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Democracia Cooperativa

Escritos Polticos Escolhidos de John Dewey

Augusto de Franco e Thamy Pogrebinschi (Editores)

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Democracia Cooperativa
Escritos Polticos Escolhidos de John Dewey (1927-1939)

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Democracia Cooperativa: Escritos Polticos Escolhidos de John Dewey (1927-
1939)

2008, Conferncia Mundial sobre o Desenvolvimento de Cidades

Traduo: Traduzca.

Edio: Augusto de Franco e Thamy Pogrebinschi (2008).

Seleo de textos: Augusto de Franco (com base na seleo feita por Larry A.
Hickman e Thomas M. Alexander, em The Essential Dewey, vol. 1: Pragmatism,
Education, Democracy. Bloomington: Indiana University Press, 1998).

Reviso Cientfica: Thamy Pogrebinschi

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The idea of democracy is a wider and fuller idea
than can be exemplified in the State even at its best.
To be realized it must affect all modes of human association...

John Dewey (1927) in The public and its problems.

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ADVERTNCIA

Infelizmente os editores no podem se responsabilizar pela traduo dos presentes


escritos polticos escolhidos de John Dewey. Circunstncias particularmente
desfavorveis, decorrentes, entre outros fatores, da falta de tempo e de recursos,
impediram tanto uma reviso tcnica, quanto uma reviso literria do material
traduzido. O mximo que pde ser feito foi uma reviso cientfica (por Thamy
Pogrebinschi), com o objetivo de escoimar absurdos que pudessem levar a
interpretaes muito equivocadas do pensamento do autor. O presente volume
deve ser considerado, portanto, como uma verso preliminar em certo sentido
experimental dos Escritos Polticos Escolhidos de John Dewey, que agora tiveram que
vir luz de qualquer maneira, face ao imperativo imposto pelo compromisso do
seu lanamento durante a Conferncia Mundial sobre Desenvolvimento de
Cidades (Porto Alegre, 13 a 16 de fevereiro de 2008). Os editores se comprometem,
entretanto, a preparar uma nova verso deste livro, com certeza revista do ponto
de vista tcnico e literrio e, talvez, aumentada para o que gostariam de contar
com a contribuio dos leitores , se possvel ainda neste ano de 2008.

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Prefcio

John Dewey (1859-1952), o chamado filsofo da Amrica, acabou ficando mais


conhecido no Brasil como filsofo da educao. At agora seus escritos polticos
sobretudo os publicados entre 1927 e 1939 so praticamente desconhecidos entre
ns. Nenhum deles foi traduzido e publicado no Brasil. Ou seja, ficamos oitenta
anos sem conhecer as importantssimas (e avanadssimas) idias de John Dewey
como, vamos dizer, filsofo da democracia.

Assim, por ocasio da Conferncia Mundial sobre Desenvolvimento de Cidades,


como coordenador do comit cientfico do evento, resolvi propor aos seus
organizadores a realizao de um grande painel sobre as idias de John Dewey
sobre a democracia, que permanecem ignoradas, em especial (e curiosamente), por
aqueles que se dedicam a refletir sobre a democracia participativa e a experimentar
formas inovadoras de participao democrtica na gesto das cidades (um dos
temas-eixo do encontro). Minha proposta contemplava tambm o lanamento
durante a realizao do referido painel de uma pequena coletnea dos escritos
polticos de John Dewey.

A tarefa, entretanto, era maior do que supnhamos. Em primeiro lugar pelas


imensas dificuldades de traduo (conforme foi explicado na advertncia que abre
a presente edio). Em segundo lugar pela exigidade do tempo. Para ser lanado
na conferncia, o livro deveria ficar pronto em prazo recorde.

No teramos conseguido cumpri-la sem o auxlio da professora Thamy


Pogrebinschi, que pegando a tarefa na undcima hora trabalhou arduamente,
pro bono, para fazer a reviso cientfica da traduo, dividindo comigo as
responsabilidades pela edio da presente obra. E que, alm de tudo, ainda se
disps a escrever o interessante posfcio que qualifica esta modesta tentativa de
divulgar as idias polticas de Dewey no Brasil.

Boa leitura a todos. E para os que esto iniciando agora a leitura de Dewey,
recomendo que comecem pelos dois ltimos artigos reunidos aqui: A democracia
radical (1937) e Democracia criativa: a tarefa diante de ns (1939).

Conferncia Mundial sobre o Desenvolvimento de Cidades

Porto Alegre, vero de 2008

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Augusto de Franco
www.augustodefranco.com.br

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Sumrio

Prefcio

Introduo, por Augusto de Franco

Em busca do pblico (1927)

Em busca da grande comunidade (1927)

A idia filosfica inclusiva (1928)

Liberalismo renascente (1935)

A democracia radical (1937)

Democracia criativa: a tarefa diante de ns (1939)

Posfcio: Uma outra fundao para a democracia, por Thamy Pogrebinschi

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Introduo

Por Augusto de Franco

The fundamental principle of democracy


is that the ends of freedom and individuality for all
can be attained only by means that accord with those ends...
[but] There is no opposition in standing
for liberal democratic means
combined with ends that are socially radical.

John Dewey (1937) in Democracy is radical.

Bastaria a citao acima para justificar o esforo de editar uma coletnea de escritos
polticos de John Dewey, cujas idias a meu ver constituem uma vacina contra
as iniciativas de autocratizar a democracia, tanto aquelas claramente ditatoriais ou
protoditatoriais, quanto as que pretendem usar a democracia contra a democracia,
parasitando-a para substantiva e objetivamente restringi-la no presente em
nome de um reino de liberdade para todos a ser conquistado no futuro. Dewey
implacvel com esses projetos autocratizantes: o princpio fundamental da
democracia que os fins de liberdade e individualidade para todos apenas podem
ser obtidos por meios que estejam de acordo com esses objetivos... [mas] No h
oposio na defesa de meios democrticos liberais combinados com fins que so
socialmente radicais.

Para quem apreendeu, como Dewey, a essncia da idia de democracia, deveria ser
bvio que s se pode alcanar a democracia praticando democracia. No possvel
tomar um atalho autocrtico para uma sociedade democrtica. A democracia ,
como ele diz, simultaneamente, meio e fim, constituindo-se, portanto, como
alternativa de presente e no apenas como modelo utpico de futura sociedade
ideal. Assim, no se pode chegar a uma sociedade democrtica a no ser por meio
do exerccio da democracia.

Repisar tais constataes um reconhecimento tardio a John Dewey. Como ele


escreveu, no artigo A democracia radical (1937): a democracia significa no s
os fins que at mesmo as ditaduras agora afirmam ser seus fins, segurana para os
indivduos e oportunidade para seu desenvolvimento pessoal. Significa tambm
uma nfase precpua nos meios pelos quais esses fins devem ser cumpridos. Os

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meios aos quais ela se dedica so as atividades voluntrias dos indivduos ao invs
da coero; so assentimento e consentimento ao invs de violncia; so a fora da
organizao inteligente versus aquela da organizao imposta de fora e de cima. O
princpio fundamental da democracia que os fins de liberdade e individualidade para todos
apenas podem ser obtidos por meios que estejam de acordo com esses objetivos.

Sim, preciso repetir. Dewey deveria ser lido e relido todos os dias pelos
democratas hoje confrontados com renovadas tentativas de usar a democracia
(como fim) contra a democracia (como meio). O que espanta a clareza desse
senhor de quase 80 anos e h 70 anos diante de uma questo que se arrasta sem
soluo terica e prtica at os dias de hoje. Por que John Dewey pde ter tamanha
clareza? A meu juzo, por duas razes pelo menos: em primeiro lugar porque ele
estava realmente convertido democracia como idia (ou seja, a democracia no
sentido forte do conceito) e, em segundo lugar, porque ele vivia um momento
histrico em que a democracia estava sendo usada instrumentalmente para
legitimar a autocracia (tanto direita, com o nacional-socialismo alemo, quanto
esquerda, com o bolchevismo da III Internacional ainda em expanso).

Tudo indica que vivemos agora um momento semelhante. No estamos na


iminncia de uma guerra generalizada (como estava Dewey em 1937, na ante-sala
da segunda grande guerra mundial) e no existem ameaas totalitrias globais
equivalentes ao nazismo e ao comunismo. No entanto, a perverso da poltica
promovida pelos diversos populismos (remanescentes ou reflorescentes, sobretudo
na Amrica Latina) constitui uma ameaa serissima democracia que s pode ser
plenamente percebida por quem est convencido como Dewey estava da
necessidade da radicalizao da democracia. Infelizmente tanto os liberais quanto
os socialdemocratas de hoje no esto convencidos disso. Crem que basta se
posicionar (e ainda por cima timidamente) na defesa das regras formais do sistema
representativo, com suas instituies e procedimentos limitados ao voto secreto, s
eleies peridicas, alternncia de poder, aos direitos civis e liberdade de
organizao poltica e, enfim, ao chamado Estado de direito e ao imprio da lei.
Parodiando Tayllerand, parecem no ter esquecido nada e tambm no ter
aprendido nada com o sculo passado. Mas enquanto eles cochilam, vai avanando
o uso da democracia contra a democracia com o fito de manter no poder, por longo
prazo, grupos privados que proclamam o ideal democrtico como cobertura para
enfrear o processo de democratizao das sociedades que parasitam.

No discurso Democracia criativa: a tarefa que temos pela frente (1939), em que
lanou sua derradeira contribuio s bases de uma nova teoria normativa da
democracia que poderamos chamar de democracia cooperativa, John Dewey
deixou claro que estava tomando o conceito em seu sentido forte. A democracia,
para ele, no se refere nem apenas, nem principalmente ao funcionamento das
instituies polticas, mas um modo de vida baseado em uma aposta nas

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possibilidades da natureza humana, no homem comum, como ele diz, nas
atitudes que os seres humanos revelam em suas mtuas relaes, em todos os
acontecimentos da vida cotidiana. Segundo Dewey, a democracia uma aposta
generosa na capacidade de todas as pessoas para dirigir sua prpria vida, livre de
toda coero e imposio por parte dos demais, sempre que estejam dadas as
devidas condies.

Doze anos antes, em O pblico e seus problemas (1927), ele j tinha deixado
claro que existe uma distino entre a democracia como uma idia de vida social e
a democracia poltica como um sistema de governo. A idia argumentava ele
permanece estril e vazia sempre que no se encarne nas relaes humanas. Porm
na discusso h que distingu-las. A idia de democracia uma idia mais ampla e
mais completa do que se possa exemplificar no Estado, ainda no melhor dos casos.
Para que se realize, deve afetar todos os modos de associao humana, a famlia, a
escola, a indstria, a religio. Inclusive no que se refere s medidas polticas, as
instituies governamentais no so seno um mecanismo para proporcionar a
essa idia canais de atuao efetiva.

Essa democracia, no sentido forte do conceito, na base da sociedade e no


cotidiano do cidado, s pode ser experimentada, pelo menos em escala mais
ampla, no interior de regimes formalmente democrticos.

Isso no significa, portanto, que a democracia como sistema de governo seja menos
importante que a democracia em seu sentido forte, como modo-de-vida,
porquanto a condio para que a democracia em seu sentido forte possa se
realizar a existncia da democracia em seu sentido de regime poltico ou forma
de administrao do Estado. Onde no existe um sistema representativo
funcionando, em geral tambm no h prticas realmente participativas, na base
da sociedade e no cotidiano do cidado, que possam ser consideradas como
democrticas. Em outras palavras, a chamada democracia liberal pelo menos nos
tempos que correm condio para o exerccio de formas inovadoras de
democracia radical.

Para Dewey, no h nada mais radical do que insistir na articulao de mtodos


democrticos que sirvam como meios para efetuar mudanas sociais radicais.
Radicalizar (no sentido de democratizar) a democracia realiz-la no sentido
forte do conceito. Neste sentido, a democracia deve ser tomada como o valor
principal da vida pblica e tudo qualquer evento, qualquer proposta deve ser
avaliado, medido e pesado, do ponto de vista da democracia.

Assim, s possvel democratizar (mais, e cada vez mais) a democracia enquanto


existir essa (reconhecidamente imperfeita e insuficiente) democracia formal, com
suas instituies e procedimentos limitados. possvel, sim, radicalizar a

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democracia, mas tal possibilidade existe na exata medida em que tais instituies e
procedimentos da democracia liberal no forem pervertidos e degenerados pela
prtica da poltica como uma continuao da guerra por outros meios (a chamada
frmula inversa e leniniana de Clausewitz).

Em suma, no se pode usar mtodos autocrticos para atingir fins democrticos e


contra essa falsa alternativa do ponto de vista da democracia que Dewey se
insurgia. mais ou menos como se preparar para a guerra para atingir a paz:
parece bvio que se algum se prepara a guerra ter mais chances de praticar a
guerra, na medida em que se organiza para tal; da mesma forma, se algum se
organiza autocraticamente estar produzindo autocracia, ou seja, menos-
democracia e no mais-democracia. Mal comparando, essa histria se assemelha
quele mito, difundido pelas esquerdas, segundo o qual, na transio socialista
para o comunismo, trata-se de reforar o poder de Estado (como meio) para atingir
o objetivo da sua extino (como fim) como se fosse possvel algum enfraquecer
alguma coisa fortalecendo-a.

Todavia, Dewey vai mais alm. No basta resistir e se insurgir contra a autocracia.
Radicalizar a democracia, realizar o contedo radical da idia de democracia, exige
participao voluntria e prtica cooperativa. Para ele, a democracia no um
ensinar, mas um deixar aprender. uma aposta de que os seres humanos comuns
podem, sim, aprender a se autoconduzir mesmo que no possuam nenhuma
cincia ou tcnica especfica quando imersos em ambientes que favoream ao
exerccio coletivo dessa educao democrtica. Ora, esses ambientes so os
ambientes comunitrios, constitudos pela prtica cooperativa das pessoas que se
conectam umas as outras e atuam coletivamente em prol de objetivos comuns.

Sim, se Dewey, como vimos, no encarava a democracia como mera forma de


legitimao institucional, ele tambm no tinha uma viso procedimental da
democracia, nem a encarava apenas como as regras do jogo. Para ele, esse modo
de vida que um meio e simultaneamente um fim, o nico capaz de promover a
converso de inimizade em amizade poltica: tratar os que discordam de ns por
muito grave que seja a discrepncia como pessoas com as quais podemos
aprender e, neste sentido, como amigos. Ora, isso algo capaz de surpreender
quem aprendeu a rezar pela cartilha do realismo de Carl Schmitt (em O Conceito
do Poltico, escrito poucos anos antes da ltima conferncia de Dewey de 1939).

Sim, a democracia para Dewey era, como ele mesmo afirma, uma espcie de f
democrtica na paz, aquela f que confia na possibilidade de dirimir as disputas,
as controvrsias e os conflitos como empreendimentos cooperativos nos quais cada
uma das partes aprende dando outra a possibilidade de expressar-se, em lugar
de consider-la como um inimigo a derrotar e suprimir pela fora.

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O juzo de Dewey, de que cooperar, deixando que as diferenas possam ganhar
livre expresso, algo inerente ao modo de vida democrtico, por isso que a
democracia a crena de que inclusive quando as necessidades, os fins ou as
conseqncias diferem de indivduo para indivduo, o hbito da cooperao
amistosa hbito que no exclui a rivalidade e a competio, como no esporte
por si uma valiosa contribuio vida, estabelece uma ruptura com as concepes
adversariais de democracia que contaminaram as prticas totalitrias ou
autoritrias, sejam provenientes da direita ou da esquerda.

Todavia, o que parece mais relevante no discurso de Dewey sua viso


antecipatria da rede social. Quando ele diz que todo modo de vida carente de
democracia limita os contatos, os intercmbios, as comunicaes e as interaes
que estabilizam, ampliam e enriquecem a experincia e que o propsito da
democracia e ser sempre a criao de uma experincia mais livre e mais
humana, na qual todos participemos e para a qual todos contribuamos, est
antevendo as relaes entre a democracia (como modo de vida comunitrio) e a
dinmica de redes sociais distribudas. Est dizendo que o poder (autocrtico) age
obstruindo fluxos ou colocando obstculos livre fluio, separando e excluindo
nodos da rede social. E com isso, ao mesmo tempo, est indicando o que devemos
fazer para nos livrar da dominao desse tipo de poder.

Nos termos de hoje poderamos dizer que uma democracia radicalizada (que ,
assim, segundo Dewey, sempre uma democracia cooperativa), exige um padro de
organizao em rede. E poder ser tanto mais cooperativa quanto maior for a
conectividade dessa rede e quanto mais ela apresentar uma topologia distribuda
(ou quanto menos centralizada ou descentralizada ela for).

Isso significa que a democracia em seu sentido forte no um projeto destinado


ao Estado-nao, s suas formas de administrao poltica (tal como at hoje as
conhecemos), e sim sociedade mesmo, ou melhor, s comunidades que se
formam por livre pactuao entre iguais, caracterizadas por mltiplas relaes
horizontais entre seus membros. E que, portanto, no se pode pretender substituir
os procedimentos e as regras dos sistemas polticos democrticos representativos
formais pelas inovaes polticas inspiradas por concepes democrticas radicais.

Por outro lado, a emergncia de inovaes polticas na base da sociedade e no


cotidiano dos cidados, inspiradas por concepes radicais de democracia
cooperativa, pode exercer uma influncia sobre o sistema poltico, de fora para
dentro e de baixo para cima, capaz de mudar a estrutura e o funcionamento dos
regimes democrticos formais. Ou seja, por essa via, a democracia no sentido
forte acaba democratizando a democracia no sentido formal, mas no
exatamente para tomar seu lugar e sim para democratizar cada vez mais a poltica
que se pratica no mbito do Estado e das suas relaes com a sociedade.

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Em todo caso, o caminho mais democracia na sociedade, mais participao
cooperativa dos cidados, o que, obviamente, s vivel na dimenso local (e sob
regimes polticos que no probam nem restrinjam seriamente tal experimentao
inovadora: da a necessidade da democracia liberal).

Para Dewey, a democracia (como idia, na sua acepo forte) local, no sentido
de que a democracia um projeto comunitrio; ou, como ele prprio escreveu, em
O pblico e seus problemas (1927), a democracia h de comear em casa, e sua casa
a comunidade vicinal.

A formao democrtica da vontade poltica no pode se dar apenas por meio da


afirmao da liberdade do indivduo perante o Estado, mas envolve um processo
social. A atividade poltica dos cidados no pode se restringir ao controle regular
sobre o aparato estatal (com o fito de assegurar que o Estado garanta as liberdades
individuais).

A liberdade do indivduo depende de relaes comunicativas (cada cidado s


pode atingir autonomia pessoal em associao com outros), mas o indivduo s
atinge liberdade quando atua comunitariamente para resolver um problema
coletivo, o que exige necessariamente cooperao (voluntria). H portanto,
uma conexo interna entre liberdade, democracia e cooperao. Isso evoca um
outro conceito (deweyano) de esfera pblica, como instncia em que a sociedade
tenta, experimentalmente, explorar, processar e resolver seus problemas de
coordenao da ao social. Assim, somente a experincia de participar
voluntria e cooperativamente em grupos para resolver problemas e aproveitar
oportunidades, que pode apontar para o indivduo a necessidade de um espao
pblico democrtico. O indivduo como participante ativo de empreendimentos
comunitrios tendo conscincia da responsabilidade compartilhada e da
cooperao o agente poltico democrtico (no sentido forte do conceito).

A concepo de esfera pblica democrtica como meio pelo qual a sociedade tenta
processar e resolver seus problemas (como Dewey j havia proposto no final da
dcada de 1920), permite a descoberta de uma conexo intrnseca entre democracia
e desenvolvimento, apenas sugerida implicitamente por ele e seus comentadores
quando perceberam a existncia de um nexo conotativo entre democracia e
cooperao *.

Dewey elabora uma idia normativa de democracia como um ideal social. Se


quisermos inferir conseqncias dessa concepo, devemos explorar a conexo
entre esse seu conceito de democrtico-social e o papel regulador da rede social
no estabelecimento do que atualmente se chama, segundo uma viso sistmica, de
sustentabilidade (ou desenvolvimento).

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Esse trabalho de articulao entre democracia e sustentabilidade (ou
desenvolvimento) vem sendo feito por alguns tericos do capital social (ou das
redes sociais) a partir da dcada de 1990. Capital social um recurso para o
desenvolvimento aventado recentemente para explicar por que certos conjuntos
humanos conseguem criar ambientes favorveis boa governana, prosperidade
econmica e expanso de uma cultura cvica capaz de melhorar suas condies
de convivncia social. Como tais ambientes so ambientes sociais cooperativos,
capital social , fundamentalmente, cooperao ampliada socialmente. Ora, rede
social (distribuda) um meio pelo qual (ou no qual) a cooperao pode se ampliar
socialmente (inclusive, em certas circunstncias especiais, convertendo competio
em cooperao). A democracia que casa com a idia de capital social a
democracia cooperativa ou comunitria. Logo, a democracia pode ento ser vista
como uma espcie de metabolismo prprio de redes sociais (e ser uma
democracia democratizada na razo direta do grau de distribuio dessas redes).
Pelo que se pode inferir das tendncias atuais, essa a democracia radical
desejvel e possvel e no o retorno s concepes assemblestas, sovietistas,
conselhistas, praticadas como arte da guerra, segundo as quais caberia a um
destacamento organizado, um partido de interveno, acarrear gente para
vencer os inimigos de classe e para acumular foras em prol da tomada (legal ou
ilegal) do poder e instaurar o paraso na Terra depois de ter conquistado
hegemonia sobre (ou destrudo) as elites supostamente responsveis por todo o
mal que assola a humanidade.

Dewey no concordaria com esse ponto de vista. Para ele, como vimos, uma
prtica democrtica radicalizada tomando-se a democracia no sentido forte do
conceito deveria ser, necessariamente, cooperativa. Com efeito, no livro O pblico
e seus problemas, ele escreveu que vista como uma idia, a democracia no uma
alternativa a outros princpios da vida associativa. a prpria idia de vida
comunitria.

O fato que o esforo de Dewey para buscar uma nova noo de pblico
desemboca no comunitrio. No importa o que se diga para tentar reinterpretar as
idias deweyanas luz de qualquer viso particular hodierna centrada na
legitimao ou na negao dos sistemas representativos aambarcados pelo Estado.
Acrescente-se que no se trata daquele grande e talvez demasiadamente vago
conceito de comunidade dos alemes (com o qual, alis, j trabalhava Althusius,
desde o dealbar do sculo 17) da grande comunidade e sim da pequena
comunidade mesmo (em termos socioterritoriais e no necessariamente geogrfico-
populacionais), quer dizer, da vizinhana, da comunidade local. Para ele, o
desenvolvimento e o fortalecimento da compreenso e do juzo pessoais mediante
uma riqueza intelectual acumulada e transmitida na comunidade s se pode
conseguir no seio das relaes pessoais da comunidade local. por isso que ele
afirma que no existe limite livre expanso dos dotes intelectuais pessoais que

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podem fluir da inteligncia social quando essa circula de boca a boca na
comunicao da comunidade local.

Sim, Dewey percebeu que toda democracia local, no sentido de que a democracia
um projeto comunitrio. Ele no tinha, como bvio, as palavras atuais para
descrever o que pensava, mas farejou os conceitos como se ouvisse ecos do futuro
de rede comunitria e de rede social distribuda, antevendo talvez os processos
de disseminao viral que s podem se efetivar pelos meios prprios de redes
P2P (peer-to-peer).

claro que essas ltimas inferncias j so por minha conta e tm a ver com meu
trabalho atual sobre as relaes dentre desenvolvimento, redes sociais e
democracia. Que o leitor julgue por si mesmo se so vlidas no contexto do
pensamento de John Dewey, depois de examinar esta breve coletnea de seus
escritos polticos sobre o conceito de pblico e sobre a idia de democracia.

NOTA
(*) Cf., por exemplo, Honneth, Axel (1998).Democracia como cooperao reflexiva. John Dewey
e a teoria democrtica hoje, (publicado originalmente em Political Theory, v. 26, dezembro
1998) traduzido na coletnea: Souza, Jess (org.) (2001). Democracia hoje: novos desafios
para a teoria democrtica contempornea. Braslia: Editora Universidade de Braslia, 2001.

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Em busca do pblico (1927)

Se algum desejar perceber a distncia que pode haver entre os fatos e o


significado dos fatos, permitam que esse algum entre no campo da discusso
social. Muitas pessoas parecem supor que os fatos carregam em si o seu
significado, na sua prpria face. Acumule bastante fatos e a interpretao deles est
diante de voc. Acredita-se que o desenvolvimento da cincia fsica confirme a
idia. Mas o poder dos fatos fsicos de coagir a crena no reside nos simples
fenmenos. Ele provm do mtodo, da tcnica de pesquisa e clculo. Ningum
jamais forado apenas pelo acmulo dos fatos a aceitar uma teoria especfica sobre
seu significado, contanto que se mantenha intacta alguma outra doutrina pela qual
se possa organiz-los. Somente quando se permite livre curso aos fatos para a
sugesto de novos pontos de vista que alguma converso significativa da
convico quanto ao significado possvel. Tire da cincia fsica seu aparato
laboratorial e a sua tcnica matemtica e a imaginao humana poderia fluir sem
controle em suas teorias de interpretao mesmo se supusermos que os fatos
brutos permanecem os mesmos.
De qualquer maneira, a filosofia social exibe uma lacuna imensa entre fatos e
doutrinas. Compare, por exemplo, os fatos da poltica com as teorias existentes
sobre a natureza do Estado. Se os investigadores se limitarem aos fenmenos
observados, ao comportamento de reis, presidentes, legisladores, juzes, xerifes,
assessores e de todos os outros agentes pblicos, certamente no difcil chegar a
um consenso razovel. Contraste este acordo com as diferenas que existem quanto
fundao, natureza, funes e justificao do Estado e observe o desacordo
aparentemente irremedivel. Se for requerida no uma enumerao dos fatos, mas
uma definio do Estado, mergulha-se em controvrsia, em uma mistura de

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clamores contraditrios. De acordo com uma tradio, que alega derivar-se de
Aristteles, o Estado vida associada e harmonizada elevada sua mais alta
potncia: o Estado , simultaneamente, a base do arco social e o arco na sua
totalidade. De acordo com outra concepo, o Estado apenas uma de muitas
instituies sociais, tendo uma funo limitada, porm importante, de rbitro no
conflito entre outras unidades sociais. Cada grupo surge e percebe um interesse
humano positivo: a igreja, os valores religiosos; as associaes, sindicatos e
corporaes, os interesses econmicos materiais, e assim por diante. O Estado, no
entanto, no tem um interesse prprio; o seu propsito formal, como o do regente
da orquestra, que no toca instrumento algum e no faz msica, mas que serve
para manter os outros participantes, os quais produzem msica, em unssono uns
com os outros. H ainda uma terceira concepo, que toma o Estado como
opresso organizada, simultaneamente uma excrescncia social, um parasita e um
tirano. Uma quarta concepo diz que o Estado um instrumento meio canhestro,
feito para impedir que as pessoas disputem muito umas com as outras.
A confuso aumenta quando adentramos as subdivises dessas diferentes
concepes e os fundamentos oferecidos para elas. Em uma filosofia, o Estado o
pice e a completude da associao humana e manifesta a maior realizao de
todas as capacidades distintivamente humanas. Esta concepo teve uma certa
pertinncia quando foi formulada pela primeira vez. Ela se desenvolveu na antiga
cidade-Estado, onde ser um homem completamente livre e ser um cidado que
participa do teatro, dos esportes, da religio e do governo da comunidade eram
coisas equivalentes. Mas esta concepo persiste e aplicada ao Estado de hoje.
Outra viso combina o Estado e a Igreja (ou, como uma viso variante, subordina-o
ligeiramente segunda) como o brao secular de Deus mantendo a ordem externa
e o decoro entre os homens. Uma teoria moderna idealiza o Estado e suas
atividades, tomando emprestado as concepes de razo e vontade,
engrandecendo-as at que o Estado aparea como a manifestao objetificada de

