto
formal que el sistema de referencias posibles no pre- equiparada a la existencia de los objetos.
juzga en absoluto ninguna definicin conceptual para La constatacin de hechos no puede. abandonar sin
los objetos. Todos los intentos de reconstruir una prio- ms el sentido operativo que poseen los procesos de
ri material del significado para los objetos de posible aprendizaje, la solucin de problemas y las justificacio-
referencia han fracasado. ID nes, precisamente porque de ellos resulta aquella cons-
b) Desde esta perspectiva, tambin la distincin en- tatacin de hechos. Por eso es recomendable diferen-
tre apariencia y cosa en s pierde su sentido. Expe- ciar, como hiciera Charles Sanders Peirce, entre la
riencias y juicios estn retroconectados ahora con la realidad representada y dependiente del lenguaje y
prctica de dominar la realidad. De modo que, me- la existencia -que se experimenta en el trato prc-
diante la accin dirigida a resolver problemas y contro- tico como algo que se nos resiste- de todo aquello
lada por el xito, estn en contacto con una realidad contra lo que, en un mundo de riesgos, chocamos y
que continuamente nos sorprende, que se resiste a con lo cual debemos habrnoslas o arreglrnoslas
nuestro acceso o que incluso juega con l. Conside- continuamente. La ductilidad o la resistencia de
rado onto1gicamente, el lugar del idealismo transcen~ los objetos sobre los que se habla est ya elaborada en
Jeptal-que concibe la totalidad de los objetos de la enunciados verdaderos. Por lo que en el existir (Bes-
experiencia como un mundo para nosotros o, ms tehen) de los estados de cosas se pone de relieve tam-
precisamente, como un mundo de apariencias- lo bin' de forma indirecta, la existencia (Existenz) de
ocupa ahora el realismo interno. Segn ste, real es. los pertinaces objetos (o la facticidad de circunstancias
todo aquello que puede ser representado en enunciados sorprendentes). Pero este mundo que 'suponemos
verdaderos, a pesar de que los hechos son interpreta- corno la totalidad de los objetos -no como la totali-
dos en un lenguaje que es siempre nuestro lenguaje. dad de los hechos- no puede confundirse con la rea-
El mundo mismo no nos impone su lenguaje; no lidad, que consiste en todo aquello que puede ser pre-
habla por s mismo y cuando responde es slo en sentado en enunciados verdaderos.

10. Sobre la discusin de las decisivas investigaciones de Peter 11. Sobre el realismo interno de Putnam, vase J. Habermas, Wer-
Strawson vase M. Niquet, Transzendentale Argumente, Frncfort del te und Normen. Ein Kommentar zu Hilary Putnams Kantischem Pragrna-
Meno, 1991, caps. 4 y 5. tismus, en Deutsche Zeitschrift jr Philosophie, 48 (2000), pgs. 547 -564.
r~
28 JRGEN HABERMAS ACCIN COMUNICATIVA y RAZN SIN TRANSCENDENCIA 29

e) Ambos conceptos, mundo y realidad, ex- pacin de aquel consenso al que, en condiciones idea-
presan totalidades, pero slo el concepto de realidad, les de conocimiento, todos los participantes en el pro-
gracias a su conexin interna con el concepto de ver- ceso autocorrectivo de investigacin deberan llegar. 13
dad, permite emparejarse con las ideas regulativas La comunidad de investigadores idealmente ilimi-
de razn. El concepto de realidad de Peirce (como el tada constituye el foro para el tribunal supremo de
conjunto de hechos constatables) es una idearegulati- la razn. Contra este tipo de epistemologizacin .del
va en el sentido kantiano, pues vincula la constatacin concepto de verdad, que asimila la verdad a la
de hechos a una orientacin por la verdad que, a su asertabilidad idealmente justificada,pueden apor-
vez, tiene una funcin regulativa. Para Kant, la ver- tarse buenas razones.!' Sin embargo, si los procesos
dad no es ninguna idea y no est tampoco relaciona- de justificacin, incluso en los casos ms favorables,
da con las ideas de la razn, porque las condiciones ya slo pueden conducir a una decisin sobre la acep-
transcendentales de objetividad de la experiencia de- tabilidad racional de los enunciados, pero no sobre la
ben explicar al mismo tiempo la verdad de los juicios verdad de los mismos, entonces la orientacin a la ver-
de la experiencia: Para Kant, la pregunta L..] por las dad -entendida sta como una propiedad que los
condiciones de posibilidad de la constitucin de los ob- enunciados no pueden perder- adquiere una fun-
jetos, es decir, la constitucin del sentido de la objeti- cin regulativa irrenunciable para los procesos de jus-
vidad, era idntica a la pregunta por las condiciones tificacin (que por principio son siempre falibles). 15
de posibilidad de la validez intersubjetiva del cono-
cimiento verdadero." Frente a ello Apel defiende la 13. Ch. S. Peirce, Collected Papers, vols. V/VI, pg. 268: The opi-
diferenciacin entre, por un lado, el a priori de la ex- nion which is fated to be ultimately agreed to by all who investigate, is
periencia interpretado pragmatistamente, que deter- what we mean by the truth, and the objecr represented in this opinion
mina el sentido de los objetos de la experiencia po- is the real [La opinin que est destinada a ser finalmente aceptada
por todos los que investigan es lo que entendemos por verdad; y el ob-
sible, y, por otro, las condiciones de la justificacin jeto representado en esta opinin es el real] (5.407). Sobre ello, vase
argumentativa de los enunciados sobre tales objetos. K. O. Apel, Der Denkweg van Charles S. Peirce, Frncfort del Meno,
Peirce quiso explicar el concepto de verdad con 1975 (trad. cast.: El camino del pensamiento de Charles 5. Peirce, Ma-
drid, Visor, 1997).
la ayuda del concepto epistmico de progreso del co-
14. Vase la crtica al concepto discursivo de verdad en A. Well-
nocimiento, un progreso que se orienta hacia la ver- mer, Ethik und Dialog, Frncfort del Meno, 1986, pgs. 51 y sigs. (trad.
dad. Define el sentido de la verdad como una antici- cast.: tica y dilogo, Barcelona, Anthropos, 1994); C. Lafont, The Lt.
guistic Turn in Hermeneutic Philosophy, Cambridge (Mass.), 1999, pgs.
283 y sigs. (versin ampliada del original espaol La razn como len-
12. K. 0, Apel, Sinnkonstitution und Geltungsrechtfertigung, guaje. Una reoisin del giro lingsitico en la filosofa de/lenguaje ale-
en Forum fr Philosophie (comps.), Martin Heidegger: lnnen- und mana, Madrid, Visor, 1993).
Auflenansichten, Frncfort del Meno, 1989, pg. 134. 15. Vase J. Habermas, Wahrheit und Rechtfertigung. Zu Ri-
30 JRGEN HABERMAS ACCIN COMUNICATIVA y RAZN SIN TRANSCENDENCIA 31

El carcter de crtica de la metafsica que tiene la a la accin. Dado que los discursos permanecen enrai-
advertencia de Kant ante un uso apodctico de la ra- zados en el mundo de la vida, existe un nexo interno
zn o un uso transcendente del entendimiento se con- entre los dos papeles que la idea de orientacin a la
serva completamente incluso despus de una detrans- verdad juega en un sitio y en otro (es decir, en las
cendentalizacin que vincula el conocimiento objetivo certezas de accin loperativas en el mundo de la vi-
a la justificacin discursiva entendida como prueba da] y en las pretensiones hipotticas de validez [que
de toque de la verdad. Pero no son la sensibilidad y se hacen valer en los discursos]) .16
el entendimiento los que definen los lmites que sepa- Efectivamente, la funcin regulativa de la orienta-
ran el uso transcendental del uso transcendente de cin a la verdad, apoyada en la suposicin del mundo
nuestra facultad de conocimiento, sino el foro de los objetivo, dirige los procesos fcticos de justificacin
discursos racionales en los que las buenas razones de- hacia una meta que, en cierta medida, convierte en m-
ben desarrollar su fuerza de conviccin. vil el tribunal supremo de la razn. En el proceso de
d) En cierta forma, la distincin entre verdad y detranscendentalizacin, las ideas teorticas de la ra-
aceptabilidad racional ocupa el lugar de la diferencia zn salen, por decido as, fuera del mundo esttico de
entre cosa en s y apariencia [sensible]. Kant no lo inteligible y desarrollan su dinmica en el interior del
pudo salvar esta distancia transcendental ni tan slo mundo de la vida. Del mundo inteligible tenemos, dice
con la idea regulativa de la unidad del mundo, ya que Kant, una idea, pero no un conoCimiento. Pero
tampoco la heurstica de la completitud o perfeccio- una vez que la idea cosmolgica ha sido transforma-
namiento de todos los conocimientos condicionados da en la suposicin de un mundo objetivo comn, la
conduce al entendimiento fuera o ms all del reino orientacin por pretensiones de validez incondiciona-
de los fenmenos. Incluso despus de la detranscen- da libera los recursos de lo que llambamos mundo
dentalizacin del sujeto cognoscente contina ha- inteligible para dedicarlos a la adquisicin de conoci-
biendo un vaco entre aquello que es verdadero y aque- mientos empricos. El abandono de los supuestos de
llo que, para nosotros, vale como justificado o como fondo lgico-transcendentales convierte las ideas de la
racionalmente aceptable. Este vaco, aunque no pue- razn en idealizaciones que los sujetos capaces de len-
de salvarse de forma definitiva dentro de los discur- guaje y de accin efectan. Lo ideal, elevado y petri-
sos, s que puede cerrarse pragmticamente mediante ficado en un reino del ms all, se fluidifica en las
el trnsito racionalmente motivado desde el discurso operaciones de este mundo, sale del estado transcen-
.dente y se resita en una transcendencia desde den-
chard Rortys pragmatischer Wende, en Wahrheit und Recbtfertigung,
pgs. 230-270 (trad. cast.: Verdad y justificacin. El giro pragmtico 16. Vase Habermas, Wahrheit und Rechtfertigung, pgs. 48 y sigs.,
de Rorty, en Verdad y justificacin, pgs. 223 -259). 261 y sigs., 291 y sigs.
32 JRGEN HABERMAS ACCIN COMUNICATIVA y RAZN SIN TRANSCENDENCIA 33

tro. Y esto es as porque en la disputa discursiva sobre sidad de interpretacin surge de la circunstancia de
la interpretacin correcta de aquello que nos sale al en- que ni siquiera en un uso descriptivo del lenguaje po-
cuentro en el mundo, los contextos de los mundos de demos prescindir de su carcter abridor de mundo.
la vida enfrentados deben superarse desde dentro. Estos problemas de traduccin arrojan alguna luz
Los sujetos capaces de lenguaje y de accin slo sobre la densidad de los contextos del mundo de la
pueden dirigirse hacia lo intramundano desde el hori- vida, pero no ofrecen ninguna razn para sostener un
zonte de su respectivo mundo de la vida. No hay nin- teorema de la inconmensurabilidad. 18 Los participantes
guna referencia al mundo que est absolutamente li- en la comunicacin pueden entenderse por encima de
bre de contexto. Heidegger y Wittgenstein mostraron las fronteras de mundos de la vida divergentes, ya que
ya, cada uno a su manera, que la kantiana conciencia con la mirada puesta en un mundo objetivo comn se
transcendental de los objetos se nutre de falsas abs- orientan por la pretensin de verdad de sus enuncia-
tracciones." Los contextos del mundo de la vida y las dos, es decir, por su validez incondicionada. Volver
prcticas lingsticas en las que los sujetos socializa- ms tarde a esta idea de la orientacin por la verdad.
dos se hallan ya siempre, abren el mundo desde la
perspectiva de tradiciones y costumbres constituido- 2. La idea cosmolgica de la unidad del mundo se
ras de sentido. Los miembros de una determinada co- bifurca, por un lado, en la suposicin pragmtica de
munidad de lenguaje experimentan todo lo que les un mundo objetivo como la totalidad de objetos y, .
sale al encuentro en el mundo a la luz de una precorn- por otro, en la orientacin a una realidad concebida
prensin gramatical adquirida por socializacin, no como la totalidad de hechos. En las relaciones ..inrer-
como objetos neutrales. La mediacin lingstica de personales entre sujetos capaces de lenguaje v.de.ac-
la referencia al mundo explica la retroconexin de la cin, que se toman la palabra y se piden expli-
objetividad del mundo -objetividad que en la accin cacionesxrnutuarnente, topamos con otro tipo de
y en el habla se presupone- con la intersubjetividad idealizaciones. En el trato cooperativo con los otros,
del entendimiento entre participantes en la comuni- los sujetos deben suponerse recprocamente raciona- .;,t ..

cacin. Cualquier hecho que yo enuncio de un objeto, lidad, al menos hasta que no.se demuestreloconjra- .
debe ser afirmado y, en su caso, justificado frente a rio. Bajo circunstancias especiales puede resultar que
otros que pueden contradecirme. La especfica nece- la suposicin sea infundada. Puede mostrarse que,
contra toda expectativa, el otro no pueda responder
'\ de sus acciones y expresiones y que nosotros tampo-
17. Sobre la hermenutica de "ser en el mundo'" interpretado siem-
pre ya en trminos lingsticos, vase K. O. Apel, Wittgestein und Hei-
degger, en B. McGuinness y otros (cornps.), Der Loioe spricbt... und wir 18. Vase Richard F. Bernstein, Beyond Objectivism and Relati-
leonnen ihn nicht verstehen, Frncfort del Meno, 1991, pgs. 27-68. vism, Filadelfia, 1983.
34 JRGEN HABERMAS
, ACCIN COMUNICATIVA y RAZN SIN TRANSCENDENCIA 35
co veamos cmo podra justificar su comportamiento.
Hasta ahora hemos considerado la razn en su
Enel contexto de la accin orientadaalentendimien-
uso teortico como la facultad de juzgar de acuer-
to, este tipo de desengao se produce slo sobre el
do con principios. La razn deviene prctica en la
trasfondo de una suposicin de racionalidad que ne-
medida en que determina el querer y el actuar segn
cesariamente debemos efectuar en cuanto entablamos
principios. Sobre la base de la ley moral expresada en
una accin comunicativa. Esta suposicin afirma que
el imperativo categrico, la idea de lalibertadadquie-,
un sujeto que acta intencionalmente est en situa-
cin, bajo las circunstancias apropiadas, de dar una re una ea usali4!.p!:1?j,>?J,-.~aber.l!~J~.e:~zl:.l110tiva-
dora de lasmejores razones. A diferencia de las ideas
razn ms o menos plausible por la cual se ha com-
teorticas de la razn que simplemente regulan el uso
portado o se ha expresado (o ha dejado de hacerlo)
del entendimiento, la libertad, en tanto que exigen-
de esta forma y no de otra. Las expresiones incom-
cia irrecusable de la razn prctica, es constitutiva
prensibles y extraas, extravagantes o enigmticas
para la accin. Cierto que siempre podemos conside-
provocan una demanda de explicaciones, ya que con-
rar tambin las acciones bajo el punto de vista de las
tradicen implcitamente una suposicin que es inevi-
categoras del comportamiento observable, como pro-
table en la accin comunicativa y, por ello, desenca-
cesos determinados por las leyes de la naturaleza. Pe-
denan reacciones de sorpresa.
ro, con una intencin prctica, debemos relacionar
Quien no puede responder ante los otros de sus ac-
las acciones con aquellas razones a partir de las cuales
ciones y expresiones despierta la sospecha de no haber
un sujeto racional podra haberlas emprendido. La
actuado responsablemente. Tambin el juez, ante la
intencin prctica significa un cambio de perspec-
sospecha de un delito, comprueba la imputabilidad del
tiva hacia el tipo de enjuiciamiento normativo que
acusado. Despus examina si concurren motivos ex-
aceptamos, con nuestra suposicin de racionalidad,
culpatorios. Para un enjuiciamiento en equidad de un
tambin en la accin comunicativa.
hecho debemos saber si el autor era responsable y si
Es cierto que las razones que son relevantes para
el hecho debe imputarse ms bien a las circunstancias
la libertad (en sentido kantiano) constituyen slo
o al agente mismo. Las causas de exculpacin confir-
una porcin del espectro de razones en las que se
man la suposicin de racionalidad que efectuamos no
acredita la responsabilidad de los sujetos que actan
slo en el proceso judicial, sino tambin en la vida co-
comunicativamente. Kant define la libertad en gene,__
tidiana frente a otros actores. El ejemplo del discurso
ral como la facultad de un actor de vincular su volun-
jurdico es apropiado, por lo dems, para emprender
tad a mximas, es decir, de orientar su accin segn
una comparacin de la suposicin pragmtica de res-
unas reglas de cuyo concepto dispone. As, mientras
ponsabilidad con la idea kantiana de libertad.
el libre arbitrio [WillkrfreiheitJ nos pone en con-
'"'"

