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Samuel Escobar

Reforma Protestante: reflexin del da despus


Los protestantes de habla hispana hemos de celebrar a nuestros abuelos de la reforma clsica
como Lutero y Calvino; sin olvidar a nuestros padres: pietistas, metodistas y avivamientistas.
02 DE NOVIEMBRE DE 2012
Una vez ms en este 31 de octubre de 2012 muchos evanglicos en Espaa
nos hemos unido a la rememoracin de aquel da de 1517 en que Lutero clav
sus 95 tesis en la puerta de la iglesia de Wittemberg. Pero es importante
recordar que el Protestantismo que se ha extendido ms en los pases de
habla hispana, y que sigue creciendo no es el que desciende directamente de
Lutero y Calvino. Este Protestantismo fue mediado por el de los misioneros
evanglicos que eran parte de una corriente misionera fuertemente influida
por el Pietismo de Europa central, el Avivamiento Wesleyano en las islas
britnicas y el Gran Avivamiento en los Estados Unidos

Y la forma de Protestantismo que podramos describir como popular, porque ha


arraigado mayoritariamente entre las masas populares en Amrica Latina es el
movimiento Pentecostal.

Aunque muchos evanglicos de habla hispana, y tambin muchos


pentecostales, vean a Lutero y Calvino como figuras patriarcales de su
historia espiritual, en realidad los antecesores inmediatos del
Protestantismo latinoamericano fueron los pietistas, los moravos y los
metodistas del siglo 18, precursores del gran movimiento misionero
evanglico que iba a florecer en el siglo 19. Es importante recordar que en
estos movimientos hay claros antecedentes del movimiento pentecostal que
ha florecido durante el siglo veinte.

Es por eso que cuando se trata de imaginar como ha de ser la misin cristiana en el siglo
21 cabe plantearse las preguntas

- Qu pueden aprender los evanglicos de habla hispana de sus antepasados en la fe?

- y tambin qu pueden aprender de ese Protestantismo popular que se ha multiplicado?

Si se observa las creencias y forma de vida de los evanglicos latinoamericanos, por


ejemplo, el parentesco con los pietistas, moravos y metodistas - nuestros padres en la fe
- es ms evidente que el que podamos tener con Lutero y Calvino - nuestros abuelos en
la fe. Sin embargo, generalmente invocamos ms a los abuelos que a los padres.

La revisin de nuestra herencia puede ser un factor importante cuando,


mirando al futuro, consideramos el desafo misionero especfico que se nos
plantea en pleno siglo veintiuno: la participacin de los evanglicos de habla
hispana en la misin cristiana a escala global. Este examen histrico
clarifica una cuestin importante para la misin: la relacin entre creencia
sobre el contenido de la fe, experiencia de la fe y estructura para la
propagacin de la fe, tal como se ha dado en las diversas formas del
Protestantismo.

Este es precisamente el punto que cabe destacar, porque tanto el gran movimiento
misionero protestante de los siglos dieciocho y diecinueve, como el dinamismo misionero

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de los evanglicos y pentecostales latinoamericanos en el siglo veinte se relacionan
directamente con el concepto y la prctica del sacerdocio universal de los creyentes.

Este concepto fue formulado primero por Lutero y si lo leemos en contexto supona un
rechazo de dos males predominantes en la cristiandad que l buscaba reformar: el
sacramentalismo y el clericalismo. Por un lado el poder exclusivo que reclamaba la
institucin eclesistica para administrar la gracia divina mediante prcticas exteriores, a
pesar de la condicin moral corrupta en la cual la propia institucin haba cado. Por otro
lado el monopolio de los clrigos respecto a las tareas propias de la vida de la Iglesia en
la cual los fieles venan a ser simples espectadores.

Lo que Lutero no lleg a crear fueron estructuras nuevas que facilitasen la


participacin de todos los creyentes como sacerdotes de Dios en el
ministerio mutuo. Un siglo despus de Lutero las propias iglesias luteranas
parecan haber cado en el sacramentalismo y el clericalismo. El Pietismo y
los Avivamientos en Europa fueron movimientos de renovacin espiritual
que llegaron a crear estructuras y prcticas nuevas y contextuales que
facilitaron el sacerdocio universal de los creyentes. Este concepto fundamental
de la fe evanglica no se puede separar de una visin de la obra del Espritu Santo en el
mundo y de los dones que el Espritu da a todos los creyentes, verdades que son
fundamentales para la prctica y la teologa de la misin.