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uma vontade e razo que transcendem muito os desejos e objetivos que podem ser
encontrados entre os indivduos ou grupos de indivduos.
No estamos preocupados, no entanto, em escrever uma enciclopdia ou uma
histria das doutrinas polticas. Ento interrompemos essas ilustraes arbitrrias
da proposio de que pouco conhecimento geral foi descoberto entre os fenmenos
factuais do comportamento poltico e a interpretao do significado desses
fenmenos. Uma sada para o impasse destinar toda essa questo de significado e
interpretao filosofia poltica, concebida como algo distinto da cincia poltica.
Pode-se, ento, ressaltar que a especulao ftil uma companhia de toda filosofia.
A moral livrar-se de todas as doutrinas desse tipo e agarrar-se aos fatos
comprovadamente averiguados.
A soluo proposta simples e atraente. Mas no possvel empreg-la. Os fatos
polticos no esto fora do desejo e julgamento humanos. Mude a estimativa dos
homens quanto ao valor das agncias e formas polticas existentes e as ltimas
mudam mais ou menos. As diferentes teorias que marcam a filosofia poltica no
crescem externamente aos fatos que elas visam interpretar: elas so amplificaes
de fatores selecionados entre esses fatos. Hbitos humanos modificveis e
alterveis sustentam e geram os fenmenos polticos. Esses hbitos no so
inteiramente formados por um propsito racional e por uma escolha deliberada
longe disso mas eles so mais ou menos receptivos a eles. Grupos de homens
esto constantemente envolvidos em atacar e tentar mudar alguns hbitos
polticos, enquanto outros grupos de homens esto ativamente apoiando e
justificando-os. mero fingimento, ento, supor que podemos nos agarrar ao de
facto, e no levantar em alguns pontos a questo do de jure: a questo do por qual
direito, a questo da legitimidade. E tal questo tem uma forma de crescer at se
tornar uma questo sobre a natureza do prprio Estado. A alternativa diante de
ns no a cincia factualmente limitada, de um lado, e a especulao
descontrolada, de outro. A escolha entre ataque e defesa cegos e irracionais, de

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um lado, e o criticismo distintivo que emprega um mtodo inteligente e um critrio
consciente, do outro.
O prestgio das cincias matemticas e fsicas enorme, o que apropriado. Mas a
diferena entre os fatos que so o que so independentemente do desejo e
empenho humanos e os fatos que so at certo ponto o que so por causa do
interesse e objetivo humanos e que alteram com modificaes os ltimos no
pode ser descartada por nenhuma metodologia. Quanto mais sinceramente
apelamos aos fatos, maior a importncia da distino entre fatos que
condicionam a atividade humana e fatos que so condicionados pela atividade
humana. Quando ignorarmos essa diferena a cincia social se torna
pseudocincia. As idias polticas de Jefferson e Hamilton no so meramente
teorias que residem na mente humana, remotas dos fatos do comportamento
poltico norte-americano. Elas so expresses de fases e fatores escolhidos entre
esses fatos, mas elas so algo mais: a saber, so foras que moldaram esses fatos e
que ainda lutam para mold-los no futuro de uma ou de outra forma. H mais do
que uma diferena especulativa entre uma teoria do Estado que o considera como
um instrumento ao proteger os indivduos nos direitos que eles j tm e uma que
concebe a sua funo como sendo a de efetuar uma distribuio mais eqitativa
dos direitos entre os indivduos. Pois as teorias so mantidas e aplicadas pelos
legisladores no congresso e pelos juzes no tribunal e fazem uma diferena nos
prprios fatos subseqentes.
No tenho dvida de que a influncia prtica das filosofias polticas de Aristteles,
dos esticos, de Santo Toms, Locke, Rousseau, Kant e Hegel tenha sido
freqentemente exagerada em comparao com a influncia das circunstncias.
Mas uma medida devida de eficcia no pode ser negada a elas nos termos que s
vezes so alegados; a eficcia no pode ser negada com o pretexto de que as idias
no tm potncia. Pois as idias pertencem a seres humanos que tm corpos, e no
h separao entre as estruturas e processos da parte do corpo que nutre as idias e
a parte do corpo que realiza aes. Crebro e msculos trabalham juntos, e o

24
crebro dos homens um dado muito mais importante para a cincia social do que
seu sistema muscular e seus rgos sensoriais.
No nossa inteno entrar em uma discusso sobre filosofias polticas. O conceito
de Estado, como a maior parte dos conceitos que so introduzidos por O,
muito rgido e vinculado a controvrsias para poder ser usado prontamente. um
conceito que pode ser abordado mais facilmente por um movimento de flanco do
que por um ataque frontal. No momento em que pronunciamos as palavras O
Estado, uma srie de fantasmas intelectuais surge para obscurecer nossa viso.
Sem pretendermos e sem notarmos, a noo de O Estado nos leva
imperceptivelmente a uma considerao da relao lgica de vrias idias umas
com as outras, e longe dos fatos da atividade humana. melhor, se possvel,
comear por aqui e ver se no somos levados, assim, a uma idia de algo que
acabar por implicar as marcas e sinais que caracterizam o comportamento
poltico.
No h nada novo nesse mtodo de abordagem. Mas muito depende do que ns
selecionamos para comear e se selecionamos nosso ponto de partida a fim de
dizer no final o que o Estado deve ser ou o que ele . Se estamos muito preocupados
com o primeiro, h uma probabilidade de que tenhamos inadvertidamente tratado
os fatos selecionados a fim de resultar em um ponto predeterminado. A fase da
ao humana a partir da qual no deveramos comear aquela qual se atribui
um poder causativo direto. No devemos procurar por foras formadoras do
Estado. Se procurarmos, provavelmente nos envolveremos na mitologia. Explicar a
origem do Estado afirmando que o homem um animal poltico viajar em um
crculo verbal. como atribuir a religio a um instinto religioso, a famlia a uma
afeco matrimonial e parental, e a linguagem a um dom natural que impele os
homens fala. Tais teorias meramente reduplicam em uma suposta fora causal os
efeitos a serem considerados. Elas so como a potncia notria do pio de fazer os
homens dormirem devido ao seu poder sonfero.

25
O aviso no dirigido contra um espantalho. A tentativa de derivar o Estado, ou
qualquer outra instituio social, de dados estritamente psicolgicos
pertinente. O apelo a um instinto gregrio para explicar os arranjos sociais o
exemplo notvel da falcia preguiosa. Os homens no correm juntos e no se
unem em uma massa maior como fazem as gotas de mercrio e, se fizessem, o
resultado no seria um Estado nem qualquer modo de associao humana. Os
instintos, sejam chamados de gregarismo, afinidade, senso de dependncia mtua
ou dominao, por um lado, e degradao e sujeio, por outro, na melhor das
hipteses esclarece tudo em geral e nada em particular. E, na pior, o instinto e o
dom natural supostamente apelados como sendo eles mesmos as foras causais
representam tendncias fisiolgicas previamente moldadas como hbitos de ao e
expectativa por meio das prprias condies sociais que eles supostamente
explicam. Homens que viveram em bandos desenvolvem um vnculo com a horda
qual eles se acostumaram; as crianas que forosamente viveram em dependncia
crescem com hbitos de dependncia e sujeio. O complexo de inferioridade
socialmente adquirido, e o instinto de exibio e domnio apenas a sua outra
face. H rgos estruturais que se manifestam fisiologicamente em vocalizaes
como os rgos de um pssaro induzem ao canto. Mas o latido dos ces e o canto
dos pssaros so suficientes para provar que essas tendncias nativas no geram
linguagem. Para ser convertida em linguagem, a vocalizao nativa requer
transformao por condies extrnsecas, tanto orgnicas quanto extra-orgnicas
ou ambientais: note bem, formao, no apenas estimulao. O choro de um beb
pode, sem dvida, ser descrito em termos puramente orgnicos, mas o choro se
torna um substantivo ou verbo apenas por suas conseqncias no comportamento
responsivo dos outros. Esse comportamento responsivo toma a forma de educao
e cuidados, eles prprios dependentes da tradio, costume e padres sociais. Por
que no postular um instinto de infanticdio bem como um de orientao e
instruo? Ou um instinto de expor as meninas e cuidar dos meninos?

26
Podemos, no entanto, tomar o argumento de uma forma menos mitolgica do que
encontrada no atual apelo aos instintos sociais de um tipo ou de outro. As
atividades dos animais, como a dos minerais e das plantas, so correlacionadas
com a sua estrutura. Os quadrpedes correm, os vermes rastejam, os peixes
nadam, os pssaros voam. Eles so feitos assim; a natureza do animal. Ns no
ganhamos nada inserindo instintos de correr, rastejar, nadar e voar entre a
estrutura e a ao. Mas as condies estritamente orgnicas que levam os homens a
se unirem, reunirem, congregarem e combinarem so exatamente aquelas que
levam outros animais a se unirem em enxames, matilhas e bandos. Ao descrever o
que comum em junes e consolidaes humanas e em outras junes e
consolidaes animais, deixamos de abordar o que distintivamente humano nas
associaes humanas. Essas condies e aes estruturais podem ser sine qua nons
das sociedades humanas; mas tambm o so as atraes e repulses que so
exibidas em coisas inanimadas. A fsica e a qumica, bem como a zoologia, podem
nos informar sobre algumas das condies sem as quais os seres humanos no se
associariam. Mas elas no nos fornecem as condies suficientes de vida em
comunidade e das formas que ela toma.
Devemos, em todo o caso, comear pelas aes realizadas, no pelas causas
hipotticas dessas aes, e considerar suas conseqncias. Tambm devemos
introduzir a inteligncia, ou a observao das conseqncias como conseqncias,
isto , em conexo com as aes das quais elas decorrem. J que devemos
introduzi-la melhor fazer isso conscientemente do que faz-la entrar s
escondidas de uma forma que engane no apenas o oficial alfandegrio o leitor
mas a ns mesmos tambm. Tomamos ento nosso ponto de partida do fato
objetivo que as aes humanas tm conseqncias sobre os outros, que algumas
dessas conseqncias so percebidas e que a percepo delas leva a um esforo
posterior para controlar a ao a fim de garantir algumas conseqncias e evitar
outras. Seguindo essa pista, somos levados a notar que as conseqncias so de
dois tipos, aquelas que afetam as pessoas diretamente envolvidas em uma

27
transao e aquelas que afetam outras alm daquelas diretamente envolvidas.
Nessa distino encontramos o germe da distino entre o privado e o pblico.
Quando conseqncias indiretas so reconhecidas e h um esforo para regul-las,
algo que se assemelha a um Estado ganha existncia. Quando as conseqncias de
uma ao so restringidas, ou quando se acredita que sejam restringidas,
principalmente s pessoas diretamente envolvidas nela, a transao privada.
Quando A e B mantm uma conversa juntos, a ao uma trans-ao: ambos esto
envolvidos nela; seus resultados passam, por assim dizer, de um para o outro. Um
ou outro ou ambos podem ser ajudados ou prejudicados assim. Mas,
presumivelmente, as conseqncias de vantagem e dano no se estendem alm de
A e B; a atividade reside entre eles; privada. No entanto, se for constatado que as
conseqncias da conversa se estendem alm dos dois diretamente envolvidos, que
elas afetam o bem-estar de muitos outros, a ao adquire uma condio pblica,
quer a conversa seja realizada por um rei e seu primeiro-ministro ou por Catilina e
um companheiro conspirador ou por comerciantes planejando monopolizar um
mercado.
Assim, a distino entre privado e pblico de modo algum equivalente
distino entre individual e social, mesmo se supusermos que a segunda distino
tem um significado definido. Muitas aes privadas so sociais; suas
conseqncias contribuem para o bem-estar da comunidade ou afetam sua
situao e expectativas. No sentido amplo qualquer transao deliberadamente
realizada entre duas ou mais pessoas social por natureza. uma forma de
comportamento associado e suas conseqncias podem influenciar associaes
adicionais. Um homem pode ajudar outros, mesmo na comunidade em geral, a
fazer um negcio privado. At certo ponto verdade, como Adam Smith afirmou,
que a nossa mesa do caf da manh mais bem provida pelo resultado
convergente das atividades de agricultores, merceeiros e aougueiros realizando
negcios privados visando lucro privado do que seria se fssemos servidos com
base em filantropia ou esprito pblico. As comunidades tm sido abastecidas com

28
obras de arte e descobertas cientficas por causa do prazer pessoal encontrado por
pessoas privadas em envolverem-se nessas atividades. H filantropos privados que
agem para que pessoas carentes ou para que a comunidade como um todo se
beneficie com fundos doados para bibliotecas, hospitais e instituies de ensino.
Em suma, aes privadas podem ser socialmente valiosas tanto pelas
conseqncias indiretas como pela inteno direta.
No h, portanto, nenhuma conexo necessria entre o carter privado de uma
ao e seu carter no-social ou anti-social. O pblico, alm disso, no pode ser
identificado com o socialmente til. Uma das atividades mais regulares da
comunidade politicamente organizada tem sido guerrear. At mesmo o mais
belicoso dos militaristas dificilmente afirmar que todas as guerras foram
socialmente teis ou negar que algumas foram to destrutivas dos valores sociais
que teria sido infinitamente melhor se elas no tivessem sido travadas. O
argumento para a no-equivalncia do pblico e do social, em qualquer sentido
louvvel de social, no se baseia somente no caso da guerra. No h ningum,
suponho, to apaixonado pela ao poltica a ponto de afirmar que ela nunca tenha
sido mope, tola e prejudicial. H tambm aqueles que afirmam que a presuno
sempre de que o prejuzo social resultar de agentes do pblico fazendo qualquer
coisa que poderia ser feita por pessoas em sua condio privada. H muitos mais
que afirmam que algumas atividades pblicas especiais so prejudiciais
sociedade, sejam elas protecionismo, uma tarifa protecionista ou o significado
ampliado dado Doutrina Monroe. De fato, toda controvrsia poltica sria gira
em torno da questo de se uma determinada ao poltica socialmente benfica
ou prejudicial.
Assim como o comportamento no anti-social ou no-social porque foi realizado
privadamente, ele no necessariamente valioso socialmente porque foi realizado
em nome do pblico por agentes pblicos. O argumento no nos levou muito
longe, mas pelo menos ele nos desaconselhou a identificar a comunidade e seus
interesses com o Estado ou com a comunidade politicamente organizada. E a

29
diferenciao nos pode tornar dispostos a olhar com mais aprovao a proposta j
apresentada: isto , que o limite entre privado e pblico deve ser fixado com base
na extenso e no escopo das conseqncias das aes que so to importantes a de
modo a precisarem de controle, seja por inibio ou por promoo. Distinguimos
prdios privados e pblicos, escolas privadas e pblicas, vias privadas e rodovias
pblicas, bens privados e fundos pblicos, pessoas particulares e agentes pblicos.
a nossa tese que nessa distino ns encontramos a chave da natureza e da
funo do Estado. No sem importncia que etimologicamente privado
definido em oposio a oficial, uma pessoa particular sendo uma pessoa privada
da posio pblica. O pblico consiste em todos aqueles que so afetados pelas
conseqncias indiretas das transaes a tal ponto que se considera necessrio ter
essas conseqncias tratadas sistematicamente. Os agentes pblicos so aqueles
que cuidam dos interesses assim afetados e os protegem. Como aqueles que so
indiretamente afetados no so participantes diretos das transaes em questo,
necessrio que certas pessoas sejam reservadas para represent-los e para
providenciar para que seus interesses sejam conservados e protegidos. Os prdios,
propriedades, fundos e outros recursos fsicos envolvidos na execuo dessa
funo so res publica, coisa pblica. O pblico, enquanto organizado por meio de
agentes pblicos e agncias materiais para cuidar das vastas e contnuas
conseqncias indiretas das transaes entre as pessoas, o Populus.
lugar-comum que as agncias legais para proteo das pessoas e das
propriedades dos membros de uma comunidade e reparao das ofensas que elas
sofrem nem sempre existiram. As instituies jurdicas originam-se de um perodo
antigo no qual o direito auto-ajuda era costume. Se uma pessoa fosse
prejudicada, dependia estritamente dela o que fazer para acertar as contas. Lesar o
outro e exigir uma pena por uma leso recebida eram transaes privadas. Elas
diziam respeito queles diretamente envolvidos e no eram da conta de mais
ningum. Mas a parte lesada obtinha prontamente a ajuda de amigos e parentes e o
agressor fazia o mesmo. Portanto, as conseqncias da disputa no permaneciam

30
limitadas queles imediatamente envolvidos. As hostilidades se seguiam e a rixa
sangrenta poderia implicar grandes nmeros e perdurar por geraes. O
reconhecimento dessa vasta e duradoura disputa e o dano causado por ela a
famlias inteiras trouxeram um pblico existncia. A transao deixou de
envolver apenas as partes imediatas dela. Aqueles indiretamente afetados
formaram um pblico que tomou providncias para conservar os interesses
instituindo um acordo e outros meios de pacificao para localizar o problema.
Os fatos so simples e familiares. Mas eles parecem apresentar em forma
embrionria os traos que definem um Estado, suas reparties e seus oficiais. O
exemplo ilustra o que se queria dizer quando foi dito que uma falcia tentar
determinar a natureza do Estado em termos de fatores causais diretos. O seu ponto
essencial tem a ver com as vastas e duradouras conseqncias do comportamento,
que como todo comportamento decorre, em ltima anlise, de seres humanos
individuais. O reconhecimento das conseqncias ms trouxe tona um interesse
comum que exigia, para sua manuteno, certas medidas e regras, assim como a
seleo de certas pessoas como seus guardies, intrpretes e, se necessrio, seus
executores.
Se a perspectiva apresentada estiver de alguma forma na direo certa, ela explica
a lacuna j mencionada entre os fatos da ao poltica e as teorias do Estado. Os
homens tm procurado no lugar errado. Eles buscaram a chave da natureza do
Estado no campo das agncias, naquele dos autores dos feitos ou em alguma
vontade ou propsito por trs dos feitos. Eles tentaram explicar o Estado em
termos de autoria. Basicamente, todas as escolhas deliberadas provm de algum
em particular; as aes so realizadas por algum, e todos os arranjos e planos so
feitos por algum no sentido mais concreto de algum. Algum Fulano e Beltrano
figuram em qualquer transao. No devemos, portanto, encontrar o pblico se o
procurarmos no lado dos originadores de aes voluntrias. Um certo John Smith e
seus congneres decidem se devem ou no cultivar trigo e quanto, onde e como
investir o dinheiro, que estradas construir e percorrer, se devem guerrear e, em

31
caso positivo, como, que leis promulgar e quais obedecer e desobedecer. A
alternativa real s aes deliberadas dos indivduos no a ao do pblico; so
aes rotineiras, impulsivas e outras irrefletidas tambm realizadas por indivduos.
Os seres humanos individuais podem perder a sua identidade em uma turba, em
uma conveno poltica, em uma sociedade por aes ou nas urnas. Mas isso no
significa que uma certa agncia coletiva misteriosa esteja tomando as decises, mas
que algumas poucas pessoas que sabem o que esto fazendo esto se aproveitando
da fora em massa para conduzir a turba a seu modo, chefiar uma mquina poltica
e administrar os negcios de um empreendimento corporativo. Quando o pblico
ou o Estado est envolvido em fazer planos sociais como promulgar leis, fazer
cumprir um contrato, conferir uma licena, ele ainda age atravs de pessoas
concretas. As pessoas so agora oficiais, representantes de um pblico e do
interesse compartilhado. A diferena importante. Mas no uma diferena entre
simples seres humanos e uma vontade impessoal coletiva. entre pessoas em seu
carter privado e em seu carter oficial ou representativo. A qualidade apresentada
no autoria, mas autoridade, a autoridade das conseqncias reconhecidas de
controlar o comportamento que gera e evita resultados vastos e duradouros de
prosperidade e misria. Os funcionrios pblicos so de fato agentes pblicos, mas
agentes no sentido de fatores fazendo o negcio de outros ao garantir e prevenir
conseqncias que dizem respeito a eles.
Quando procuramos no lugar errado, naturalmente no encontramos o que
estamos procurando. No entanto, o pior disso que ao procurar no lugar errado,
por foras causais em vez de conseqncias, o resultado da busca se torna
arbitrrio. No h controle sobre isso. A interpretao flui desenfreadamente.
Da a variedade de teorias conflitantes e a falta de consenso de opinio. Poderia-se
argumentar a priori que o conflito contnuo de teorias sobre o Estado a prpria
prova de que o problema tem sido erroneamente colocado. Pois, como observamos
anteriormente, os principais fatos da ao poltica, embora os fenmenos variem
imensamente com a diversidade de tempo e lugar, no esto ocultos mesmo

32
quando so complexos. Eles so fatos do comportamento humano acessveis
observao humana. A existncia de uma multido de teorias contraditrias do
Estado, o que to desnorteante do ponto de vista das prprias teorias,
prontamente explicvel assim que vemos que todas as teorias, apesar de suas
divergncias umas com as outras, se originam da raiz de um erro compartilhado:
considerar o agenciamento causal como o cerne do problema, ao invs das
conseqncias.
Considerando essa atitude e postulado, alguns homens em algum momento
encontraro o agenciamento causal em um esforo metafsico atribudo natureza;
e o Estado ser ento explicado em termos de uma essncia do homem
realizando-se em um fim da Sociedade aperfeioada. Outros, influenciados por
outras pr-concepes e outros desejos, encontraro o autor requerido na vontade
de Deus reproduzindo atravs do veculo da humanidade decada tal imagem de
ordem e justia divina conforme o material corrompido permitir. Outros procuram
isso em um encontro das vontades dos indivduos que se renem e por contrato ou
promessa mtua de lealdades trazem um Estado existncia. No obstante outros
encontram isso em uma vontade autnoma e transcendente personificada em
todos os homens como um universal dentro dos seus seres particulares, uma
vontade que por sua natureza interna ordena o estabelecimento de condies
externas nas quais possvel que a vontade expresse externamente a sua liberdade.
Outros encontram isso no fato de que a mente ou razo ou um atributo da
realidade ou a prpria realidade, enquanto eles se compadecem de que a diferena
e pluralidade das mentes, a individualidade, uma iluso atribuvel ao sentido ou
meramente uma aparncia em contraste com a realidade monstica da razo.
Quando vrias opinies provm de um erro comum e compartilhado, uma to
boa quanto a outra, e os acidentes da educao, temperamento, interesse de classe
e as circunstncias dominantes da poca decidem qual adotada. A razo s entra
em cena para encontrar justificativa para a opinio que foi adotada, ao invs de
analisar o comportamento humano com respeito s suas conseqncias e moldar a

33
poltica de acordo com elas. uma velha estria que a filosofia natural progrediu
constantemente s depois de uma revoluo intelectual. Isso consistiu em
abandonar a busca por causas e foras e voltar-se para a anlise do que est
acontecendo e de como isso acontece. A filosofia poltica ainda precisa, em grande
medida, levar a srio essa lio.
A falha em notar que o problema perceber as conseqncias da ao humana de
um modo completo e distinto (incluindo negligncia e inao) e instituir medidas e
meios de dar importncia a essas conseqncias no se restringe produo de
teorias conflitantes e irreconciliveis do Estado. Esta falha tambm teve o efeito de
deturpar as vises daqueles que, at certo ponto, perceberam a verdade.
Afirmamos que todas as escolhas e planos deliberados so por fim o trabalho de
simples seres humanos. Concluses completamente falsas foram tiradas dessa
observao. Pensando ainda em termos de foras causais, tirou-se desse fato a
concluso de que o Estado, o pblico, uma fico, uma mscara para desejos
privados de poder e cargos. No s o Estado, mas a prpria sociedade foi
pulverizada em um agregado de desejos e vontades no-relacionadas. Como
conseqncia lgica, o Estado concebido ou como pura opresso, nascido do
poder arbitrrio e sustentado pela fraude, ou como um agrupamento das foras de
homens ss em uma fora massiva que pessoas sozinhas so incapazes de resistir,
sendo o agrupamento uma medida de desespero, j que sua nica alternativa o
conflito de todos contra todos que gera uma vida desamparada e bruta. Assim, o
Estado aparece como um monstro a ser destrudo ou como um Leviat a ser
apreciado. Em suma, sob a influncia da principal falcia de que o problema do
Estado refere-se foras causais, o individualismo foi gerado como um ismo, como
uma filosofia.
Embora a doutrina seja falsa, ela parte de um fato. Necessidades, escolhas e
objetivos tm seu lcus em seres isolados: o comportamento que manifesta desejo,
inteno e determinao decorre deles em sua singularidade. Mas somente a
preguia intelectual nos leva a concluir que uma vez que a forma de pensamento e

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deciso individual, o seu contedo, o seu tema, tambm algo puramente
pessoal. Mesmo se a conscincia fosse a matria inteiramente privada que a
tradio individualista na filosofia e na psicologia supe que ela seja, ainda seria
verdade que a conscincia de objetos, no de si mesma. A associao no sentido
de conexo e combinao uma lei de tudo que se sabe existir. Coisas singulares
agem, mas elas agem juntas. Nada foi descoberto que aja em isolamento total. A
ao de todas as coisas se d junto com a ao de outras coisas. O junto com de
tal modo que o comportamento de cada um modificado pela sua conexo com os
outros. H rvores que apenas podem crescer em uma floresta. As sementes de
muitas plantas apenas podem germinar com sucesso e se desenvolver sob
condies fornecidas pela presena de outras plantas. A reproduo da mesma
espcie depende das atividades de insetos que causam a fertilizao. O ciclo de
vida de uma clula animal condicionado conexo com o que as outras clulas
esto fazendo. Os eltrons, tomos e molculas exemplificam a onipresena do
comportamento conjunto.
No h mistrio sobre o fato da associao, de uma ao interconectada que afeta a
atividade de elementos singulares. No h sentido em perguntar como os
indivduos se tornam associados. Eles existem e operam em associao. Se h
algum mistrio sobre esse assunto, o mistrio de que o universo seja o tipo de
universo que . Tal mistrio no poderia ser explicado sem ir para fora do
universo. E se algum fosse a uma fonte externa para elucid-lo, algum lgico, sem
um saque excessivo contra a sua ingenuidade, observaria que o estranho teria que
estar conectado ao universo a fim de explicar qualquer coisa nele. Ainda
estaramos exatamente onde comeamos, com o fato da conexo como um fato a
ser aceito.
H, no entanto, uma questo inteligvel sobre a associao humana: no a
questo de como indivduos ou seres singulares se tornam conectados, mas como
eles se tornam conectados exatamente daquelas maneiras que do s comunidades
humanas traos to diferentes daqueles que marcam conjuntos de eltrons, unies

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de rvores nas floretas, enxames de insetos, bandos de ovelhas e constelaes de
estrelas. Quando consideramos a diferena, imediatamente nos deparamos com o
fato de que as conseqncias da ao conjunta adquirem um novo valor quando
so observadas. Pois a observao dos efeitos da ao conectada fora os homens a
refletirem sobre a prpria conexo; ela a torna um objeto de ateno e interesse.
Cada um age, na medida em que a conexo conhecida, em vista da conexo. Os
indivduos ainda pensam, desejam e propem, mas o que eles pensam nas
conseqncias do seu comportamento sobre o dos outros e no dos outros sobre eles
mesmos.
Todo ser humano nasce um beb. imaturo, desamparado, dependente das
atividades dos outros. Que muitos desses seres dependentes sobrevivam prova
de que outros, de alguma forma, cuidam deles. Seres maduros e mais bem
preparados esto cientes das conseqncias de suas aes sobre as aes dos mais
novos. Eles no apenas agem conjuntamente com eles, mas agem naquele tipo
especial de associao que manifesta interesse nas conseqncias da sua conduta
sobre a vida e crescimento dos jovens.
A existncia fisiolgica continuada dos jovens apenas uma fase do interesse nas
conseqncias da associao. Os adultos esto igualmente preocupados em agir
para que os imaturos aprendam a pensar, sentir, desejar e habitualmente se
comportem de certas formas. No a menor das conseqncias que so buscadas
que os jovens devem eles mesmos aprender a julgar, propor e escolher do ponto de
vista do comportamento associado e suas conseqncias. Na verdade,
freqentemente esse interesse toma a forma de esforos para fazer com que os
jovens acreditem e planejem assim como os adultos fazem. S este exemplo j
suficiente para mostrar que embora seres singulares na sua singularidade pensem,
queiram e decidam, o que eles pensam e aquilo pelo que se esforam, o contedo de
suas crenas e intenes, algo dado pela associao. Assim, o homem no
meramente associado de facto, mas ele se torna um animal social na construo de
suas idias, sentimentos e comportamento deliberado. O que ele acredita, espera e

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almeja o resultado da associao e do intercurso. A nica coisa que traz
obscuridade e mistrio na influncia da associao sobre o que pessoas individuais
querem e pelo que agem o esforo para descobrir foras causais supostas,
especiais, originais, formadoras da sociedade, sejam elas instintos, acordos de
vontade, razo pessoal ou imanente, universal, prtica, ou uma essncia e natureza
social, interior, metafsica. Essas coisas no explicam, pois so mais misteriosas do
que os fatos que so evocadas para explicar. Os planetas em uma constelao
formariam uma comunidade se eles fossem cientes das conexes das atividades de
cada um com as dos outros e se pudessem usar esse conhecimento para dirigir o
comportamento.
Fizemos uma digresso da considerao do Estado para o tpico mais amplo da
sociedade. No entanto, o excurso nos permite distinguir o Estado de outras formas
de vida social. H uma antiga tradio que considera o Estado e a sociedade
completamente organizada como sendo a mesma coisa. Dizem que o Estado a
realizao completa e inclusiva de todas as instituies sociais. Quaisquer valores
que resultem de todo e qualquer arranjo social so reunidos e tomados como
trabalho do Estado. A contrapartida desse mtodo aquele anarquismo filosfico
que rene todos os males que resultam de todas as formas de agrupamento
humano e os atribui en masse ao Estado, cuja eliminao ento traria um milnio de
organizao fraternal voluntria. Que o Estado seja para alguns uma divindade e
para outros um demnio outra evidncia dos defeitos das premissas das quais a
discusso parte. Uma teoria to indiscriminada quanto a outra.
H, no entanto, um critrio definido pelo qual demarcar o pblico organizado de
outras formas de vida em comunidade. As amizades, por exemplo, so formas
no-polticas de associao. Elas so caracterizadas por um sentido ntimo e sutil
dos frutos do intercurso. Elas contribuem para a experincia com alguns de seus
valores mais preciosos. Somente as exigncias de uma teoria preconcebida
confundiriam com o Estado a textura de amizades e vnculos, os quais so o
principal lao em qualquer comunidade, ou insistiriam que o primeiro depende da