36 JRGEN HABERMAS ACCIN COMUNICATIVA y RAZN SIN TRANSCENDENCIA 37

diciones de adoptar cada uno, segn su propia incli- este reino cada ciudadano aunque es legislador uni-
nacin y objetivos subjetivamente elegidos, las reglas
de la prudencia o del buen tino, la voluntad libre
[freie Wille] sigue leyes universalmente vlidas que
ella misma, bajo el punto de vista moral, se ha dado
I versal' queda l mismo sometido a estas leyes. De es-
te modelo de autolegislacin nosotros poseemos una
intuicin a priori, que indica dos cosas: por un lado,
tiene el sentido categrico de una obligacin (a saber,
por conviccin. El libre arbitrio antecede a la volun- la de hacer realidad el reino de los fines a travs de las
tad libre; pero en relacin con el establecimiento de propias acciones y omisiones) y, por otro, tiene el sen-
los objetivos, aqul queda subordinado a sta. Kant se tido transcendental de una certeza (que este reino pue-
limita a razones prctico-tcnicas y prctico-morales. de ser fomentado a travs de nuestras acciones y omi-
La accin comunicativa pone en juego un espectro siones morales). Podemos saber a priori que es posible
ms amplio de razones: razones epistmicas para la una realizacin de esta idea prctica.
verdad de los enunciados, puntos de vista ticos para Bajo el primer aspecto, la comparacin de la idea
la autenticidad de una decisin vital, indicadores pa- de la libertad con la suposicin de racionalidad en la
ra la sinceridad de las confesiones, experiencias est- accin comunicativa no da para muchcLa racionali-
ticas, explicaciones narrativas, estndares culturales dad no es ninguna obligacin. Incluso con relacin al
de valor, pretensiones jurdicas, convenciones, etc. La comportamiento moral o legal, la suposicin de ra-
responsabilidad no se mide solamente por los crite- cionalidad no tiene el sentido de que el otro se sienta
rios de moralidad y racionalidad teleolgica. No es ni
obligado a seguir la norma; se le imputa slo un saber
siquiera slo cosa de la razn prctica, sino que con-
respecto a lo que significa actuar autnomamente.
siste de modo general en la capacidad de un actor de
Ms fructfero resulta el otro aspecto, segn el cual la
orientar su accin por pretensiones de validez."
idea de la libertad nos ofrece la certeza de que la ac-
Entre las ideas de la razn prctica, la libertad es la
cin autnoma (y la realizacin del reino de los fines)
nica de la que Kant piensa que podemos intuir a prio-
es posible (y no slo se nos exige contrafcticamen-
ri la posibilidad de su realizacin. Por eso esta idea ad-
quiere fuerza legisladora para todo ser racional. Y te). Siguiendo a Kant, los seres racionales se entienden
se explica a travs del ideal de un reino de los.fines como actores que actan por buenas razones. Con
al que todos los seres racionales se vinculan bajo le- respecto a la accin moral poseen un saber a priori de
yes comunes, de tal forma que nunca se tratan unos a la posibilidad de realizar la idea de libertad. Tambin
otros simplemente como medios, sino como fines. En en la accin comunicativa partimos tcitamente del
hecho de que todos los participantes son actores res-
19. Vase]. Habermas, Faktizit;it und Geltung, Frncfort del Me- ponsables. Forma parte de la autocomprensin de los
no, 1992, pg. 19 (trad. cast.: Facticidad y oalidez, Madrid, Trotta, 1998). sujetos que actan comunicativamente que tomen po-
\
.38 JRGEN HABERMAS
.-
ACCIN COMUNICATIVA y RAZN SIN TRANSCENDENCIA .39

siciones racionalmente motivadas respecto a las pre- vlida en la comunidad la perciba como una norma
tensiones d~validez; los actores presuponen mutua- absolutamente vinculante y, como tal, la siga.
mente que actan efectivamente por razones justifica- Quien acta moralmente no se atribuye ms o
bles por medios racionales. menos autonoma; y en la accin comunicativa, los
No obstante, no hacen falta observaciones socio- participantes no se suponen una vez un poco ms y
lgicas o psicolgicas del comportamiento para ense- otra vez un poco menos de racionalidad. Desde la
arnos que este saber realizativo que sirve de gua perspectiva de los participantes estos conceptos estn
al ejecutar la accin es problemtico. Ya en la prcti- codificados binariamente. Tan pronto como actuamos
ca -cotidiana somos participantes y observadores al por respeto a la ley u orientados al entendimien-
mismo tiempo y comprobamos que muchas expresio- to ya no podemos actuar al mismo tiempo desde el
nes estn motivadas por algo muy distinto a las bue- punto de vista objetivante de un observador. Durante
nas razones. Desde este punto de vista emprico, la fa- la ejecucin de la accin desconectamos las autodes-
cultad de ser responsable puesta en juego por el que cripciones empiristas en favor de la auto comprensin
acta comunicativamente sigue siendo, tanto como la racional de los actores. La suposicin de racionalidad
idea kantiana de libertad, una suposicin contrafcti- es, de todas formas, un supuesto refutable, no un sa-
ca. Pero para el mismo sujeto que acta, este conoci- ber a priori. Funciona ciertamente como unapre-
miento pierde curiosamente su carcter contradictorio suposicin pragmtica repetidamente acreditada que
en el proceso de ejecucin de la accin. El contraste es constitutiva en general para la accin comunicati-
entre el saber objetivo de un observadory el saber va; pero en casos individuales puede verse defrauda-
que gua la accin -un saber empleado realizativa- da. Esta diferencia en el estatus del saber que gua la
mente- queda in actu sin consecuencias. El estu- accin no se explica solamente por la detranscenden-
diante de sociologa aprende en el primer semestre talizacin del sujeto que acta, el cual se ha visto tras-
que todas las normas, incluso cuando son seguidas ladado desde el reino de los seres inteligibles al mundo
mayoritariamente, valen de un modo contrafctico, ya de la vida lingsticamente articulado de los sujetos
qu para el observado-r sociolgico los casos estadsti- socializados. Con el cambio de paradigma se trans-
camente probables de comportamiento desviado for- forma tambin totalmente la perspectiva de anlisis.
man parte de toda norma existente." El conocimien-
Dentro del marco conceptual del mentalismo,
to de este hecho no ser obstculo, sin embargo, para
Kant concibe la autocomprensin racional de los ac-
que el destinatario de una norma reconocida como
tores como el saber que la persona tiene de s misma,
y contrapone abstractamente este saber de primera
20. Esta idea se encuentra ya en . Durkheim, Las reglas del mto-
do sociolgico (1895), Madrid, Akal, 1987. persona al saber de tercera persona que tiene un ob-

-7
40 JRGEN HABERMAS
ACCIN COMUNICATIVA y RAZN SIN TRANSCENDENCIA 41
servador. Entre ambos existe un desnivel transcen- puede ser corregida a travsde lJnasexPedend, que,
dental, de forma que la autocomprensin del sujeto sin tal suposicin, no podran darse. Los contenidos
inteligible no puede ser corregida, por principio, a de las descripcio!)es sufren, por supuesto, revisiones
travs del saber sobre el mundo. Por el contrario, los fundamentadas; pero no es as con la suposicin del
sujetos que actan comunicativamente, en su. posicin mundo objetivo, es decir, con esa proyeccin formal
de hablante y destinatario, se encuentran -en los pa- de una totalidad de objetos identificables en general
peles de primera y segunda persona-literalmente a la (en cualquier caso, esta proyeccin no ser revisable
misma altura. En tanto que se entienden sobre algo en mientras nuestras formas de vida se hallen marcadas
el mundo objetivo y adoptan la misma referencia al mediante los lenguajes naturales por la conocida es-
mundo contraen una relacin interpersonal. En esta tructura proposicional). En todo caso, a posteriori
actitud realizativa respecto al otro y sobre el trasfondo aprendemos que la proyeccin no ha sido lo suficien-
de un mundo de la vida intersubjetivamente compar- temente formal. Pero las suposiciones inevitables
tido hacen experiencias comunicativas juntos. Entien- son constitutivas para las prcticas en un sentido di-
den lo que el otro dice o piensa. Aprenden de las infor- ferente a como lo son para los mbitos objetuales.
maciones y de las objeciones del oponente y extraen Para el comportamiento guiado por reglas, las re-
sus propias conclusiones de la irona o del silencio, de glas constitutivas abren continuamente la alternativa
las expresiones paradjicas, de las alusiones, etc. Lo entre seguimiento de la regla y vulneracin de la re-
incomprensible de una conducta opaca o la interrup- gla. Adems, por principio existe siempre la alterna-
cin de la comunicacin es una experiencia comunica- tiva entre tener capacidad para hacer algo o no te-
tiva de tipo reflexivo. En estos niveles, una suposicin nerla. Quien no domina la regla de un juego y, por
de racionalidad, si bien no puede ser desmentida co- tanto, nunca puede cometer un error, no es un juga-
mo tal, s que puede ser refutada de forma indirecta. dor. Esto se muestra en el curso de la prctica. De la
Este tipo de refutabilidad parece que no vale para misma forma, slo durante la accin comunicativa se
las idealizaciones en el mbito de la cognicin, a pe- hace patente quien defrauda la suposicin pragmti-
sar de que tengan la misma forma que una suposi- ca de responsabilidad, quien no juega en absoluto.
cin pragmtica. La suposicin de un mundo objetivo Mientras que la suposicin de un mundo objetivo co-
comn proyecta un sistema de posibles referencias mn no se somete a control a travs del tipo de ex-
al mundo y con ello posibilita las intervenciones en el periencias que ella misma posibilita, la necesaria su-
mundo y las interpretaciones de algo en el mundo. 1& posicin de racionalidad que se efecta en la accin
suposicin.de.unmundo.objetivo comn. es. trans- comunicativa slo vale hasta nuevo aviso. Est ex-
cendentalmente necesaria en el sentido de que no puesta al desmentido que pueda derivarse de las ex-
42 JRGEN HABERMAS
ACCIN COMUNICATIVA y RAZN SIN TRANSCENDENCIA 43

periencias que realizan los participantes en esta prc- dimensin vertical de la referencia al mundo, la idea-
tica. lizacin consiste en la anticipacin de la totalidad de
las posibles referencias. En la dimensin horizontal
3. Hasta aqu hemos investigado el uso detrans- de las relaciones que los sujetos entablan entre ellos la
cendentalizado de la razn a partir de la suposicin de suposicin de racionalidad que mutuamente efectan
un mundo objetivo comn y de la suposicin mutua indica aquello que en principio esperan uno del otro.
de racionalidad que los actores deben efectuar cuando Si el entendimiento y la coordinacin comunicativa
entablan una accin comunicativa. Hemos hecho tam- de la accin tienen que ser posibles, los actores deben
bin alusin a otro sentido de idealizacin al men- ser capaces de tomar postura frente a las pretensiones
cionar la funcin regulativa de aquella orientacin por de validez criticables y de orientarse en su propia ac-
la verdad que complementa la referencia al mundo. El cin por pretensiones de validez.
nexo genealgico con las ideas de Kant sugiere la Aqu la idealizacin consiste en una abstraccin
expresin idealizacin. La prctica de la accin provisional de las divergencias, las diferencias indivi-
orientada al entendimiento obliga a sus participantes a duales y los contextos limitadores. Slo cuando estas
emprender determinadas anticipaciones, y abstraccio- divergencias superan el ancho de banda tolerado se
nes, y a superar determinados lmites. Pero qu tie- producen interferencias en la comunicacin que, en
nen realmente en comn las tres idealizaciones men- casos extremos, pueden provocar la interrupcin de
cionadas, cuando se las investiga en la prctica? la misma. Frente al modo de comprensin kantiano,
La referencia al mundo que efecta un lenguaje aqu se hace valer un sentido platnico de idealiza-
proposicionalmente diferenciado que satisface las fun- cin. Mientras no se alcanza el lmite en el que la dis-
ciones expositivas, obliga a los sujetos capaces de len- crepancia entre el ideal y su incompleta realizacin
guaje y de accin a proyectar un sistema comn de re- resulta demasiado profunda, los participantes, en la
ferentes que existen independientemente, sobre los medida en que mantienen una actitud realizativa, se
cuales se forman creencias y en los cuales pueden in- hallarn inmunizados ante los defectos e imperfeccio-
fluir intencionalmente. La suposicin pragmtico-for- nes empricamente observables. En esta dimensin lo
mal del mundo esboza o proyecta unos sustitutos decfsivo no es la anticipacin totalizante respecto a
para los objetos a los que pueden referirse los sujetos todos los participantes. Lo importante es la neutrali-
que hablan y actan. Sin embargo, la gramtica no zacin (que se emprende in actu) de las pequeas di-
puede imponer sus leyes a la propia naturaleza. vergencias con relacin al criterio ideal; un criterio
U na proyeccin transcendental en sentido dbil respecto al cual tambin se orienta de hecho la misma
depende de que la naturaleza le sea favorable. En la accin objetivamente divergente.
44 JRGEN HABERMAS ACCIN COMUNICATIVA y RAZN SIN TRANSCENDENCIA 45