Por eso en un libro dedicado a este tema [1] me permit plantear lo siguiente como tesis
que vale la pena investigar: que el vigor misionero evanglico de los siglos dieciocho y
diecinueve provena del Espritu Santo y se pudo manifestar cuando se crearon
estructuras que permitan el ejercicio de los dones de todos los creyentes y su
participacin en la misin.

De la misma manera, el vigor misionero de las iglesias evanglicas populares


latinoamericanas en el siglo veinte viene de un impulso del Espritu Santo, que encuentra
iglesias dispuestas a reconocer que el Espritu da dones a todos y a estructurarse para
permitir que el impulso del Espritu se manifieste.

Nuestra reflexin tendr que encaminarse por dos vas. Por un lado la
consideracin detenida del proceso histrico que permite establecer con
cierta claridad la continuidad entre pietismo, avivamiento wesleyano,
misiones evanglicas, protestantismo de habla hispana, y movimiento
pentecostal. Por otro lado hemos d comprender el curso de la reflexin
misionolgica que durante el siglo 20 fue redescubriendo la importancia de
reconocer, comprender y seguir la accin del Espritu Santo en la misin
cristiana.

Como ya se dijo, los evanglicos latinoamericanos estamos mucho ms cerca de los


pietistas y avivamientistas de los siglos dieciocho y diecinueve que de los reformadores
del siglo diecisis. Y cuando queremos reflexionar acerca de nuestra participacin en la
misin ser mejor que exploremos esa parte de nuestra herencia con ms detenimiento.
Lo que hemos recibido del Pietismo, del movimiento Moravo y de los Avivamientos
puede ayudarnos en la forja de modelos misioneros para el siglo 21.

En ms de una ocasin me he referido por extenso a la precisin con que el historiador


Justo L. Gonzlez nos ofrece una descripcin de los orgenes del moderno movimiento
misionero que se desarroll durante el siglo dieciocho, como algo nuevo en la historia del
protestantismo. El inters en las misiones iba vinculado con "un despertar de la
religiosidad individual". Una nota que destaca Gonzlez es que "los dirigentes de este

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nuevo despertar protestaban contra la rigidez de la vieja ortodoxia protestante, y
aunque ellos mismos eran por lo general telogos debidamente adiestrados, tendan a
subrayar por encima de las frmulas teolgicas la importancia de la vida cristiana
prctica". [2] Adems de este pragmatismo, los pietistas insistan en la experiencia
personal de conversin y en la obediencia individual a los mandatos divinos. No tenan
espritu sectario, ya que permanecan en el seno de sus propias iglesias o
denominaciones, a fin de ser algo as como una levadura de renovacin. Como aclara
Gonzlez: "Si en algunas ocasiones ste no fue el resultado de tales movimientos, ello no
se debi tanto al espritu cismtico de sus fundadores como a la rigidez de las iglesias
dentro de las cuales surgieron." [3]

El pietismo alemn de Spener y Francke, hombres de gran saber y de gran


piedad, influy sobre promotores celosos de la misin como el Conde
Zinzendorf, y luego sobre Wesley en las islas britnicas y el llamado "Gran
Avivamiento" en Amrica del Norte. En consecuencia, la expansin
misionera protestante llev consigo las marcas del pietismo y los
movimientos que le siguieron: "los misioneros protestantes del siglo XIX
tendan a subrayar la necesidad de una decisin individual por parte de los
conversos mucho ms de lo que antes lo haban hecho los misioneros
catlicos y aun los primeros misioneros protestantes". [4]