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segunda para existir. Os homens tambm se agrupam para investigao cientfica,
para culto religioso, produo artstica e diverso, para o esporte, para dar e
receber instruo, para empreendimentos industriais e comerciais. Em cada caso
uma ao combinada ou conjunta, que cresceu a partir de condies naturais,
isto , biolgicas, e da vizinhana local, resulta em produzir conseqncias
distintivas isto , conseqncias que diferem em espcie daquelas do
comportamento isolado.
Quando essas conseqncias so intelectual e emocionalmente percebidas, um
interesse compartilhado gerado e a natureza do comportamento interconectado
por meio disso transformada. Cada forma de associao tem sua prpria qualidade
e valor peculiar, e nenhuma pessoa de posse de seus sentidos confunde uma com a
outra. A caracterstica do pblico como um Estado decorre do fato de que todos os
modos de comportamento associado podem ter conseqncias vastas e duradouras
que envolvam outros alm daqueles diretamente envolvidos neles. Quando essas
conseqncias so por sua vez percebidas em pensamento e sentimento, o
reconhecimento delas reage para refazer as condies das quais elas surgiram.
Deve-se cuidar das conseqncias e se prestar ateno a elas. Essa superviso e
regulao no podem ser efetuadas pelos prprios agrupamentos primrios. Pois
a essncia das conseqncias que do existncia a um pblico o fato de que elas
se expandem alm daqueles diretamente envolvidos em produzi-las.
Conseqentemente, agncias e medidas especiais devem ser formadas se elas
tiverem que ser assistidas, ou ento algum grupo existente deve assumir novas
funes. A marca externa bvia da organizao de um pblico ou de um Estado
portanto a existncia de agentes pblicos. O governo no o Estado, pois isso
inclui o pblico bem como os governantes encarregados de deveres e poderes
especiais. O pblico, no entanto, organizado em e atravs desses oficiais que
atuam em defesa de seus interesses.
Assim, o Estado representa um interesse social importante, embora distintivo e
restrito. Sob esse ponto de vista no h nada de extraordinrio, na maioria das

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circunstncias, na superioridade das reivindicaes do pblico organizado sobre
outros interesses quando eles entram em cena, nem na sua total indiferena e
inaplicao a amizades, associaes para fins de cincia, arte e religio. Se as
conseqncias de uma amizade ameaam o pblico, ela ento tratada como uma
conspirao; normalmente no da conta do Estado. Naturalmente, os homens
unem-se uns aos outros em parceria a fim de fazer um trabalho mais lucrativo ou
para defesa mtua. Deixe suas operaes ultrapassarem um certo limite e outros
que no participam das mesmas acharo que sua segurana ou prosperidade
encontram-se ameaada por elas, e de repente as engrenagens do Estado esto
enredadas. Acontece ento que o Estado, em vez de ser completamente absorvedor
e inclusivo, , em algumas circunstncias, o mais ocioso e vazio dos arranjos
sociais. No entanto, a tentao de generalizar a partir desses exemplos e concluir
que o Estado genericamente no importante imediatamente contestada pelo
fato de que quando uma empresa ou instituio de ensino se comporta de modo a
afetar muitas pessoas fora dela, aqueles que so afetados formam um pblico que
se esfora para agir atravs de estruturas adequadas e assim se organiza para
superviso e regulao.
No conheo melhor maneira de perceber o absurdo das alegaes que s vezes
so feitas em defesa da sociedade politicamente organizada do que lembrar da
influncia sobre a vida em comunidade de Scrates, Buda, Jesus, Aristteles,
Confcio, Homero, Virglio, Dante, Santo Toms, Shakespeare, Coprnico, Galileu,
Newton, Boyle, Locke, Rousseau e inmeros outros, e ento nos perguntar se
consideramos esses homens agentes pblicos do Estado. Qualquer mtodo que
amplie dessa forma o escopo do Estado a ponto de levar a tal concluso meramente
o torna um nome para a totalidade de todos os tipos de associaes. No momento
em que tomamos a palavra de forma to indefinidamente assim, imediatamente
necessrio distinguir, dentro dela, o Estado em seu usual sentido poltico e
jurdico. Por outro lado, se somos tentados a eliminar ou desconsiderar o Estado,
podemos pensar em Pricles, Alexandre, Jlio e Augusto Csar, Elizabeth,

39
Cromwell, Richelieu, Napoleo, Bismarck e centenas de nomes desse tipo. Supe-
se que eles tenham tido uma vida privada, mas quo insignificantemente ela
importa em comparao com a ao deles como representantes de um Estado!
Essa concepo de Estado no implica nenhuma crena quanto propriedade ou
justeza de qualquer ato poltico, medida ou sistema especfico. As observaes das
conseqncias so, pelo menos, to sujeitas a erro e iluso quanto a percepo dos
objetos naturais. Julgamentos sobre o que fazer para regul-las e como faz-lo so
to falveis quanto outros planos. Os erros se acumulam e se consolidam em leis e
mtodos de administrao que so mais prejudiciais do que as conseqncias que
eles originalmente pretendiam controlar. E como toda a histria poltica mostra, o
poder e o prestgio que acompanham o comando de um cargo oficial tornam o
governo algo a ser compreendido e explorado em seu prprio interesse. O poder
para governar distribudo por acidente de nascimento ou pela posse de
qualidades que habilitam uma pessoa a obter um cargo oficial, mas que so
bastante irrelevantes para a execuo de suas funes representativas. Mas a
necessidade que provoca a organizao do pblico por meio de governantes e
agncias de governo persiste e at certo ponto encarnada no fato poltico. Tal
progresso, como registrado pela teoria poltica, depende do surgimento luminoso
de alguma idia na massa de irrelevncias que o obscurece e atravanca. Assim uma
reconstruo ocorre, fornecendo funo rgos mais adequados ao seu
cumprimento. O progresso no constante e contnuo. O retrocesso to peridico
quanto o avano. A indstria e as invenes da tecnologia, por exemplo, criam
meios que alteram as formas de comportamento associado e que mudam
radicalmente a quantidade, o carter e o lugar de impacto das suas conseqncias
indiretas.
Essas mudanas so extrnsecas s formas polticas que, uma vez estabelecidas,
persistem com sua prpria fora. O novo pblico que gerado permanece
longamente disforme e desorganizado, uma vez que ele no pode usar os
agenciamentos polticos herdados. Os ltimos, se elaborados e bem

40
institucionalizados, obstruem a organizao do novo pblico. Elas impedem o
desenvolvimento de novas formas de Estado que poderiam crescer rapidamente se
a vida social fosse mais fluida, menos precipitada em moldes polticos e jurdicos
estabelecidos. Para se formar, o pblico precisa romper com as formas polticas
existentes. Isso difcil de fazer porque essas prprias formas so o meio usual
para se instituir mudanas. O pblico que gerou as formas polticas est se
findando, mas o poder e a avidez de posse permanece nas mos dos oficiais e
instituies constitudas por esse pblico em vias de morte. por isso que a
mudana de forma dos Estados to freqentemente realizada apenas por meio
de revoluo. A criao de mecanismos polticos e jurdicos adequadamente
flexveis e responsivos esteve, at agora, alm da capacidade do homem. Uma
poca na qual as necessidades de um novo pblico em formao forem frustradas
pelas formas estabelecidas de Estado uma poca em que h crescente descrdito e
desconsiderao do Estado. Apatia geral, negligncia e desprezo encontram
expresso no recurso a vrios atalhos para a ao direta. E a ao direta tomada
por muitos outros interesses do que aqueles que empregam a ao direta como
um slogan, com freqncia mais energicamente por interesses de classe arraigados
que professam a maior reverncia pela lei e ordem estabelecida do Estado
existente. Por sua prpria natureza, um Estado sempre algo a ser escrutinado,
investigado e examinado. Quase sempre, assim que sua forma estabilizada, ele
precisa ser refeito.
Assim, o problema de descobrir o Estado no um problema para investigadores
tericos envolvidos unicamente em estudar instituies que j existem. um
problema prtico de seres humanos vivendo em associao uns com os outros, da
humanidade genericamente. um problema complexo. Ele exige poder para
perceber e reconhecer as conseqncias do comportamento dos indivduos unidos
em grupos e para localiz-las em sua fonte e origem. Isso envolve a seleo de
pessoas para servir como representantes dos interesses criados por essas
conseqncias percebidas e para definir as funes que devero possuir e

41
empregar. Isso exige a instituio de um governo tal que aqueles que tm a
reputao e o poder que acompanham o exerccio dessas funes devem empreg-
las para o pblico e no utiliz-las para seu prprio benefcio privado. No de se
admirar, portanto, que os Estados tenham sido muitos, no somente em nmero,
mas em tipo e espcie. Pois existiram inmeras formas de atividade conjunta com
conseqncias correspondentemente diversas. O poder para detectar as
conseqncias tem variado especialmente com os instrumentos de conhecimento
disponveis. Governantes tm sido escolhidos com base em toda sorte de
fundamentos diferentes. Suas funes tm variado e tambm variaram sua
vontade e zelo de representar os interesses comuns. Somente as exigncias de uma
filosofia rgida podem nos levar a supor que h uma nica forma ou idia de O
Estado que esses Estados histricos multiformes realizaram em vrios graus de
perfeio. A nica afirmao que pode ser feita puramente formal: o Estado a
organizao do pblico realizada atravs de agentes pblicos para a proteo dos
interesses compartilhados por seus membros. Mas o que o pblico pode ser, o que
os agentes pblicos so, quo adequadamente eles cumprem sua funo, so coisas
que temos que recorrer histria para descobrir.
No entanto, nossa concepo fornece um critrio para determinar quo bom um
determinado Estado : isto , o grau de organizao do pblico que atingido, e o
grau no qual seus oficiais so constitudos para cumprir sua funo de cuidar dos
interesses pblicos. Mas no h uma regra a priori que possa ser estabelecida que
assegure pelo seu cumprimento a criao de um bom Estado. O mesmo pblico
no existe em dois momentos ou lugares. As condies tornam diferentes as
conseqncias da ao associada e do conhecimento delas. Alm disso, os meios
pelos quais um pblico pode induzir o governo a servir seus interesses variam.
Apenas formalmente podemos dizer como o melhor Estado seria. Concretamente,
em organizao e estrutura real e concreta, no h nenhuma forma de Estado que
possamos dizer ser a melhor: pelo menos no at que a histria tenha terminado e
se possa pesquisar todas as suas variadas formas. A formao dos Estados deve ser

42
um processo experimental. O processo experimental deve continuar com diversos
graus de cegueira e acidente, e ao custo dos procedimentos desregulamentados de
tentativa e erro, de tatear e tentear, sem clareza quanto ao que os homens esto em
busca e sem conhecimento claro do que seja um bom Estado mesmo quando ele for
alcanado. Ou ele pode continuar mais inteligentemente, orientado pelo
conhecimento das condies que devem ser atendidas. Mas ainda experimental.
E como as condies da ao, da investigao e do conhecimento esto sempre
mudando, o experimento deve ser sempre reexperimentado; o Estado deve ser
sempre redescoberto. Exceto, mais uma vez, na afirmao formal das condies a
serem atendidas, no temos idia do que a histria ainda pode produzir. No
funo da filosofia e cincia polticas determinar como o Estado em geral deve ser
ou precisa ser. O que elas podem fazer ajudar na criao de mtodos para que a
experimentao possa continuar menos cegamente, menos merc de acidentes,
mais inteligentemente, de modo que os homens possam aprender com seus erros e
se beneficiar com seus xitos. A crena na fixidez poltica, na santidade de alguma
forma de Estado consagrado pelos esforos de nossos antepassados e santificado
pela tradio, um dos obstculos no caminho da mudana ordenada e
direcionada; um convite revolta e revoluo.
Uma vez que o argumento caminhou de um lado para outro, ele agora conduzir
clareza para resumir suas etapas. A ao conjunta, combinada e associada uma
caracterstica universal do comportamento das coisas. Tal ao tem resultados.
Alguns dos resultados da ao coletiva humana so percebidos, isto , so
observados de algumas formas que so levadas em considerao. Ento surgem
propsitos, planos, medidas e meios para garantir as conseqncias que so
apreciadas e eliminar aquelas que so consideradas ruins. Assim, a percepo gera
um interesse comum; isto , aqueles afetados pelas conseqncias esto
necessariamente envolvidos na conduta de todos aqueles que com eles
compartilham a produo dos resultados. s vezes as conseqncias so limitadas
queles que compartilham diretamente a transao que as produz. Em outros

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casos, elas se estendem muito alm daqueles imediatamente envolvidos em
produzi-las. Assim, dois tipos de interesses e de medidas de regulao das aes
so gerados em vista das conseqncias. No primeiro, interesse e controle so
limitados queles diretamente envolvidos; no segundo, eles se estendem queles
que no compartilham diretamente a realizao das aes. Se, ento, o interesse
constitudo por serem afetados pelas aes em questo tiver alguma influncia
prtica, o controle sobre as aes que as produz deve ocorrer por algum meio
indireto.
At agora as afirmaes, alega-se, propem questes de fato real e verificvel.
Agora segue a hiptese. Aqueles indireta e seriamente afetados por bem ou por
mal formam um grupo suficientemente distinto para exigir reconhecimento e um
nome. O nome escolhido O Pblico. Esse pblico organizado e tornado efetivo
por meio de representantes que, como guardies do costume, como legisladores,
como membros do executivo, juzes, etc. cuidam de seus interesses especiais por
mtodos destinados a regular as aes conjuntas dos indivduos e grupos. Ento, e
at certo ponto, a associao acrescenta a ela mesma organizao poltica e algo
que pode vir a ser governo passa a existir: o pblico um estado poltico.
A confirmao direta da hiptese encontrada na exposio das sries de fatos
observveis e verificveis. Estes constituem condies que so suficientes para
explicar, acredita-se, os fenmenos caractersticos da vida poltica ou da atividade
do Estado. Se explicam, desnecessrio procurar outra explicao. Para concluir,
duas restries devem ser acrescentadas. A explicao que acaba de ser dada tem a
inteno de ser genrica; conseqentemente, ela esquemtica e omite muitas
condies diferenciais, algumas das quais recebem ateno em captulos
posteriores. O outro ponto que na parte negativa do argumento, o ataque s
teorias que explicariam o Estado por meio de foras causais e agncias especiais,
no h a negao de relaes causais ou conexes entre os prprios fenmenos.
Isso obviamente suposto em cada ponto. No pode haver conseqncias e
medidas para regulamentar o modo e a qualidade da ocorrncia deles sem o nexo

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causal. O que negado um apelo a foras especiais fora da srie de fenmenos
conectados observveis. Tais poderes causais no so diferentes em espcie das
foras ocultas das quais a cincia fsica teve que se emancipar. Na melhor das
hipteses, eles so apenas fases dos prprios fenmenos relacionados que so
ento empregados para explicar os fatos. O que necessrio para conduzir e
realizar uma investigao social frutfera um mtodo que proceda com base nas
inter-relaes das aes observveis e de seus resultados. Este o cerne do mtodo
que propomos seguir.

Excertos de O pblico e seus problemas (1927). Cf. Hickman, Larry A. &


Alexander, Thomas. The Essential Dewey, vol. 1: Pragmatism, Education, Democracy.
Bloomington: Indiana University Press, 1998: pp. 281-292. A meno, contida no
livro acima, obra de Dewey [LW 2: 238-258] se refere ao volume e s pginas das
Later Works: 1925-1953 in Boydston, Jo Ann (ed.). The Collected Works of John
Dewey, 1882-1953. Carbondale and Edwardsville: Southern Illinois University
Press, 1969-1991.

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46
Em busca da grande comunidade (1927)

J tivemos a oportunidade de nos referir, de passagem, distino entre


democracia como uma idia social e democracia poltica como um sistema de
governo. As duas esto, claro, conectadas. A idia permanece infecunda e vazia,
exceto quando ela encarnada nas relaes humanas. No entanto, na discusso
elas devem ser distinguidas. A idia de democracia uma idia mais ampla e mais
plena que pode ser exemplificada no Estado. Para ser percebida ela deve afetar
todas as formas de associao humana, a famlia, a escola, a indstria, a religio. E
mesmo no que diz respeito s organizaes polticas, as instituies
governamentais so apenas um mecanismo para garantir a uma idia canais de
operao efetiva. Dificilmente adiantar dizer que as crticas ao mecanismo poltico
deixam aquele que acredita na idia intocado. Pois, at onde elas so justificadas
e ningum que acredite na idia sinceramente pode negar que muitas dessas
crticas so muito bem fundamentadas elas o levam a se movimentar para que a
idia possa encontrar um mecanismo mais adequado por meio do qual operar. O
que aquele que tem f na idia insiste, no entanto, que a mesma e seus rgos e
estruturas externas no sejam identificados. Ns objetamos a suposio comum
dos inimigos do governo democrtico existente de que as acusaes contra ele
dizem respeito s aspiraes e idias sociais e morais que subjazem s formas
polticas. O velho ditado que a cura para os males da democracia mais
democracia no adequado se ele significa que os males podem ser remediados
introduzindo-se mais mecanismos do mesmo tipo daquele que j existe, ou
refinando e aperfeioando esse mecanismo. Mas a expresso tambm pode indicar
a necessidade de voltar prpria idia, de esclarecer e aprofundar nossa

47
compreenso sobre ela e de empregar nossa percepo do seu significado para
criticar e refazer suas manifestaes polticas.
Limitando-nos, por enquanto, democracia poltica, devemos, em todo o caso,
renovar nosso protesto contra a suposio de que a idia tenha, ela mesma,
produzido as prticas governamentais que existem nos Estados democrticos:
sufrgio universal, representantes eleitos, regra da maioria e assim por diante. A
idia influenciou o movimento poltico concreto, mas ela no o causou. A transio
do governo familiar e dinstico apoiado pela lealdade da tradio para o governo
popular foi principalmente resultado das descobertas e invenes tecnolgicas que
efetuaram uma mudana nos costumes por meio dos quais os homens se juntaram
uns aos outros. No foi devido s doutrinas dos doutrinrios. As formas s quais
estamos acostumados nos governos democrticos representam o efeito cumulativo
de uma multitude de eventos, no-premeditados no que dizia respeito aos efeitos
polticos, e tendo conseqncias imprevisveis. No h nenhuma santidade no
sufrgio universal, nas eleies peridicas, na regra da maioria, no governo de
gabinete ou congressual. Essas coisas so mecanismos desenvolvidos na direo da
corrente, na qual cada onda envolvia, no momento da sua impulso, um mnimo
de afastamento dos costumes e do direito antecedentes. Os mecanismos serviam a
um propsito; mas o propsito era, em vez disso, o de atender s necessidades
existentes que tinham se tornado intensas demais para serem ignoradas, em vez do
propsito de promover a idia democrtica. Apesar de todos os defeitos, eles
serviram bem ao seu prprio propsito.
Olhando para trs, com a ajuda que a experincia ex posto facto pode dar, seria
difcil para o mais sbio inventar projetos que, em tais circunstncias, teriam
atendido melhor s necessidades. Nesse olhar retrospectivo, possvel, no entanto,
ver como as formulaes doutrinrias que os acompanharam eram inadequadas,
unilaterais e inegavelmente errneas. De fato, elas no eram mais do que gritos de
guerra polticos adotados para ajudar a realizar alguma agitao imediata ou
justificar alguma forma determinada de organizao poltica prtica lutando por

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reconhecimento, embora fossem declaradas como sendo verdades absolutas da
natureza humana ou de moral. As doutrinas serviram a uma determinada
necessidade pragmtica local. Mas com freqncia a sua prpria adaptao s
circunstncias imediatas as incapacitavam, pragmaticamente, a atender
necessidades mais duradouras e vastas. Elas viveram para obstruir o terreno
poltico, impedindo o progresso, sobretudo porque elas eram pronunciadas e
consideradas no como hipteses para conduo da experimentao social, mas
como verdades finais, dogmas. No de admirar que elas precisem urgentemente
de reviso e destituio.
No entanto, a corrente se estabeleceu firmemente em uma direo: rumo s formas
democrticas. Que o governo existe para servir sua comunidade e que esse
propsito no pode ser alcanado a menos que a prpria comunidade compartilhe
a escolha de seus governantes e a determinao de suas polticas consistem em
depsitos de fatos deixados, at onde podemos ver, permanentemente como
resultado das doutrinas e formas, por mais transitria que sejam as ltimas. As
formas no so a totalidade da idia democrtica, mas elas a expressam em sua
fase poltica. A crena nesse aspecto poltico no uma f mstica como a f em
alguma providncia governante que cuida das crianas, dos bbados e de outros
incapazes de se ajudarem. Ela marca uma concluso bem atestada a partir de fatos
histricos. Temos todos os motivos para pensar que sejam quais forem as
mudanas que possam ocorrer no mecanismo democrtico existente, elas sero de
modo a tornar o interesse do pblico um guia e critrio mais supremo da atividade
governamental e a habilitar o pblico a formar e manifestar seus objetivos ainda
mais imperativamente. Nesse sentido, a cura para os males da democracia mais
democracia. A principal dificuldade, como vimos, descobrir os meios pelos quais
um pblico disperso, inconstante e mltiplo possa se reconhecer de forma a definir
e expressar seus interesses. Essa descoberta deve necessariamente preceder
qualquer mudana fundamental no mecanismo. No estamos preocupados,
portanto, em dar conselhos sobre melhorias aconselhveis nas formas polticas da

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democracia. Muitas foram sugeridas. No nenhuma depreciao do seu valor
relativo dizer que a considerao dessas mudanas no , atualmente, algo de
fundamental importncia. O problema mais profundo; , em primeira instncia,
um problema intelectual: a busca das condies sob as quais a Grande Sociedade
pode se tornar a Grande Comunidade. Quando essas condies passarem a existir
elas faro as suas prprias formas. At que ocorram, um tanto intil considerar
que mecanismo poltico convir a elas.
Na busca das condies sob as quais o pblico amorfo agora existente possa
funcionar democraticamente, podemos partir de uma declarao da natureza da
idia democrtica em seu sentido social genrico (1). Do ponto de vista do
indivduo, ela consiste em ter uma parte responsvel de acordo com a capacidade
de formar e dirigir as atividades dos grupos aos quais se pertence e em participar
conforme a necessidade dos valores que os grupos sustentam. Do ponto de vista
dos grupos, isso exige a liberao das potencialidades dos membros de um grupo
em harmonia com os interesses e bens que so comuns. Como todo indivduo um
membro de muitos grupos, essa especificao no pode ser satisfeita exceto
quando grupos diferentes interagem flexvel e plenamente junto com outros
grupos. Um membro de um bando de ladres pode expressar seus poderes de uma
forma consoante ao pertencimento quele grupo e ser dirigido pelo interesse
comum aos seus membros. Mas ele somente faz isso custa de represso das suas
potencialidades que somente podem ser percebidas atravs da associao a outros
grupos. O bando de ladres no pode interagir flexivelmente com outros grupos;
ele apenas pode agir se isolando. Ele deve impedir a operao de todos os
interesses exceto aqueles que o circunscrevem no seu isolamento. Mas um bom
cidado acha a sua conduta como membro de um grupo poltico enriquecedora e
enriquecida pela sua participao na vida familiar, em associaes industriais,
cientficas e artsticas. H uma troca livre: a plenitude da personalidade integrada
, portanto, possvel de ser alcanada, uma vez que as aes e reaes de diferentes
grupos se reforam mutuamente e seus valores se adaptam.

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Considerada como uma idia, a democracia no uma alternativa a outros
princpios de vida associada. Ela a idia da prpria vida em comunidade. um
ideal no nico sentido inteligvel de um ideal: isto , a tendncia e movimento de
uma coisa que existe levada ao seu limite final, vista como concluda, aperfeioada.
Como as coisas no alcanam tal realizao mas so, na realidade, distradas e
interferidas, a democracia, nesse sentido, no um fato e nunca ser. Mas nem
nesse sentido h ou jamais houve qualquer coisa que seja uma comunidade em sua
dimenso plena, uma comunidade no combinada por elementos estrangeiros. A
idia ou o ideal de uma comunidade apresenta, no entanto, fases reais de vida
associada na medida que elas so libertadas de elementos restritivos e
perturbadores e so contempladas como tendo atingido seu limite de
desenvolvimento. Onde quer que haja atividade conjunta cujas conseqncias
sejam percebidas como boas por todas as pessoas singulares que participam dela, e
quando a percepo do bem for tamanha a ponto de promover um desejo e esforo
enrgico para mant-lo justamente porque ele um bem compartilhado por todos,
h, em certa medida, uma comunidade. A conscincia clara de uma vida
comunitria, em todas as suas implicaes, constitui a idia de democracia.
Somente quando partimos de uma comunidade como um fato, quando
compreendemos o fato no pensamento de modo a esclarecer e ampliar seus
elementos constituintes, podemos alcanar uma idia de democracia que no seja
utpica. As concepes e chaves que so tradicionalmente associados idia de
democracia assumem um significado verdico e instrutivo somente quando so
interpretados como marcas e traos de uma associao que percebe as
caractersticas definidoras de uma comunidade. Fraternidade, liberdade e
igualdade isoladas da vida comunitria so abstraes inteis. A sua afirmao
separada leva ao sentimentalismo piegas ou ento violncia exorbitante e fantica
que no fim derrota suas prprias metas. A igualdade ento se torna um credo de
identidade mecnica que falso aos fatos e impossvel de se realizar. O esforo
para alcan-la causa a diviso dos laos vitais que mantm os homens unidos; na

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medida em que prope o debate, o resultado uma mediocridade na qual o bem
comum apenas no sentido de ser mediano e vulgar. A liberdade ento
considerada como independncia de vnculos sociais e termina em dissoluo e
anarquia. mais difcil separar a idia de irmandade daquela de comunidade e,
portanto, ela ou praticamente ignorada nos movimentos que identificam a
democracia com Individualismo ou ento ela uma etiqueta sentimentalmente
pendurada. Em sua justa conexo com a experincia comunitria, a fraternidade
outro nome para os bens conscientemente percebidos que resultam de uma
associao na qual todos compartilham e que do direo conduta de cada um. A
liberdade aquela liberao e realizao segura das potencialidades pessoais que
ocorrem somente na rica e mltipla associao com outros: o poder para ser um ser
individualizado fazendo uma contribuio distintiva e desfrutando, do seu prprio
modo, dos frutos da associao. A igualdade denota a parte no-tolhida que cada
membro individual da comunidade tem nas conseqncias da ao associada. Ela
eqitativa porque medida apenas pela necessidade e capacidade de utilizar, no
por fatores extrnsecos que privam um para que outro possa tomar e ter. Um beb
na famlia igual aos outros, no por causa de alguma qualidade anterior e
estrutural que a mesma dos outros, mas na medida em que suas necessidades de
cuidados e desenvolvimento sejam atendidas sem serem sacrificadas fora
superior, posses e capacidades amadurecidas dos outros. Igualdade no significa
aquele tipo de equivalncia matemtica ou fsica em virtude da qual qualquer
elemento possa ser substitudo por outro. Ela denota considerao real por aquilo
que distintivo e nico em cada um, independente de desigualdades fsicas e
psicolgicas. Ela no uma posse natural, mas um fruto da comunidade quando
a sua ao dirigida por seu carter como uma comunidade.
A atividade associada ou conjunta uma condio da criao de uma comunidade.
Mas a prpria associao fsica e orgnica, enquanto a vida comunitria moral,
isto , emocional, intelectual, conscientemente sustentada. Os seres humanos se
combinam em comportamento to direta e inconscientemente quanto os tomos,