Es slo con la orientacin por la verdad -que La suposicin de un mundo comn de objetos
opera en el examen crtico de las pretensiones de va- que existen independientemente y de los que pode-
lidez incondicionales- cuando entra en juego una mos enunciar hechos se complementa mediante la
idealizacin que parece exagerada, ya que dilata el idea de la verdad como una propiedad que losenun-
sentido kantiano y el sentido platnico de idealiza- ciados no pueden perder. Pero si los enunciados
cin hasta convertirlos en una conexin a todas lu- falibles no pueden ser confrontados de modo inme-
ces hbrida. Dado que nuestro contacto con el mundo diato con el mundo y slo pueden ser fundamentados
est mediado lingsticamente, el mundo se sustrae o refutados a travs de otros enunciados, y si no hay
tanto a un acceso directo de los sentidos como a una base alguna para enunciados autoconfirmatorios yab- .
constitucin inmediata a travs de las formas de la in- solutamente evidentes, las pretensiones de verdad slo
tuicin y los conceptos del entendimiento. La objetivi- pueden examinarse discursivamente. De ~ste modo,
dad del mundo, esta objetividad que suponemos en el la relacin binaria de la validez de los enunciados se
habla y en la accin, est tan fuertemente imbricada ampla a la relacin ternaria de la vigencia que los
con la intersubjetividad del entendimiento sobre algo enunciados vlidos tiene para nosotros. La verdad
en el mundo que no podemos burlar ni ir ms all de de estos enunciados debe ser reconocible por un p-
este nexo, es decir, no podemos escapar del horizonte blico. Pero entonces, las pretensiones de verdad -en
de nuestro mundo de la vida intersubjetivamente com- tanto que pretensiones de validez incondicionada-
partido, un horizonte que se nos abre a travs dellen- desarrollan, bajo las condiciones epistmicas de su po-
guaje. Esto no excluye, sin embargo, una comunica- sible justificacin, una fuerza explosiva dentro de las
cin que pueda superar los lmites de los mundos de la relaciones de entendimiento en cada caso existentes.
vida particulares. Podemos superar reflexivamente El reflejo epistrnico de la incondicionalidad es la re- \
nuestras diferentes situaciones hermenuticas de par- valorizacin ideal del pblico crtico en una instancia
tida y llegar a concepciones intersubjetivamente com-
ltima. Para ello Peirce utiliza la imagen de la comu-
partidas sobre la materia discutida. Es lo que Gada-
nidad de investigadores ilimitada en el tiempo histri-
mer describe como fusin de horizontes."
co y en el espacio social; una comunidad que impulsa
permanentemente el proceso inclusivo de investigacin
21. H. G. Gadamer, Wahrheit und Methode, Tubinga, 1960 (trad.
cast.: Verdad y mtodo, Salamanca, Sgueme, 1988). No obstante, la
hasta el valor lmite de la opinin final.
perspectiva de la apropiacin de los clsicos induce a Gadamer a una Esta imagen es engaosa en dos sentidos. Por una
estetizacin de la problemtica de la verdad; sobre ello, vase]' Haber- parte sugiere que la verdad puede ser concebida como
mas, Wie ist nach dem Historismus noch Metaphysik rnglich?, en
Sein, das verstanden werden kann, ist Spracbe. Hommage an Hans-
aseverabilidad justificada, siendo sta, a su vez, medi-
Georg Gadamer, Frncfort del Meno, 2001, pgs. 89-99. ble en funcin de un consenso obtenido bajo condicio-
46 JRGEN HABERMAS
ACCIN COMUNICATIVA y RAZN SIN TRANSCENDENCIA 47
" nes ideales. Pero un enunciado encuentra el asenti- conduzca al error, no por ello podemos prescindir de
miento de todos los sujetos racionales porque es verda- parecidas idealizaciones. Pues la herida que abre en la
dero; no es verdadero porque pueda constituir el con-
prctica cotidiana una pretensin de verdad que se ha
tenido de un consenso idealmente alcanzado. Por otra
vuelto problemtica debe curarse a travs de los dis-
parte, esa imagen centra su atencin no en el proceso de
cursos; unos discursos que no pueden nunca termi-
justificacin en el curso del cual los enunciados verda-
narse de una vez por todas ni mediante evidencias
deros podran resistir todas las objeciones, sino en el
concluyentes ni a travs de argumentos definiti-
estadp final de un acuerdo a prueba de revisin. Lo
vos. Cierto que las pretensiones de verdad no pue-
cual entra en contradicci~ con una auto comprensin
den hacerse efectivas en los discursos; pero slo a
falibilista que se expresa en el uso cautelat del predi-
cado verdadero. En tanto que mentes finitas, no po- travs de argumentos nos dejamos convencer de la
demos prever los cambios de las condiciones epistmi- verdad de enunciados problemticos. Lo convillIT1~
cas y por tanto tampoco podemos excluir que incluso e1L~Jlo ~~-.-:POd~!!19,lL_~~_~lHatJaciQnalmente.La
un enunciado idealmente justificado acabe un da mos- aceptabilidad racional depende de un procedimiento
trndose como falso." Al margen de estas objeciones que no protege nuestros argumentos frente a nadie
contra una versin epistmica del concepto de verdad, y frente a nada. El proceso de argumentacin como
la idea de un proceso de argumentacin mximamente tal debe permanecer abierto a todas las objeciones re-
inclusivo y abierto en todo momento a su prosecucin levantes y a todas las correcciones y mejoras de las cir-
conserva, incluso despus de abandonar el fundacio- cunstancias epistmicas, Este tipo de prctica argu-
nalismo, un papel importante para la explicacin si no mentativa mximamente inclusiva e ininterrumpida
de la verdad, s al menos de la aceptabilidad racio- es tributaria de la idea de una progresiva superacin
nal. Pues nosotros, seres falibles situados en el mundo de los lmites de las actuales formas-de entendimien-
de la vida, notenemos posibilidad de cercioramos deja to, tanto en lo que se refiere a los espacios sociales, los
-1- yeLda,dpQ,f otras vas que no sean las del discurso ra- tiempos histricos y las competencias materiales. De
,donal-y al mismo tiempo abierto al futuro. esta forma se ampla el potencial de refutacin en el
Por mucho que la imagen de una comunidad ideal- que se acreditan las pretensiones de validez racional-
mente ampliada de comunicacin (Apel) que, bajo mente aceptadas.
condiciones epistmicas ideales (Putnam), llega a un Con la comprensin intuitiva del sentido de la ar-
acuerdo fundamentado ante un auditorio ideal (Pe- gumentacin en general, proponentes y oponentes se
relman) o en una situacin ideal de habla (Habermas) obligan mutuamente a descentrar sus respectivas pers-
pectivas interpretativas. De esta forma la anticipacin
22, Vase la crtica de Wellmer en Ethik und Dialog, pgs. 69 y sigs.
idealizante de la totalidad -esa anticipacin kantia-
48 JRGEN HABERMAS ACCIN COMUNICATIVA y RAZN SIN TRANSCENDENCIA 49

na- se traslada del mundo objetivo al mundo social. tencias, exigencias y consejos, los actores se refieren a
En la actitud realizativa del participante en la argumen- acciones respecto a las cuales sus destinatarios se sien-
tacin, esta totalizacin se conecta con una neutra- .\ ten.obligados (o, al menos, as lo creen los actores).
lizacin; los participantes hacen abstraccin del vaco Como miembros de un grupo social comparten deter-
evidente que existe entre, por un lado, la imagen ideal minadas prcticas y orientaciones de valor, reconocen
de completa inclusin social y material de una con- determinadas normas comunes, estn habituados a de-
versacin infinita y, por otro, los discursos finitos, li- terminadas convenciones, etc. En el caso del uso regu-
mitados local y temporalmente, que efectivamente lle- lativo del lenguaje los hablantes se apoyan en un com-
vamos a cabo. Los participantes en la argumentacin plejo de costumbres, instituciones o reglas reconocido
se orientan por la verdad; y por ello, en el plano del intersubjetivamente o compartido por el hbito; un
cercioramiento discursivo sobre la verdad, el concep- complejo que ordena las relaciones interpersonales de
to de una verdad absolutamente vlida se refleja en un colectivo de tal forma que sus miembros saben qu
las idealizaciones que realizativamente se efectan y conducta pueden esperar legtimamente de los otros.
que otorgan a esta prctica comunicativa su exigente (Mientras que, por otro lado, con actos de habla comi-
carcter. Antes de poder entrar en detalle en estas pre- ~ sivos un hablante crea una relacin legtima en tanto
suposiciones pragmticas de los discursos racionales, que acepta una obligacin; aqu los participantes par-
debo al menos describir brevemente el espectro de pre- ten de la base de que los sujetos que actan comuni-
tensiones de validez, que abarca ms que la verdad. cativamente pueden vincular su voluntad a mximas y
Ya bajo las premisas del concepto kantiano d razn asumir responsabilidades).
prctica pretendemos validez incondicional no slo Naturalmente, en estos juegos de lenguaje norma-
para los enunciados asertricos verdaderos, sino tam- \ tivos los actores tambin se refieren, mediante los
bin para los enunciados morales (y, con reservas, jur- contenidos enunciativos de sus expresiones, a algo en
dicos) correctos. el mundo objetivo, pero lo hacen slo de paso. Men-
cionan las circunstancias y las condiciones de xito de
4. Hasta ahora, cuando hablbamos de que los su- las acciones que exigen, piden, aconsejan, reprochan,
jetos que actan comunicativamente se entienden so- disculpan, prometen, etc. Pero directamente se refie-
bre algo en el mundo, pensbamos en la referencia ren a las acciones y normas como algo en el mundo
a un mundo objetivo comn. Las pretensiones de ver- social. Es ms, no entienden las acciones reguladas
dad sostenidas para las oraciones asertricas servan de por normas como hechos sociales que, por decirlo as,
paradigma para las pretensiones de validez en general. constituyan una porcin del mundo objetivo. Desde
Mediante actos de habla regulativos como las adver- el punto de vista objetivante de un observador socio-
50 JRGEN HABERMAS ACCIN COMUNICATIVA y RAZN SIN TRANSCENDENCIA 51

lgico, en el mundo, junto a las cosas fsicas y los es- lIado una discusin sobre las oraciones de autoper-
....
tados mentales, hay tambin ciertamente expectati- cepcin y las oraciones de vivencia que deja claro, por
vas normativas, prcticas, costumbres, instituciones y lo dems, que el conjunto de vivencias respecto a las
prescripciones de todo tipo. Pero frente a la red de sus cuales tenemos un acceso privilegiado no puede en-
interacciones normativamente reguladas, los actores tenderse, en analoga con el mundo objetivo y el mun-
comprometidos adoptan in actu otra actitud, a saber, do social, como un tercer sistema de referencia. Todas
la actitud realizativa de un destinatario que puede mis vivencias son subjetivamente ciertas; no requie-
vulnerar las normas porque las reconoce como vin- ren ser identificadas como datos objetivos o como ex-
culantes. Desde el punto de vista de una segunda per- pectativas normativas (ni tampoco pueden serlo). El
sona a cuya buena voluntad se dirigen las expectati- mundo subjetivo se determina ms bien de forma
vas normativas, utilizan un sistema de referencia que negativa como el conjunto de todo aquello que ni apa-
es complementario respecto al mundo objetivo. ste rece en el mundo objetivo ni tiene validez (o encuen-
extrae del contexto omniabarcador de su mundo de la tra reconocimiento intersubjetivo) en el mundo so-
vida aquella porcin que es relevante para la accin cial. En tanto que complemento de estos dos mundos
normativamente regulada a fin de tematizarla. De esta pblicamente accesibles, el mundo subjetivo abarca
forma, los.miembros.entienden su mundQSQcia.hLCQ:- todas las vivencias que un hablante, cuando quiere
moja totalidad de las relaciones interpersonales legti- revelar algo de s mismo ante un pblico, puede con-
mamente reguladas. Igual que el mundo objetivo, vertir -expresndose en el modo de la autopresen-
este sistema de referencia es tambin una suposicin tacin-. en el contenido de oraciones de primera per-
necesaria que est gramaticalmente unida aluso regu- sona ..
latvo del lenguaje (en lugar del uso constatativo). La pretensin de correccin o rectitud de los enun-
El uso expresivo de oraciones de primera perso- ciados normativos se apoya en la validez presunta de
na completa esta arquitectura de mundos. Dada la una norma subyacente. A diferencia de la validez ve-
autoridad epistmica que un hablante posee sobre ritativa de los enunciados descriptivos, el mbito de
la expresin sincera de sus propias vivencias, deli-
validez de una pretensin de correccin vara con el
mitamos un mundo interior diferente del mundo
trasfondo legitimador, es decir, vara en general con
objetivo y del mundo social. En conexin con el ar-
los lmites de un mundo social. nicamente los impe-
gumento de Wittgenstein del lenguaje privado y con la r
rativos morales (y las normas jurdicas que, como por
crtica de Wilfrid Sellars al mentalismo-' se ha desarro-
ejemplo los derechos humanos, slo se fundamentan
23. W. Sellars, Empiricism and the Philosop1!.. 01 Mind (1956),
1 moralmente) pretenden, como las afirmaciones, vali-
Cambridge (Mass.), 1997. dez absoluta, es decir, reconocimiento universal. Ello
52 JRGEN HABERMAS ACCIN COMUNICATIVA y RAZN SIN TRANSCENDENCIA 53

explica la exigencia de Kant de que los imperativos Podemos imaginarnos los pro.cesos de aprendizaje
morales vlidos deben ser universalizab1es. Las nor- moral como la ampliacin inteligente y el ensamblaje
mas morales deben poder encontrar el reconocimien- recproco de mundos sociales que, ante un conflicto
to racionalmente motivado de todos los sujetos capa- dado, todava no se superponen suficientemente. Las
ces de lenguaje y de accin por encima de los lmites partes en disputa aprenden a relacionarse mutuamen-
histricos y culturales de cada particular mundo social. te en un mundo comn construido, de modo que pue-
La idea de una comunidad completamente ordenada den juzgar y resolver de forma consensuada las accio-
moralmente implica por ello la ampliacin contrafc- nes controvertidas a la luz de estndares valoratvos
tica del mundo social en el que ahora nos encontra- concordantes. Esto ha sido descrito por G. H. Mead
mos hasta un mundo completamente inclusivo de re- como la ampliacin de un intercambio reversible de
laciones interpersonales bien ordenadas: todos los seres perspectivas de interpretacin. Las perspectivas ini-
humanos devienen hermanos. ciales de los participantes, enraizadas en el mundo de
la vida respectivo, van descentrndose cada vez con
-- N o obstante, una hipostatizacin de esta comuni-
ms fuerza -como dice Piaget- a medida que el
dad universal -en el sentido de su no limitacin
proceso de interrelacin mutua de perspectivas se
espacio-temporal- constituida por todas las perso-
acerca al valor lmite de la inclusin completa. Resul-
nas capaces de actuar y juzgar moralrriente conducira
ta interesante constatar que la prctica de la argu-
de nuevo al error. La imagen de un reino de los fi-
mentacin apunta ya de origen precisamente en esta
nes auto determinado sugiere la existencia de una re-
direccin. Si atendemos al punto de vista moral bajo
pblica de seres racionales, si bien se trata sin duda
el cual slo obtienen reconocimiento aquellas normas
de una construccin que, como seal Kant, no est
que son igualmente buenas para todos, el discurso. ra-
ah, pero puede hacerse realidad a travs de nuestros cional aparece como el procedimiento ms apropia-
actos. Debe y puede hacerse efectiva de conformi- do, ya que se trata de un procedimiento que asegura
dad con la idea prctica de la libertad. El reino de los la inclusin de todos los afectados y la consideracin
fines existe en una cierta forma, pero est ms bien equitativa de todos los intereses en juego.
planteado que dado. Esta ambigedad fue uno de Imparcialidad en el sentido de la justicia con-
los motivos -y no el menor- que llev a Kant a se- verge con imparcialidad en el sentido de cercio-
parar tambin las prcticas de los humanos en los rarse de las pretensiones de validez cognitivas." Esta
mundos de 10 inteligible y de los fenmenos. A partir convergencia resulta evidente cuando se compara la
del momento en que uno. cree que ya no puede acep-
tar esta divisin transcendental, debe hacer valer de
otra manera el sentido constructivo d la moral. 24. Vase W. Rehg, Insight and Solidarity, Berkeley, ~994.
'C'
54 JRGEN HABERMAS
ACCIN COMUNICATIVA y RAZN SIN TRANSCENDENCIA 55

