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Corteza terrestre

Para otros usos de este trmino, vase corteza (desambiguacin).

Capas terrestres, en un dibujo esquemtico.

La corteza terrestre es la zona ms externa de la estructura concntrica de la geosfera, la


parte slida de la Tierra. Es comparativamente delgada, con un espesor que vara de
5 km, en el fondo ocenico, hasta 70 km en las zonas montaosas activas de los
continentes.
Se ha planteado que la primera corteza en la Tierra se form hace 4400-4550 millones de
aos. Los volmenes de la corteza terrestre no han sido constantes sino que se cree que
se han aumentado a travs del tiempo. Se sabe que hace 2500 millones de aos ya exista
una masa formidable de corteza, antes de esto se supone que hubo mucho reciclaje de
corteza hacia el manto. El crecimiento, es decir aumento en volumen de la corteza, se cree
que ha ocurrido episdicamente con dos eventos mayores: uno hace 2500-2700 millones
de aos y otro hace 1700-1900 millones de aos.

ndice
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1Tipos de corteza terrestre


o 1.1Corteza ocenica
o 1.2Corteza continental
2Vase tambin
3Referencias
4Bibliografa

Tipos de corteza terrestre[editar]

1: Corteza continental.
2: Ocano.
3: Manto superior.
4: Corteza ocenica.

Existen dos tipos de corteza terrestre: la corteza ocenica y la corteza continental.


Corteza ocenica[editar]
Artculo principal: Corteza ocenica

La corteza ocenica cubre aproximadamente el 55 % de la superficie planetaria. Es ms


delgada que la continental y se reconocen en ella tres niveles. El nivel ms inferior,
llamado nivel III, colinda con el manto en la discontinuidad de Mohorovii; est formado
por gabros, rocas plutnicas bsicas. Sobre los gabros se sita el nivel II, de basaltos,
rocas volcnicas de la misma composicin bsicaque los gabros; se distingue una zona
inferior de mayor espesor constituida por diques, mientras que la ms superficial se basa
en basaltos almohadillados, formados por una solidificacin rpida de lava en contacto con
el agua del ocano. Sobre los basaltos se asienta el nivel I, formado por los sedimentos,
pelgicos en el medio del ocano y terrgenos en las proximidades de los continentes, que
se van depositando paulatinamente sobre la corteza magmtica una vez consolidadas.
La corteza ocenica se distingue qumica y mineralgicamente del manto contiguo. Los
gabros del nivel III y los basaltos del nivel II se distinguen por su estructura, derivada de su
modo de formacin, plutnica en el primer caso y volcnica en el segundo, pero no por su
composicin, que los califica como rocas bsicas o mficas; se trata entonces de una
diferencia de fase. Las peridotitas del manto, del otro lado de la Moho, son por el contrario
ultrabsicas (ultramficas). Los minerales ms abundantes de esta capa son
los piroxenos y los feldespatos y los elementos son el silicio, el oxgeno, el hierro y
el magnesio.
La mayor parte de la corteza ocenica se sita bajo el mar, a varios miles de metros de
profundidad, pero hay excepciones: Islandia y la Repblica de Dijibouti se interpretan como
partes de la red de dorsales medioocenicas que asoman por encima del nivel del mar.
Adems existen en los orgenos formaciones, llamadas ofiolitas o complejos ofiolticos,
que son fragmentos de corteza ocenica, sobre todo edificios volcnicos submarinos, a los
que la dinmica de las placas ha izado sobre el continente.
El espesor de los niveles magmticos de la corteza ocenica es de de 6-12km, con un
valor tpico de 7 km. La litosfera ocenica, de la que la corteza ocenica es la capa
superior, se recicla constantemente, engendrndose en las dorsales medioocenicas y
descendiendo hacia el manto junto a las fosas a travs del fenmeno de la subduccin.
Las rocas ms antiguas tienen as slo 180 millones de aos. Su extensin (% de la
superficie terrestre) es de un 55 %, mucho menor que la del ocano, porque una parte
significativa de los mares tienen en su fondo corteza de tipo continental. Su densidad
relativa es alta (2,9 g/cm3), como corresponde a rocas plutnicas bsicas.
Corteza continental[editar]
Artculo principal: Corteza continental

La corteza continental es de naturaleza menos homognea, ya que est formada por rocas
con diversos orgenes y es horizontalmente heterognea. Hay que distinguir en ella
regiones geolgicamente activas, donde abundan los procesos tectnicos y magmticos, a
las que llamamos orgenos; y regiones antiguas y consolidadas, a las que llamamos
cratones. En las regiones tectnicamente consolidadas que llamamos cratones, la mayor
parte de su espesor, desde la discontinuidad de Mohorovii, est hecha de granitos,
rocas magmticas cidas, aunque aparece a la mitad de su espesor un lmite fsico de fase
llamado discontinuidad de Conrad. Sobre los granitos suelen aparecer rocas metamrficas
antiguas, formadas por metamorfismo regional en los orgenos, que con los anteriores
forman el zcalo continental. Salvo en los escudos, el zcalo est recubierto por una
cobertera, formada por sedimentarias muy variadas. En conjunto la corteza continental,
contiene ms silicio y cationes ms ligeros y, por tanto, es menos densa que la corteza
ocenica y desde luego que el manto. Tiene tambin un grosor mayor que la corteza
ocenica. A diferencia de esta no vuelve al manto, no se recicla, aunque s se extiende, lo
que ocurre por los procesos de la orognesis, de manera que su contribucin al total de
corteza terrestre va creciendo.
Los minerales ms abundantes de esta zona son los cuarzos, los feldespatos y las micas,
y los elementos qumicos ms abundantes son el oxgeno (46,6 %), el silicio (27,7 %),
el aluminio (8,1 %), el hierro (5,0 %), el calcio (3,6 %), el sodio (2,8 %), el potasio (2,6 %) y
el magnesio (2,1 %).1