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massas estrelares e clulas; to direta e inconscientemente como se dividem e se
repelem. Eles fazem isso em virtude da sua prpria estrutura, como homem e
mulher se unem, como o beb procura o seio e o seio est l para suprir a sua
necessidade. Eles fazem isso a partir de circunstncias externas, presso exterior,
como os tomos se combinam ou separam na presena de uma carga eltrica, ou
como as ovelhas se ajuntam para fugir do frio. A atividade associada no precisa
de explicao; as coisas so feitas assim. Mas nenhuma quantidade de ao coletiva
agregada de si mesma constitui uma comunidade. Para os seres que observam e
pensam, e cujas idias so absorvidas por impulsos e se tornam sentimentos e
interesses, ns to inevitvel quanto eu. Mas ns e nosso existem apenas
quando as conseqncias da ao combinada so percebidas e se tornam um objeto
de desejo e esforo, assim como eu e meu entram em cena somente quando
uma parte distintiva na ao mtua conscientemente afirmada ou reivindicada.
As associaes humanas podem ser sempre muito orgnicas na origem e firmes na
operao, mas elas se desenvolvem nas sociedades em um sentido humano
somente na medida que suas conseqncias, sendo conhecidas, so estimadas e
buscadas. Mesmo se a sociedade fosse um organismo como alguns escritores
afirmaram, ela no seria, nesse caso, sociedade. As interaes, transaes, ocorrem
de facto e os resultados da interdependncia se seguem. Mas a participao nas
atividades e o compartilhamento dos resultados so preocupaes adicionais. Eles
exigem comunicao como um pr-requisito.
A atividade combinada acontece entre seres humanos; mas quando nada mais
acontece, ela passa to inevitavelmente para alguma outra forma de atividade
interconectada quanto a interao do ferro e do oxignio da gua. O que ocorre
inteiramente descritvel em termos de energia, ou, como dizemos no caso das
interaes humanas, de fora. Somente quando existem sinais ou smbolos das
atividades e de seus resultados que o fluxo pode ser visto de fora, ser captado
para considerao e julgamento e ser regulado. O raio cai e racha uma rvore ou
rocha e os fragmentos resultantes continuam o processo de interao e assim por

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diante. Mas quando fases do processo so representadas por sinais, um novo meio
de comunicao introduzido. Como os smbolos so relacionados uns com os
outros, as relaes importantes de uma srie de eventos so registradas e so
preservadas como significados. A recordao e previso so possveis; o novo meio
de comunicao facilita o clculo, o planejamento e um novo tipo de ao que
intervm no que acontece a fim de direcionar seu curso para o interesse do que
previsto e desejado.
Os smbolos, por sua vez, dependem da comunicao e a promovem. Os
resultados da experincia conjunta so considerados e transmitidos. Os eventos
no podem ser passados de um para o outro, mas os significados podem ser
compartilhados por meio de sinais. As necessidades e impulsos so ento
vinculados a significados comuns. Eles so, assim, transformados em desejos e
propsitos que, visto que eles implicam um significado comum ou mutuamente
entendido, apresentam novos laos, convertendo uma atividade conjunta em uma
comunidade de interesse e empenho. Assim gerado o que, metaforicamente,
pode ser chamado de vontade geral e conscincia social: desejo e escolha da parte
de indivduos em nome de atividades que, por meio de smbolos, so
comunicveis e compartilhadas por todos envolvidos. Uma comunidade, assim,
apresenta uma ordem de energias transmudada em uma de significados que so
percebidos e mutuamente referidos por cada um para todos os outros da parte
daqueles envolvidos na ao combinada. A fora no eliminada, mas
transformada em uso e direo pelas idias e sentimentos possibilitados por meio
de smbolos.
O trabalho de converso da fase fsica e orgnica do comportamento associado em
uma comunidade de ao saturada e regulada por interesse mtuo em significados
compartilhados, conseqncias que so traduzidas em idias e objetos desejados
por meio de smbolos, no ocorre inesperadamente nem completamente. Em um
determinado momento qualquer, ele estabelece um problema em vez de marcar
uma conquista consolidada. Ns nascemos seres orgnicos associados com os

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outros, mas ns no nascemos membros de uma comunidade. Os jovens precisam
ser criados dentro das tradies, perspectivas e interesses que caracterizam uma
comunidade por meio da educao: atravs de instruo constante e de
aprendizado em conexo com os fenmenos de associao. Tudo que
distintivamente humano aprendido, no-inato, embora isso no pudesse ser
aprendido sem estruturas natas que distinguem os homens de animais. Aprender
de forma humana e para efeito humano no apenas adquirir habilidade extra
atravs do aperfeioamento das capacidades originais.
Aprender a ser humano desenvolver, atravs da troca da comunicao, um
sentido efetivo de ser um membro individualmente distinto de uma comunidade;
algum que entende e percebe suas crenas, desejos e mtodos e que contribui para
uma nova converso dos poderes orgnicos em recursos e valores humanos. Mas
essa traduo nunca concluda. O velho Ado, o elemento no regenerado na
natureza humana, persiste. Ele se mostra onde quer que o mtodo consiga alcanar
resultados pelo uso da fora em vez de pelo mtodo da comunicao e
esclarecimento. Ele se manifesta mais sutil, penetrante e efetivamente quando o
conhecimento e os instrumentos da habilidade que so o produto da vida
comunitria so empregados ao servio dos desejos e impulsos que no foram
modificados com referncia a um interesse compartilhado. Para a doutrina da
economia natural que afirmava que a troca comercial causaria tal
interdependncia que a harmonia resultaria automaticamente, Rousseau deu uma
resposta adequada antecipadamente. Ele salientou que a interdependncia fornece
a situao que torna possvel e vlido para o mais forte e mais capaz explorar os
outros para seus prprios fins, manter os outros em um estado de sujeio onde
eles possam ser utilizados como ferramentas animadas. A soluo que ele sugeriu,
um retorno a uma condio de independncia baseada no isolamento, no foi
proposta a srio. Mas o seu desespero evidncia da urgncia do problema. O seu
carter negativo foi equivalente a abandonar qualquer esperana de soluo. Em
contraste, ele indica a natureza da nica soluo possvel: o aperfeioamento dos

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meios e formas de comunicao de significados para que o interesse genuinamente
compartilhado nas conseqncias das atividades interdependentes possa formar o
desejo e o esforo e assim dirigir a ao.
Esse o significado da afirmao de que o problema moral e depende de
inteligncia e educao. Ns enfatizamos suficientemente em nosso relato anterior
o papel dos fatores tecnolgicos e industriais na criao da Grande Sociedade. O
que foi dito pode at ter parecido implicar a aceitao da verso determinista de
uma interpretao econmica da histria e das instituies. absurdo e intil
ignorar e negar os fatos econmicos. Eles no deixam de funcionar porque ns nos
recusamos a observ-los ou porque ns os cobrimos com idealizaes sentimentais.
Como ns tambm observamos, eles geram como seu resultado condies patentes
e externas de ao e essas so conhecidas em vrios graus de adequao. O que
realmente acontece em conseqncia das foras industriais depende da presena
ou ausncia de percepo e comunicao das conseqncias, de previso e do seu
efeito sobre o desejo e diligncia. As agncias econmicas produzem um resultado
quando se deixa que elas funcionem no nvel meramente fsico, ou naquele nvel
modificado somente medida que o conhecimento, habilidade e tcnica que a
comunidade acumulou so transmitidos aos seus membros desigualmente e por
acaso. Elas tm um resultado diferente na medida em que o conhecimento das
conseqncias eqitativamente distribudo e a ao animada por um senso
fundamentado e vivo de interesse compartilhado. A doutrina da interpretao
econmica conforme usualmente declarada ignora a transformao que os
significados podem efetuar; ela passa sobre o novo meio que a comunicao pode
introduzir entre a indstria e suas conseqncias finais. Ela obcecada pela iluso
que corrompeu a economia natural: uma iluso causada por no notar a
diferena feita na ao pela percepo e publicao das suas conseqncias, reais e
possveis. Ela pensa em termos de antecedentes, no do eventual; das origens, no
dos frutos.

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Retornamos, por meio deste aparente excurso, questo na qual nossa discusso
anterior culminou: Quais so as condies sob as quais possvel para a Grande
Sociedade se aproximar mais vitalmente do status de uma Grande Comunidade, e
assim tomar forma em sociedades e Estados genuinamente democrticos? Quais
so as condies sob as quais podemos razoavelmente visualizar o Pblico
emergindo do seu eclipse?
Nosso estudo ser intelectual ou hipottico. No haver uma tentativa de declarar
como as condies necessrias poderiam vir a existir e tambm no haver uma
tentativa de profetizar que elas ocorrero. O objetivo da anlise ser mostrar que a
menos que especificaes averiguadas sejam realizadas, a Comunidade no pode
ser organizada como um Pblico democraticamente efetivo. No reivindico que as
condies que sero indicadas bastaro, mas apenas que, pelo menos, elas so
indispensveis. Em outras palavras, nos esforaremos para construir uma hiptese
sobre o Estado democrtico para contrastar com a doutrina anterior que foi
invalidada pelo curso dos eventos.
Dois elementos essenciais daquela teoria mais antiga, conforme ser lembrado,
eram as noes que cada indivduo equipado com a inteligncia necessria, sob a
influncia do auto-interesse, para se envolver em assuntos polticos; e que o
sufrgio universal, eleies peridicas de agentes pblicos e a regra da maioria so
suficientes para garantir a responsabilidade dos governantes eleitos sobre os
desejos e interesses do pblico. Conforme veremos, a segunda concepo est
logicamente ligada primeira e se mantm ou derrubada com ela. Na base do
esquema reside o que Lippmann chamou adequadamente de a idia do indivduo
onicompetente: competente para formular polticas, para julgar seus resultados;
competente para saber em todas as situaes que demandam ao poltica o que
para o seu prprio bem; e competente para inculcar sua idia de bem e a vontade
de efetiv-la contra foras contrrias. A histria posterior comprovou que a
hiptese envolvia iluso. Se no fosse pela influncia ilusria de uma falsa
psicologia, a iluso poderia ter sido detectada antecipadamente. Mas a filosofia

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atual afirmava que as idias e o conhecimento eram funes de uma mente ou
conscincia que se originava nos indivduos por meio do contato isolado com os
objetos. Mas, na verdade, o conhecimento uma funo de associao e
comunicao; ele depende da tradio, de ferramentas e mtodos socialmente
transmitidos, desenvolvidos e sancionados. As faculdades efetivas de observao,
reflexo e desejo so hbitos adquiridos sob a influncia da cultura e das
instituies da sociedade, no poderes inerentes que j vm prontos. O fato de que
o homem age a partir da emoo cruamente inteligvel e baseada no hbito, em vez
de baseada na considerao racional, agora to familiar que no fcil perceber
que a outra idia foi levada a srio como a base da filosofia econmica e poltica. A
medida da verdade que ele contm deriva-se da observao de um grupo
relativamente pequeno de perspicazes homens de negcio que controlavam suas
empresas por clculo e contabilidade, e de cidados de pequenas e estveis
comunidades locais que eram to intimamente familiarizados com as pessoas e
assuntos da sua localidade que poderiam expressar um julgamento competente
sobre a relao das medidas propostas com seus prprios interesses.
O hbito a mola propulsora da ao humana, e os hbitos so formados, em sua
maior parte, sob a influncia dos costumes de um grupo. A estrutura orgnica do
homem acarreta a formao do hbito, pois, quer ns desejemos ou no, quer
estejamos cientes ou no, cada ao efetua uma modificao de atitude e
disposio que conduz o comportamento futuro. A dependncia da formao de
hbitos sobre esses hbitos de um grupo que constituem costumes e instituies
uma conseqncia natural do desamparo da infncia. As conseqncias sociais do
hbito foram afirmadas de uma vez por todas por James: O hbito o enorme
volante da sociedade, sua influncia conservadora mais preciosa. somente ele
que nos mantm dentro dos limites da ordem e salva os filhos da fortuna das
revoltas dos pobres. somente ele que impede que os caminhos mais duros e
repulsivos sejam desertados por aqueles criados para trilhar neles. Ele mantm o
pescador e os marujos no mar todo o inverno, ele mantm o mineiro na sua

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escurido e prende o campons ao seu casebre de madeira e sua propriedade
solitria ao longo de todos os meses de neve; ele nos protege da invaso pelos
nativos do deserto e das zonas congeladas. Ele condena todos a lutarem a batalha
da vida nas diretrizes da nossa criao ou de nossa escolha inicial, e a fazer o
melhor de uma busca que no convm, pois no h nenhuma outra para a qual
estejamos preparados e tarde demais para recomear. Ele impede que camadas
sociais diferentes se misturem.
A influncia do hbito decisiva porque toda a ao distintivamente humana
precisa ser aprendida e o corao, sangue e nervos do aprendizado a criao de
hbitos. Os hbitos nos restringem a formas de ao ordenadas e estabelecidas
porque eles geram facilidade, habilidade e interesse em coisas s quais nos
acostumamos e porque eles instigam o medo de percorrer caminhos diferentes, e
porque eles nos deixam incapacitados para experiment-los. O hbito no
impossibilita o uso do pensamento, mas ele determina os canais dentro dos quais
ele opera. O pensamento ocultado nos interstcios dos hbitos. O marinheiro, o
mineiro, o pescador e o agricultor pensam, mas seus pensamentos caem dentro da
estrutura de ocupaes e relaes com que esto acostumados. Ns sonhamos alm
dos limites do uso e do costume, mas apenas raramente o sonho se torna uma fonte
das aes que rompem limites; to raramente, que chamamos aqueles para os
quais isso acontece de gnios demonacos e nos maravilhamos com o espetculo. O
prprio pensamento se torna habitual ao longo de certas linhas; torna-se uma
ocupao especializada. Cientistas, filsofos, literatos no so homens e mulheres
que, portanto, quebraram os laos dos hbitos, e atravs dos quais falam a razo e
emoo pura, imaculadas pelo uso e costume. So pessoas de um hbito
infreqente especializado. Portanto, a idia de que os homens so movidos por
uma considerao inteligente e calculada para o seu prprio bem pura mitologia.
Mesmo se o princpio do amor-prprio influenciasse o comportamento, ainda seria
verdade que os objetos pelos quais os homens manifestam o seu amor, os objetos

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que eles tomam como constituindo seus interesses peculiares, so estabelecidos por
hbitos refletindo costumes sociais.
Esses fatos explicam porque os doutrinrios sociais do novo movimento industrial
tiveram to pouca prescincia sobre o que se seguiria como conseqncia dele.
Esses fatos explicam porque quanto mais as coisas mudavam, mais elas
continuavam as mesmas; eles explicam o fato de que em vez da arrebatadora
revoluo que se esperava resultar da maquinaria poltica democrtica, houve
essencialmente apenas uma transferncia do poder adquirido de uma classe para
outra. Uns poucos homens, quer ou no fossem bons juzes de seus prprios e
verdadeiros interesse e bem, eram juzes competentes da conduo do negcio
para lucro pecunirio, e de como a nova maquinaria governamental poderia ser
adaptada para servir aos seus fins. Teria sido necessria uma nova raa de seres
humanos para escapar, no uso que foi feito das formas polticas, da influncia de
hbitos profundamente arraigados, de velhas instituies e status social
costumeiro, com suas limitaes entrelaadas de expectativa, desejo e demanda. E
essa raa, a menos que fosse de uma constituio angelical desencarnada,
simplesmente teria assumido a tarefa onde os seres humanos a assumiram aps a
emergncia da condio de smios antropides. Apesar de revolues sbitas e
catastrficas, a continuidade essencial da histria est duplamente garantida. No
apenas so o desejo e a crena pessoais funes do hbito e do costume, mas
condies objetivas que fornecem os recursos e as ferramentas da ao, junto com
suas limitaes, obstrues e armadilhas, so resultados do passado, perpetuando,
quer queira, quer no, seu exerccio e poder. A criao de uma tabula rasa a fim de
permitir a criao de uma nova ordem to impossvel a ponto de desprezar tanto
a esperana dos revolucionrios esperanosos e a timidez de conservadores
assustados.
No entanto, as mudanas ocorrem e so cumulativas em carter. A observao
delas luz de suas conseqncias reconhecidas provoca reflexo, descoberta,
inveno, experimentao. Quando um certo estado de conhecimento acumulado,

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de tcnicas e de instrumentos alcanado, o processo de mudana to acelerado
que, como hoje, externamente ele parece ser a caracterstica dominante. Mas h
uma defasagem acentuada em qualquer mudana correspondente de idias e
desejos. Os hbitos de opinio so os mais resistentes de todos os hbitos; quando
eles se tornam segunda natureza, e so supostamente jogados porta fora, retornam
furtiva e certamente como primeira natureza. E medida que eles so modificados,
a alterao primeiramente se mostra negativamente, na desintegrao de crenas
antigas, para serem substitudos por opinies instveis, volteis e acidentalmente
tomadas. claro que houve um enorme aumento na quantidade de conhecimento
possudo pela humanidade, mas ele no se iguala, provavelmente, ao aumento na
quantidade de erros e meias-verdades que entraram em circulao. Em questes
sociais e humanas, sobretudo, o desenvolvimento de um senso crtico e de mtodos
de julgamento discernente no acompanhou o crescimento de relatos e de motivos
descuidados para declaraes explicitamente falsas ou incorretas.
O que mais importante, no entanto, que tanto conhecimento no
conhecimento no sentido ordinrio da palavra, mas cincia. As aspas no so
usadas desrespeitosamente, mas para sugerir o carter tcnico do material
cientfico. O leigo tira certas concluses que entram em circulao como sendo
cincia. Mas o investigador cientfico sabe que as mesmas constituem cincia
apenas em conexo com os mtodos pelos quais so alcanadas. Mesmo quando
verdadeiras, as concluses no so cincia em virtude da sua correo, mas em
razo do aparato que empregado para alcan-las. Esse aparato to altamente
especializado que ele requer mais trabalho para adquirir a capacidade de us-lo e
entend-lo do que para obter habilidade em qualquer outro instrumento possudo
pelo homem. A cincia, em outras palavras, uma linguagem altamente
especializada, mais difcil de aprender do que qualquer linguagem natural. Ela
uma linguagem artificial, no no sentido de ser fictcia, mas no sentido de ser uma
obra de arte intricada, dedicada a um fim especfico e no capaz de ser adquirida
nem entendida da forma na qual a lngua materna aprendida. , de fato,

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concebvel que no futuro sero criados mtodos de instruo que permitiro que os
leigos leiam e ouam o material cientfico com compreenso, mesmo quando eles
prprios no usem o aparato que a cincia. Esta pode ento se tornar para muitos
o que os estudantes de idiomas chamam de vocabulrio passivo, se no ativo. Mas
esse tempo est no futuro.
Para a maioria dos homens, exceto os trabalhadores cientficos, a cincia um
mistrio nas mos de iniciados que se tornaram peritos em virtude de seguirem
cerimnias ritualsticas das quais o rebanho profano excludo. Eles so
afortunados que atingem uma percepo dos mtodos que do forma ao
complicado aparato: mtodos de observao analtica, experimental, formulao e
deduo matemtica, verificao e teste constantes e elaborados. Para a maioria
das pessoas, a realidade do aparato s encontrada em suas personificaes em
questes prticas, em dispositivos mecnicos e em tcnicas que dizem respeito
vida como ela vivida. Para elas, a eletricidade conhecida por meio dos telefones,
campainhas e luzes que usam, pelos geradores e magnetos nos automveis que
dirigem, pelos bondes eltricos nos quais andam. A fisiologia e biologia com a qual
esto acostumadas aquela que aprenderam ao tomar precaues contra germes e
atravs dos mdicos dos quais sua sade depende. A cincia do que supostamente
estaria mais perto delas, a natureza humana, era para elas um mistrio esotrico
at ser aplicada na publicidade, na arte de vender e na seleo e gesto de pessoal,
e at que, atravs da psiquiatria, ela fosse derramada sobre a vida e conscincia
popular, atravs de suas relaes com os nervos, as morbidades e formas
comuns de esquisitice que tornam difcil que as pessoas se dem bem umas com as
outras e com elas mesmas. Mesmo agora, a psicologia popular uma massa de
jargo, de baboseira e de superstio dignas dos dias mais florescentes de um
curandeiro.
Enquanto isso a aplicao tecnolgica do aparato complexo que a cincia tem
revolucionado as condies sob as quais a vida associativa se passa. Isso pode ser
conhecido como um fato que declarado em uma proposio e com o qual se

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concorda. Mas ele no conhecido no sentido de que os homens o entendem. Eles
no o conhecem como a alguma mquina que operam, ou como conhecem a luz
eltrica e as locomotivas a vapor. Eles no entendem como a mudana aconteceu
nem como ela afeta o seu comportamento. No entendendo o seu como, no
podem usar e controlar suas manifestaes. Eles sofrem as conseqncias, so
afetados por elas. Eles no podem administr-las, embora alguns sejam
afortunados o bastante o que comumente chamado de sorte para poder
explorar alguma fase do processo para seu prprio benefcio pessoal. Mas mesmo o
homem mais perspicaz e bem-sucedido no conhece, de nenhuma forma analtica e
sistemtica de uma forma digna de comparao com o conhecimento que ele
adquiriu em assuntos menores por meio do esforo da experincia o sistema
dentro do qual ele opera. Habilidade e capacidade trabalham dentro de uma
estrutura que ns no criamos e no compreendemos. Alguns ocupam cargos
estratgicos que lhes do informaes de foras antecipadas que afetam o mercado;
e atravs de treinamento e de uma propenso inata eles adquiriram dessa forma
uma tcnica especial que os permite usar a vasta mar impessoal para mudar sua
prpria sorte. Eles podem represar a corrente aqui e liber-la l. A prpria corrente
est to alm deles quanto sempre esteve o rio ao lado do qual algum mecnico
engenhoso, empregando um conhecimento que lhe foi transmitido, ergueu sua
serraria para fazer tbuas de rvores que ele no havia cultivado. Que, dentro de
limites, aqueles que so bem-sucedidos nos negcios tm conhecimento e
habilidade no de se duvidar. Mas tal conhecimento vai relativamente, embora
pouco mais longe, do que o conhecimento do operador qualificado e competente
que controla uma mquina. Basta empregar as condies que esto diante de si. A
habilidade permite que ele vire o fluxo dos eventos nessa direo ou naquela em
sua prpria vizinhana. Ela no d a ele nenhum controle do fluxo.
Por que o pblico e seus agentes, mesmo se o segundo for chamado de estadistas,
deveriam ser mais sbios e mais eficazes? A principal condio de um pblico
democraticamente organizado um tipo de conhecimento e percepo que ainda

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no existe. Em sua ausncia, seria o cmulo do absurdo tentar dizer como ele seria
se existisse. Mas algumas das condies que devem ser cumpridas para que ele
exista podem ser indicadas. Podemos tomar muitas delas emprestadas do esprito
e do mtodo da cincia mesmo sem a conhecermos como um aparato
especializado. Uma exigncia bvia a liberdade da investigao social e de
distribuio das suas concluses. A noo de que os homens podem ser livres em
seu pensamento mesmo quando no so em sua expresso e disseminao foi
constantemente propagada. Ela teve sua origem na idia de uma mente completa
em si mesma, a despeito da ao e dos objetos. Uma tal conscincia apresenta, de
fato, o espetculo da mente privada de seu funcionamento normal, porque
frustrada pelos fatos com relao aos quais, sozinha, ela verdadeiramente uma
mente, e levada de volta ao sonho isolado e impotente.
No pode haver pblico sem total publicidade com relao a todas as
conseqncias que dizem respeito a ele. O que quer que obstrua e restrinja a
publicidade, limita e distorce a opinio pblica e impede e distorce o pensamento
sobre as questes sociais. Sem liberdade de expresso, nem mesmo os mtodos de
investigao social podem ser desenvolvidos. Pois as ferramentas somente podem
ser evoludas e aperfeioadas em operao; em aplicao para observar, relatar e
organizar a questo real; e essa aplicao no pode ocorrer exceto atravs de
comunicao livre e sistemtica. A histria primitiva do conhecimento fsico, das
concepes gregas dos fenmenos naturais, prova quo ineptas se tornam as
concepes das mentes mais bem-dotadas quando essas idias so elaboradas
longe do contato mais prximo com os eventos que elas pretendem afirmar e
explicar. As idias e mtodos dominantes das cincias humanas esto hoje na
mesma condio. Eles tambm so evoludos com base em observaes gerais
passadas, remotas do uso constante na regulao do material de novas
observaes.
A crena de que o pensamento e sua comunicao esto agora livres simplesmente
porque as restries legais que uma vez estavam em vigor foram abolidas

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absurda. O seu uso geral perpetua o estado incipiente do conhecimento social. Pois
ele obscurece o reconhecimento de nossa necessidade central de possuir
concepes que sejam usadas como ferramentas de investigao dirigida e que
sejam testadas, retificadas e que evoluam atravs de seu uso real. Nenhum homem
e nenhuma mente jamais se emancipou meramente por ser deixado intocado. A
remoo de limitaes formais apenas uma condio negativa; a liberdade
positiva no um estado, mas uma ao que envolve mtodos e instrumentos para
o controle das condies. A experincia mostra que, s vezes, o senso de opresso
externa, como por meio de censura, age como um desafio e desperta energia
intelectual e provoca coragem. Mas uma crena em liberdade intelectual onde ela
no existe contribui apenas para complacncia em escravizao virtual, para
desleixo, superficialidade e recurso a sensaes como um substituto para idias:
caractersticas marcantes de nossa condio atual com relao ao conhecimento
social. Por um lado, o pensamento privado do seu curso normal se refugia em
especializao acadmica, comparvel em sua forma ao que chamado de
escolasticismo. Por outro lado, as agncias fsicas de publicidade que existem em
tal abundncia so utilizadas de maneiras que constituem uma grande parte do
atual significado de publicidade: marketing, propaganda, invaso da vida privada,
a apresentao de incidentes transitrios de uma maneira que viola toda a lgica
mvel da continuidade, e que nos deixa com aquelas intruses e choques isolados
que so a essncia das sensaes.
Seria um erro identificar as condies que limitam a comunicao e a circulao
livre dos fatos e idias, e que desse modo detm e pervertem o pensamento ou a
investigao social, meramente com foras patentes que so obstrutivas. verdade
que precisamos ajustar contas com aqueles que tm a capacidade de manipular as
relaes sociais para sua prpria vantagem. Eles tm um instinto excepcional para
detectar qualquer tendncia intelectual que mesmo remotamente ameace invadir o
seu controle. Eles desenvolveram uma facilidade extraordinria de trazer para o
seu lado a inrcia, os preconceitos e o partidarismo emocional das massas pelo uso

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de uma tcnica que impede a livre investigao e expresso. Parece que estamos
nos aproximando de um Estado governado por promotores de opinio
contratados, chamados de agentes publicitrios. Mas o inimigo mais grave est
fortemente escondido em trincheiras .
As habituaes emocionais e as habitudes intelectuais da massa de homens criam
as condies das quais os exploradores de sentimento e opinio apenas tiram
proveito. Os homens se acostumaram a um mtodo experimental em questes
fsicas e tcnicas. Eles ainda tm medo disso em interesses humanos. O medo
ainda mais eficaz porque como todos os medos enraizados, ele encoberto e
disfarado por todos os tipos de racionalizaes. Uma de suas formas mais comuns
uma idealizao verdadeiramente religiosa das - e reverncia pelas - instituies
estabelecidas; por exemplo, em nossa prpria poltica, a Constituio, a Suprema
Corte, a propriedade privada, a liberdade contratual, e assim por diante. As
palavras sagrado e santidade vm prontamente aos nossos lbios quando tais
coisas entram em discusso. Elas comprovam a aurola religiosa que protege as
instituies. Se sagrado significa aquilo que no deve ser aproximado nem
tocado, exceto com precaues cerimoniais e por pessoas especialmente escolhidas,
ento tais coisas so sagradas na vida poltica contempornea. medida que as
questes sobrenaturais tm sido progressivamente abandonadas em uma praia
deserta, a realidade dos tabus religiosos tem cada vez mais se concentrado em
torno das instituies seculares, sobretudo aquelas ligadas ao Estado nacionalista
(2). Os psiquiatras descobriram que uma das causas mais comuns de distrbio
mental um medo subjacente do qual o sujeito no est ciente, mas que leva
retirada da realidade e relutncia de refletir sobre as coisas. H uma patologia
social que trabalha poderosamente contra a investigao efetiva sobre as
instituies e condies sociais. Ela se manifesta de mil maneiras; em rabugice, em
divagao impotente, no ato desconfortvel de agarrar-se a distraes, na
idealizao do estabelecido h muito, em um otimismo fcil assumido como um
disfarce, na glorificao desenfreada das coisas como elas so, na intimidao de

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todos os dissidentes maneiras que deprimem e dissipam o pensamento tanto
mais eficazmente porque elas operam com uma penetrao sutil e inconsciente.
O atraso do conhecimento social notado na sua diviso em ramos independentes
e isolados de conhecimento. Antropologia, histria, sociologia, cincia moral,
economia, cincia poltica seguem seus prprios caminhos sem interao produtiva
constante e sistematizada. Somente na aparncia h uma diviso semelhante no
conhecimento fsico. H uma fecundao cruzada contnua entre astronomia, fsica,
qumica e as cincias biolgicas. As descobertas e os mtodos melhorados so to
registrados e organizados que ocorrem troca e intercomunicao constante. O
isolamento das disciplinas humansticas umas das outras liga-se ao seu
alheamento do conhecimento fsico. A mente ainda faz uma clara separao entre o
mundo no qual o homem vive e a vida do homem nesse mundo e por ele, uma
diviso refletida na separao do prprio homem em um corpo e uma mente que,
supe-se atualmente, podem ser conhecidos e tratados separadamente. Era de se
esperar que nos ltimos trs sculos a energia tivesse isso principalmente para a
investigao fsica, comeando pelas coisas mais remotas do homem tais como
corpos celestes. A histria das cincias fsicas revela uma certa ordem na qual elas
se desenvolveram. Ferramentas matemticas tiveram que ser empregadas antes
que uma nova astronomia pudesse ser interpretada. A fsica avanou quando
idias formuladas em conexo com o sistema solar foram utilizadas para descrever
os acontecimentos na terra. A qumica esperou o avano da fsica, as cincias dos
seres vivos precisavam do material e dos mtodos da fsica e qumica para
progredir. A psicologia humana deixou de ser principalmente opinio especulativa
somente quando as concluses biolgicas e fisiolgicas estavam disponveis. Tudo
isso natural e aparentemente inevitvel. Coisas que tinham a conexo mais
distante e indireta com interesses humanos tiveram que ser dominadas em algum
grau antes que as investigaes pudessem convergir competentemente para o
prprio homem.