direccin de los procesos de aprendizaje moral con esta cuestin, sobre cul de los argumentos s ms
las condiciones que deben estar satisfechas en general convincente, no decide el discernimiento privado, si-
para participar en argumentaciones. Los procesos de no las tomas de posicin fundadas en el acuerdo ra-
aprendizaje moral solventan los conflictos que se de- cionalmente motivado de todos aquellos que partici-
sencadenan por el desacuerdo entre oponentes socia- pan en la prctica pblica del intercambio de razones.
les con orientaciones de valor discordantes; y lo hacen Cierto que los estndares segn los cuales algo
mediante la inclusin recproca del otro u otra. Pero, cuenta como un buen o mal argumento pueden ser
como se muestra, esta forma comunicativa que es la tambin controvertidos. Todo puede verse arrastra-
argumentacin est en todo caso hecha a la medida de do por el remolino de las contrarrazones. Por ello la
este tipo de ampliacin de orientaciones valorativas aceptablidad racional se apoya en ltimo trmino so-
que lleva al' entrecruzamiento de perspectivas. Si la lamente en aquellas razones que, bajo unas determi-
discusin sobre pretensiones de validez controverti- nadas y muy exigentes condiciones de comunicacin,
das no quiere perder su sentido cognitivo, los partici- consiguen afirmarse contra todas las objeciones. Para
pantes en la argumentacin deben aceptar un uni- que el proceso de argumentacin no yerre su sentido,
versalismo igualitario que viene exigido por la misma la forma comunicativa de los discursos debe estar he-
estructura de la argumentacin y que, de entrada, no cha de tal manera que, en lo posible, puedan llegar a
tiene ningn sentido moral, sino un sentido pragm- discutirse y valorarse todas las consideraciones e in-
tico- formal. formaciones relevantes que puedan motivar intrnse-
El carcter cooperativo que tiene en las argumen- camente a los participantes a tomar posicin exclu-
taciones la pugna por el mejor argumento se explica sivamente mediante la fuerza revisora de las razones
por la finalidad o la funcin que son constitutivas de que han emergido y flotan libremente. Pero si ste es
este juego de lenguaje: los participantes quieren con- el sentido intuitivo que en general vinculamos con la
vencerse recprocamente. En la medida en que pro- argumentacin, tambin sabemos que una prctica
siguen su accin comunicativa cotidiana en el nivel no puede ser considerada seriamente como una argu-
reflexivo de pretensiones de validez tematizadas, los mentacin si no satisface determinadas presuposicio-
participantes se orientan siempre por el objetivo del nes pragmticas."
entendimiento, ya que un proponente slo puede ga-
nar el juego si convence a su oponente de la legitimi- 25, Para lo que sigue, vase]' Habermas, Eine genealogische Be-
dad de su pretensin de validez. La aceptabilidad ra- trachtung zum kognitiven Gehalt der Moral, en Die Einbeziebung des
cional del enunciado correspondiente se fundamenta Anderen, Frncfort del Meno, 1996, pgs. 11-64 (trad. cast.: Una con-
sideracin genealgica acerca del contenido cognitivo de la moral, en
en la fuerza de conviccin del mejor argumento. Sobre La inclusin del otro, Barcelona, Pads, 1999, pgs. 29-78).
56 JRGEN HABERMAS
ACCIN COMUNICATIVA y RAZN SIN TRANSCENDENCIA 57

Las cuatro presuposiciones ms importantes son: suposiciones de cuya naturaleza contrafctica son bien
a) carcter pblico e inclusin: no puede excluirse 'a conscientes? Mientras participan en los discursos no
nadie que, en relacin con la pretensin de validez olvidan que, por ejemplo, el crculo de los participan-
controvertida, pueda hacer una aportacin relevante; tes est compuesto de forma altamente selectiva, o
b) igualdad en el ejercicio de las facultades de comuni- que una parte est privilegiada frente a la otra por lo
cacin: a todos se les conceden las mismas oportunida- que concierne al margen comunicativo, o que una u
des para expresarse sobre la materia; e) exclusin del otra parte se halla presa de prejuicios respecto a este
engao y la ilusin: los participantes deben creer lo que o aquel tema, o que muchos se comportarn estrat-
dicen; y d) carencia de coacciones: la comunicacin de- gicamente si tienen la oportunidad de hacerlo, o que
be estar libre de restricciones, ya que stas evitan que el las tomas de postura afirmativas o negativas a menu-
mejor argumento pueda salir a la luz y predeterminan do vienen determinadas por otros motivos muy dis-
el resultado de la discusin. Las presuposiciones a), b) tintos al del mejor discernimiento. Sin duda, un ana-
y d) imponen al comportamiento argumentativo las re- lista que no participara en el discurso podra captar
glas de un universalismo igualitario que tiene como estas desviaciones respecto a una situacin de ha- ~
consecuencia, respecto a las cuestiones prctico-morales, bla que se supone aproximadamente ideal mucho
que se atienda equitativamente a los intereses y orienta- mejor que los mismos participantes implicados en el
ciones valorativas de todos y cada uno de los afectados. discurso. Pero los participantes tampoco estn tan en-
y puesto que en los discursos prcticos los participan- teramente absorbidos por esta implicacin como para
tes son al mismo tiempo los afectados, la presuposicin que ello impida que, incluso en actitud realizativa, si-
e) -que respecto a las cuestiones terico-empricas slo gan teniendo tambin presente -al menos intuitiva-
exige una ponderacin sincera y sin prejuicios de todos mente- mucho sobre lo cual podran tener, si adop-
los argumentos- adquiere aqu el significado aadido taran una actitud objetivante, un saber temtico.
de deber ser crticos frente a los propios autoengaos, Por otra parte, las referidas presuposiciones inevi-
as como que estn hermenuticamente abiertos y sean tables de la argumentacin -por mucho que sean
sensibles frente a la comprensin que de s mismos y contrafcticas- no son en absoluto meras construccio-
del mundo tienen los otros. nes, sino que son operatiuamente eficaces en el com-
Estas presuposiciones de la argumentacin contie- portamiento de los mismos participantes en la ar-
nen evidentemente idealizaciones tan fuertes que se gumentacin. Quien participa seriamente en una
hacen sospechosas de una descripcin tendenciosa. argumentacin parte fcticamente de tales presupo-
Cmo puede ser posible que los participantes en la siciones. Esto se ve en las consecuencias que los par-
?I

argumentacin partan realizativamente de unas pre- ticipantes extraen, en caso necesario, de las inconsis-
.~8 JRG EN HABERM'AS
ACCIN COMUNICATIVA y RAZN SIN TRANSCENDENCIA 59

tencias que van percibiendo. El proceso de argumen- argumentos absolutamente definitivos, de modo que
tacin es un proceso autocorrectivo, en el sentido de incluso las afirmaciones bien fundadas pueden ser fal-
que~ las razones necesarias, por ejemplo, para una li- sas; por ello, la calidad del procedimiento por el que
beralizacin -hasta entonces pendiente- de las nos cercioramos discursivamente sobre la verdad es
normas de funcionamiento y del rgimen de discu- lo nico que fundamenta la expectativa racional de
sin, para la modificacin del crculo de participantes que en el discurso estn efectivamente disponibles
-por no ser suficientemente representativo-, para -y que al final cuenten- las mejores informacio-
la ampliacin de los temas a discutir o para una mejo- nes y razones de entre todas las accesibles. Las incon-
ra de las bases de informacin, son razones que sur- sistencias percibidas que despiertan la sospecha de
gen ,9el mismo transcurso de una discusin insatisfac- que aqu no se argumenta en absoluto slo aparecen
toria. Esto se aprecia precisamente en el momento en cuando se excluye de forma evidente a participantes
que deben considerarse nuevos argumentos o deben relevantes, se reprimen contribuciones relevantes y se
tomarse en serio voces hasta entonces marginadas. manipulan o condicionan mediante influencias de
Por otra parte, no en todos los casos las inconsistencias otro tipo las tomas de postura afirmativas o negativas.
percibidas son un motivo para sta (o parecidas) co- La eficacia operativa de la anticipacin idealizan te
rrecciones. Esto se explica por la circunstancia de que que tcitamente hacen los participantes con sus pre-
lo que convence de forma inmediata a los participantes suposiciones de la argumentacin se hace visible en la
en la argumentacin es la sustancia de las razones y no funcin crtica que tal anticipacin ejerce: una pre-
el diseo comunicativo para el intercambio de razo- tensin de validez absoluta debe poder justificarse en
nes. Las propiedades procedimentales del proceso de foros cada vez ms amplios, ante pblicos cada vez
argumentacin fundan la expectativa racional de que ms extensos y competentes y siempre contra nuevas
las informaciones y las razones decisivas sern puestas' objeciones. Esta dinmica -incorporada en la prcti-
sobre la mesa y entrarn en juego. Mientras los ca argumentativa- de un descentramiento continuo
participantes en la argumentacin partan de la base de y progresivo de las propias perspectivas interpretati-
que ste es el caso, para ellos no existe ninguna razn vas impulsa especialmente los discursos prcticos en
los que no se trata ya de cerciorarse sobre las preten-
para preocuparse por las insuficientes propiedades
siones de verdad, sino de la construccin razonada y
procedimentales del proceso de comunicacin.
la aplicacin de normas morales (y jurdicas)."
Las propiedades formales de la argumentacin ad-
quieren relevancia desde el punto de vista de la dife-
rencia entre aseverabilidad y verdad. En ltima ins- 26. Para lo que sigue, vase]' Habermas Richtigkeit vs.Wahrheit,
en Wahrheit und Recbtfertigung, pgs. 271-318 (trad. cast.: Correccin
tancia carecemos de evidencias concluyentes y de normativa versus verdad, en Verdad y justificacin, pgs. 261-303).
60 JRGEN HABERMAS ACCIN COMUNICATIVA y RAZN SIN TRANSCENDENCIA 61

La validez de tales normas consiste en el reco- nales sobre tales objetos, sin verse esencialmente afec-
nocimiento universal que las normas merecen. Dado tada en estas operaciones por el lenguaje y sus estruc-
que las pretensiones de validez moral carecen de las turas. En la medida en que el lenguaje no deforma a
connotaciones ontolgicas que son caractersticas de la mente con sus dolos -las imgenes y los ideales
las pretensiones de verdad, en el lugar de la referencia simplemente heredados-, sta puede ver a travs del
al mundo objetivo aparece aqu la orientacin por la medio del lenguaje como a travs de un cristal sin
ampliacin del mundo social, es decir, una orienta- mcula. Por ello, una mirada .retrospectiva, genealgi-
cin por la inclusin continua y progresiva de preten- ea, a los orgenes mentalistas del uso detranscenden-
siones y personas ajenas. La validez de un enunciado talizado de la razn todava no puede hacer frente aro
moral tiene el sentido epistmico de que sera acepta- lenguaje como ese medio estructurador del espritu
do bajo condiciones ideales de justificacin. Pero si la que resita la conciencia transcendental en los con-
correccin o rectitud moral, a diferencia de la ver- textos histricos y sociales del mundo de la vida.
dad, agota su sentido en la aceptabilidad racional, Para Kant, es en el mbito de la prctica donde la
nuestras convicciones morales deben quedar confia- I
razn llega totalmente a s misma: es constitutiva so-
das, finalmente, al potencial crtico de la autosupera- lamente para la accin moral. Ello sugiere buscar las
cin y del descentramiento; un potencial que est in- huellas de la razn detranscendentalizada en la accin
corporado -junto con la inquietud que se deriva Il comunicativa. La expresin accin comunicativa de-
de aquella anticipacin idealizante- en la prctica de i1 signa aquellas interacciones sociales para las cuales el
la argumentacin y en la autocomprensin de los que uso del lenguaje orientado ~ entendimiento asume un
participan en ella. papel de coordinacin de la accin." A travs de la

I
1
comunicacin lingstica las presuposiciones ideali-
zantes se establecen en la accin orientada al enten-
dimiento. Por ello la teora del lenguaje, especialmente
I1
la semntica (que explica el sentido de las expresiones
5 ..Kant se movi en un paradigma que no atribua I lingsticas a partir de las condiciones de compren-
/-
al lenguaje ningn papel constitutivo para la teora y
la prctica. El mentalismo esboza la imagen de un es- 27. Vase J. Habermas, Handlungen, Sprechakte, sprachlich ver-
pritu, una mente (sea ms bien constructiva o ms
o
mittelte Interaktionen und Lebenswelt, en Nachmetaphysisches Den-
bien pasiva) que convierte sus contactos con el mun- ken, Frncfort del Meno, 1988, pgs. 63-104 (trad. cast.: Acciones, ac-
tos de habla, interacciones lingsticamente mediadas y mundo de la
do -unos contactos mediados por los sentidos- en, vida, en El pensamiento postmetafisico, Madrid, Taurus, 1990, pgs.
representaciones de objetos y en influencias funcio- 67-107).
ACCIN COMUNICATIVA y RAZN SIN TRANSCENDENCIA63
62 JRGEN HABERMAS