Otro conocido historiador de las misiones cristianas, Kenneth Scott Latourette,


estableci las mismas vinculaciones histricas en las conferencias Carnahan que
present en Buenos Aires, en 1956. Luego de trazar un cuadro magistral del
protestantismo contemporneo y de los desafos que lo confrontaban en ese momento,
Latourette nos recordaba que "Las minoras vitales de protestantes en Europa son en
gran parte de tradicin puritano-pietstico-evanglica. A la misma corriente obedece ms
aun el crecimiento en nmeros e influencia fuera de Europa. Esto significa que el
protestantismo mundial tiene ms y ms una complexin puritano-pietstico-
evanglica." [5]. Estas tres notas descriptivas, puritano, pietista y evanglico
que vienen a ser la marca del protestantismo misionero se vinculan con las
notas teolgicas propias de la Reforma del siglo diecisis. Latourette seala
cmo al expandirse por medio de esta corriente misionera durante el siglo
diecinueve, en la vida prctica el movimiento protestante pas a acentuar
doctrinas como la justificacin por la fe, el sacerdocio universal de los
creyentes y el derecho y deber del juicio individual en la decisin religiosa y
concluye: " Y al hacer esto se acerca ms que nunca en su testimonio al
corazn del Evangelio." [6]

Los elementos que he subrayado en estas descripciones son algunas de las caractersticas
propias de los evanglicos de habla hispana. Aspectos extremos de ellas como el
individualismo excesivo se han criticado con frecuencia utilizando trminos como
"pietista" en sentido siempre negativo.

Sin embargo quiero destacar que los evanglicos muestran esas notas pietistas de
entusiasmo espiritual, conversin personal, y atencin a la prctica visible de la fe ms
que a las formulaciones doctrinales, y a ellas va unido el fervor misionero. Mi tesis aqu
es que las iglesias populares de tipo pentecostal que han crecido en Amrica
Latina muchas veces encarnan las notas del dinamismo misionero de los
moravos y pietistas mejor que otras iglesias evanglicas que se consideran
guardianes de la herencia protestante. Me refiero a la prctica de estas
iglesias populares ms que a su capacidad de repetir un discurso teolgico
formal.

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Con esto quiero decir tambin que el protestantismo renovado y pietista que forj el
movimiento misionero del siglo dieciocho y diecinueve cre estructuras que permitieron
la realizacin prctica del sacerdocio universal de los creyentes, mejor que las iglesias
luteranas o calvinistas del siglo diecisis. Tambin el movimiento protestante popular ha
creado en Latinoamrica estructuras que facilitan su misin.

Sin embargo, tambin es importante aclarar que las iglesias protestantes


populares de hoy expresan esas notas evanglicas y ese dinamismo
misionero dentro de las condiciones propias de la cultura de la pobreza en
que se mueven. Es decir, el movimiento pentecostal es una expresin
contextual y popular del Protestantismo del siglo diecisis, surgida en el
mundo de la pobreza tanto en Norteamrica y Europa como en Amrica
Latina. En ambos casos lo protestante fue mediado por el movimiento evangelizador o
misionero de marca pietista y avivamientista. Le cabe el nombre de Protestantismo
Popular porque la contextualizacin se ha dado en forma creativa respondiendo a las
notas propias del mundo de la pobreza.

Aqu creo muy necesaria una nota aclaratoria. Primero insistir en que no me estoy
refiriendo aqu a las mega-iglesias neo-carismticas o pos-denominacionales aparecidas
en las dcadas ms recientes y que constituyen un fenmeno que habr que estudiar
tambin. Me refiero a las iglesias populares relacionadas con el movimiento pentecostal
clsico, como las Asambleas de Dios, por ejemplo.

En conclusin, los protestantes de habla hispana hemos de celebrar a


nuestros abuelos de la reforma clsica como Lutero y Calvino. Pero no
debemos olvidarnos de nuestros padres: pietistas, metodistas y
avivamientistas. Porque en su herencia hay claves para la misin en el siglo
21.

En un prximo artculo explorar un tema ntimamente vinculado a esta recapitulacin


histrica: el de la misin cristiana y la teologa del Espritu Santo.

[1] Samuel Escobar Tiempo de misin, Semilla-Clara, Guatemala-Bogot, 1999.

[2] Justo L. Gonzlez y Carlos Cardoza Orlandi Historia general de las misiones CLIE,
Viladecavalls 2008; p.138.

[3] Ibid.

[4] Ibid. p. 141.

[5] Kenneth S.Latourette Desafo a los protestantes La Aurora, Buenos Aires 1957; p.78.

[6] Ibid.

Autores: Samuel Escobar


Protestante Digital 2012