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No entanto, o curso do desenvolvimento deixou a ns desta era em uma situao
difcil. Quando dizemos que uma disciplina da cincia tecnicamente
especializada, ou que ela altamente abstrata, o que ns queremos dizer
praticamente que ela no concebida em termos da sua relao com a vida
humana. Todo o conhecimento meramente fsico tcnico, expresso em um
vocabulrio tcnico comunicvel apenas para uns poucos. Mesmo o conhecimento
fsico que afeta o comportamento humano, que modifica o que fazemos e
passamos, tambm tcnico e remoto na medida em que suas relaes no so
entendidas e utilizadas. A luz do sol, a chuva, o ar e o solo sempre entraram de
maneiras visveis na experincia humana; tomos, molculas e clulas e a maior
parte das outras coisas com as quais as cincias so ocupadas nos afetam, mas no
visivelmente. Como eles entram na vida e modificam a experincia de modos
imperceptveis, e suas conseqncias no so percebidas, o discurso sobre elas
tcnico; a comunicao se d por meio de smbolos especficos. Pensar-se-ia, ento,
que um objetivo fundamental e sempre operante seria traduzir o conhecimento das
condies fsicas em termos que sejam geralmente entendidos, em sinais
denotando conseqncias humanas dos servios e desservios prestados. Pois,
essencialmente, todas as conseqncias que entram na vida humana dependem de
condies fsicas; elas podem ser entendidas e dominadas somente medida que
as mesmas forem levadas em conta. Pensar-se-ia, ento, que qualquer estado de
coisas que tenda a tornar as coisas do ambiente desconhecidas e incomunicveis
pelos seres humanos em termos de suas prprias atividades e sofrimentos seria
lamentado como um desastre; que isso seria considerado intolervel, e agentado
apenas na medida em que isso fosse, em qualquer determinado momento,
inevitvel.
Mas os fatos so em contrrio. A matria e o material so palavras que nas mentes
de muitos transmitem uma nota de descrdito. Eles so tomados como inimigos de
tudo que for de valor ideal na vida, em vez de condies da sua manifestao e ser
sustentvel. Em conseqncia dessa diviso, eles realmente se tornam, de fato,

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inimigos, pois o que quer que seja consistentemente mantido longe dos valores
humanos debilita o pensamento e torna de fato os valores esparsos e precrios. H
at mesmo alguns que consideram o materialismo e a predominncia do
mercantilismo na vida moderna como frutos da devoo indevida cincia fsica, e
no vem que a diviso entre homem e natureza, feita artificialmente por uma
tradio que se originou antes que houvesse entendimento das condies fsicas
que so o meio das atividades humanas, o fator paralisante. A forma mais
influente do divrcio a separao entre cincia pura e aplicada. Como
aplicao significa relao reconhecida com a experincia e bem-estar humano, a
honra do que puro e o desprezo pelo que aplicado tem, por seu resultado,
uma cincia que remota e tcnica, comunicvel apenas aos especialistas, e uma
conduo dos negcios humanos que fortuita, tendenciosa, injusta na
distribuio dos valores. O que aplicado e empregado como a alternativa ao
conhecimento na regulao da sociedade a ignorncia, o preconceito, o interesse
de classe e o acidente. A cincia convertida em conhecimento no seu sentido
respeitvel e enftico somente na aplicao. De outro modo ela truncada, cega,
distorcida. Quando ento ela aplicada, de maneiras que explicam o sentido
desfavorvel to freqentemente atribudo aplicao e ao utilitrio: isto ,
uso para fins pecunirios para o lucro de poucos.
Atualmente, a aplicao da cincia fsica se d mais exatamente aos interesses
humanos do que neles. Isto , ela externa, feita nos interesses das suas
conseqncias para uma classe possuidora e aquisitiva. A aplicao na vida
significaria que a cincia foi absorvida e distribuda; que ela foi o instrumento
daquele entendimento comum e comunicao completa que so precondio da
existncia de um pblico genuno e efetivo. O uso da cincia para regular a
indstria e o comrcio aconteceu uniformemente. A revoluo cientfica do sculo
XVII foi a precursora da revoluo industrial dos sculos XVIII e XIX. Em
conseqncia, o homem sofreu o impacto de um controle enormemente ampliado

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das energias fsicas sem qualquer capacidade correspondente de controlar a si
mesmo e s suas prprias coisas.
O conhecimento dividido contra ele mesmo, uma cincia cuja incompletude
acrescentada uma diviso artificial, desempenhou seu papel de gerar a
escravizao de homens, mulheres e crianas em fbricas nas quais eles so
mquinas animadas para cuidar de mquinas inanimadas. Ele manteve favelas
srdidas, carreiras confusas e descontentes, pobreza opressiva e riqueza luxuosa,
explorao brutal da natureza e do homem em tempos de paz e altos explosivos e
gases nocivos em tempos de guerra. O homem, uma criana em termos de
compreenso de si mesmo, colocou em suas mos ferramentas fsicas de poder
incalculvel. Ele brinca com as mesmas como uma criana, e se elas fazem mal ou
bem , em grande parte, uma questo de acaso. O instrumento se torna um mestre
e trabalha fatalmente como se possudo por uma vontade prpria no porque ele
tem uma vontade, mas porque o homem no tem.
A glorificao da cincia pura em tais condies uma racionalizao de uma
fuga; ela marca uma construo de um abrigo de refgio, uma evitao da
responsabilidade. A verdadeira pureza do conhecimento existe no quando ele no
est contaminado pelo contato com o uso e servio. Ela inteiramente uma questo
moral, um caso de honestidade, imparcialidade e amplitude generosa de inteno
na busca e comunicao. A adulterao do conhecimento no devida ao seu uso,
mas aos vieses e preconceitos adquiridos, unilateralidade de perspectiva,
vaidade, presuno de posse e autoridade, ao desprezo ou desconsiderao do
interesse humano no seu uso. A humanidade no , como se pensava, o fim para o
qual todas as coisas foram formadas; ela apenas uma coisa pequena e frgil,
talvez episdica, na vasta extenso do universo. Mas para o homem, o homem o
centro do interesse e a medida de importncia. A ampliao do reino fsico s
custas do homem apenas uma abdicao e uma fuga. Tornar a cincia fsica um
rival dos interesses humanos ruim o bastante, pois isso forma um desvio de
energia ao qual mal se pode fazer face. Mas o mal no acaba aqui. O mal definitivo

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que a compreenso pelo homem de suas prprias coisas e sua capacidade de
dirigi-las esto minadas em sua raiz quando o conhecimento da natureza
desconectado de sua funo humana.
Sugeriu-se at aqui que o conhecimento comunicao assim como
entendimento. Lembro-me bem da frase de um homem, no-educado do ponto de
vista escolar, ao falar de certos assuntos: Um dia elas sero descobertas e no
apenas descobertas, mas elas sero conhecidas. As escolas podem supor que uma
coisa conhecida quando ela descoberta. O meu velho amigo estava ciente que
uma coisa totalmente conhecida apenas quando ela publicada, compartilhada,
socialmente acessvel. O registro e a comunicao so indispensveis para o
conhecimento. O conhecimento confinado em uma conscincia privada um mito,
e o conhecimento dos fenmenos sociais particularmente dependente da
disseminao, pois apenas por distribuio tal conhecimento pode ser obtido ou
testado. Um fato da vida comunitria que no seja divulgado a fim de ser uma
possesso comum uma contradio em termos. A disseminao algo alm de
dispersar vontade. Sementes so semeadas, no em virtude de serem lanadas
aleatoriamente, mas por serem distribudas de modo a criarem razes e terem uma
chance de crescer. A comunicao dos resultados da investigao social a mesma
coisa que a formao da opinio pblica. Isso marca uma das primeiras idias
construdas no crescimento da democracia poltica como ser uma das ltimas a
serem realizadas. Pois a opinio pblica julgamento que formado e considerado
por aqueles que constituem o pblico e diz respeito a questes pblicas. Cada uma
das duas fases impe para a sua realizao condies difceis de atender.
Opinies e crenas relativas ao pblico pressupem uma investigao efetiva e
organizada. A menos que haja mtodos para detectar as energias que esto
trabalhando e para rastre-las atravs de uma intricada rede de interaes com as
suas conseqncias, o que passa como opinio pblica ser opinio no seu
sentido pejorativo em vez de verdadeiramente pblica, no importa quo
difundida seja a opinio. O nmero dos que compartilham do erro quanto ao fato e

71
que partilham de uma crena falsa mede o poder para o prejuzo. A opinio
casualmente formada e formada sob a direo daqueles que tm algo em jogo s
pode ser opinio pblica no nome. Chamando-a por esse nome, a aceitao do
nome como um tipo de garantia, aumenta sua capacidade de desencaminhar a
ao. Quanto maior o nmero daqueles que a compartilharem, mais prejudicial a
sua influncia. A opinio pblica, mesmo se por acaso for correta, intermitente
quando no o produto de mtodos de investigao e informao constantemente
em atividade. Ela s aparece em crises. Portanto, sua correo somente diz
respeito a uma emergncia imediata. Sua falta de continuidade a torna errada do
ponto de vista do curso dos eventos. como se um mdico pudesse lidar, por ora,
com uma emergncia numa doena, mas no pudesse adaptar o seu tratamento s
condies subjacentes que a causaram. Ele pode ento curar a doena isto ,
fazer com que seus atuais sintomas alarmantes diminuam mas ele no modifica
suas causas; o seu tratamento pode at mesmo afet-las para pior. Somente uma
investigao contnua, contnua no sentido de ser conectada assim como
persistente, pode fornecer o material de opinio duradoura sobre questes
pblicas.
H um sentido no qual opinio, ao invs de conhecimento, mesmo sob as
circunstncias mais favorveis, o termo adequado a se usar isto , no sentido de
julgamento, estimativa. Pois em seu sentido estrito, o conhecimento pode se referir
somente ao que aconteceu e foi feito. O que ainda est a ser feito envolve uma
previso de um futuro ainda contingente e no pode escapar da possibilidade de
erro de julgamento envolvido em toda a expectativa das probabilidades. Pode
muito bem haver uma divergncia honesta quanto s polticas a serem buscadas,
mesmo quando os planos provm do conhecimento dos mesmos fatos. Mas uma
poltica genuinamente pblica no pode ser gerada a menos que ela seja formada
pelo conhecimento, e esse conhecimento no existe exceto quando h busca e
registro sistemticos, completos e bem equipados.

72
Alm disso, a investigao deve ser quase to contempornea quanto possvel; de
outra forma ela apenas de interesse de antiqurios. O conhecimento da histria
evidentemente necessrio para a conexo do conhecimento. Mas a histria que no
trazida para perto do cenrio real dos eventos deixa uma lacuna e exerce
influncia sobre a formao dos julgamentos sobre o interesse pblico apenas por
suposio sobre os eventos intervenientes. Aqui, muito visivelmente, est uma
limitao das cincias sociais existentes. O material delas vem tarde demais, muito
depois do evento para entrar efetivamente na formao da opinio pblica sobre o
interesse pblico imediato e no que deve ser feito a respeito dele.
Uma olhada na situao mostra que os meios fsicos e externos de coletar
informaes em relao ao que est acontecendo no mundo excederam muito a
fase intelectual de investigao e organizao dos seus resultados. O telgrafo, o
telefone, e agora o rdio, correspondncias baratas e rpidas, a prensa tipogrfica,
capaz de reduplicao rpida de material a baixo custo, alcanaram um
desenvolvimento notvel. Mas quando perguntamos que tipo de material
registrado e como ele organizado, quando perguntamos sobre a forma intelectual
na qual o material apresentado, a estria a ser contada muito diferente.
Notcia significa algo que acabou de acontecer e que novo apenas porque isso
se desvia do antigo e do normal. Mas o seu significado depende da relao com o
que ela implica, com quais so as suas conseqncias sociais. Esse significado no
pode ser determinado a menos que o novo seja colocado em relao ao velho, ao
que aconteceu, e tenha sido integrado ao curso dos eventos. Sem coordenao e
encadeamento lgico, os eventos no so eventos, mas meras ocorrncias,
intruses; um evento implica aquilo do qual um acontecimento se origina.
Portanto, mesmo se desconsiderarmos a influncia dos interesses privados em
causar supresso, sigilo e deturpao, temos aqui uma explicao da trivialidade e
qualidade sensacional de muito do que passa como notcia. O catastrfico, isto ,
crime, acidente, brigas familiares, confrontos e conflitos pessoais, so as formas
mais bvias das quebras de continuidade; elas fornecem o elemento de choque que

73
o significado mais exato de sensao, elas so o novo por excelncia, embora
apenas a data do jornal possa nos informar se aconteceram no ano passado ou
neste ano, to completamente so isolados das suas conexes.
Estamos to acostumados a esse mtodo de coletar, registrar e apresentar as
mudanas sociais que pode muito bem parecer ridculo dizer que uma cincia
social genuna manifestaria a sua realidade na imprensa diria, enquanto os livros
e artigos eruditos fornecem e lustram as ferramentas de investigao. Mas a
investigao que sozinha pode fornecer conhecimento como uma precondio de
julgamentos pblicos deve ser contempornea e cotidiana. Mesmo se as cincias
sociais como um aparato especializado de investigao fossem mais avanadas do
que so, elas seriam comparativamente impotentes na funo de conduzir a
opinio sobre assuntos de interesse para o pblico contanto que estejam remotas
da aplicao na reunio e interpretao diria e incessante das notcias.
Por outro lado, as ferramentas de investigao social sero desajeitadas contanto
que elas sejam forjadas em lugares e em condies remotas dos eventos
contemporneos.
O que foi dito sobre a formao das idias e julgamentos com relao ao pblico
aplica-se tambm distribuio do conhecimento que o torna uma posse efetiva
dos membros do pblico. Qualquer separao entre os dois lados do problema
artificial. A discusso de propaganda e propagandismo iria exclusivamente, no
entanto, exigir um volume, e poderia ser escrita apenas por algum muito mais
experiente do que o atual escritor. A propaganda somente pode assim ser
mencionada com a observao de que a situao atual no tem precedentes na
histria. As formas polticas da democracia e os hbitos de pensamento quase-
democrticos sobre questes sociais foraram uma certa quantidade de discusso
pblica e a simulao de consultas gerais para se chegar a decises polticas. O
governo representativo deve pelo menos parecer ser fundado em interesses
pblicos conforme os mesmos so revelados para crena pblica. J se foram os
dias em que um governo pode ser levado adiante sem qualquer simulao de

74
apurao dos desejos dos governados. Na teoria, seu consentimento deve ser
assegurado. Sob as formas antigas, no havia necessidade de obscurecer as fontes
de opinio sobre questes polticas. Nenhuma corrente de energia flua delas. Hoje
os julgamentos popularmente formados sobre questes polticas so to
importantes, apesar de todos os fatores em contrrio, que h um enorme valor
sobre todos os mtodos que afetam a sua formao.
O caminho mais regular para o controle da conduta poltica pelo controle da
opinio. Contanto que os interesses de lucro pecunirio sejam poderosos, e que um
pblico no tenha se localizado e identificado, aqueles que tm esse interesse tero
um motivo no-resistido para interferir nas molas da ao poltica em tudo que os
afete. Assim como no comportamento da indstria e cmbio geralmente o fator
tecnolgico obscurecido, desviado e derrotado pelos negcios, assim
especificamente na gesto da publicidade. A coleta e venda de assunto com
importncia pblica parte do sistema pecunirio existente. Assim como a
indstria conduzida por engenheiros de forma tecnolgica factual seria algo muito
diferente do que ela realmente , assim tambm a coleta e reportagem das notcias
seria algo muito diferente se fosse permitido que os interesses genunos dos
reprteres trabalhassem livremente.
Um aspecto da questo diz respeito especificamente ao lado da disseminao.
dito freqentemente, e com grande aparncia de verdade, que a libertao e
aperfeioamento da investigao no teria nenhum efeito especial. Pois,
argumenta-se, a massa do pblico leitor no est interessada em aprender e
assimilar os resultados da investigao exata. A menos que esses sejam lidos, eles
no podem afetar seriamente o pensamento e a ao dos membros do pblico; eles
permanecem em alcovas bibliotecrias isoladas e so estudados e entendidos
apenas por uns poucos intelectuais. A objeo bem tomada exceto quando a
potncia da arte levada em conta. Uma apresentao intelectual tcnica agradaria
apenas aos tecnicamente intelectuais; no seria notcia para as massas. A
apresentao fundamentalmente importante, e apresentao uma questo de

75
arte. Um jornal que fosse apenas uma edio diria de um peridico trimestral de
sociologia ou cincia poltica indubitavelmente teria uma circulao limitada e
uma pequena influncia. Mesmo assim, no entanto, a mera existncia e
acessibilidade de tal material teria algum efeito regulador. Mas podemos olhar
muito mais longe do que isso. O material teria um sentido humano to grande e
difundido que sua mera existncia seria um convite irresistvel a uma apresentao
sua que teria um apelo popular direto. A libertao do artista na apresentao
literria, em outras palavras, tanto uma precondio da criao desejvel da
opinio adequada sobre questes pblicas quanto a libertao da investigao
social. A vida consciente de opinio e julgamento dos homens freqentemente
ocorre em um plano superficial e trivial. Mas suas vidas atingem um nvel mais
profundo. A funo da arte sempre foi quebrar a crosta da conscincia
convencionalizada e rotineira. Coisas comuns, uma flor, um brilho do luar, o canto
de um pssaro, no coisas raras e remotas, so meios com os quais os nveis mais
profundos da vida so tocados para que surjam como desejo e pensamento. Esse
processo arte. A poesia, o drama, o romance, so provas de que o problema da
apresentao no insolvel. Os artistas sempre foram os verdadeiros
fornecedores de notcias, pois no o acontecimento externo em si que novo, mas
o despertar da emoo, percepo e reconhecimento incitados por ele.
Apenas abordamos de leve e de passagem as condies que devem ser cumpridas
se a Grande Sociedade for se tornar uma Grande Comunidade; uma sociedade na
qual as conseqncias sempre em expanso e intricadamente ramificadoras das
atividades associadas devem ser conhecidas no sentido pleno dessa palavra, de
modo que um Pblico organizado e articulado passe a existir. O mais elevado e
mais difcil tipo de investigao e uma arte de comunicao sutil, delicada, vvida e
responsiva devem tomar posse do mecanismo fsico da transmisso e circulao e
soprar vida para dentro dele. Quando a era da mquina tiver assim aperfeioado a
sua maquinaria ele ser um meio de vida e no o seu mestre desptico.

76
A democracia se tornar ela mesma, pois democracia um nome para uma vida de
comunho livre e enriquecedora. Ela teve o seu profeta em Walt Whitman. Ela ter
a sua consumao quando a investigao social livre estiver indissoluvelmente
unida arte da comunicao plena e mbil.

Excertos de O pblico e seus problemas (1927). Cf. Hickman, Larry A. &


Alexander, Thomas. The Essential Dewey, vol. 1: Pragmatism, Education, Democracy.
Bloomington: Indiana University Press, 1998: pp. 293-307. A meno, contida no
livro acima, obra de Dewey [LW 2: 325-50] se refere ao volume e s pginas das
Later Works: 1925-1953 in Boydston, Jo Ann (ed.). The Collected Works of John
Dewey, 1882-1953. Carbondale and Edwardsville: Southern Illinois University
Press, 1969-1991.

NOTAS
(1) A discusso mais adequada desse ideal com a qual estou familiarizado The Democratic
Way of Life, de T. V. Smith.
(2) O carter religioso do nacionalismo foi poderosamente apresentado por Carlton Hayes
em seus Essays on Nationalism, sobretudo no captulo 4.

77
78
A idia filosfica inclusiva (1928)

H no momento presente um nmero considervel de pessoas que habitualmente


empregam o social como um princpio de reflexo filosfica e que lhe atribuem
uma fora igual e at mesmo superior quela atribuda ao fsico, vital e mental. H
outros, provavelmente em maior nmero, que se recusam a levar a srio o social
como categoria de descrio e interpretao para fins filosficos, e que consideram
que qualquer tentativa de lev-lo a srio envolve uma confuso da antropologia e
sociologia com a metafsica. O mximo que eles aceitariam que o material
cultural pode elucidar a gnese e a histria das crenas humanas sobre questes
fundamentais. Ento, afirma-se que se trata de nada mais do que um caso da j
conhecida falcia gentica - a confuso da histria da crena com a natureza
daquilo que acreditado - atribuir a tal explicao algum lugar que no seja no
interior da histria da cultura humana. Tal situao requer ateno; e eu desejo
expor, medida que o espao permitir, qual a inteno daqueles que atribuem
genuna importncia filosfica idia do social.
Pode-se iniciar convenientemente observando que o comportamento associado ou
conjunto uma caracterstica universal de todas as existncias. O conhecimento ,
em termos de objetos relacionados, e a no ser que se suponha que as relaes
sejam uma intruso subjetiva, ou que, a la Hume, somente as idias sejam
associadas, uma relao, pois o ponto sensvel da cincia correlaciona-se
associao entre as coisas. Uma vez observado esse fato, observamos que as
qualidades das coisas associadas so exibidas somente em associao, visto que
nas interaes em si h potencialidades liberadas e concretizadas. Alm do mais, a
manifestao de potencialidades varia conforme o modo e a extenso da
associao. Essa afirmao apenas um modo formal de se chamar ateno para o

79
fato de que caracterizamos um elemento, digamos, o hidrognio, no s, como o
nome implica, em termos de sua potencialidade de formao de gua, mas em
ltima anlise em termos das conseqncias obtidas em uma gama inteira de
modos de comportamento conjunto (1).
Feitas essas consideraes, chama a ateno o fato de que quanto mais numerosas e
variadas forem as formas de associao na qual algo ingressa, melhor a base que
temos para descrev-la e compreend-la, pois quanto mais complexa for uma
associao, mais plenas so as potencialidades liberadas para a observao. Visto
que as coisas apresentam-se a ns de tal forma que extenses mais estreitas e mais
amplas, mais simples e mais complexas, so rapidamente distinguveis, parece que
a descrio e compreenso metafsicas so demarcadas como aquelas que tm a ver
com a extenso mais ampla e mais plena da atividade associada. E afirmo que se a
expresso graus de realidade pode receber um significado empiricamente
inteligvel, tal significado parece depender de se seguir a linha de raciocnio assim
sugerida (2). Em resumo, parece haver uma estrada razoavelmente reta at a
concluso de que um indicador justo da adequao de qualquer teoria filosfica
das coisas encontrado medida que a explicao seja baseada em considerar as
coisas na escala mais ampla e complexa de associaes aberta observao.
Ao fazer essa afirmao, no desconheo que o mtodo oposto tenha sido seguido
e ainda seja recomendado por filsofos de boa reputao: a saber, um mtodo
baseado na preferncia por simples elementares e independentes chamados por
vrios escritores de essncias, dados, etc. A questo se devemos comear com o
simples ou o complexo parece-me o problema mais importante do mtodo
filosfico no presente, minando, por exemplo, as distines tradicionais de real e
ideal. Ou, caso seja dito que somos forosamente compelidos de maneira
psicolgica e prtica a comearmos com o complexo, a filosofia inicia somente
quando nos deparamos com o simples. O problema do mtodo ainda persiste.
Esses simples so isolados e auto-suficientes, ou so o resultado de anlise
intelectual, eles prprios intelectuais ao invs de existenciais em qualidade, e,

80
portanto, de valor somente medida que nos permitem um meio de chegar a uma
melhor compreenso das totalidades complexas com que comeamos? O tempo
no permite considerar essa questo fundamental. Contento-me em observar que a
hiptese de que simples fundamentais e independentes sejam os nicos reais para
a filosofia parece ser a nica lgica alternativa posio que quanto mais ampla e
complexa for a gama de interao associada com que lidamos, mais plenamente
revelada a ns a natureza do objeto do pensamento filosfico. Por isso, a questo
quanto ao mtodo reduzir-se indagao sobre se possvel afirmar, sem
autocontradio, que os simples isolados so fundamentais e auto-suficientes por
conta prpria. Aqueles que no os aceitam como reais parecem comprometidos
com a posio aqui exposta.
Enquanto o fato da associao e da extenso de associaes como determinantes
dos graus de realidade d a ns nosso ponto de partida, ele nos proporciona
somente um ponto de partida para discutir o valor do social como uma categoria
filosfica. Pois por social como modo distinto de associao so denotadas formas
especificamente humanas de agrupamento, e essas, de acordo com os achados da
cincia, aparecem apenas tardiamente. Da a objeo que vem mente de imediato.
A viso que o social em seu sentido caracteristicamente humano uma categoria
importante recebida com a rplica que, pelo contrrio, ele no passa de um caso
altamente especial de associao e como tal restrito em significncia,
humanamente interessante, claro, mas uma questo de detalhe ao invs de um
princpio importante. Meus comentrios introdutrios tinham a inteno de ser
uma resposta antecipatria a tal objeo. A associao por si mesma dificilmente
uma categoria totalmente formal. Ela adquire contedo apenas pela considerao
das diferentes formas de associao que constituem o material da experincia.
Assim, ainda que se admita que a sociedade, no sentido humano, seja uma forma
de associao que restrita em sua manifestao espao-temporal, ela no pode ser
colocada em contraste com a associao em geral. Sua importncia pode ser
determinada no por sua comparao com a associao em seu sentido formal

81
genrico, mas somente a comparando e contrastando com outros tipos especiais de
associao.
Esse fato resulta no que tem sido dito em relao importncia da extenso e
complexidade da associao enquanto medida filosfica de sua importncia
especial. Se a referncia associao deve ser algo mais do que um ato de
deferncia cerimonioso e estril, se para ser usada num esforo de descrio
filosfica e entendimento, isso indica a necessidade de estudo e anlise dos
diferentes modos de associao que se apresentam na experincia. E a implicao
de nosso argumento que em tal comparao dos tipos definidos de associao, o
social, em seu sentido humano, o mais rico, pleno e delicadamente sutil de todos
os modos realmente experimentados. No necessrio empenhar-se em descobrir,
como se fosse pela primeira vez, os diferentes modos tpicos que devem ser
comparados e contrastados. Eles j se tornaram familiares o suficiente no curso do
pensamento. parte o social, cuja admisso total ainda aguarda um
reconhecimento adequado, eles so o fsico, o vital ou orgnico, e o mental. A
essncia de nosso problema consiste em decidir qual dessas formas apresenta a
extenso mais ampla e mais completa de associaes. A associao em geral no
passa de uma matriz: seu preenchimento so os fatos da associao efetivamente
exibidos na natureza. De fato, a categoria da associao apenas uma
representao abstrata do que formalmente comum aos modos especiais.
Antes de chegarmos, contudo, a esse esforo comparativo, o qual se constitui no
tpico principal deste trabalho, ser bom esclarecer a base de certas noes que
conduziram interpretao errnea e depreciao do significado do social
enquanto categoria. H um momento atrs, referi-me aos fatos da associao como
so de fato exibidos na vida humana. A referncia implicava que os fatos sociais
so em si fatos naturais. Essa implicao vai contra pr-concepes engendradas
pela oposio comum entre as cincias fsicas e sociais; por identificao tcita, em
outras palavras, das cincias naturais com o puramente fsico. Na medida em que
essa idia perdura em nossa mente, social e natural so concepes opostas; a