pensamiento partiendo de la estructura de la oracin


sin del lenguaje), es el lugar en el que una pragmti-
asertrica -compuesta de palabras-, considerada
ca formal de orgenes kantianos podra coincidir con
como la unidad gramatical ms pequea que puede
investigaciones de corte analtico. De hecho, la tradi-
ser verdadera o falsa. En la estructura de proposicio-
cin analtica toma su punto de partida, en Frege, de
nes y en la interrelacin de referencia y predicacin se
un caso elemental de presuposicin idealizante que
muestra que los contenidos de pensamiento se di-
slo poda ser visible despus del giro lingstico. Si
ferencian de los objetos del pensamiento represen-
las estructuras de la mente estn marcadas por la gra-
tador."
mtica del lenguaje, se plantea entonces la siguiente El pensamiento apunta ms all de los lmites de
cuestin: cmo pueden las oraciones y las expresio- una conciencia individualizada espacio-temporalmen-
nes predicativas mantener, en la multiplicidad de sus te y el contenido ideal de los pensamientos es inde-
contextos de uso, aquella generalidad e identidad de pendiente de la corriente de vivencias del sujeto pen-
significado de la que disponen originalmente los jui- sante. Ambas circunstancias son condiciones para que
cios y los conceptos en la esfera mental? las expresiones lingsticas puedan mantener el mis-
Frege propone diferenciar entre el concepto 'se- .,..,mo significado para distintas personas en diferentes
mntico de pensamiento y el concepto psicolgico situaciones. Ya en el nivel elemental del sustrato sg-
de representacin. Para que los pensamientos pue- nico, el hablante y el oyente deben poder reconocer
dan ser comunicados deben superar sin sufrir cam- el mismo tipo de signos en la multiplicidad de las
bios las fronteras de la conciencia individual, mien- correspondientes ocurrencias sgnicas. Con esto se
tras que las representaciones pertenecen siempre, en corresponde, en el nivel semntico, la suposicin de
cada caso, a un nico sujeto individualizado en el tiem- significados invariables. En la prctica, los miembros
po y en el espacio. Las oraciones conservan el mismo de una comunidad lingstica deben partir del su-
contenido de pensamiento a pesar de que sean ex- puesto de que las expresiones gramaticalmente bien
presadas o entendidas como tales oraciones por dife- formadas que enuncian tienen un significado general
rentes sujetos en contextos en cada caso distintos. Es- y, en la multiplicidad de contextos de uso, idntico
to lleva a Frege a atribuir a los pensamientos y a los para todos los participantes. Slo bajo esta presuposi-
contenidos conceptuales un estatus ideal, es decir, un cin puede resultar que las expresiones sean, en de-
estatus exonerado de restricciones espacio-tempora- terminados casos, ininteligibles. La suposicin, in ac-
les. Explica la peculiar diferencia de estatus entre los tu inevitable, del significado idntico con el que se
pensamientos y las representaciones mediante las for-
mas gramaticales de su expresin. A diferencia de 28. Vase E. Tugendhat, Einfhru~g in die spracbanalytiscbe Phi-
losopbie, Frncfort del Meno, 1976, pgs. 35y sigs.
Husserl, Frege investiga la estructura del juicio o del
64 JRGEN HABERMAS
ACCIN COMUNICATIVA y RAZN SIN TRANSCENDENCIA 65
usan las expresiones de un lenguaje comn no exclu-
vaporosas entidades del tercer reino:" con las cosas
ye, naturalmente, ni la divisin del trabajo lingstico
fsicas del mundo objetivo, por una parte, y con los
ni la variacin de los significados a lo largo de la his-
sujetos representadores, por otra. La relacin de pre-
toria. Un nuevo saber sobre el mundo induce un cam-
sentacin mental de entidades se independiza de
bio en el saber lingstico y los progresos del conoci-
la mente subjetiva; una mente subjetiva respecto a la
miento se depositan en los cambios de significado de
cual uno ya no sabe cmo se las arregla para conce-
los conceptos tericos fundamentales."
bir y enjuiciar proposiciones.
En el caso de la supuesta generalidad del signifi-
_ Que los pensamientos expulsados de la concien-
cado de las expresiones gramaticales (para toda la co-
cia (Dummett), en tanto que proposiciones, lleven
munidad lingstica) se trata asimismo de una pre-
una existencia ambigua, incluso incomprensible, es
suposicin idealizante que desde la perspectiva del
un problema que Frege ha dejado a sus sucesores.
observador -bajo el microscopio del etnometodlo-
Otro problema es el reverso de la idea revolucionaria
go- a menudo incluso resulta ser' inexacta. Pero co-
de introducir la verdad -en tanto que concepto se-
mo suposicin contrafctica es inevitable para el uso
mntico fundamental- para la explicacin del sen-
del lenguaje orientado al entendimiento. No obstan-
tido de las expresiones lingsticas. Para entender una
te, Frege se dej tentar, en su justificada crtica al psi-
oracin deben conocerse las condiciones bajo las cua-
cologismo, por un platonismo del significado que,
les es verdadera, es decir, debe saberse, como dir
por 10 dems, tambin Husserl comparta bajo otras
Wittgenstein ms adelante, qu es el caso cuando es
premisas. El ltimo Frege pensaba que la arquitec-
verdadera. Con ello se plantea la tarea de explicar el
tura mentalista de los dos mundos, segn la cual el
sentido de la verdad (la satisfaccin de las condicio-
mundo objetivo de los objetos se corresponde con
nes de verdad). La propuesta de Frege de entender el
el mundo subjetivo de las representaciones, deba ser
valor de verdad de una oracin como su referente es,
completada con un tercer mundo, el mundo ideal de
evidentemente, insatisfactoria. Pues de su propio an-
las proposiciones. Con este infeliz movimiento se si-
lisis de la estructura del enunciado resulta claro que la
ta en una posicin difcil. Cuando los significados de
verdad no puede ser asimilada a la referencia. De este
las oraciones se hipostatizan en un ser en s ideal,
modo, la tradicin de la semntica veritativa se vio gra-
resulta misterioso cmo tienen que interactuar estas
vada desde buen principio con dos difciles problemas.
29. Vase H. Putnam, The meaning of meaning, en Minti Lan-
30. G. Frege, Der Gedanke (1918-1919), en Logische Untersu-
guage and Reality, Cambridge, 1975, pgs. 215-271 (trad. cast.: El sig-
cbungen, Gotinga, 1966, pgs. 30-53 (trad. cast.: Investigaciones lgicas,
nificado de "significado", Teorema, vol. XIV/3-4, reproducida en L.
Madrid, Tecnos, 1984). Aqu Frege llega a la conclusin (pg. 43) de
M. Valds Villanueva (ed.), La bsqueda del significado, Madrid, Tec-
que los pensamientos no son ni cosas del mundo exterior ni represen-
nos, 1995, pgs. 131-193).
taciones. Hay que reconocer un tercer mundo.
ACCIN COMUNICATIVA y RAZN SIN TRANSCENDENCIA 67
66 JRGEN HABERMAS

del lenguaje, en tanto que lo desvincula del papel de


Los contenidos proposicionales extrados de la co-
un lector o de un oyente que intenta entender el tex-
rriente de las vivencias deban estar incorporados, en
to de un autor o las expresiones de un hablante. En
tanto que significados, al medio de las expresiones
su lugar, sita al intrprete en el papel de un terico
lingsticas, de tal forma que se disolviera el fantas-
que procede empricamente, que efecta observacio-
magrico reino intermedio de esas proposiciones li-
nes del comportamiento de una cultura ajena y que
bremente flotantes. Pero por la va de una explicacin
-a diferencia del Wittgenstein etnlogo- busca
semntico-veritativa del sentido de las oraciones, esto
una explicacin nomolgica para el incomprensible
"---- slo se consigue si el concepto explicativo fundamen-
comportamiento lingstico de los nativos. Con
tal que es la verdad sale de su oscuridad. Ambas
ello, el comportamiento lingstico de los sujetos ca-
cuestiones -qu hacemos con las proposiciones y c-
paces de lenguaje y de accin se lleva totalmente, por
mo debe entenderse el predicado verdadero>>- pue-
decido as, al lado del objeto. La enrgica equipara-
den entenderse como hipotecas de un concepto men-
cin de las expresiones simblicas inteligibles con la
talista de razn que ha permanecido latente. Desde un
categora de los fenmenos naturales observables se
punto de vista lingstico, se ofrecen dos reacciones.
corresponde con la asimilacin de la comprensin
O bien se liquida, junto con el paradigma mentalista,
del sentido con explicaciones para las que se necesi-
el concepto mismo de razn, o bien se desvincula este
ta una teora emprica. Davidson desarrolla una teo-
concepto de su marco mentalista y se traslada al con-
ra de este tipo en tanto que utiliza la convencin de
cepto de razn comunicativa. Donald Davidson persi-
Tarski como un concepto fundamental no definido
gue la primera estrategia. Quiere des activar bajo pre-
que sirve para el establecimiento de equivalentes se-
misas empiristas la peculiar normatividad del lenguaje
mnticos.
que se refleja tanto en la relacin con el mundo de los
Con este movimiento, Davidson des dramatiza el
sujetos capaces de lenguaje y de accin, como en sus
problema de cmo hay que enfrentar la idea de la ver-
relaciones interpersonales (6); Michael Dummett y
dad y del contenido ideal de las pretensiones de verdad
Robert Brandom van en la direccin contraria y quie-
que se hacen valer comunicativamente. Para el otro
ren reconstruir paso a paso la normatividad de la
problema de cmo puede evitarse una reduplicacin
prctica del entendimiento (7 y 8).
platnica del significado de las oraciones en proposi-
ciones -un problema que est relacionado con el uso
6. Davidson objetiva el fenmeno a explicar, a
con idntico significado de las expresiones gramatica-
saber, qu significa entender una expresinlingsti-
les- propone la eliminacin del concepto de signifi-
ea. Con una decisin metodolgica que tendr am-
cado.
plias consecuencias, transforma el papel del analista
68 JRGEN HABERMAS ACCIN COMUNICATIVA y RAZN SIN TRANSCENDENCIA 69

Davidson considera que una de las ventajas de su de otros, los datos observacionales -es decir, el com-
estrategia objetivista radica en que no se ve obligado portamiento del hablante, as como las circunstancias
a hacer uso de los significados como entidades: No en las que ste aparece- slo pueden dar informacin
se introduce ningn objeto al que los predicados o las al intrprete sobre el significado de la expresin a in-
oraciones tengan que corresponder." Pero el pro- terpretar si el hablante tiene por verdadero aquello que
blema no desaparece sin ms, sino que vuelve a apa- .dice. Un observador debe saber si el hablante cree lo
recer en el plano metodolgico cuando nos pregun- que dice para poder averiguar qu significa lo dicho. A
tamos cmo se las arregla el intrprete para hacer fin de des activar la indeseada interdependencia entre
corresponder correctamente las pruebas de campo, creencia y significado, el intrprete debe atribuir cons-
es decir, el comportamiento lingstico y las actitudes tantemente al hablante observado ese tener-por-ver-
del hablante, con las respectivas oraciones-T formu- dadero. nicamente la suposicin de tener-par-verda-
ladas tericamente. Para que el intrprete pueda ex- dero hace que la covarianza observada entre expresin
traer una estructura lgica del flujo de datos obser- y situacin de la expresin sea una prueba suficiente
vables, antes debe desmenuzar estas secuencias de para la eleccin tericamente informada de la inter-
comportamiento en unidades parecidas a oraciones pretacin correcta. Por esta razn, Davidson introdu-
que puedan hacerse corresponder con los bicondi- ce como principio metodolgico el supuesto refutable
cionales de la teora de Tarski. Pero incluso en una
de que los hablantes observados, por regla general, se
segmentacin lograda, la covarianza que se observa
comportan racionalmente. Esto significa que en general
de las expresiones individuales con las circunstancias
creen lo que dicen y que, en el curso de sus expresio-
tpicas en las que stas aparecen no es todava sufi-
nes, no incurren en contradicciones. Bajo esta supost-
ciente para establecer una clara correspondencia.
cin, el intrprete puede partir de que el hablante ob-
En general, cuando un hablante competente expre-
servado, en la mayora de situaciones, percibe y piensa
sa una oracin de percepcin sobre la base del cono-
cido significado lxico de la expresin utilizada, lo hace igual que l, de modo que ambas partes coinciden en
slo en conexin con aquello que, en la situacin dada, un gran nmero de creencias. Esto no excluye discre-
cree percibir) es decir, en conexin con aquello que tie- pancias en casos aislados, pero el principio exhorta al
ne por verdadero. Ya que las creencias y el significado intrprete a maximizar el acuerdo.
de las palabras pueden variar con independencia unos En este punto conviene retener que el principio
de caridad -introducido por razones metodolgicas
y que mejor podra llamarse principio de generosi-
31. D. Davidson, Wahrheit und Interpretation, Frncfort del Me-
no, 1986, pg. 10 (trad. cast.: De la verdad yde la interpretacin, Barce- dad- obliga al intrprete, situado en la perspectiva
lona, Gedisa, 1995). del observador, a atribuir al hablante racionalidad,
70 JRGEN HABERMAS
ACCIN COMUNICATIVA y RAZN SIN TRANSCENDENCIA 71
entendida como una disposicin comportamentaL.
misma comunidad lingstica." Sin una suposicin re-
Esta atribucin no puede confundirse, no obstante,
cproca de racionalidad no encontraramos ninguna
con.la suposicin de racionalidad que los participan-
base suficientemente comn que, partiendo de nues-
tes adoptan rea liza tiva men te. En un caso el concepto
tras distintas teoras interpretativas (o idiolectos), con-
de racionalidad se utiliza descriptivamente, en el otro
dujera al entendimiento." El tener-por-verdadero se
se usa normativamente. En ambos casos se trata de
ve acoplado despus de nuevo, en el marco de una teo-
una presuposicin falible: La recomendacin meto-
ra integrada del lenguaje y de la accin, con una pre-
dolgica de interpretar de forma tal que se optimice
ferencia general por las oraciones verdaderas (<<prefi-
el acuerdo no debera entenderse como algo basado
riendo una sentencia verdadera a cualquier otra)."
en una generosa presuposicin respecto a la inteli-
La racionalidad de la accin se mide por los estn-
gencia humana [...1 Si no encontramos ninguna posi-
dares habituales: consistencia lgica, principios ge-
bilidad de interpretar las expresiones y las otras con-
nerales de la accin orientada por elxito y la conside-
ductas de una criatura de modo tal que aparezcan
racin de las evidencias empricas. Recientemente, al
una serie de creencias en su mayor parte libres de
replicar a una intervencin de Richard Rorty, David-
contradicciones y, segn nuestros propios criterios,
son ha formulado de nuevo el principio de caridad:
verdaderas, no tenemos ninguna razn para conside-
La caridad es una cuestin de encontrar suficiente
rar a esta criatura como un ser racional que defiende
racionalidad en aquellos que queremos entender para'
creencias o que, en general, dice algo."
De esta formulacin (que vuelve a encontrarse en
34. A. Cutrefello, On the Transcendental Pretensions of the Prin-
el argumento de Davidson contra la distincin entre
ciple of Charity, en L. E. Hahn (comp.), The Philosophy of Donald Da-
esquema y contenido conceptual) se infiere ya que el vidson, LaSalle (Il1.), 1999, pg. 333: The principIe of charity is sup-
principio metodolgico cobra un significado en cierta posed to be a universal1y binding condition for the very possibility of
medida transccndental." La atribucin de racionali- interpreting anyone at all [Se supone que el principio de caridad
constituye una condicin universalmente vinculante para la posibilidad
dad no es solamente una presuposicin inevitable pa- real de interpretar a alguien en absoluto]. En su 'rplica, Davidson
ra la interpretacin radical, sino tambin para la co- acepta la expresin transcendental en el sentido dbil de una inevita-
municacin cotidiana normal entre miembros de la bilidad fctca; en cualquier caso, habla de the inevitability of the ap-
peal to that principie [la inevitabilidad de apelar a este principio]
(bid., pg. 342).
35. Vese D. Davidson, Eine hbsche Unordnung von Epita-
32. D. Davidson, RadikaIe Interpretation, en Wahrheit und In-
phen, en E. Picardi y J. Schulte (comps.), Die Wahrheit der Interpreta-
terpretation, pg. 199.
tion, Frncfort del Meno, 1990, pgs. 203-227.
33. Vase B. Fultner, Radical Interpretation or Communicative Ac-
36. D. Davidson, Handlung und Ereignis, Frncfort del Meno,
tion: Holism in Davidson and Habermas, tesis doctoral, Northwestern
1985. [En ingls en el original: Prefering one sentence true to ano-
University, 1995, pgs. 178 y sigs.
ther. (N. del e,)]
72 JRGEN HABERMAS ACCIN COMUNICATIVA y RAZN SIN TRANSCENDENCIA 73

que aquello que dicen y hacen tenga sentido, pues a punto de vista monista del naturalismo cientifista, Da-
menos que tengamos xito en esta empresa, no po- vidson desea mantener una lnea de demarcacin, aun-
dremos identificar los contenidos de sus palabras y que sea tenue, entre la mente y la naturaleza. Contra
pensamientos. Ver la racionalidad en los otros es una este intento heroico, Richard Rorty puede valerse de
cuestin de reorganizar nuestras propias normas de fuertes argumentos, pues con ello slo hace que radi-
racionalidad de acuerdo con su habla y su conducta. calizar la estrategia -perseguida por el mismo Da-
Estas normas incluyen las normas de consistencia lgi- vidson- de desactivar el potencial de razn presente
ca, de actuar de conformidad con los intereses bsicos en la comunicacin lingiistica." No resulta claro en
o esenciales del agente y la aceptacin de puntos de absoluto cmo puede Davidson mantener el dualis-
vista que sean razonables a la luz de la evidencia." mo de las perspectivas mente-cuerpo despus de ha-
Es interesante observar que la normatividad de la ber escorado totalmente la conducta racional del lado
conducta humana -a la que apunta la suposicin de del objeto y haber reconducido la comprensin de las
racionalidad-le sirve tambin a Davidson como cri- expresiones lingsticas a las explicaciones tericas de
terio de delimitacin para el lenguaje de lo fsico fren- un intrprete en actitud objetivante. Pues la compren-
te al lenguaje de lo mental: Hay diversas razones pa- sin del lenguaje y los estndares de racionalidad -que
ra la irreductibilidad de 10 mental a lo fsico. Una de Davidson en principio presupone por parte del intr-
las razones L..J es el elemento normativo, que se in- prete radical- tampoco han cado del cielo. Necesi-
troduce en la interpretacin debido a la necesidad [!] tan una explicacin suplementaria.
de apelar a la caridad en el proceso de emparejar las La interpretacin radical no es suficiente para ha-
oraciones de los otros con las nuestras." Frente al \ cer comprensible, dentro del marco emprico elegido,
la forma en que el intrprete mismo ha aprendido a
hablar, o el modo en que el lenguaje ha podido surgir
37. Vase Hahn (cornp.), The Philosopby of Donald Davidson, pg.
6QO. [En ingls en el original: Charity is a matter of finding enough ra-
en general. Si los sujetos capaces de lenguaje y de ac-
tionality in those we would understand to make sense of what they say cin son seres mentales porque pueden tener acti-
and do, for unless we succeed in this, we cannot identify the contents of tudes intenciona1es respecto a contenidos proposicio-
their words and thoughts. Seeing rationality in others is a matter of
nales lgicamente conectados, y si es la construccin
recognizing our own norms of rationality in their speech and behavior.
These norms indude the norms of logical consistency, of action in rea- intencional de sus actos de habla y de sus acciones lo
sonable accord with essential or basic interests of the agent, and the ac-
ceptance of views that are sensible in the light of evidence. (N. del e.)]
38. D. Davidson, Could there be a Science of rationality?, en In- element in interprtation introduced by the necessity [!] of appealing to
ternational Journal 01 Philosopbical Studies 3 (1995), pgs. 1-16, aqu charity in matching the sentences of others to our own. (N. dele.)]
pg. 4. [En ingls en el original: There are several reasons for the irre- 39. Vase R. Rorty, Davidson's Mental-Physical Distinction, en
ducibility of the mental to the physical. One reason [ ... ] is 'the normative Hahn (comp.), Tbe Pbilosopby of Donald Daoidson, pgs. 575-594.
74 JRGEN HABERMAS ACCIN COMUNICATIVA y RAZN SIN TRANSCENDENCIA 75

que exige del intrprete tanto la suposicin de racio- rece en conexin causal con el lenguaje. Esta premisa
nalidad como la conceptualizacin mentalista, enton- naturalista se adecua a la tesis del llamado externalis-
ces queda abierta la cuestin de cmo puede surgir mo segn la cual el lenguaje est anclado al mundo
algo as como la intencionalidad. A ello responde Da- mediante un elemental vocabulario de percepciones y
vidson, como es sabido, con el modelo de una situa- su contenido semntico se debe a una elaboracin in-
cin de aprendizaje triangular, en la que dos orga- teligente de estmulos sensitivos causales: En los ca-
nismos reaccionan al mismo tiempo frente al mundo sos ms sencillos y especialmente fundamentales, las
y frente al otro. Davidson quiere mostrar, en el senti- palabras y las oraciones derivan su significado de los
do de una gnesis lgica de la adquisicin de expre- objetos y de las circunstancias bajo las cuales se han
siones lingsticas elementales, cmo podra haber aprendido. Una oracin que uno est condicionado a
sido posible desde nuestro punto de vista -pero tener por verdadera por causa de la.presencia de fue-
bajo premisas naturalstas- que dos organismos de la go durante el proceso de aprendizaje, ser verdadera
misma especie, adaptados a su medio natural, alta- si existe fuego."
mente evolucionados e inteligentes, pero todava pre- Esta explicacin remite el significado de una ex-
lingsticos, aprendieran, mediante la utilizacin de presin y la verdad de una oracin a las circunstancias
smbolos con significado idntico, a tomar aquella causantes bajo las que fueron aprendidas. Sin embar-
distancia que llamamos intencional con respecto a go, el proceso -descrito en el juego de lenguaje cau-
su entorno de estmulos sensitivos. sal como un condicionamiento- se halla en una ten-
Para la estructuracin intencional de la mente es sin contraintuitiva con nuestra autocomprensin
constitutiva la suposicin de un mundo objetivo de como seres racionales. Por ello Davidson quiere ex-
cosas y objetos a los que podemos referimos. Esta re- plicar, segn el modelo estmulo-reaccin, cmo po-
ferencia al mundo es una presuposicin para que po- dra ser provocada la distancia intencional del mundo
damos hacer enunciados sobre objetos y para poder y respecto al mundo a travs del mundo mismo. Dos
seres vivos que interactan adquieren esa especfica
adoptar distintas actitudes respecto a los contenidos
distancia a partir del estmulo condicionante -del que
de los enunciados. Bajo esta descripcin, la concien-
al principio no les separa distancia alguna- frente al
cia intencional es cooriginaria con el lenguaje propo-
cual reaccionan, debido a sus idnticas disposiciones,
sicionalmente diferenciado. De modo que la gnesis
de modo parecido; de forma que no solamente perci-
de esta conciencia debe pensarse como si surgiera de
ben el estmulo, sino que por la va de la observacin
una especie de interaccin con el mundo para la cual
la referencia a un mundo que se supone objetivo toda- 40. D. Davidson, Der Mythos des Subjektiven, Stuttgart, 1993, pgs.
va no es constitutiva. Al principio el mundo slo apa- 93 y sigs.
76 JRGEN HABERMAS
ACCIN COMUNICATIVA y RAZN SIN TRANSCENDENCIA 77

mutua perciben simultneamente que el otro reaccio- to en que, ms all de la observacin recproca de la
na de igual forma al mismo estmulo: Con ello se han similitud de sus reacciones, ambos -con la ayuda de
establecido suficientes caractersticas para otorgar un sus respectivos comportamientos reactivos ahora diri-
significado a la idea de que el estmulo tiene un lugar gidos simblicamente al otro- se entienden sobre
objetivo en un espacio comn; depende de que dos
ella, es decir, sobre la reaccin causal convertida as
perspectivas privadas converjan para marcar un sitio
en objeto. Solamente mediante un uso comunicativo
en el espacio intersubjetivo. Sin embargo, hasta ahora
de este tipo el modelo de los dos similares comporta-
nada demuestra en esta imagen que L.,] el objeto in-
mientos reactivos adquiere, al mismo tiempo, un sig-
vestigado [...] disponga del concepto de lo objetivo."
nificado idntico para ambas partes.
Todava no queda claro, pues, cmo uno puede
La intuicin que expresa Davidson mediante la
saber que el otro reacciona frente al mismo objeto co-
imagen de la triangulacin est clara: la referencia a
mo uno mismo. Ambos deben averiguar respecto al
otro si tienen en mente el mismo objeto. Para ello de- algo y las actitudes intencionales respecto a algo en el
ben entenderse. Sin embargo, slo pueden acceder a mundo objetivo son solamente posibles desde la pers-
la requerida comunicacin con el otro si utilizan el pectiva de un hablante que, sobre la base de relacio-
modelo de reaccin que ambos perciben de modo nes intersubjetivas establecidas comunicativamente,
similar (o al menos una parte de l) como una expre- se coordina con la perspectiva de al menos otro ha-
sin simblica y la pueden dirigir al otro como co- blante. La objetividad surge con la distancia intencio-
municacin. Deben comunicarse mutuamente sobre nal respecto al mundo. Y los hablantes slo pueden
aquello que exactamente ha originado la reaccin en obtener esta distancia aprendiendo a comunicarse en-
cada uno de los dos: Para que dos personas puedan tre ellos sobre lo mismo. Con ello se esboza ya la va
saber mutuamente que ambas -y sus pensamientos- para la solucin del problema. De todas formas, es di-
estn recprocamente en una relacin de este tipo, es fcil entender como podra Davidson explicar la inte-
necesario que entre ellas se llegue a la comunicacin. rrelacin de la objetividad con una intersubjetividad
Cada una de estas dos personas debe hablar con la cooriginaria recurriendo para ello a una situacin de
otra y ser entendida por la otra." Un estmulo que aprendizaje ficticia. Las dificultades no provienen del
genera una reaccin parecida en los dos participantes externalismo de los supuestos epistemolgicos de
se transforma para ellos en un objeto (es decir, en fondo, sino del solipsismo metodolgico del observa-
una cosa en un mundo objetivo comn) en el momen- dor aislado.
Esos dos organismos que se encuentran en el mis-
41. lbid., pg. 12. mo entorno y que observan mutuamente sus similares
42. lbid., pg. 15.
reacciones frente a un estmulo que proviene de este
78 JRG EN HABERMAS
ACCIN COMUNICATIVA y RAZN SIN TRANSCENDENCIA 79

entorno, cmo van a poder entenderse sobre el he- den reacciones similares; son los participantes mis-
cho de que tienen delante el mismo estmulo, a no ser mos los que deben apreciar una similitud de reaccio-
que dispongan ya del correspondiente concepto? Pe- nes respecto al mismo estmulo u objeto." Esto pre-
ro slo adquie.ren este concepto con la ayuda de un supone de antemano lo que debe explicarse: Toda
criterio que ambos utilicen de la misma forma, es de- conciencia de parecidos, clases, hechos, etc. [...] es
cir, precisamente con la ayuda de un smbolo que ten- una cuestin lingstica.44 Es cierto que Davidson
ga el mismo significado para ambas partes. Slo en- acenta el ncleo social de la normatividad de una
tonces podran entenderse respectivamente con el otro mente que se distingue, entre otras cosas, por la in-
sobre las similitudes objetivamente presentes. Cierto tencionalidad, por la relacin con un mundo objetivo
que si alguien, digamos un maestro, pudiera adoptar comn. Pero no concibe esta sociabilidad desde la
el papel de un intrprete radical frente a un nio, ave- perspectiva de un miembro participante que ya se
riguara si l o el nio piensan lo mismo y, en caso encuentra en una forma de vida compartida con
necesario, corregira su error. Pero este ejemplo de otros y que no slo est dotado objetivamente con dis-
triangulacin explicara, en el mejor de los casos, el
modo en que los nios pueden aprender, dentro de 43. Encuentro la misma objecin en]. Fennell, Davidson on Mea-
una comunidad lingstica existente, los elementos b- ning Normativity: Public or Social, en European [ournal ofPhilosophy,
sicos del vocabulario de la percepcin. Todava no di- 8 (2000), pgs. 139-154: The regularityin the environment, the identi-
fication of the common stimuli as the ones we are both responding to
ce nada sobre la posibilidad de que la 'intencionalidad involves a normative similarity judgement. [... ] In order to make the re-
surja originariamente a partir de la recproca observa- quired judgement of normative similarity the interpreter must exceed
cin del comportamiento de organismos que reaccio- what is available to an external observer [ .. .] Hence triangulation faces
the problem of the identification of the common stimuli, [. .. ] and trian-
nan a determinados estmulos de su entorno de una gulation, if it is understood in purely causal terms as the correlation of
forma parecida, aunque an no intencional. stimulus-response groupings, leaves this problem unanswered (pg.
A partir de la percepcin recproca de reacciones 149) [La regularidad en el entorno, la identificacin de los estmulos
comunes como aquellos a los que ambos respondemos supone un juicio
objetivamente similares slo puede producirse la atri- de similaridad normativa. [...] A fin de poder hacer el requerido juicio de
bucin mutua del mismo modelo de reaccin si los similaridad normativa, el intrprete debe ir ms all de lo que tiene a su
participantes utilizan el mismo criterio. Pues diferen- alcance como observador externo [. .. J. Por ello la triangulacin tiene
que hacer frente al problema de la identificacin de los estmulos co-
tes sujetos slo pueden establecer similitudes obje-
munes, [...] y si la triangulacin se entiende en trminos puramente cau-
tivas bajo determinados puntos de vista mantenidos sales como la correlacin de pares estmulos-respuestas, deja el proble-
intersubjetivamente. Deben, como dice Wittgenstein, ma sin resolver.]