82
tentativa de encontrar a chave para se ler o cdigo da natureza no social ento
imediatamente percebida como absurda: essa percepo serve, assim, para
provocar o repdio desdenhoso do social. A negao da oposio entre o social e
o natural , no entanto, um elemento importante do significado do social
enquanto categoria; e se algum estiver interessado em descobrir a inteno
daqueles que empregariam o social como categoria filosfica, tal pessoa deve
comear perguntando a si mesma quais so as implicaes da separao atual entre
cincias naturais e sociais, e se ao refletir ela est disposta a defend-las. A negao
da separao no somente possvel para uma mente s, mas exigida por
qualquer adoo metodolgica do princpio de continuidade, e tambm, como ser
indicado posteriormente, pelos prprios fenmenos sociais. Sob a hiptese de
continuidade caso deva ser designada como uma hiptese que no pode ser
negada sem autocontradio o social, a despeito do que quer que possa ser dito
em relao limitao temporal e espacial de suas manifestaes, fornece
filosoficamente a categoria inclusiva.
Um dano duplo acarretado pela atual separao entre cincia social e natural e
pela aceitao do significado que vinculado ao social aps este ter sido
conseqentemente divorciado. O ponto principal em que a filosofia pode ser til
nas buscas das cincias sociais reside precisamente a. Visto que o que passa por
cincia social construdo sobre a noo de uma diferena entre fenmenos
naturais e sociais, a cincia truncada, arbitrria e insegura. Um levantamento
analtico do estado presente das cincias sociais seria necessrio para justificar essa
afirmao. Mas existem apenas uns poucos socilogos que se aventuraram, por
enquanto, a afirmar que h algo de distinto ou nico nos fenmenos sociais; logo,
deparamo-nos com uma situao paradoxal em que os fenmenos sociais so
isolados das consideraes fsicas e orgnicas e, ainda assim, so explicados em
termos fsicos, orgnicos ou psicolgicos, ao invs de em termos
caracteristicamente sociais. Na psicologia, a tradio persistente de uma temtica
puramente individualista e privada deve ser atribuda diretamente negligncia

83
das condies sociais dos fenmenos mentais, ainda que indiretamente tal
negligncia retroceda a uma separao entre o social e o natural: pois somente o
reconhecimento da continuidade do social e do natural oferece os termos
intermedirios que vinculam os fenmenos psicolgicos aos outros. Algumas
formas de behaviorismo, em uma reao contra o isolamento antinatural do fsico e
do mental, simplesmente descartam o ltimo completamente e os reduzem aos
termos do material, tratado na cincia puramente fsica. Na cincia poltica, pode-
se notar uma oscilao entre a adoo de categorias no-naturais, tais como a
vontade transcendente, e a resoluo dos fenmenos polticos em termos fsicos
de conflito e ajuste de foras. Um autor recente da rea econmica afirma que a
cincia econmica tem negligenciado tanto o lugar da tecnologia na indstria que
acabou surgindo uma gerao que, embora educada em cincia econmica,
quase totalmente ignorante a respeito de assuntos econmicos (3). A tecnologia
evidentemente um assunto que se conecta diretamente com o desenvolvimento da
cincia fsica: a questo, ao invs de ser incidental, pode mostrar estar intimamente
conectada com todas as slidas objees apresentadas contra a abstrao do
homem econmico. O homem econmico no pode ser posto em seu lugar nos
fenmenos sociais, em suas relaes reais com as instituies jurdicas, polticas,
tecnolgicas e outras instituies culturais, at que os mesmos sejam conectados
aos fenmenos naturais.
Esses no passam de indcios demasiadamente casuais e abreviados do significado
da afirmao que a realizao do servio que a filosofia poderia teoricamente
prestar s cincias sociais depende do franco reconhecimento do social como uma
categoria contnua com e inclusiva das categorias do fsico, vital e mental.
Essa referncia s cincias no deve ser vista, contudo, como se implicasse na
adoo daquela concepo de filosofia que a identifica exclusivamente com uma
anlise ou uma sntese das premissas ou resultados das cincias especiais. Pelo
contrrio, as prprias cincias so excrescncias de alguma fase da cultura social de
onde elas extraem seus instrumentos, fsicos e intelectuais, e pelos quais seus

84
problemas e objetivos so determinados. A nica filosofia que pode criticar as
premissas das cincias especiais sem correr o risco de ser ela prpria uma
pseudocincia aquela que leva em conta a base antropolgica (em seu senso lato)
das cincias, assim como a nica filosofia que pode sintetizar suas concluses sem
correr um risco semelhante a que se situa fora dessas concluses para coloc-las
no contexto mais amplo da vida social.
Agora voltando ao ponto principal, o social como uma categoria filosfica
categorizvel, visto que esse indicativo da gama mais ampla e mais rica de
associao empiricamente acessvel (e nenhuma desculpa oferecida por embasar
a filosofia no empiricamente manifesto ao invs do oculto), necessrio indicar
uma certa ambigidade da linguagem que, por causa da brevidade da exposio,
necessariamente se vincula nossa afirmao. Os fenmenos sociais no so em si,
claro, equivalentes ao social como categoria. O ltimo origina-se dos primeiros por
meio de uma anlise intelectual que determina qual seu carter distintivo. Porm,
no estou aqui lidando com o problema importante e em ltima anlise imperativo
da categoria do social, ou a determinao das caractersticas que constituem a
natureza distintiva do social, mas, sim, com os fenmenos sociais en gross, como
fenmenos que abrangem, para anlise filosfica, os fenmenos fsicos, orgnicos e
mentais num modo de associao em que esses ltimos assumem novas
propriedades e exercem novas funes. Em outras palavras, estou aqui querendo
dizer que os fenmenos sociais de fato manifestam algo distintivo e esse algo
fornece a chave para uma teoria naturalista dos fenmenos que confundem a
interpretao filosfica quando deixada fora da explicao. Para aqueles que
aceitam essa viso, o nus da prova quanto ao valor do social enquanto categoria
metafsica recai sobre aqueles que habitualmente tratam seu valor como trivial.
Pois o que eles querem dizer com fenmenos sociais? Se os fenmenos sociais no
so uma exemplificao da escala mais ampla e mais intrincada da caracterstica
genrica do comportamento ou interao associativos, o que eles querem dizer?
Vejo somente um tipo de resposta aberta para eles, abrangendo duas alternativas:

85
ou os fenmenos sociais so annimos, uma excrescncia ou intruso, sobrevindo
de uma maneira acidental e sem sentido a outros fenmenos, ou no possuem uma
importncia distinta, sendo em realidade nada mais que fenmenos fsicos, vitais ou
psicolgicos. Cada uma dessas concepes no contradiz os traos observveis dos
fenmenos sociais?
Sob um olhar prima facie, os fenmenos sociais absorvem e incorporam dentro de si
coisas associadas na maneira limitada que denominamos de fsico. Pensar nos
fenmenos sociais como se meramente se sobrepusessem aos fenmenos fsicos
proporciona um resultado absurdo; tal noo negada pela observao mais
casual dos fatos. O que seria dos fenmenos sociais sem o fator fsico da terra,
incluindo todos os recursos naturais (e obstculos) e formas de energia que a
palavra terra representa? O que seria dos fenmenos sociais sem as ferramentas
e mquinas pelas quais as energias fsicas so aproveitadas? Ou o que seria deles
sem os utenslios e aparatos fsicos, desde as roupas e casas at as ferrovias,
templos e prensas? No, no o social que uma categoria superficial.
superficial a viso daqueles que no conseguem ver que no social o fsico
incorporado a um sistema mais amplo e mais complexo e delicado de interaes de
forma que ele assume novas propriedades atravs da liberao de potencialidades
previamente confinadas por causa da ausncia de plena interao.
A mesma considerao aplica-se incluso dentro do social do vital e orgnico. Os
membros da sociedade so seres humanos vivos com as caractersticas das
criaturas vivas, mas, medida que eles entram em associaes distintamente
humanas, as propriedades estritamente orgnicas so modificadas e mesmo
transformadas. Certos fatores fisiolgicos do sexo, procriao, imaturidade e
necessidade de cuidado esto certamente implicados nas funes expressas na vida
familiar. Mas ainda que o papel do desejo animal seja grande, h algo mais em
qualquer associao familiar do que meros fatores fisiolgicos. O fato da
transformao do puramente orgnico pela incluso dentro do mbito da
associao humana to bvio vejam o significativo caso da transformao do

86
choro em fala que ele de fato acarretou a crena na interveno intrusiva de
fatores antinaturais e sobrenaturais a fim de explicar as diferenas entre o animal e
o humano. A disjuno entre a assero de que o humano meramente animal e a
assero de que uma fora externa impe-se no , no entanto, exaustiva.
Permanece uma alternativa que em grande parte confirmada pelo fato emprico,
a saber, que a diferena surge quando novas potencialidades so realizadas,
quando a gama de interaes que delimita o orgnico absorvida pela associao
mais ampla e mais sutilmente complexa que forma a sociedade humana.
Visto que as peculiaridades originadas do modo fsico foram admitidas na filosofia
(o materialismo, em outras palavras, ao menos admitido de m vontade na
companhia filosfica) e visto que as filosofias orgnicas, estruturadas sobre o
padro dos fenmenos vitais, sobre conceitos de espcie, desenvolvimento e
finalidade, so livremente admitidas, parece arbitrrio, para dizer o mnimo,
excluir o social do papel de uma categoria legtima.
Que o mental tem uma pretenso reconhecida de servir como categoria de
descrio e interpretao da existncia natural evidente na prpria existncia das
filosofias idealistas. H aqueles que negam a habilidade dessas teorias de
concretizar sua pretenso, assim como h aqueles que negam a capacidade do
fsico e do vital de se confirmarem. Mas ao menos se admite que o pensamento,
bem como a matria e a vida, aparea como uma figura respeitvel na galeria de
categorias. Porm, pode-se dizer que o mental, assim como o fsico e o orgnico,
opera como um fator incluso nos fenmenos sociais, visto que o mental
empiricamente discernvel somente onde a associao manifestada na forma de
participao e comunicao. Pareceria, portanto, legtimo adotar como hiptese
digna de ser experimentada a idia de que o significado ulterior do mental bem
como do fsico e vital revelado nessa forma de interao associativa. A implicao
no que eles no tenham uma existncia descritvel fora do social, mas que, j que
eles aparecem e operam fora daquela grande interao que forma o social, eles no

87
revelam aquela fora plena e importncia com as quais atividade tradicional da
filosofia ocupar-se.
Aps essa afirmao do propsito do empreendimento de empregar o social como
uma categoria, resta esboar de forma sumria alguns exemplos de suas
implicaes que so relevantes para a elucidao de algumas notveis questes
filosficas. Podemos convenientemente comear com o assunto a que recm nos
referimos, o lugar do mental no plano existencial das coisas, usando, para fins de
nossa discusso, como equivalente do mental o fato do significado, seja direto
como na cognio dos objetos, ou indireto como nas relaes estticas, afetivas e
morais. O estado da discusso filosfica exibe um dilema, ou, ao invs disso, uma
escolha entre trs opes. O mental visto (i) como uma intruso misteriosa
ocorrendo de alguma maneira inexplicvel na ordem da natureza; (ii) como
ilusrio, ou, em linguagem atual, como um epifenmeno; e (iii) como ontolgico,
seja como uma parte do ser no mesmo nvel da parte fsica, ou como o Ser do qual
as chamadas coisas fsicas nada mais so do que formas disfaradas ou
aparncias. Pode-se argumentar que a persistncia do problema e desses modos
amplamente opostos da soluo em si fortemente indicativa de que algum fator
da situao, aquele que a chave para a compreenso, foi omitido. De qualquer
modo, a persistncia dessas percepes irreconciliveis um desafio para se buscar
algo que elimine o escndalo de antagonismos to ntidos na interpretao. Porm,
quando nos voltamos para o social, constatamos que a comunicao uma
ocorrncia existencial envolvida em toda a vida distintamente comunal, e
constatamos que a comunicao requer significado e compreenso como condies
de unidade ou concordncia no comportamento conjunto. Constatamos, isto , que
o significado no uma anomalia nem uma qualidade que acidentalmente
sobrevm, mas um ingrediente constitutivo dos eventos existenciais. Ns
consideramos o significado um fenmeno emprico descritvel e verificvel cuja
gnese, modos e conseqncias podem ser concretamente examinados e
detectados. Ele se apresenta no como uma intruso, nem como uma cintilao

88
acidental e impotente, nem como a reduplicao de uma estrutura j inerente
existncia anterior, mas como uma qualidade aditiva percebida no processo de
interao mais amplo e complexo dos fenmenos fsicos e vitais; e como possuidor
de uma funo distinta e concretamente verificvel na sustentao e
desenvolvimento de um tipo distinto de fatos observveis, aqueles que so
denominados sociais. No temos ento de recorrer a consideraes puramente
metafsicas e dialticas, adotadas ad hoc, a fim de salvar a realidade e a
importncia do mental. O domnio dos significados, da mente, encontra-se em seu
habitat, seguramente localizado e ancorado numa ordem empiricamente
observvel da existncia. E essa ordem encontra-se em continuidade gentica com
os fenmenos fsicos e vitais, esses fenmenos sendo, de fato, absorvidos e
incorporados em um escopo mais amplo das interaes associadas. No temos de
colocar o mental de volta no fsico antecedente, muito menos recorrer medida
desesperada de torn-lo to inclusivo a ponto de o fsico ser tratado como uma
apario disfarada e ilusria do mental. O social possibilita-nos uma instncia
observvel de um campo da mente objetivo para o indivduo; ao se ingressar
nele como membro participante, as atividades orgnicas so transformadas em
aes que possuem uma qualidade mental.
No se supe que essas consideraes demonstrem a verdade da posio adotada;
mas prope-se seriamente que elas indiquem uma hiptese que valha a pena
julgar; como uma hiptese que comece a partir de uma vera causa, isto , a partir de
um fato empiricamente verificvel, ao invs de conceitos que no possuem um
locus prprio observado, mas que so inventados simplesmente para explicar fatos
que de outra forma seriam inexplicveis. Em segundo lugar, a estrutura verdadeira
do conhecimento vista em relao s operaes pelas quais ela estabelecida como
conhecimento no sentido honorfico, isto , testado e justificado, fundamentado, ao
invs de mera opinio e crena fantstica, pode ser compreendida somente em
termos sociais. Por conhecimento fundamentado quero dizer crena em relao
evidncia que o substancia. Mas a distino mais simples que pode ser traada

89
entre os objetos de conhecimento nesse sentido e meras questes de opinio e
credulidade, ou mesmo de pensamento, por mais autoconsistente e formalmente
vlido, a distino entre o socialmente confirmado e o privadamente cogitado.
Opinio e teoria, enquanto no forem comunicadas, ou enquanto, mesmo se
comunicadas e compartilhadas, no forem confirmadas no comportamento
conjunto, so na melhor das hipteses apenas candidatos a membros do sistema de
conhecimento. Trabalhar mais esse ponto significa enfraquec-lo. um trusmo
que a cincia cincia porque observaes, experimentos e clculos so assim
conduzidos a fim de serem capazes de ser relatados para os outros e repetidos
pelos outros. Porm, esse relato e repetio so totalmente incompreendidos
quando considerados simplesmente como acrscimos externos a um pensamento
completo em si mesmo. Eles significam que o prprio pensamento concebido e
desenvolvido em tais termos para que seja capaz de se comunicar com os outros,
ser compreendido por eles e ser adotado e utilizado na ao cooperativa. Relato e
comunicao no so uma mera emisso de pensamentos estruturados e
completados em solilquio privado ou observao solipsstica. Toda a operao de
experimentao individual e soliloquiar tem sido influenciada em todos os
aspectos pela referncia ao meio social em que seus resultados devem ser levados a
cabo e respondidos. De fato, o que foi dito uma meia-verdade. No se trata
simplesmente de os achados caractersticos do pensamento no poderem se
incorporar ao conhecimento, salvo quando estruturados com referncia
considerao e adoo social, mas de a linguagem e pensamento em sua relao
com os signos e smbolos serem inconcebveis, a no ser como maneiras de atingir
uma ao concertada.
De passagem, tambm se pode afirmar que a referncia ao pensamento privado
como um candidato ao conhecimento atravs da incorporao ao associada
conjunta (a qual tambm envolve, lembremos, as condies fsicas e por isso
sujeita ao teste das conseqncias fsicas), elucidativa e pode fornecer a soluo
para um outro mistrio da especulao filosfica a saber, a natureza da mente

90
enquanto subjetiva. Pois esta quando interpretada a partir do ponto de vista do
social como categoria no aparece como uma anomalia, muito menos como um
espectro, uma fonte intrusiva e totalmente indesejvel de erro. O pensamento e
seus resultados apresentam a si mesmos como de fato hipotticos, exigindo um
exame em termos de ao social e, conseqentemente, como sujeitos a erro e
fracasso. Mas eles tambm se oferecem como possuidores de uma funo positiva e
construtiva. Pois no so meramente candidatos recepo no status quo social, a
ordem recebida e estabelecida do comportamento associado; eles ao invs disso
reivindicam que uma ordem social modificada seja obtida na prpria ao que
promovem e pela qual devem ser testados. s vezes a reivindicao limitada,
afetando somente o comportamento de um grupo seleto que so especialistas da
rea especfica; s vezes, como na proposta de novas polticas, ampla no apelo
que virtualmente faz. Mas o primeiro tipo, voltado primordialmente, digamos, a
um grupo de especialistas das cincias, tem uma maneira de se expandir; ele no
pode ser mantido engaiolado; e de qualquer forma no existe diferena alguma em
princpio.
Ao apresentar exemplificaes, fica-se constrangido pela gama de problemas
filosficos que sugestivamente recebem esclarecimento e elucidao quando o
social empregado como uma categoria de descrio e interpretao. Podemos,
contudo, basearmo-nos quase aleatoriamente no campo moral. Considere a
discusso recorrente a respeito da objetividade das distines e juzos morais, com
sua vibrao incessante entre sua reduo a preferncias privadas, todavia
privadas quando na verdade so coletivamente cogitadas, e recorremos a
consideraes puramente transcendentes a fim de assegurar sua objetividade.
Seria dogmtico afirmar nessa aluso casual que o problema resolvido quando o
social usado como categoria e v-se que o social incorpora o fsico, orgnico e
psicolgico; mas ningum pode razoavelmente negar que o problema por inteiro
assume um aspecto diferente quando seus elementos so colocados nesse contexto
(4).

91
Um tpico correlato diz respeito naturalidade da vida moral do homem.
Aqueles que afirmam que ela natural so confrontados pelo contra-argumento
que tal concepo reduz a vida moral a um plano estritamente animal. Essa ntida
disjuno cai por terra, no entanto, quando as formas distintas de associao
caractersticas da vida do homem nas relaes sociais so reconhecidas, pois esse
reconhecimento no s admite, mas afirma que essas relaes realizam qualidades
novas e peculiares no manifestas nas reas inferiores da associao natural. Uma
generalizao do que est envolvido nessa questo encontrada numa teoria
familiar aos estudantes da histria do pensamento. Uma sucesso de pensadores,
de Herder e Kant a Hegel, tem afirmado que a significncia da histria da
humanidade encontrada na luta do homem para emergir de um estado em que
ele estava totalmente imerso na natureza para um estado em que o esprito
totalmente triunfante, e onde o triunfo envolve um cancelamento sublimado do
fsico e animal. Sugere-se que o que quer que seja empiricamente verificvel em tal
doutrina mais bem demonstrado em termos do constante refazer do ambiente
fsico e do organismo vivo que ocorre quando o ltimo encontra-se dentro do
mbito da cultura abrangida na sociedade humana. um fato, ao invs de
especulao, que as naturezas fsica e animal so transformadas no processo de
educao e de incorporao nos meios e conseqncias das instituies polticas,
jurdicas, religiosas, industriais, cientficas e artsticas associadas. O Esprito na
referida doutrina um nome transcendente e cego para algo que se exibe
empiricamente como aquela fase dos fenmenos sociais chamada civilizao.
As questes filosficas mencionadas so citadas somente como amostras
ilustrativas. Elas oferecem no mximo apenas uma tabela de contedos parecida
com um esqueleto e bastante incompleta. Elas so fornecidas como indicaes de
um esquema de descrio e interpretao filosfica que tem de ser refinado e
preenchido a fim de perceber e testar o que o social significa enquanto categoria
filosfica. A alegao histrica da filosofia que ela se ocupa com o ideal de
totalidades e do todo. Sugere-se que ou o todo manifestado de maneiras

92
concretamente empricas e de maneiras em harmonia com a variedade infinita ou
que a totalidade apenas uma especulao dialtica. No digo que o social como
conhecemos seja o todo, mas sugiro enfaticamente que a manifestao mais
ampla e mais rica do todo acessvel nossa observao. Como tal, ele no mnimo
o ponto apropriado de partida para quaisquer interpretaes imaginativas sobre o
todo que se possa desejar realizar. E, em todo caso, ele fornece os termos nos quais
qualquer filosofia emprica consistente deve falar. Somente por meio da adoo
integral do mesmo como idia e fato categorizvel poder a filosofia emprica
tornar-se til e escapar da impotncia e unilateralidade que tm atormentado o
empirismo sensacionalista tradicional. O comprometimento do empirismo
lockeano com uma doutrina que ignorou a propriedade associativa de todas as
coisas experienciadas a fonte daquele nominalismo particularista cujo objetivo
o ceticismo solipsista. Conseqentemente, o empirismo deixou de ser emprico e
tornou-se uma construo dialtica das implicaes do particularismo absoluto.
Como reao, ele induziu recurso a princpios de conexo externamente
fornecidos, fosse pela ao sinttica do pensamento ou por essncias eternas. No
fim, esses sistemas ascendem ou quedam com a verdade do particularismo
emprico contra o qual eles reagiram. Assim, o social como categoria to
importante na avaliao crtica dos sistemas de pensamento recentes quanto na
aplicao direta a problemas de matria, vida e mente.

A idia filosfica inclusiva (1928). Inicialmente publicado no Monist 38 (1928); pp.


161-77, a partir de um discurso para a Diviso Leste da Associao Filosfica
Americana na Universidade de Chicago, dezembro de 1927. Cf. Hickman, Larry A.
& Alexander, Thomas. The Essential Dewey, vol. 1: Pragmatism, Education, Democracy.
Bloomington: Indiana University Press, 1998: pp. 308-315. A meno, contida no
livro acima, obra de Dewey [LW 3: 41-54] se refere ao volume e s pginas das
Later Works: 1925-1953 in Boydston, Jo Ann (ed.). The Collected Works of John
Dewey, 1882-1953. Carbondale and Edwardsville: Southern Illinois University
Press, 1969-1991.

93
NOTAS
1. Em caso de haver objeo ao uso das concepes de potencialidade e
atualizao, pode-se observar que os mesmos fatos podem ser afirmados, embora
me parea mais estranho, dizendo-se que coisas em modos diferentes de associao
ocasionam diferentes efeitos e que nosso conhecimento destes adequado
medida que inclui uma ampla gama de efeitos devido a uma variedade de
operaes associadas.
2. Talvez valha a pena notar tambm, de passagem, que conceitos tais como
nveis e emergncia parecem ser mais prontamente identificveis com base
nessa considerao.
3. Tugwell, Industrys Coming of Age, p. vii.
4. Comparemos o tratamento da objetividade dos juzos estticos no artigo On the
Genesis of the Aesthetic Categories por J. H. Tufts, Decennial Publications of the
University of Chicago, Volume III.

94
Liberalismo Renascente (1935)

Nada mais cego do que a suposio de que vivemos em uma sociedade e em um


mundo to estticos que nada novo acontecer ou ento acontecer por causa do
uso da violncia. A mudana social est aqui como um fato, um fato com formas
variadas e marcado pela intensidade. As mudanas que so revolucionrias na
essncia esto em processo em cada fase da vida. Transformaes na famlia, na
igreja, na escola, na cincia e na arte, nas relaes econmicas e polticas esto
ocorrendo to rapidamente que a imaginao fica perplexa na tentativa de
acompanh-las. O fluxo no precisa ser criado. Mas ele precisa ser dirigido. Ele
precisa ser controlado de modo que se movimentar para algum fim de acordo
com os princpios da vida, j que a prpria vida desenvolvimento. O liberalismo
comprometido com um fim que simultaneamente duradouro e flexvel: a
liberao dos indivduos para que a realizao das suas capacidades possa ser a lei
da sua vida. Ele comprometido com o uso da inteligncia livre como o mtodo de
conduzir a mudana. Em todo o caso, a civilizao enfrenta o problema de unir as
mudanas que esto acontecendo em um modelo coerente de organizao social. O
esprito liberal marcado por sua prpria imagem do modelo que necessrio:
uma organizao social que tornar possvel liberdade e oportunidade efetivas
para crescimento pessoal na mente e no esprito de todos os indivduos. Sua atual
necessidade o reconhecimento de que a segurana material estabelecida seja um
pr-requisito dos fins que ele valoriza, para que, com a base da vida estando
segura, os indivduos possam compartilhar ativamente da riqueza dos recursos
culturais que agora existem e possam contribuir, cada um da sua forma, para seu
maior enriquecimento.

95
O fato da mudana tem sido to contnuo e to intenso que ele afeta
profundamente as nossas mentes. Ficamos atordoados com o espetculo da sua
rapidez, escopo e intensidade. No surpreendente que os homens tenham se
protegido do impacto dessa mudana to vasta recorrendo ao que a psicanlise nos
ensinou a chamar de racionalizaes, em outras palavras, fantasias protetoras. A
idia vitoriana de que a mudana parte de uma evoluo que necessariamente
leva atravs de estgios sucessivos a algum evento distante divino predeterminado
uma racionalizao. A concepo de uma transformao sbita, completa, quase
catastrfica a ser causada pela vitria do proletariado sobre a classe agora
dominante uma racionalizao semelhante. Mas os homens lidaram com o
impacto da mudana no campo da realidade, na maior parte, por uma mudana
gradual de atitude e por improvisaes temporrias normalmente incoerentes. O
liberalismo, como qualquer outra teoria da vida, sofreu com o estado de incerteza
confusa que a sina de um mundo sofrendo com a rpida e variada mudana para
a qual no h preparao intelectual e moral.
Devido a essa falta de preparao mental e moral, o impacto das mudanas com
movimento rpido produziu, como eu acabei de dizer, confuso, incerteza e uma
mudana gradual de atitude. A mudana nos padres de crena, desejo e propsito
ficou atrs da modificao das condies externas sob as quais os homens se
associam. Os hbitos industriais mudaram muito rapidamente; seguiu-se a uma
distncia considervel uma mudana nas relaes polticas; alteraes nas relaes
e mtodos jurdicos ficaram ainda mais para trs, enquanto mudanas nas
instituies que lidam mais diretamente com os padres de pensamento e crena
ocorreram em menor grau. Esse fato define a principal, embora de forma alguma a
definitiva, responsabilidade de um liberalismo que pretende ser uma fora vital. O
seu trabalho em primeiro lugar educao, no sentido mais amplo desse termo. A
instruo uma parte do trabalho da educao, mas educao em seu sentido
pleno inclui todas as influncias que formam as atitudes e disposies (do desejo
assim como da crena), que constituem os hbitos dominantes da mente e carter.