poder seguir una regla. No es suficiente que, desde el 44. Sellars, Empiricism and tbe Philosophy 01Mind, pg. 63. [En
ingls en el original: All awareness of sorts, resemblances, facts, etc.
punto de vista de un observador que no participa, se [... ] is a linguistic affair. (N. del e.)]
ACCIN COMUNICATIVA y RAZN SIN TRANSCENDENCIA 81
80 JRGEN HABERMAS

posiciones para comportarse de modo similar, sino 7. La hermenutica filosfica ocupa una posicin
que al mismo tiempo tiene una conciencia, al menos opuesta en relacin con los planteamientos objetivis-
intuitiva, de esta concordancia, de este acuerdo. taso En ella, el proceso de interpretacin est dirigido
La comprensin -compartida previamente con por una precomprensin que no es controlada me-
los otros miembros- de aquello que hace de la pro- diante la observacin de las conductas ajenas (como
pia forma de vida algo en comn forma parte de esa ocurre con las hiptesis empricas), sino que se expli-
pertenencia o de esa cualidad de ser miembro. cita y corrige mediante preguntas y respuestas, segn
La eleccin de un planteamiento objetivista que asi- el modelo del dilogo con una segunda persona. Los
rnila la comprensin del sentido a la explicacin te- participantes en un dilogo, incluso cuando tienen
rica significa decidirse por el solipsismo metodol- J
que desarrollar todava un lenguaje comn, se mue-
gico. Este solipsismo obliga a remitir aquel acuerdo ven dentro del horizonte de una comprensin de fon-
comunicativo al resultado constructivo de la coordi- do ya compartida. Ese modo de proceder es circular
nacin y solapamiento de las operaciones interpreta- en la medida en que todo lo que un intrprete apren-
tivas que cada uno, desde la posicin de un observa- de a entender es el resultado falible de la explicacin
dor, emprende para s, sin poder recurrir a un fondo de una precomprensin, por muy vaga que sta sea.
de elementos comunes preestablecidos y objetiva- El intrprete parte de la base -como destaca Gada-
mente regulados pero, al mismo tiempo, subjetiva- mer, coincidiendo as con Davidson- de la suposi-
mente actualizados. Por el contrario, podra sugerirse cin pragmtica de que el texto que se interpreta slo
introducir la triangulacin, por ejemplo en el sentido puede tener un sentido claro en tanto que expresin
de G. H. Mead, como un mecanismo que explica el de un autor racional. Los textos slo pueden mostrar-
modo en que un par de miembros de la misma espe- se como incomprensibles y las expresiones corno opa-
cie, al interactuar, adquieren conciencia del significa- cas sobre el trasfondo de esta anticipacin de per-
do de sus reacciones comunes -reacciones que son feccin: Esto es evidentemente una presuposicin
especficas de la especie- por la va de adoptar red- formal que gua toda comprensin. Significa que slo
procamente la perspectiva ajena, y con ello explica es comprensible aquello que realmente representa una
cmo este significado resulta simblicamente dispo- unidad perfecta de sentido."
nible para ambas partes." La suposicin de racionalidad de la hermenutica.
muestra un parentesco asombroso con el principio de
caridad de Davidson. Un parentesco que no se detie-
45. Vase]. Habermas, Theorie des kommunikativen Handelns,
Frncfort del Meno, 1981, vol. 2, pgs. 11-68 (trad. cast.: Teora de la ac- 46. Gadamer, Wahrheit und Methode, pgs. 277 y sigs. (trad. cast.:
Verdad y mtodo, pg. 363).
cin comunicativa, Madrid, Taurus, 1987, vol. 2, pgs. 7-64).
82 JRGEN HABERMAS ACCIN COMUNICATIVA y RAZN SIN TRANSCENDENCIA 83

ne ah. De la misma forma que el intrprete radical cambio elemental de actos de habla orientados al en-
debe dirigir su mirada a las circunstancias bajo las tendimiento. El potencial de racionalidad que opera
cuales el hablante realiza una expresin presunta- en el macronivel de la accin comunicativa es investi-
mente tenida por verdadera, tambin el intrprete de gado de nuevoa nivel microscpico por Wittgenstein
Gadamer debe dirigir su mirada simultneamente al en el plano del comportamiento guiado por reglas.
texto y a la cosa que en l se trata. Uno debe enten- Con esta maniobra, Wittgenstein inspira la rama no
derse en la cosa antes de poder recoger y entender .empirista de la tradicin fregeana que llega hasta Dum-
la opinin del otro como tal. sta es la versin her- mett y Brandom. A diferencia de la tradicin Carnap-
menutica del principio de la semntica formal segn Quine-Davdson, estos autores parten de las prcticas
el cual el significado de una oracin est determinado normativamente reguladas y ejercitadas en comn
por sus condiciones de verdad. Sin embargo, existe que fundan un plexo de sentido compartido intersub-
una diferencia importante en relacin con otra cues- jetivamente. Metodolgicamente se sitan en la pers-
tin: el intrprete de Davidson, adoptando la pers- pectiva de los participantes en un juego que hace ex-
pectiva de un observador, atribuye al extrao la dispo- plcita la capacidad de hablantes competentes.
sicin de orientarse por las normas de racionalidad Aquello que un anlisis pragmtico-formal que
por las que l mismo se gua, mientras que el intrpre- parte desde rriba presenta como una red de supo-
te de Gadamer, desde la perspectiva de un participan- siciones idealizantes, el planteamiento analtico que
te, supone que el compaero de dilogo se expresa discurre en sentido inverso a la detranscendentaliza-
racionalmente de acuerdo con estndares de raciona- cin lo descubre, por decirlo as, desde abajo. Tam-
lidad comunes. En este segundo caso, a diferencia de bin por este lado se muestra que la suposicin de
lo que ocurre con la atribucin objetivista de raciona- identidad de significado de las palabras remite a las
lidad, la suposicin de racionalidad -que se empren- presuposiciones ms complejas de un mundo objetivo
de realizativamente- surge de una comprensin co- comn, de la racionalidad de los sujetos capaces de len-
mn de la racionalidad y no de una comprensin guaje y de accin y del carcter incondicionado de las
meramente coincidente en trminos objetivos. pretensiones de validez. El nivel ms bajo de idealiza-
De todas formas, el modelo global del dilogo o la cin no puede pensarse independientemente de estas
conversacin que se alimenta de tradiciones vitales, otras idealizaciones. Wittgenstein hace retroceder el
hace uso de un buen nmero de presuposiciones que platonismo semntico de Frege sin abandonar la idea
no estn claras. A fin de hacerlo accesible a un anli- del carcter pblicamente comunicable de los signifi-
sis ms exacto, la pragmtica formal reduce todo este cados generales e idnticos. Frente a la forma de vida
escenario hermenutico a la estructura de un inter- intersubjetivamente compartida yel consenso de fon-
84 JRGEN HABERMAS ACCIN COMUNICATIVA y RAZN SIN TRANSCENDENCIA 85

do de la comunidad lingstica, Dummett preserva la normas deben dominarse en la prctica dado que, co-
autonoma de la funcin expositiva del lenguaje y, con mo ya saba Arstteles, no pueden regular por s mis-
ella, de la referencia al mundo objetivo. Brandom, fi- mas su propia aplicacin, pues ello llevara al actor a
nalmente, apoyndose en los conceptos de una prag- un regreso infinito. El saber implcito relativo a cmo
mtica formal, da cuenta detallada de la racionalidad se sigue una regla antecede al saber explcito de cul
y la responsabilidad que mutuamente se suponen los es la regla que uno sigue. Uno debe entenderse en
participantes en el discurso. Naturalmente, aqu slo una prctica guiada por reglas antes de poder hacer
puedo recordar a grandes trazos los diferentes pasos explcita esta capacidad y de formular como tal esa
de un curso de argumentacin extraordinariamente regla que intuitivamente se sabe. Partiendo del hecho
denso a fin de hacer visible, tambin desde esta pers- de que el conocimiento de la regla est fundado en
pectiva, esa red de suposiciones idealizantes. esa capacidad expresada en el verbo poder, Witt-
El significado de una expresin simblica apunta genstein concluye que todo aquel que intenta poner
ms all de las circunstancias especiales de cada una en claro su saber prctico en cierta forma se encuen-
de sus ocurrencias. Wittgenstein analiz este momen- tra ya previamente en una prctica en tanto que parti-
to platnico de la universalidad del significado -un cipante."
momento con el que todo predicado o concepto est Del anlisis de la peculiar normatividad de este tipo
de comportamiento elemental guiado por reglas resul-
conectado- con ayuda del concepto de comporta-
ta adems que estas prcticas se ejercitan y adquieren
miento guiado por reglas. Mientras que el com-
en comn, es decir, tienen un carcter originariamente
portamiento regular, desde la perspectiva de un
social. Las reglas son normativas en el sentido dbil
observador, simplemente coincide con una regla, el
-y todava libre de cualquier connotacin de normas
comportamiento guiado por reglas debe orientar-
de accin obligatorias- de que vinculan el libre arbi-
se por una regla de la cual el mismo sujeto agente de-
tro de un sujeto en la medida en que dirigen sus in-
be tener un concepto. Esto recuerda la distincin in-
tenciones en una determinada direccin:
troducida por Kant entre actuar segn la ley o actuar
i~<porrespeto a la ley. Pero Wittgenstein todava no -las reglas vinculan la voluntad de forma que
est pensando en normas de accin complejas, sino en los sujetos que actan intentan evitar las posibles vul-
reglas generativas para operaciones sencillas, como re-
glas aritmticas, lgicas o gramaticales que investiga
47. Vase K. O. Apel, Wittgenstein und das Problem des herrne-
segn el modelo de las reglas de un juego.
neutischen Verstehens (1966), en Transformation der Pbilosopbie, vol.
Por esta va analiza la capa inferior de la normati- 1, Frncfort del Meno, 1973, pgs. 335-377 (trad. cast.: La transforma-
vidad que caracteriza a las actividades mentales. Las cin de la filosofa, Madrid, Taurus, 1985).
86 JRGEN HABERMAS ACCIN COMUNICATIVA y RAZN SIN TRANSCENDENCIA 87

neraciones de la regla; el seguimiento de una regla sig- Sin embargo, inicialmente no quedaba claro qu
nifica omitir una posible infraccin; instancia serva para medir en ltimo trmino la crti-
-. por principio, quien sigue una regla debe po- ca pblica. Parece que la crtica no puede extenderse
der justificarse frente a un crtico; por esto la divisin a su vez a la regla intuitivamente subyacente, ya que
virtual del trabajo entre el papel y el saber del crtico sta es constitutiva para la prctica dada (digamos,
y los del prctico forman parte del concepto de seguir por ejemplo, para el juego de ajedrez). Dado que Witt-
una regla; genstein analiza la gramtica de los juegos de lenguaje
- por consiguiente, nadie puede seguir una regla segn el modelo de los juegos de sociedad, considera
solipsistamente, para s mismo; el dominio prctico de -segn una lectura no totalmente in discutida- que
una regla significa la capacidad de participacin social el acuerdo fcticamente consolidado de la comunidad
lingstica posee una autoridad inapelable para el en-
en una prcticahabitual en la que los sujetos ya se en-
juiciamiento de lo correcto y lo incorrecto, como una
cuentran previamente (y a partir del mismo momento
especie de certeza contra la cual se tuerce la pala.
en que, conla finalidad de justificarse, se cercioran re-
As se puede entender en cualquier caso el trnsito
flexivamente frente a los otros de su saber intuitivo).
desde la semntica veritativa a la teora del significado
como uso que lleva. a cabo el ltimo Wittgenstein. Fre-
Wittgenstein explica la universalidad ideal del sig-
ge haba definido ya el significado de una oracin con
nificado ya destacada por F rege con la concordancia
ayuda de las condiciones de verdad que establecen
preexistente de aquellos que forman parte de una prc- el modo en que una oracin puede usarse correcta-
tica comn. Ah se expresa el reconocimiento inter- mente. Si ahora podemos extraer las condiciones de
subjetivo de unas reglas que ya se siguen tcitamente. verdad del consenso de fondo local que se ha consti-
Sobre este trasfondo, los que forman parte de esa prc- tuido convencionalmente entre los miembros de una
tica pueden tomar una determinada conducta como comunidad lingstica, es mucho ms fcil renunciar
ejemplo para una regla o pueden entender tal conduc- al incmodo concepto de la verdad o falsedad de las
ta como el cumplimiento de una regla. Dado que oraciones y describir directamente el uso lingstico
por principio pueden darse controversias sobre la co- dominante: El significado de una oracin o una for-
rreccin de una determinada conducta, el concurrente ma oracional no se explica por tanto exponiendo la
s o no de un posible crtico forma parte del senti- condicin necesaria para que sea verdadera, sino des-
do de la validez normativa de una regla. Junto con la cribiendo su USO.48
codificacin binaria correcto o errneo se halla ya
incorporado al mismo tiempo un mecanismo de auto- 48. M. Dummett, Language and Communication, en The Seas
correccin en el comportamiento guiado por reglas. 01 Language, Oxford, 1993, pg. 181. [En ingls en el original: The

1
88 JRGEN HABERMAS ACCIN COMUNICATIVA y RAZN SIN TRANSCENDENCIA 89

No obstante, este argumento pierde su plausibili- tente-, sino por la contribucin que las operaciones
dad si recordamos el principio contextual de Frege, correctamente generadas siguiendo la regla hacen a la
segn el cual el significado de las palabras aisladas se formacin de enunciados verdaderos. Por ello, en el
determina por la contribucin que hacen a la compo- mbito de operaciones cognitivas simples, el compor-
sicin del significado de las oraciones verdaderas. De tamiento guiado por reglas deja entrever una norma-
modo que el significado de los predicados o concep- tividad que ya apunta a la verdad y a la aceptabilidad
tos individuales no se deriva inmediatamente de las racional de los enunciados de un lenguaje natural. Fl
circunstancias de uso de las palabras aisladas, sino del elemental s o no de un maestro wittgensteiniano
contexto de las oraciones en las que encuentran un que controla las operaciones que hace su discpulo
uso correcto cuando las oraciones son verdaderas. El
cuando aplica una regla, slo se desarrolla -es decir,
significado de estas oraciones se determina, pues, en
slo pone de manifiesto su sentido de validez de for-
su totalidad por las circunstancias bajo las cuales pue-
ma completa- en el nivel ms complejo de la expl-
den ser usadas de modo verdadero. Para medir si al-
cita toma de posicin afirmativa o negativa (s/no)
guien utiliza correctamente el predicado rojo -es
que realizan los participantes en una argumentacin
decir, si domina la correspondiente regla predicati-
respecto a pretensiones de verdad que contienen una
va- atenderemos a las oraciones que ponga como
carga emprica.
ejemplo, las cuales deben ser verdaderas si expresan
un resultado acertado de las pruebas de control co- De un modo parecido, Dummett hace valer frente
rrespondientes (como, por ejemplo, sealar repetida- al ltimo Wittgenstein la intuicin original de Frege.
mente distintos objetos rojos). Su objecin se apoya esencialmente en que el enjuicia-
De forma similar, el dominio prctico de reglas miento de la verdad de un enunciado se mide por su
matemticas o lgicas se acredita mediante la correc- capacidad para reproducir un hecho y no por si el ha-
cin de las proposiciones correspondientes. En cuan- blante se atiene a los usos lingsticos de su entorno.
to se trata de reglas operacionales con una funcin La autoridad epistmica de la aseverabilidad justifica-
cognitiva parece que su validez no se explica por da no se agota en la autoridad social de la comunidad
las convenciones existentes -como s ocurre en el ca- lingstica. Es cierto que despus del giro lingstico
so de las reglas de juego explcitamente acordadas est claro que la exposicin de estados de cosas de-
que no estn enraizadas en un saber prctico preexis- pende del medio del lenguaje, pues cualquier pensa-
miento inteligible slo puede expresarse mediante la
meaning of a statement or form of statement is therefore not to be ex-
forma proposicional de su correspondiente oracin
plained by stating the condition for it to be true, but by describing its asertrica. El pensamiento est acoplado con la fun-
use. (N. del e.)] cin expresiva del lenguaje. Pero una oracin asertri-
90 JRGEN HABERMAS ACCIN COMUNICATIVA y RAZN SIN TRANSCENDENCIA 91

ca correctamente expresada no es verdadera porque cin satisfaga la condicin de ser verdadera no es en s