96
Deixe-me mencionar trs mudanas que aconteceram em uma das instituies na
qual mudanas imensas ocorreram, mas que ainda so relativamente externas
externas no sentido de que o padro de propsito e emoo inteligentes no foi
modificado de forma correspondente. A civilizao existiu durante a maior parte
da histria humana em um estado de escassez na base material para uma vida
humana. Nossas formas de pensar, planejar e trabalhar tm sido ajustadas a esse
fato. Graas cincia e tecnologia agora vivemos em uma era de potencial
abundncia. O efeito imediato da emergncia da nova possibilidade foi
simplesmente estimular, a um ponto de exagero incrvel, o esforo pelos recursos
materiais, chamados de riqueza, abertos aos homens no novo panorama. uma
caracterstica de todo o desenvolvimento, fisiolgico e mental, que quando uma
nova fora e fator aparecem, ele primeiramente empurrado para um extremo.
Somente quando suas possibilidades foram esgotadas (pelo menos relativamente)
ele toma o seu lugar na perspectiva da vida. A fase econmico-material da vida,
que pertence aos gnglios basais da sociedade, usurpou por mais de um sculo o
crtex do corpo social. Os hbitos de desejo e esforo que foram gerados na era da
escassez no se subordinam prontamente e tomam o lugar da rotina natural que se
torna apropriada a eles quando as mquinas e o poder impessoal tm a capacidade
de liberar o homem da escravido aos esforos que uma vez eram necessrios para
tornar segura a sua base fsica. Mesmo agora quando h uma viso de uma era de
abundncia e quando a viso corroborada por fato inegvel, a segurana
material como um fim que atrai a maioria em vez do modo de vida que essa
segurana torna possvel. As mentes dos homens ainda esto pateticamente
mantidas no domnio de velhos hbitos e assombradas por velhas memrias.
Pois, em segundo lugar, a insegurana a filha natural e tambm a filha adotiva da
escassez. O liberalismo primitivo enfatizava a importncia da insegurana como
um impulso econmico fundamentalmente necessrio, afirmando que sem esse
estmulo os homens no trabalhariam, abster-se-iam ou acumulariam. A
formulao dessa concepo era nova. Mas o fato que foi formulado no era nada

97
novo. Ele estava profundamente arraigado nos hbitos que foram formados na
longa luta contra a escassez material. O sistema que leva o nome de capitalismo
uma manifestao sistemtica de desejos e propsitos construdos em uma era de
escassez sempre ameaadora e agora transferida para uma poca de potencial
abundncia sempre crescente. As condies que geram insegurana para muitos
no mais provm da natureza. Elas so encontradas nas instituies e arranjos que
esto dentro do controle humano deliberado. Certamente essa mudana marca
uma das maiores revolues que ocorreram em toda a histria humana. Por causa
dela, a insegurana no agora o impulso para o trabalho e sacrifcio, mas para o
desespero. No uma instigao para aplicar energia, mas para uma impotncia
que possa ser convertida da morte resistncia apenas atravs da caridade. Mas os
hbitos da mente e a ao que modificam as instituies para converter a potencial
abundncia em realidade ainda so to incipientes que a maioria de ns discute
rtulos como individualismo, socialismo e comunismo em vez de perceber a
possibilidade, sem falar na necessidade de perceber o que pode e dever ser.
Em terceiro lugar, os padres de crena e propsito que ainda dominam as
instituies econmicas foram formados quando os indivduos produziam com
suas mos, sozinhos ou em pequenos grupos. A noo que a sociedade em geral
servida pela coincidncia no-planejada das conseqncias de um vasto nmero de
esforos exercidos por indivduos isolados sem referncia a nenhum fim social
tambm era algo novo como uma formulao. Mas ela tambm formulou o
princpio de uma poca que o advento de novas foras de produo traria a um
fim. No preciso nenhum grande poder de inteligncia para ver que nas
condies atuais o indivduo isolado est quase desamparado. Concentrao e
organizao corporativa so a regra. Mas a concentrao e organizao corporativa
ainda so controladas na sua operao por idias que foram institucionalizadas em
eras de esforo individual separado. As tentativas de cooperao para benefcio
mtuo que so propostas so preciosas como aes experimentais. Mas que a
prpria sociedade devesse providenciar para que uma ordem industrial

98
cooperativa seja instituda, uma ordem que seja consistente com as realidades de
produo impostas por uma era de mquinas e poder, uma idia to nova para a
mente geral que sua mera sugesto saudada com eptetos ofensivos s vezes at
com encarceramento.
Quando, ento, eu digo que o primeiro objetivo de um liberalismo renascente a
educao, eu quero dizer que sua tarefa ajudar a produzir os hbitos de mente e
carter, os padres intelectuais e morais que esto em algum lugar prximo mesmo
com os movimentos reais dos eventos. , eu repito, a diviso entre os ltimos como
eles ocorreram externamente e as formas de desejar, pensar e de pr a emoo e o
propsito em execuo que a causa bsica da atual confuso na mente e da
paralisia de ao. A tarefa educacional no pode ser realizada meramente
trabalhando nas mentes dos homens, sem ao que efetue uma mudana real nas
instituies. A idia de que disposies e atitudes podem ser alteradas por meios
meramente morais concebida como algo que ocorre inteiramente dentro das
pessoas ela mesma um dos velhos padres que precisa ser mudado. Pensamento,
desejo e propsito existem em uma troca constante de interao com as condies
circundantes. Mas o pensamento resoluto o primeiro passo nessa mudana de
ao que ir promover a mudana necessria nos padres de mente e carter.
Em suma, o liberalismo deve agora se tornar radical, significando por radical a
percepo da necessidade de mudanas completas na organizao das instituies
e na atividade correspondente para fazer as mudanas acontecerem. Pois o abismo
entre o que a situao real torna possvel e o prprio estado real to grande que
ele no pode ser transposto por polticas gradativas empreendidas ad hoc. O
processo de produzir as mudanas ser, em todo o caso, gradual. Mas as
reformas que lidam ora com esse abuso e ora com aquele sem ter um objetivo
social baseado em um plano inclusivo diferem inteiramente do esforo em
reformar, em seu sentido literal, o plano institucional das coisas. Os liberais de
mais de um sculo atrs foram criticados na sua poca como radicais subversivos,
e somente quando a nova ordem econmica foi estabelecida eles se tornaram

99
apologistas do status quo ou ento contentes com a miscelnea social. Se
radicalismo for definido como percepo da necessidade de mudana radical,
ento hoje qualquer liberalismo que no seja tambm radicalismo irrelevante e
est condenado.
Mas radicalismo tambm significa, nas mentes de muitos, tanto partidrios quanto
oponentes, dependncia do uso de violncia como o principal mtodo de realizar
mudanas drsticas. Aqui o liberal assume uma viso diferente. Pois ele est
comprometido com a organizao de ao inteligente como o principal mtodo.
Qualquer discusso franca da questo deve reconhecer at que ponto aqueles que
condenam o uso de qualquer violncia esto dispostos a recorrer violncia e esto
prontos a pr sua vontade em operao. A sua objeo fundamental mudana
na instituio econmica que existe agora, e para sua manuteno eles recorrem ao
uso da fora que colocada em suas mos por essa prpria instituio. Eles no
precisam defender o uso da fora; sua nica necessidade empreg-la. Fora, em
vez de inteligncia, acrescentada aos procedimentos do sistema social existente,
normalmente como coero, em tempos de crise como violncia patente. O sistema
jurdico, obviamente em seu aspecto penal, mais sutilmente na prtica civil, baseia-
se em coero.
As guerras so os mtodos recorrentemente utilizados para resolver disputas entre
naes. Uma escola de radicais discorre sobre o fato de que no passado a
transferncia de poder em uma sociedade era ou realizada por violncia ou
acompanhada pela mesma. Mas o que precisamos perceber que a fora fsica
utilizada, pelo menos na forma de coero, na prpria organizao da nossa
sociedade. Que o sistema competitivo, que foi considerado pelos liberais
primitivos como o meio atravs do qual as capacidades latentes dos indivduos
deveriam ser evocadas e direcionadas para canais socialmente teis, agora, de
fato, um estado de batalha mal disfarada algo que dificilmente precisa ser
enfatizado. Que o controle dos meios de produo pelos poucos na posse legal
opera como uma agncia permanente de coero de muitos algo que pode

100
precisar de nfase na afirmao, mas certamente evidente para algum que esteja
disposto a observar e a relatar honestamente o cenrio atual. absurdo considerar
o Estado poltico como a nica agncia agora dotada de poder coercitivo. O seu
exerccio desse poder plido em contraste com aquele exercido pelos interesses
de propriedade concentrados e organizados.
No surpreendente, em vista da nossa dependncia permanente do uso de fora
coercitiva, que em todos os momentos de crise a coero irrompa em violncia
aberta. Neste pas, com sua tradio de violncia promovida por condies de
fronteira e pelas condies nas quais a imigrao ocorreu durante a maior parte da
nossa histria, o recurso violncia particularmente recorrente da parte daqueles
que esto no poder. Em tempos de mudana iminente, nossa venerao verbal e
sentimental da Constituio, com suas garantias de liberdades civis de expresso,
prensa e reunio, prontamente vai a extremos. Com freqncia os oficiais da lei so
os piores infratores, agindo como agentes de algum poder que governa a vida
econmica de uma comunidade. O que dito sobre o valor da livre expresso
como uma vlvula de segurana ento esquecido com a maior facilidade, talvez
um comentrio sobre a fraqueza da defesa da liberdade de expresso que a
considera simplesmente como um meio de desabafar.
No agradvel encarar at que ponto, na verdade, conta-se com a fora coercitiva
e violenta no atual sistema social como um meio de controle social. muito mais
agradvel evitar o fato. Mas a menos que o fato seja reconhecido como um fato em
sua amplitude e profundidade total, o significado de dependncia de inteligncia
como o mtodo alternativo de direo social no ser entendido. O no-
reconhecimento significa, entre outras coisas, a no-percepo que aqueles que
propagam o dogma da dependncia da fora tm a sano de muito do que j est
arraigado no sistema atual. Eles apenas mudariam o uso dela para fins opostos. A
suposio de que o mtodo da inteligncia j governa e que aqueles que defendem
o uso da violncia esto introduzindo um novo elemento no quadro social pode

101
no ser hipcrita, mas insensatamente inconsciente do que est realmente
envolvido na inteligncia como um mtodo alternativo de ao social.
Eu inicio com um exemplo do que est realmente envolvido na questo. Por que
que, fora a nossa tradio de violncia, a liberdade de expresso tolerada e at
mesmo louvada quando as questes sociais parecem estar indo de forma tranqila
e, no entanto, to rapidamente destruda sempre que as coisas ficam crticas? A
resposta geral, claro, que no fundo as instituies sociais nos habituaram ao uso
da fora de alguma forma velada. Mas uma parte da resposta encontrada em
nosso hbito entranhado de considerar a inteligncia como uma posse individual e
o seu exerccio com um direito individual. falso que a liberdade de investigao e
de expresso no sejam modos de ao. Elas so modos de ao extremamente
potentes. O reacionrio compreende esse fato, na prtica seno na idia explcita,
mais rapidamente do que o liberal, que muito dedicado a afirmar que essa
liberdade inconsciente das conseqncias, bem como um direito meramente
individual. O resultado que essa liberdade tolerada contanto que ela no parea
ameaar de forma alguma o status quo da sociedade. Quando ela ameaa, todo o
esforo aplicado para identificar a ordem estabelecida com o bem pblico.
Quando essa identificao estabelecida, segue que qualquer direito meramente
individual deve ceder ao bem-estar geral. Contanto que a liberdade de pensamento
e de expresso seja reivindicada como um direito meramente individual, ela abrir
caminho, como fazem outras reivindicaes meramente pessoais, quando estiver,
ou com sucesso for declarada estar, em oposio ao bem-estar geral.
De modo algum eu depreciaria a nobre luta travada por liberais primitivos em
defesa da liberdade individual de pensamento e expresso. Ns devemos mais a
eles do que possvel registrar em palavras. Nunca palavras mais eloqentes
foram ditas por outra pessoa do que aquelas do Juiz Brandeis no caso de um ato
legislativo que de fato restringiu a liberdade de expresso poltica. Ele disse:
Aqueles que conquistaram nossa independncia acreditavam que o objetivo final
do Estado era tornar os homens livres para desenvolverem suas faculdades e que

102
no seu governo as foras deliberativas deveriam prevalecer sobre as arbitrrias.
Eles valorizavam a liberdade tanto como um fim quanto como um meio. Eles
acreditavam que a liberdade fosse o segredo da felicidade e que a coragem fosse o
segredo da liberdade. Eles acreditavam que a liberdade de pensar e de falar como
voc pensa so meios indispensveis para a descoberta e divulgao da verdade
poltica; que sem livre expresso e assemblia a discusso seria intil; que com elas
a discusso propicia proteo ordinariamente adequada contra a disseminao de
doutrinas nocivas; que a maior ameaa liberdade um povo inerte; que a
discusso pblica um dever poltico; e que isso deveria ser um princpio
fundamental do Governo dos EUA. Esse o credo de um liberalismo combatente.
Mas a questo que estou levantando est ligada ao fato de que essas palavras so
encontradas em uma opinio dissidente, minoritria da Suprema Corte dos
Estados Unidos. A funo pblica do pensamento e expresso individual livre
claramente reconhecida nas palavras citadas. Mas a recepo da verdade das
palavras enfrenta um obstculo: o velho hbito de defender a liberdade de
pensamento e expresso como algo inerente aos indivduos parte de e at mesmo
em oposio s reivindicaes sociais.
O liberalismo precisa assumir a responsabilidade por tornar claro que a
inteligncia um ativo social e revestida de uma funo to pblica quanto a sua
origem, na cooperao concreta, social. Foi Comte que, em reao contra as idias
puramente individualistas que pareciam, para ele, subjazer a Revoluo Francesa,
disse que na matemtica, fsica e astronomia no h direito de conscincia privada.
Se ns removermos a declarao do contexto do procedimento cientfico real, ela
perigosa porque falsa. O investigador individual no tem apenas o direito, mas o
dever de criticar as idias, teorias e leis que so prevalecentes na cincia. Mas se
tomarmos a declarao no contexto do mtodo cientfico, ela indica que ele faz a
sua crtica em virtude de um conjunto de conhecimentos socialmente gerado e por
meio de mtodos que no so de origem e posse privada. Ele utiliza um mtodo

103
que retm a validade pblica mesmo quando as inovaes so introduzidas em seu
uso e aplicao.
Henry George, falando dos navios que cruzam o oceano a uma velocidade de 500
ou 600 milhas por dia, comentou: No h nada que mostre que os homens que
hoje constroem, navegam e usam tais navios sejam um pouquinho superiores em
qualquer qualidade fsica ou mental aos seus antepassados, cuja melhor
embarcao era um barquinho de vime e couro. A enorme melhoria que esses
navios mostram no uma melhoria da natureza humana; uma melhoria da
sociedade ela se deve a uma unio mais ampla e mais plena de esforos
individuais na realizao de fins comuns. Este nico exemplo, devidamente
ponderado, d uma idia melhor da natureza da inteligncia e de sua funo social
do que daria um volume de dissertao abstrata. Considere meramente dois dos
fatores que entram e suas conseqncias sociais. Considere o que est envolvido na
produo do ao, do primeiro uso do fogo e depois a fundio bruta do minrio,
aos processos que agora efetuam a produo em massa do ao. Considere tambm
o desenvolvimento do poder de orientar os navios atravs da imensido sem rastro
dos mares desde a poca em que eles andavam prximo do litoral, governando-se
pelo sol e estrelas visveis, at os aparelhos que agora permitem que um rumo
certo seja tomado. Seria necessrio um tomo bem pesado para descrever os
avanos na cincia, matemtica, astronomia, fsica e qumica que possibilitaram
essas duas coisas. O registro seria um relato de um grande nmero de esforos
cooperativos, no qual um indivduo usa os resultados fornecidos para ele por um
nmero incontvel de outros indivduos e utiliza-os a fim de somar reserva
comum e pblica. Um levantamento desses fatos torna perfeitamente claro o real
carter social da inteligncia como ela realmente se desenvolve e progride. O
levantamento das conseqncias sobre os modos de vida dos indivduos e sobre os
termos nos quais os homens se associam, devido ao novo mtodo de transporte,
nos levaria ao produtor de trigo das pradarias, ao criador de gado das plancies, ao
produtor de algodo do Sul, a um vasto nmero de usinas e fbricas e sala de

104
contagem dos bancos, e o que seria visto nesse pas seria repetido em todos os
pases do mundo.
para coisas como essas, em vez de para a psicologia abstrata e formal, que
devemos ir se quisermos aprender a natureza da inteligncia: nela mesma, na sua
origem e desenvolvimento e seus usos e conseqncias. Neste ponto, gostaria de
voltar a uma idia apresentada no captulo anterior. Eu ento me referi ao
desprezo freqentemente expresso ao apoio na inteligncia como um mtodo
social, e eu disse que esse menosprezo se deve identificao da inteligncia com
dons naturais dos indivduos. Em contraste com esta noo, eu falei do poder dos
indivduos de se apropriarem e responderem inteligncia, conhecimento, idias e
propsitos que foram integrados ao meio no qual os indivduos vivem. Cada um
de ns conhece, por exemplo, algum mecnico de capacidade natural comum que
inteligente dentro de assuntos da sua profisso. Ele viveu em um ambiente no qual
a inteligncia cumulativa de uma srie de indivduos cooperativos personificada
e, pelo uso das suas capacidades naturais, ele torna alguma fase dessa inteligncia
a sua prpria. Considerando um meio social em cujas instituies o conhecimento,
idias e arte da humanidade disponveis estivessem encarnadas, o indivduo
mediano se ergueria a alturas jamais sonhadas de inteligncia social e poltica.
A dificuldade, o problema encontrado no provisor. A inteligncia realmente
existente e potencialmente disponvel pode ser personificada naquele meio
institucional no qual o indivduo pensa, deseja e age? Antes de lidar diretamente
com essa pergunta, quero dizer algo sobre a operao da inteligncia em nossas
instituies polticas atuais, conforme exemplificado pelas prticas atuais de
governo democrtico. Eu no minimizaria o avano alcanado na substituio dos
mtodos de discusso e consulta pelo mtodo de governo arbitrrio. Mas o melhor
freqentemente o inimigo do melhor ainda. A discusso, como a manifestao da
inteligncia na vida poltica, estimula a publicidade; atravs dela seus pontos
sensveis so trazidos luz e, de outra forma, permaneceriam ocultos. Ela
proporciona oportunidade para a promulgao de novas idias. Comparada com o

105
poder desptico, ela um convite para que os indivduos se interessem pelas
questes pblicas. Mas a discusso e a dialtica, por mais indispensveis que sejam
para a elaborao de idias e polticas depois que as idias so uma vez propostas,
so juncos fracos para se depender para a criao sistemtica de planos
abrangentes, os planos que so necessrios se o problema da organizao social
tiver que ser enfrentado. Houve uma poca em que a discusso, a comparao de
idias j atuais a fim de purific-las e esclarec-las, era considerada suficiente na
descoberta da estrutura e das leis da natureza fsica. No segundo campo, o mtodo
foi substitudo por aquele da observao experimental guiado por hipteses de
trabalho abrangentes e utilizando todos os recursos disponibilizados pela
matemtica.
Mas ns ainda dependemos do mtodo da discusso, com apenas controle
cientfico incidental, na poltica. Nosso sistema de sufrgio popular, imensamente
valioso como ele em comparao com aquele que o precedeu, exibe a idia de que
a inteligncia uma posse individualista, na melhor das hipteses ampliada pela
discusso pblica. A prtica poltica existente, com seu ignorar completo dos
grupos ocupacionais e do conhecimento e propsitos organizados que esto
envolvidos na existncia de tais grupos, manifesta uma dependncia de uma soma
de indivduos quantitativamente, semelhante frmula puramente quantitativa de
Bentham da maior soma dos prazeres do maior nmero possvel. A formao de
partidos ou, como os escritores do sculo XVIII chamavam, faces, e o sistema de
governo partidrio o contrapeso praticamente necessrio a um individualismo
numrico e atomstico. A idia de que o conflito das partes ir, por meio da
discusso pblica, revelar verdades pblicas necessrias um tipo de verso
poltica atenuada da dialtica hegeliana, com sua sntese alcanada por uma unio
de concepes antitticas. O mtodo no tem nada em comum com o procedimento
de investigao cooperativa organizada que ganhou os triunfos da cincia no
campo da natureza fsica.

106
Inteligncia na poltica quando ela identificada com a discusso significa apoio
em smbolos. A inveno da linguagem provavelmente a maior inveno nica
alcanada pela humanidade. O desenvolvimento de formas polticas que
promovem o uso de smbolos em lugar de poder arbitrrio foi outra grande
inveno. O estabelecimento de instituies parlamentares, constituies escritas e
o sufrgio no sculo XIX como forma de governo poltico um tributo ao poder
dos smbolos. Mas os smbolos somente so significativos em conexo com a
realidade por trs deles. Nenhum observador inteligente pode negar, acho eu, que
eles so freqentemente utilizados na poltica partidria como um substituto para
as realidades em vez de meios de contato com elas. A alfabetizao popular, junto
com o telgrafo, a franquia postal barata e a prensa tipogrfica multiplicaram
enormemente o nmero daqueles influenciados. Aquilo que chamamos de
educao fez muito para gerar hbitos que colocam smbolos no lugar de
realidades. As formas de governo popular tornam necessrio o uso elaborado de
palavras para influenciar a ao poltica. Propaganda a conseqncia inevitvel
da combinao dessas influncias e ela se estende a todas as reas da vida. As
palavras no apenas tomam o lugar das realidades, mas so elas mesmas
corrompidas. A diminuio no prestgio do sufrgio e do governo parlamentar est
intimamente associada crena, manifesta na prtica mesmo se no expressa em
palavras, de que a inteligncia uma posse individual a ser alcanada por meio de
persuaso verbal.
Esse fato sugere, como forma de contraste, o significado genuno de inteligncia
em conexo com opinio, sentimento e ao pblicas. A crise na democracia exige
a substituio da inteligncia que exemplificada no procedimento cientfico pelo
tipo de inteligncia que agora aceito. A necessidade dessa mudana no
esgotada na demanda por maior honestidade e imparcialidade, embora essas
qualidades estejam agora corrompidas pela discusso realizada principalmente
para fins de supremacia partidria e para imposio de algum interesse especial
porm oculto. Essas qualidades precisam ser restauradas. Mas a necessidade vai

107
alm. O uso social da inteligncia permaneceria deficiente mesmo se esses traos
morais fossem exaltados e, no entanto, a inteligncia continuava a ser identificada
simplesmente com discusso e persuaso, necessrias como essas coisas so. A
aproximao do uso do mtodo cientfico na investigao e da mente tcnica na
inveno e projeo de planos sociais de amplas conseqncias exigida. O hbito
de considerar as realidades sociais em termos de causa e efeito e as polticas sociais
em termos de meio e conseqncias ainda incipiente. O contraste entre o estado
de inteligncia na poltica e no controle fsico da natureza deve ser tomado
literalmente. O que aconteceu nesse ltimo a demonstrao notvel do
significado de inteligncia organizada. O efeito combinado de cincia e tecnologia
liberou energias mais produtivas em meros cem anos do que se atribui histria
humana anterior na sua totalidade. Produtivamente ele se multiplicou nove
milhes de vezes apenas na ltima gerao. A viso proftica de Francis Bacon da
subjugao das energias da natureza atravs da mudana nos mtodos de
investigao foi quase realizada. O motor fixo, a locomotiva, o dnamo, o
automvel, a turbina, o telgrafo, o telefone, o rdio e o cinema no so os
produtos de mentes individuais isoladas nem do regime econmico especfico
chamado de capitalismo. Eles so o fruto de mtodos que primeiro penetraram nas
causalidades operacionais da natureza e ento utilizaram o conhecimento
resultante em empreendimentos imaginativos arrojados de inveno e construo.
Atualmente ouvimos muito sobre conflito de classes. A histria passada do
homem nos apresentada como que quase exclusivamente um registro de lutas
entre classes, terminando na vitria de uma classe que havia sido oprimida e a
transferncia de poder para ela. difcil evitar ler o passado em termos do cenrio
contemporneo. Na verdade, fundamentalmente impossvel evitar esse curso.
Com uma certa condio, altamente importante que ns sejamos compelidos a
seguir esse caminho. Pois o passado como o passado se foi, exceto pela fruio e
refrigrio estticos, enquanto o presente est conosco. O conhecimento do passado
significativo somente medida que ele aprofunda e expande nossa compreenso

108
do presente. No entanto, h uma condio. Ns devemos entender as coisas que
so mais importantes no presente quando olhamos para o passado e no nos
permitir sermos enganados por fenmenos secundrios no importa quo intensos
e imediatamente urgentes eles sejam. Visto por esse prisma, a ascenso do mtodo
cientfico e da tecnologia baseada nele a fora genuinamente ativa em produzir o
vasto complexo de mudanas pelas quais o mundo est passando agora, no a luta
de classes cujo esprito e mtodo so opostos cincia. Se entendermos a fora
causal exercida por essa personificao da inteligncia saberemos onde tomar os
meios de dirigir uma mudana maior.
Quando eu digo que o mtodo cientfico e a tecnologia foram a fora ativa em
produzir as transformaes revolucionrias pelas quais a sociedade est passando,
eu no sugiro que nenhuma outra fora trabalhou para deter, desviar e corromper
sua operao. Em vez disso, esse fato positivamente sugerido. Neste ponto, na
verdade, est localizado o conflito que subjaz as confuses e incertezas do cenrio
atual. O conflito entre instituies e hbitos originando-se na era pr-cientfica e
pr-tecnolgica e as novas foras geradas pela cincia e tecnologia. A aplicao da
cincia, em um grau considervel, at mesmo o seu prprio crescimento, foi
condicionado pelo sistema ao qual d-se o nome de capitalismo, uma designao
aproximada de um complexo de arranjos polticos e jurdicos centrando-se em um
modo especfico de relaes econmicas. Devido ao condicionamento da cincia e
tecnologia por esse cenrio, a segunda e humanamente mais importante parte da
previso de Bacon at agora no se realizou. A conquista das energias naturais no
veio para a melhoria da condio humana comum da forma como ele previu.
Devido a condies que foram estabelecidas pelas instituies jurdicas e
pelas idias morais existentes quando as revolues cientfica e industrial
ocorreram, o principal usufruto da ltima foi apropriado por uma classe
relativamente pequena. Os empresrios industriais colheram
desproporcionadamente o que eles semearam. Ao obter a propriedade privada dos
meios de produo e troca eles desviaram uma parte considervel dos resultados

109
da maior produtividade para seus prprios bolsos. Essa apropriao no foi fruto
de conspirao criminosa ou de m inteno. Ela foi sancionada no apenas pelas
instituies jurdicas de longa durao, mas por todo o cdigo moral dominante. A
instituio da propriedade privada por muito tempo precedeu os tempos feudais.
a instituio com a qual os homens tm vivido, com poucas excees, desde o
incio da civilizao. A sua existncia se imprimiu profundamente nas concepes
morais da humanidade. Alm disso, as novas foras industriais tenderam a
derrubar muitas das rgidas barreiras de classes que haviam estado em vigor e a
dar a milhes uma nova perspectiva e uma nova esperana sobretudo neste pas
sem passado feudal e sem sistema de classe fixo.
Visto que as instituies jurdicas e os modelos de mente caractersticos das eras da
civilizao ainda perduram, existe o conflito que traz confuso para cada fase da
vida atual. O problema de criar uma nova orientao e organizao social ,
quando reduzido aos seus elementos bsicos, o problema de usar os novos
recursos de produo, possibilitados pelo avano da cincia fsica, para fins sociais,
para o que Bentham chamou de o maior bem do maior nmero. As relaes
institucionais estabelecidas na era pr-cientfica atrapalham a realizao dessa
grande transformao. O atraso nos padres mentais e morais fornece a proteo
das instituies mais antigas; ao expressarem o passado elas ainda expressam
crenas, perspectivas e propsitos atuais. Aqui est o lugar onde o problema do
liberalismo est centrado hoje.
O argumento tirado da histria passada de que a mudana radical deve ser
realizada por meio da luta de classes, culminando em guerra aberta, deixa de
distinguir entre as duas foras, uma ativa, a outra resistente e desviante, que
produziram o cenrio social no qual vivemos. A fora ativa , como eu disse,
mtodo cientfico e aplicao tecnolgica. A fora oposta aquela de instituies
mais antigas e dos hbitos que cresceram ao redor delas. Em vez de distino entre
as foras e distribuio das suas conseqncias, encontramos as duas coisas
emboladas. O composto rotulado como a classe capitalista ou a burguesa, e a essa

110
classe como uma classe so atribudas todas as caractersticas importantes da
sociedade industrializada atual assim como os defensores do regime de liberdade
econmica exercida para propriedade privada esto acostumados a atribuir todas
as melhorias feitas no ltimo sculo e meio ao mesmo regime capitalista. Assim, na
literatura comunista ortodoxa, desde o Manifesto Comunista de 1848 at os dias
atuais, nos dizem que a burguesia, o nome de uma classe distintiva, fez isso e
aquilo. Ela deu, dizem, um carter cosmopolita produo e ao consumo; destruiu
a base nacional da indstria, aglomerou a populao em centros urbanos;
transferiu o poder do campo para a cidade no processo de criar uma fora
produtiva colossal, sua principal conquista. Alm disso, ela criou crises de
intensidade sempre renovada; criou imperialismo de um novo tipo num esforo
frentico para controlar as matrias-primas e os mercados. Finalmente, ela criou
uma nova classe, o proletariado, e o criou como uma classe tendo um interesse
comum oposto quele da burguesia e est dando um estmulo irresistvel sua
organizao, primeiro como uma classe e depois como um poder poltico. De
acordo com a verso econmica da dialtica hegeliana, a classe burguesa est assim
criando o seu prprio oposto completo e antagnico, e isso, com o tempo,
terminar com o velho poder e dominao. A luta de classes da guerra civil velada
ir finalmente irromper em revoluo aberta e o resultado ser ou a destruio
comum das partes rivais ou uma reconstituio revolucionria da sociedade em
geral atravs de uma transferncia de poder de uma classe para outra.
A posio assim descrita une um vasto escopo a uma grande simplicidade. Estou
interessado nela aqui apenas na medida em que ela enfatiza a idia de uma luta
entre classes, culminando em conflito aberto e violento como sendo o mtodo para
a produo de mudana social radical. Pois, note bem, a questo no se alguma
quantidade de violncia acompanhar a realizao da mudana radical das
instituies. A questo se a fora ou a inteligncia ser o mtodo com o qual ns
consistentemente contamos e a cuja promoo ns dedicamos nossas energias. A
insistncia de que o uso de fora violenta inevitvel limita o uso da inteligncia