las reglas de uso de la oracin reflejen el consenso o la mismo una caracterstica de su uso [...] Las afirma-
cosmovisin de una determinada comunidad lingsti- ciones no adquieren en general su autoridad por la
ca, sino porque cuando se usan correctamente garan- frecuencia con que se realizan. Necesitamos distin-
tizan la aceptabilidad racional de la oracin. Las reglas guir ms bien lo que simplemente se dice habitual-
concebidas para la funcin expositiva del lenguaje po- mente de aquello que los principios que gobiernan
sibilitan una referencia a objetos y estados de cosas so- nuestro uso del lenguaje -y que determinan los sig-
bre cuya existencia no deciden las costumbres o hbi- nificados de nuestros en unciados- nos exigen o nos
tos locales, sino el mundo mismo, el mundo supuesto permiten decir." Esta peculiaridad de la funcin ex-
como algo objetivo. Los hablantes no pueden comuni- positiva del lenguaje nos recuerda la suposicin co-
car sobre algo en el mundo sin comunicar con ello, mn de un mundo objetivo; una suposicin que los
al mismo tiempo, el mundo objetivo supuesto. participantes en la comunicacin deben realizar cuan-
Wittgenstein utiliza la expresin gramtica del do plantean afirmaciones sobre algo en el mundo.
lenguaje en el sentido amplio de una gramtica de las
formas de vida porque todo lenguaje natural, en sus 8. Por otra parte, Dummett mantiene, contra Fre-
funciones comunicativas, est entretejido con la arti- ge, la intuicin wittgensteiniana de que el lenguaje
est enraizado en la accin comunicativa y que su es-
culacin conceptual de la imagen del mundo y la es-
tructura slo puede hacerse visible explicando las ca-
tructura social de la comunidad lingstica. Sin em-
pacidades de los hablantes que lo practican. De todas
bargo, las reglas lingsticas no deben asimilarse a
formas, de entre todos los complejos contextos de
usos o costumbres, ya que todo lenguaje goza de
uso, Dummett subraya especialmente una determi-
cierta autonoma frente al trasfondo cultural y las prc-
nada prctica, a saber, aquel juego de lenguaje com-
ticas sociales de la comunidad lingstica. Esta auto-
puesto de afirmaciones, objeciones y justificaciones
noma se debe al intercambio que se produce entre el
en el que se tematizan expresamente obligaciones y
saber lingstico y el saber sobre el mundo. Es cierto
justificaciones semnticamente fundamentadas (lo
que la apertura lingstica del mundo es la que hace
posible los procesos de aprendizaje intramundanos de 49. Ibid., pgs. 182 y sigs. [En ingls en el original: A statement's
los cuales se alimenta nuestro saber sobre el mundo. satisfying the condition for it to be true is certainly not in itself a featu-
Pero el saber sobre el mundo conserva a su vez, fren- re of its use [.00] Statements do not in general acquire authority from
te a este saber lingstico, una fuerza de revisin por- the frequency with which they are made. We need, rather, to distinguish
what is merely customarily said from what the principies governing our
que la funcin expositiva del lenguaje no se agota en use of language and determinative of the meanings of our utterances re-
las formas de su uso comunicativo: Que una afirma- quire or entitle us to say. (N. del e.)]
92 JRGEN HABERMAS ACCIN COMUNICATIVA y RAZN SIN TRANSCENDENCIA 93

que los principios del lenguaje nos exigen o permiten una expresin slo es comprensible para aquel que sa-
decir).* El lugar privilegiado que ocupa el discurso be por qu razones (y qu tipo de razones) tal expre-
racional se explica por el giro epistmico dado por sin es aceptable. Segn este modelo, los hablantes, in-
Dummett a la semntica veritativa. Puesto que nadie cluso en la comunicacin cotidiana normal, se ofrecen
tiene un acceso no mediado lingsticamente a las implcitamente razones para la aceptabilidad de sus
condiciones de verdad, una oracin slo puede en- expresiones, se exigen estas razones mutuamente y juz-
tenderse si se sabe cmo puede reconocerse que sus gan recprocamente el estatus de sus manifestaciones.
condiciones de verdad estn satisfechas. Slo conoce- Cada uno decide si tiene por justificada o no la obliga-
mos las condiciones que hacen verdadera una oracin cin argumentativa que el otro ha contrado.
mediante las razones -o el tipo correcto de razo- Robert Brandom elige este planteamiento como
nes- que un hablante podra aportar cuando afirma punto de partida de una pragmtica formal que con-
la oracin como verdadera: Al identificar que al- juga la semntica inferencial de Wilfrid Sellars con
guien tome una afirmacin por verdadera con su dis- una impresionante investigacin lgica centrada en la
posicin para afirmada hemos distinguido dos crite- prctica de dar y exigir razones. Brandom sustituye
rios de correccin: el modo en que los hablantes la cuestin fundamental de la teora semntica de qu
establecen o llegan a reconocer las afirmaciones como significa entender una oracin por la cuestin prag-
verdaderas; y el modo en que, al reconocer esto, afec- mtica de qu hace un intrprete cuando considera
tan al curso de su accin posterior." y trata correctamente a un hablante como alguien
Naturalmente esta estructura discursiva interna del que con su acto de habla pretende verdad para el
entendimiento slo aparece en primer plano cuando enunciado 'p' proferido. El intrprete atribuye al ha-
existe la oportunidad de dudar de la inteligibilidad o la blante una obligacin o compromiso (commitment)
validez de un acto de habla. Pero el intercambio co- de justificar 'p' en caso necesario; y respecto a esa
municativo siempre tiene lugar sobre un teln de fon- pretensin de validez iclaim), el mismo hablante toma
do discursivo que implcitamente 10 acompaa, porque posicin en la medida en que concede o niega al ha-
blante una justificacin o legitimacin (entitlement)
,~ En ingls en el original: What the principles of language requi- para afirmar 'p'. Me he ocupado en otro lugar de esta
re and entitle us to say. (N. del e.) teora." AqU me interesa solamente la suposicin de
50. M. Dummett, Language and Truth, en The Seas 01 Langua-
ge, pg. 143. [En ingls en el orignal: Identifying sorneone's taking a
sentence to be true with his willingness to assert it, we distinguished 51. J. Habermas, Von Kant zu Hegel. Zu Robert Brandoms Sprach-
two criteris of correctness: how the speakers establish or come to re- pragrnatik, en Wahrheit und Recbtfertigung, pgs. 138-185 (trad. cast.:
cognize sentences as true; and how so recognizing them affects their De Kant a Hegel. La pragmtica lingstica de Robert Brandom, en
subsequent course of action. (N. del e.)] Verdad y justzficacin, pgs. 135-179).
94 JRGEN HABERMAS ACCIN COMUNICATIVA y RAZN SIN TRANSCENDENCIA 95

racionalidad que necesariamente se emprende en es- autocomprensin racional es al mismo tiempo deter-
tos discursos. Es cierto que Brandom parte de que minante para aquella perspectiva inclusiva del noso-
hablante y oyente se tratan recprocamente como se- tros desde la cual una persona se califica a s misma
res racionales para los que cuentan las razones. Me- como uno de nosotros.
diante los argumentos, hablante y oyente se obligan o Es interesante constatar que Brandom inicia su li-
se autorizan a reconocer pretensiones de validez por bro, totalmente en la tradicin de Peirce, Royce y
principio criticables. Pero falta en l aquella interpre- Mead, con la concepcin intersubjetivista de un con-
tacin intersubjetivista de la validez objetiva que con- cepto universal de razn. Estos pragmatistas conci-
sidera que la prctica de la argumentacin est co- ben el universalismo fundamentalmente como el modo
nectada a una fuerte anticipacin idealizante. de evitar la exclusin. La perspectiva del nosotros
Brandom localiza la normatividad del lenguaje desde la cual los seres racionales -en tanto que se-
-que hace que los sujetos se vinculen>>-- en la coac- res sapientes ms que sintientes>>--i, se diferencian de
cin sin coacciones del mejor argumento. sta se de- los otros seres vivos impide el particularismo, pero
sarrolla por la va de una prctica discursiva en la que no el pluralismo: El planteamiento ms cosmopolita
los participantes justifican racionalmente sus expre- empieza con una comprensin pluralista. Si pregun-
siones frente a los otros: Esta fuerza es una especie tamos quines somos? o qu tipo de cosa somos>,
de fuerza normativa, un "debe" racional. Ser racio- las respuestas pueden ser distintas y compatibles. Ca-
nal es estar vinculado o constreido por estas normas, da uno define una forma diferente de decir "noso-
estar sujeto a la autoridad de las razones. Decir "no- tros " ; ead a mo do
o dee decir
ecir "nosotros "df'e me una co-
sotros" en este sentido es situarnos a nosotros mismos munidad diferente. Apunta a una gran Comunidad
ya cada uno de los otros en el espacio de las razones, comprensiva de todos los miembros de todas las co-
ofreciendo y pidiendo razones para nuestras actitudes munidades particulares, la Comunidad de aquellos
y actos." Este tipo de responsabilidad racional es que dicen "nosotros" con cualquiera y a cualquiera,
constitutiva para la autocomprensin que nos distin- con independencia de si los miembros de esas distin-
gue como sujetos capaces de lenguaje y de accin. La tas comunidades se reconocen unos a otros o no."
Esta C mayscula podra caracterizar el punto de re-
52. R. B. Brandom, Making it Explicit, Cambridge (Mass.), 1994,
pg. 5. [En ingls en el original: This force is a species of normative ,,< En ingls en el original: Sapient rather than sentient. (N. del e.)

force, a rational "oughr". Being rational is being bound or constrained 53. Ibid., pg. 4. [En ingls en el original: The most cosmopolitan
by these norms, being subject to the authority of reasons. Saying "we" approach begins with a pluralist insight. When we ask, Who are we? or
in this sense is placing ourselves and each other in the space of reasons, WhaniOrt of thing are we? the answers can vary without competing.
by giving and asking for reasons for our attitudes and performances. Each one defines a different way of saying "we"; each kind of "we"-sa-
(N. del -n ying defines a different community. It points to the one great Commu-
,~-,
.. ~, ~-"",.. ..-.~ ......
"

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ACCIN COMUNICATIVA y RAZN SIN TRANSCENDENCIA 97

ferencia ideal para la aceptabilidad racional de aque-


atribuyen mutuamente commitments (compromisos)
llas pretensiones de validez in condicionadas -es de-
y se conceden o niegan recprocamente entitlements
cir, que transcienden los contextos- que deben justi-
(autorizaciones). Cada parte construye su juicio mo-
ficarse ante un pblico cada vez ms amplio. En
nolgicamente, es decir, de tal forma que ninguno pue-
Brandom no se encuentra un equivalente pragmtico
de encontrarse con el otro en el reconocimiento in-
para esta idea; un equivalente, por ejemplo, de aquellas
presuposiciones de la argumentacin que mantienen tersubjetivo de una pretensin de validez. A pesar de
en funcionamiento la dinmica de progresivo deseen- que Brandom habla de relaciones yo-t, de hecho
tramiento de las perspectivas pluralistas de interpre- las construye como relaciones entre una primera per-
tacin. En este sentido, hay en esta obra -en conjun- sona que mantiene la verdad de un enunciado y una
to tan impresionante- un aspecto que resulta muy tercera persona que atribuye a las otras -bajo reserva
ilustrativo y que quisiera destacar crticamente. de un enjuiciamiento propio- una pretensin de ver-
Como ocurre en toda la tradicin analtica, Bran- dad. El acto de la atribucin -acto fundamental para
dom pasa por alto la relevancia cognitiva del papel de toda la prctica discursiva- objetiviza a la segunda
la segunda persona. No concede a la actitud realizati- persona convirtindola en un tercero que simplemen-
va del hablante frente al destinatario, que es constitu- te observa.
tiva para toda conversacin, ningn peso y no concibe No es ninguna casualidad que Brandom equipare
la relacin pragmtica de pregunta y respuesta propia- preferentemente al intrprete con un pblico que en-
mente como un intercambio dialgico. Este objetivis- juicia la expresin de un hablante observado en lugar
mo se delata por ejemplo en el tratamiento que se da de hacerlo con un destinatario del que el hablante es-
al siguiente problema: cmo puede preservarse el prin- pera que le d una respuesta. Dado que no contempla
cipio metodolgico de prioridad de lo social sin de- en absoluto la posibilidad de una actitud dialgica
jar que el consenso de la comunidad lingstica tenga frente a una segunda persona, al final se ve obligado a
la ltima palabra en cuestiones de validez epistmica. diluir el nexo interno entre objetividad e intersubjeti-
Frente a la imagen colectivista de la autoridad de una vidad a favor de una prioridad de lo objetivo. La
comunidad lingstica que impone su ley, Brandom independencia epistmica respecto a la autoridad co-
contrapone la imagen individualista de relaciones ais- lectiva de cada comunidad lingstica parece que slo
ladas de dos en dos. Cada dos sujetos individuales se puede asegurrsele al individuo mediante una distan-
cia monolgica. Esta descripcin individualista yerra
nity comprising members of all particular communities -the Community lo esencial del entendimiento lingstico.
of those who say "we" with and to someone, whether the members of
Las comunicaciones cotidianas tienen lugar en el
those different communities recognize each other or not. (N. del e.)]
contexto de supuestos de fondo compartidos, de mo-
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ACCIN COMUNICATIVA y RAZN SIN TRANSCENDENCIA 99

do que la necesidad de comunicacin surge, sobre cursivamente bajo las condiciones del poder decir
todo, cuando tienen que armonizarse las opiniones e no no puede ser sustituida por la inteleccin privada
intenciones de sujetos que juzgan y deciden indepen- de cualquier individuo que crea saber ms o mejor. Y
dientemente. La necesidad prctica de coordinar dis- en tanto que pretensiones de validez in condicionada,
tintos planes de accin es lo que otorga un claro per- apuntan ms all de cualquier consenso fcticamente
fil a la expectativa que tienen los participantes en la logrado: lo que aqu y hoy se acepta como racional
comunicacin de que los destinatarios tomarn posi- puede acabar mostrndose como falso bajo unas con-
cin respecto a sus propias pretensiones de validez. diciones epistmicas mejores, ante otro pblico y
stos esperan una reaccin afirmativa o de rechazo frente a futuras objeciones.
que cuenta como respuesta, puesto que slo el reco- Solamente una discusin que se lleve 'a cabo bajo
nocimiento intersubjetivo de las pretensiones de vali- la presuposicin idealizante de que saldrn a la pales-
dez criticables genera el tipo de comunidad sobre la tra todas las razones e informaciones relevantes que
que pueden fundarse para ambas partes vnculos fia- resulten accesibles puede hacer justicia a esta doble
bles que tengan consecuencias relevantes para la inte- cara de las pretensiones de validez incondicionada.
raccin. Con esta ardua idealizacin la mente finita afronta la
La prctica de la argumentacin simplemente pro- intuicin transcendental de que la objetividad tiene
sigue esta accin comunicativa, si bien en el nivel re- su fundamento irrebasable en la intersubjetividad lin-
flexivo. Por esto, los participantes individuales en la gstica.
argumentacin que siguen manteniendo su orienta-
cin al entendimiento, por un lado permanecen liga-
dos en una prctica ejercida en comn; y, por otro,
bajo la suave coaccin del mejor argumento, deben
tomar posicin respecto a las pretensiones de validez
fundadas desde el juicio propio y autnomo. Ningu-
na autoridad colectiva limita el mbito individual de
, enjuiciamiento, nadie mediatiza la competencia enjui-
ciadora de cada individuo. El peculiar rostro jnico
de las pretensiones de validez incondicionadas se re-
fleja en estos dos aspectos. En tanto que pretensiones)
estn ligadas al reconocimiento intersubjetivo; por
ello la autoridad pblica de un consenso logrado dis-