111
disponvel, pois onde quer que o inevitvel reine a inteligncia no pode ser usada.
O compromisso com a inevitabilidade sempre o fruto de dogma: a inteligncia
no finge saber, exceto como um resultado de experimentao, o oposto do dogma
preconcebido. Alm disso, a prvia aceitao da inevitabilidade da violncia tende
a produzir o uso de violncia em casos onde mtodos pacficos poderiam de outra
forma servir. O fato curioso que enquanto geralmente admitido que esse e
aquele problema social especfico, digamos da famlia, ou das ferrovias ou do
sistema bancrio, deve ser resolvido, se de alguma forma, pelo mtodo da
inteligncia, no entanto deve haver algum problema social abrangente que possa
ser resolvido apenas pelo uso de violncia. Esse fato seria inexplicvel no fosse ele
uma concluso do dogma como sua premissa.
Afirma-se freqentemente que o mtodo de inteligncia experimental pode ser
aplicado aos fatos fsicos porque a natureza fsica no apresenta conflitos de
interesses de classe, embora ele seja inaplicvel sociedade porque a mesma
muito profundamente marcada por interesses incompatveis. Supe-se ento que o
experimentalista algum que escolheu ignorar o fato desconfortvel dos
interesses conflitantes. claro, h interesses conflitantes; de outra forma no
haveria problemas sociais. O problema em discusso precisamente como
reivindicaes conflitantes devem ser resolvidas no interesse da mais ampla
contribuio possvel aos interesses de todos ou pelo menos da grande maioria.
O mtodo da democracia na medida em que ele aquele de inteligncia
organizada expor abertamente esses conflitos onde suas reivindicaes
especiais possam ser vistas e avaliadas, onde elas possam ser discutidas e julgadas
luz de interesses mais inclusivos que so representados por qualquer um deles
separadamente. H, por exemplo, um conflito de interesses entre fabricantes de
munio e a maior parte do resto da populao. Quanto mais as respectivas
reivindicaes dos dois so pblica e cientificamente consideradas, mais
provvel que o interesse pblico ser revelado e efetivado. H um conflito de
interesses inconteste e objetivo entre o capitalismo financeiro que controla os meios

112
de produo e cujo lucro servido mantendo-se relativa escassez, trabalhadores
ociosos e consumidores famintos. Mas o que gera a luta violenta no trazer o
conflito luz da inteligncia onde os interesses conflitantes possam ser estudados e
resolvidos em defesa do interesse da grande maioria. Aqueles mais
comprometidos com o dogma da fora inevitvel reconhecem a necessidade de
descobrir e expressar inteligentemente o interesse social dominante at um certo
ponto e depois recuar. O experimentalista algum que faria com que o mtodo
do qual todas as pessoas em toda comunidade democrtica dependem em algum
grau fosse seguido at estar completo.
A despeito da existncia de conflitos de classe, equivalendo, s vezes, guerra civil
velada, qualquer um habituado ao uso do mtodo da cincia ver com
considervel suspeita a instalao de seres humanos reais em entidades fixas
chamadas classes, sem interesses correspondentes e, portanto, internamente
unificadas e externamente separadas para que elas sejam tornadas os protagonistas
da histria ela mesma hipottica. Essa idia de classes uma sobrevivncia de
uma lgica rgida que uma vez prevaleceu nas cincias da natureza, mas que no
mais ocupa nenhum lugar l. Essa converso das abstraes em entidades cheira
mais a uma dialtica de conceitos do que a um exame realista dos fatos, embora ela
tenha mais apelo emocional para muitos do que os resultados do ltimo. Dizer que
todo o progresso social histrico passado foi o resultado de cooperao e no de
conflito tambm seria um exagero. Mas exagero por exagero, ele o mais razovel
dos dois. E no exagero dizer que a medida de civilizao o grau no qual o
mtodo de inteligncia cooperativa substitui o mtodo de conflito bruto.
Mas o ponto com o qual estou especialmente preocupado aqui o emaranhamento
indiscriminado de duas coisas diferentes como sendo uma fora nica os
resultados da tecnologia cientfica e de um sistema jurdico de relaes de
propriedade. Foram a cincia e a tecnologia que tiveram o efeito social
revolucionrio enquanto o sistema jurdico tem sido o elemento relativamente
esttico. De acordo com os prprios marxistas, as bases econmicas da sociedade

113
consistem em duas coisas, as foras de produo de um lado e, no outro lado, as
relaes sociais de produo, isto , o sistema jurdico de propriedade sob o qual o
primeiro opera. O segundo fica atrs e as revolues so produzidas pelo poder
das foras de produo para mudar o sistema das relaes institucionais. Mas
quais so as foras modernas de produo seno aquelas da tecnologia cientfica? E
o que a tecnologia cientfica seno uma demonstrao em larga escala da
inteligncia organizada em ao?
bem verdade que o que est acontecendo socialmente o resultado da
combinao dos dois fatores, um dinmico, o outro relativamente esttico. Se ns
escolhermos chamar a combinao pelo nome de capitalismo, ento verdade, ou
um trusmo, que o capitalismo a causa de todas as mudanas sociais
importantes que ocorreram um argumento que os representantes do capitalismo
esto vidos para apresentar sempre que o aumento da produtividade est em
questo. Mas se ns quisermos entender, e no apenas colar rtulos, desfavorveis
ou favorveis, conforme o caso, certamente comearemos e terminaremos com a
distino. O aumento colossal da produtividade, o ajuntamento de homens nas
cidades e nas grandes fbricas, a eliminao da distncia, o acmulo de capital,
fixo e lquido essas coisas teriam acontecido, em um certo estgio,
independentemente do sistema institucional estabelecido. Elas so a conseqncia
do novo meio de produo tecnolgica. Certas outras coisas aconteceram por causa
de instituies herdadas e dos hbitos de crena e carter que os acompanham e
apiam. Se comearmos neste ponto, veremos que a liberao da produtividade o
produto da inteligncia cooperativamente organizada e veremos tambm que a
estrutura institucional precisamente aquela que no est sujeita, at agora, em
nenhuma medida considervel, ao impacto da inteligncia inventiva e construtiva.
Que coero e opresso em larga escala existem, nenhuma pessoa honesta pode
negar. Mas essas coisas no so o produto da cincia e tecnologia, mas da
perpetuao de velhas instituies e modelos intocados pelo mtodo cientfico. A
inferncia a ser feita clara.

114
O argumento, extrado da histria, de que as grandes mudanas sociais foram
realizadas apenas por meios violentos precisa de modificao considervel em
vista do vasto escopo de mudanas que esto ocorrendo sem o uso de violncia.
Mas mesmo se admitirmos que ele se origine do passado, a concluso que a
violncia o mtodo a dependermos agora no serve a menos que se esteja
comprometido com uma filosofia dogmtica da histria. O radical que insiste que o
futuro mtodo de mudana deve ser como aquele do passado tem muito em
comum com o reacionrio inflexvel que se mantm fiel ao passado como um fato
definitivo. Ambos desconsideram o fato de que a histria, sendo um processo de
mudana, gera mudana no apenas nos detalhes, mas tambm no mtodo de
dirigir a mudana social. Eu volto ao que eu disse no incio deste captulo.
verdade que a ordem social em geral condicionada pelo uso da fora coerciva,
explodindo, s vezes, em violncia aberta. Mas o que tambm verdade que a
humanidade agora tem em sua posse um novo mtodo, aquele da cincia
cooperativa e experimental que expressa o mtodo da inteligncia. Eu deveria estar
opondo dogmatismo com dogmatismo se eu afirmasse que a existncia desse fator
historicamente novo invalida completamente todos os argumentos extrados do
efeito da fora no passado. Mas est dentro dos limites da razo afirmar que a
presena desse fator social exige que a situao atual seja analisada em seus
prprios termos e no seja rigidamente classificada em concepes fixas extradas
do passado.
Qualquer anlise feita em termos da situao atual no deixar de notar um fato
que milita poderosamente contra argumentos tirados do uso passado da violncia.
O conflito armado moderno destrutivo alm de tudo conhecido em tempos mais
antigos. Essa maior destrutividade deve-se, principalmente, claro, ao fato de que
a cincia elevou a um novo nvel de poder destrutivo todas as agncias de
hostilidade armada. Mas ela tambm se deve interdependncia muito maior de
todos os elementos da sociedade. Os laos que unem as comunidades e Estados
modernos so to delicados quanto numerosos. A auto-suficincia e independncia

115
de uma comunidade local, caractersticas de sociedades mais primitivas,
desapareceram em todos os pases altamente industrializados. O abismo que uma
vez separava a populao civil da militar praticamente se foi. A guerra envolve a
paralisia de todas as atividades sociais normais e no meramente a reunio das
foras armadas no campo. O Manifesto Comunista apresentou duas alternativas: ou
a mudana revolucionria e a transferncia do poder para o proletariado ou a runa
comum das partes rivais. Hoje, a guerra civil que seria adequada para realizar a
transferncia de poder e uma reconstituio da sociedade em geral, conforme
entendida pelos Comunistas oficiais, pareceria apresentar apenas uma
conseqncia possvel: a runa de todas as partes e a destruio da vida civilizada.
S esse fato j suficiente para nos levar a considerar as potencialidades do
mtodo da inteligncia.
O argumento para pr dependncia principal na violncia como o mtodo de
realizar mudana radical , alm disso, normalmente colocado de uma forma que
prova, em geral, demais para o seu prprio caso. dito que a classe econmica
dominante possui todas as agncias de poder em suas mos, diretamente o
exrcito, a milcia e a polcia; indiretamente os tribunais, escolas, imprensa e rdio.
Eu no me deterei em analisar essa declarao. Mas se a admitirmos como vlida, a
concluso a ser tirada certamente a loucura de recorrer ao uso de fora contra
fora que est to bem estabelecido. A concluso positiva que surge que as
condies que prometeriam sucesso no caso da fora so tais a ponto de tornar
possvel uma grande mudana sem qualquer grande recurso a tal mtodo (1).
Aqueles que apiam a necessidade da dependncia da violncia normalmente
simplificam demais o caso estabelecendo uma disjuno que eles consideram como
evidente por si mesma. Eles dizem que a nica alternativa depositar nossa
confiana em procedimentos parlamentares como eles existem agora. Esse
isolamento da elaborao de leis de outras foras e agncias sociais que so
constantemente operantes totalmente irrealista. As legislaturas e os congressos
no existem em um vcuo nem mesmo os juzes no tribunal vivem em cmaras

116
prova de som completamente isoladas. A suposio de que possvel para a
constituio e atividades dos rgos legislativos persistirem inalterados enquanto a
prpria sociedade est passando por uma grande mudana um exerccio em
lgica formal verbal.
verdade que neste pas, devido s interpretaes feitas pelos tribunais de uma
constituio escrita, nossas instituies polticas so raramente inflexveis. Tambm
verdade, bem como at mais importante (porque isso um fator em causar essa
rigidez) que nossas instituies, democrticas na forma, tendem a favorecer
substancialmente uma plutocracia privilegiada. No entanto, completo derrotismo
supor antes do julgamento real que as instituies polticas democrticas so
incapazes ou de promover o desenvolvimento ou de aplicao social construtiva.
Mesmo como elas existem agora, as formas de governo representativo so
potencialmente capazes de expressar a vontade pblica quando isso supe algo
como unificao. E no h nada inerente a elas que proba sua complementao
por agncias polticas que representem explicitamente interesses sociais
econmicos como o de produtores e consumidores.
O argumento final em defesa do uso da inteligncia que assim como os meios so
utilizados, tambm so alcanados os fins reais isto , as conseqncias. No
conheo falcia maior do que a alegao daqueles que acreditam no dogma da
necessidade da fora bruta e que esse uso ser o mtodo de dar vida genuna
democracia do qual eles se declaram ser os autnticos partidrios. preciso uma
f extraordinariamente crdula na dialtica hegeliana dos opostos para pensar que
de repente o uso da fora por uma classe ser transformado em uma sociedade sem
classe democrtica. A fora gera contrafora, a lei de Newton de ao e reao
ainda vale na fsica e a violncia fsica. Professar a democracia como um ideal
definitivo e a supresso da democracia como um meio para o ideal pode ser
possvel em um pas que jamais tenha conhecido nem mesmo uma democracia
rudimentar, mas quando professada em um pas que tenha algo de um esprito
democrtico genuno em suas tradies, isso significa desejo de posse e reteno de

117
poder por uma classe, quer essa classe seja chamada de Fascista ou Proletria.
Considerando o que acontece em pases no-democrticos, pertinente perguntar
se o governo de uma classe significa a ditadura da maioria, ou ditadura sobre a
classe escolhida por um partido minoritrio, se os dissidentes so admitidos dentro
da classe que o partido alega representar; e se o desenvolvimento da literatura e
das outras artes continua de acordo com uma frmula determinada por um partido
em conformidade com um dogma doutrinrio da histria e da liderana infalvel,
ou se os artistas so livres de arregimentao? At que essas perguntas sejam
satisfatoriamente respondidas, permitido olhar com suspeita considervel para
aqueles que afirmam que a supresso da democracia o caminho para o
estabelecimento adequado de uma democracia genuna. A nica exceo e essa
aparente em vez de real para a dependncia de inteligncia organizada como o
mtodo para dirigir a mudana social encontrada quando a sociedade, atravs de
uma maioria autorizada, entrou no caminho da experimentao social levando a
uma grande mudana social, e uma minoria se recusa pela fora a permitir que o
mtodo de ao inteligente entre em vigor. Ento a fora pode ser inteligentemente
empregada para dominar e desarmar a minoria recalcitrante.
Pode haver alguns que achem que eu estou dignificando indevidamente uma
posio mantida por um grupo comparativamente pequeno ao levar seus
argumentos to a srio como eu fiz. Mas a posio deles serve para pr em forte
destaque as alternativas diante de ns. Ela torna claro o significado de liberalismo
renascente. As alternativas so a continuao da mudana gradual com
improvisaes resultantes para atender s emergncias especiais; dependncia da
violncia, dependncia da inteligncia socialmente organizada. As duas primeiras
alternativas, no entanto, no so mutuamente exclusivas, pois se se permitir que as
coisas deixem-se levar, o resultado pode ser algum tipo de mudana social
realizada pelo uso da fora, quer assim planejado ou no. Em geral, a poltica
recente de liberalismo tem sido para promover a legislao social, isto ,
medidas que acrescentem a execuo de servios sociais para as funes mais

118
antigas do governo. O valor desse acrscimo no deve ser desprezado. Ele marca
um movimento resoluto para longe do liberalismo laissez faire e tem importncia
considervel em educar a mente pblica para uma percepo das possibilidades do
controle social organizado. Ele ajudou a desenvolver algumas das tcnicas que,
seja como for, sero necessrias em uma economia socializada. Mas a causa do
liberalismo ser perdida por um perodo considervel se ele no estiver preparado
para ir alm e socializar as foras de produo, agora mo, para que a liberdade
dos indivduos seja apoiada pela prpria estrutura da organizao econmica.
O lugar definitivo da organizao econmica na vida humana garantir a base
segura para uma expresso ordenada da capacidade individual e para a satisfao
das necessidades do homem em direes no-econmicas. O esforo da
humanidade com relao produo material faz parte, como eu disse antes, de
interesses e atividades que so, relativamente falando, rotineiros em carter,
rotineiro sendo definido como aquilo que, sem absorver ateno e energia,
fornece uma base constante para a liberao dos valores da vida intelectual,
esttica e de sociedade. Todos os professores e profetas religiosos e morais
significativos afirmaram que o material instrumental para a boa vida.
Nominalmente pelo menos, essa idia aceita por toda a comunidade civilizada. A
transferncia da carga da produo material dos msculos e crebro humano para
o vapor, eletricidade e processos qumicos agora torna possvel a efetiva realizao
desse ideal. Necessidades, carncias e desejos so sempre a fora motriz para gerar
ao criativa. Quando esses desejos so compelidos pela fora das condies a
serem direcionados, em sua maioria, entre a massa da humanidade, a obter os
meios de subsistncia, o que deveria ser um meio se torna, por fora da
circunstncia, um fim em si mesmo. At agora as novas foras mecnicas de
produo, que so o meio de emancipao desse estado de coisas, foram
empregadas para intensificar e exagerar a inverso da verdadeira relao entre os
meios e os fins. Humanamente falando, eu no vejo como teria sido possvel evitar
uma poca com esse carter. Mas a sua perpetuao a causa do caos e da luta

119
social continuamente crescente. O seu trmino no pode ser realizado pregando-se
aos indivduos que eles deveriam colocar os fins espirituais acima dos meios
materiais. Ele pode ser realizado atravs de reconstruo social organizada que
coloque os resultados do mecanismo de abundncia livre disposio dos
indivduos. O verdadeiro materialismo corrosivo dos nossos tempos no provm
da cincia. Ele surge da noo, constantemente cultivada pela classe no poder, que
as capacidades criativas dos indivduos podem ser evocadas e desenvolvidas
apenas em uma luta por posses materiais e ganho material. Ou ns deveramos
abandonar nossa crena professada na supremacia de valores ideais e espirituais e
adaptar nossas crenas orientao material predominante ou deveramos, atravs
de esforo organizado, instituir a economia socializada da segurana e abundncia
material que liberar a energia humana para a busca de valores mais elevados.
Como a liberao das capacidades dos indivduos para expresso livre e auto-
instruda uma parte essencial do credo do liberalismo, o liberalismo que for
sincero deve determinar os meios que condicionam o alcance de seus fins. A
arregimentao de foras materiais e mecnicas a nica forma pela qual a massa
de indivduos pode ser liberada da arregimentao e conseqente supresso de
suas possibilidades culturais. O eclipse do liberalismo deve-se ao fato de que ele
no enfrentou as alternativas e adotou meios dos quais a realizao de seus
objetivos professados depende. O liberalismo pode ser fiel aos seus ideais somente
medida que ele toma a direo que leva ao alcance deles. A noo de que o
controle social organizado das foras econmicas reside fora do caminho histrico
do liberalismo mostra que o liberalismo ainda obstrudo pelos restos de sua fase
laissez faire primitiva, com sua oposio da sociedade e do indivduo. A coisa que
agora amortece o ardor liberal e paralisa seus esforos a concepo de que a
liberdade e o desenvolvimento da individualidade como fins excluem o uso do
esforo social organizado como meio. O liberalismo primitivo considerava a ao
econmica separada e competitiva dos indivduos como o meio para o bem-estar

120
social como o fim. Devemos inverter a perspectiva e ver que a economia
socializada o meio do livre desenvolvimento individual como o fim.
Que os liberais so divididos na perspectiva e no esforo enquanto os reacionrios
so unidos por comunidade de interesses e pelos laos do costume quase um
lugar-comum. A organizao do ponto de vista e da crena entre os liberais pode
ser alcanada apenas em e pela unidade de esforos. A unidade organizada da
ao acompanhada por um consenso de crenas acontecer na medida em que o
controle social das foras econmicas for tornado o objetivo da ao liberal. O
maior poder educacional, a maior fora em moldar as disposies e atitudes dos
indivduos o meio social no qual eles vivem. O meio que agora est mais perto de
ns o de ao unificada para o fim inclusivo de uma economia socializada. O
alcance de um estado da sociedade no qual uma base de segurana material
liberar os poderes dos indivduos para expresso cultural no o trabalho de um
dia. Mas concentrando-se na tarefa de garantir uma economia socializada como o
fundamento e meio para a liberao dos impulsos e capacidades que os homens
concordam em chamar de ideal, as atividades agora dispersas e freqentemente
conflitantes dos liberais podem ser trazidas a uma unidade efetiva.
No faz parte da minha tarefa resumir detalhadamente um programa para o
liberalismo renascente. Mas a questo de o que deve ser feito no pode ser
ignorada. Idias devem ser organizadas e essa organizao implica uma
organizao dos indivduos que tm essas idias e cuja f est pronta para se
traduzir em ao. A traduo em ao significa que o credo geral do liberalismo
seja formulado como um programa de ao concreto. na organizao para ao
que os liberais so fracos e sem essa organizao h o perigo de que os ideais
democrticos possam ser ignorados. A democracia tem sido uma f combatente.
Quando os seus ideais so reforados por aqueles do mtodo cientfico e
inteligncia experimental, no pode ser que ela seja incapaz de evocar disciplina,
ardor e organizao. Reduzir a questo para o futuro a uma luta entre Fascismo e
Comunismo provocar uma catstrofe que pode levar a civilizao abaixo durante

121
a luta. O liberalismo democrtico vital e corajoso a nica fora que pode
certamente evitar essa reduo desastrosa da questo. Eu particularmente no
acredito que os norte-americanos, vivendo na tradio de Jefferson e Lincoln,
enfraquecero e desistiro sem um esforo entusistico para tornar a democracia
uma realidade viva. Isso, eu repito, envolve organizao.
A pergunta no pode ser respondida por argumento. O mtodo experimental
significa experimento e a pergunta pode ser respondida apenas por tentativa, por
esforo organizado. As razes para fazer a tentativa no so abstratas ou
recnditas. Elas so encontradas na confuso, incerteza e conflito que marcam o
mundo moderno. A razes para pensar que o esforo, se feito, ser bem-sucedido
tambm no so abstratas e remotas. Elas residem no que o mtodo de inteligncia
experimental e cooperativa j realizou ao subjugar ao potencial uso humano as
energias da natureza fsica. Na produo material, o mtodo da inteligncia
agora a regra estabelecida; abandon-la seria voltar barbrie. A tarefa seguir
adiante e no recuar, at que o mtodo da inteligncia e do controle experimental
seja a regra nas relaes sociais e na direo social. Ou ns tomamos esse caminho
ou admitimos que o problema da organizao social em defesa da liberdade
humana e o florescimento das capacidades humanas insolvel.
Seria uma loucura fantstica ignorar ou menosprezar os obstculos que esto no
caminho. Mas o que aconteceu, tambm contra grandes probabilidades, nas
revolues cientfica e industrial, um fato consumado; o caminho est
demarcado. Pode ser que o caminho permanea inexplorado. Se for assim, o futuro
reserva a ameaa de confuso movendo-se para o caos, um caos que ser
externamente mascarado por um tempo por uma organizao da fora, coerciva e
violenta, no qual as liberdades dos homens iro quase desaparecer. Mesmo assim,
a causa da liberdade do esprito humano, a causa da oportunidade dos seres
humanos para o pleno desenvolvimento dos seus poderes, a causa para a qual o
liberalismo resiste pacientemente preciosa demais e est muito entranhada na
constituio humana para ser obscurecida para sempre. A inteligncia aps

122
milhes de anos de tendncia ao erro se encontrou como um mtodo e ela no ser
perdida para sempre na escurido da noite. O negcio do liberalismo aplicar
todas as energias e mostrar toda a coragem para que esses bens preciosos no
sejam, nem mesmo temporariamente, perdidos, mas sejam intensificados e
ampliados aqui e agora.

Excertos de Liberalismo e Ao Social (1935). Cf. Hickman, Larry A. & Alexander,


Thomas. The Essential Dewey, vol. 1: Pragmatism, Education, Democracy.
Bloomington: Indiana University Press, 1998: pp. 323-336. A meno, contida no
livro acima, obra de Dewey [LW 11: 41-65] se refere ao volume e s pginas das
Later Works: 1925-1953 in Boydston, Jo Ann (ed.). The Collected Works of John
Dewey, 1882-1953. Carbondale and Edwardsville: Southern Illinois University
Press, 1969-1991.

NOTA
1. Deve ser observado que o prprio Marx no foi completamente comprometido
com o dogma da inevitabilidade da fora como o meio de realizar mudanas
revolucionrias no sistema das relaes sociais. Pois uma vez ele contemplou
que a mudana poderia ocorrer na Gr-Bretanha e nos Estados Unidos, e
possivelmente na Holanda, por meios pacficos.

123
124
A democracia radical (1937)

H comparativamente pouca diferena entre os grupos na esquerda quanto aos


fins sociais a serem alcanados. H bastante diferena quanto aos meios pelos
quais esses fins devem ser alcanados e pelos quais eles podem ser alcanados.
Essa diferena quanto aos meios a tragdia da democracia no mundo atual. Os
governantes da Rssia Sovitica anunciam que, com a adoo da nova
constituio, pela primeira vez na histria, eles criaram uma democracia. Quase ao
mesmo tempo, Goebbels anuncia que o nazi-socialismo alemo a nica forma
possvel de democracia para o futuro. Possivelmente, h uma certa vaga aclamao
daqueles que acreditam em democracia nessas manifestaes. Trata-se de algo que,
aps um perodo em que se desprezava e se ria da democracia, agora aclamado.
Ningum fora da Alemanha levar a srio a alegao de que a Alemanha uma
democracia, muito menos que a forma aperfeioada de democracia. Mas existe
algo a ser dito quanto assero de que os chamados Estados democrticos do
mundo atingiram apenas uma democracia burguesa. Por democracia
burguesa entende-se aquela na qual o poder reside, em ltima instncia, nas
mos do capitalismo financeiro, a despeito das reivindicaes que so feitas por
um governo do povo, pelo povo e para o povo. Na perspectiva da histria fica
claro que a ascenso de governos democrticos tem acompanhado a transferncia
de poder dos interesses agrrios para os interesses industriais e comerciais.
Essa transferncia no ocorreu sem luta. Nessa luta, os representantes das novas
foras de produo asseguravam que sua causa era a causa da liberdade e da livre
escolha e iniciativa dos indivduos. No continente e em menor grau na Gr-
Bretanha, a manifestao poltica da livre iniciativa econmica adotou o nome de
liberalismo. Os chamados partidos liberais eram aqueles que lutavam pelo mximo

125
de ao econmica individualista com um mnimo de controle social, e assim o
faziam no interesse daqueles empenhados na produo e comrcio. Se essa
manifestao expressa o significado pleno do liberalismo, ento o liberalismo est
ultrapassado e uma insensatez social tentar ressuscit-lo.
Pois o movimento falhou definitivamente em realizar seus propsitos de liberdade
e individualidade, os quais eram as metas que ele estabeleceu e em nome dos quais
proclamou sua legtima supremacia poltica. O movimento que ele defendia deu
poder a uns poucos sobre as vidas e pensamentos de muitos. A capacidade de
comandar as condies sob as quais a massa do povo tem acesso aos meios de
produo e aos produtos que resultam de sua atividade vem sendo a caracterstica
fundamental da represso da liberdade e a barreira ao desenvolvimento da
individualidade ao longo de todos os tempos. tolice negar que as massas
ganharam acompanhando a mudana de mestres. Mas glorificar tais ganhos e no
dar ateno s brutalidades e injustias, ao alistamento e ao impedimento, guerra
aberta e encoberta que esto a servio do presente sistema hipocrisia intelectual e
moral. A distoro e estupidificao da personalidade humana pelo regime
monetrio e competitivo existente tornam mentira a alegao que o sistema social
atual um sistema de liberdade e individualismo em qualquer sentido no qual
liberdade e individualidade existam para todos.
Os Estados Unidos so a notvel exceo afirmao que a democracia surgiu
historicamente por interesse de uma classe industrial e comercial, embora seja
verdade que na formao da constituio federal essa classe se aproveitou muito
mais do que devia dos frutos da revoluo. E tambm verdade que medida que
esse grupo ascendeu ao poder ele se apoderou tambm de cada vez mais poder
poltico. Mas simplesmente falso que este pas, mesmo politicamente, seja
meramente uma democracia capitalista. A luta atual neste pas algo mais do que
um protesto de uma nova classe, seja ela chamada de proletariado ou batizada com
qualquer outro nome, contra uma autocracia industrial estabelecida. Trata-se de

126
uma manifestao do esprito nativo e duradouro da nao contra as invases
destrutivas das foras que so estranhas democracia.
Este pas nunca teve um partido poltico do tipo liberal europeu, embora em
campanhas recentes o Partido Republicano tenha assumido a maioria dos slogans
do mesmo. Mas os ataques dos lderes do partido ao liberalismo como uma forma
de ameaa vermelha mostram que o liberalismo tem uma origem, cenrio e
objetivos diferentes nos Estados Unidos. Trata-se fundamentalmente de uma
tentativa de realizar os modos democrticos de vida em seu significado pleno e
com amplo alcance. No h sentido especfico em tentar salvar a palavra liberal.
H todos os motivos para no permitir que os mtodos e metas da democracia sejam
obscurecidos pelas denncias contra o liberalismo. O perigo desse eclipse no
uma questo terica; profundamente prtico.
Pois democracia significa no s os fins que at mesmo as ditaduras agora afirmam
ser seus fins, segurana para os indivduos e oportunidade para seu
desenvolvimento pessoal. Significa tambm uma nfase precpua nos meios pelos
quais esses fins devem ser cumpridos. Os meios aos quais ela se dedica so as
atividades voluntrias dos indivduos ao invs da coero; so assentimento e
consentimento ao invs de violncia; so a fora da organizao inteligente versus
aquela da organizao imposta de fora e de cima. O princpio fundamental da
democracia que os fins de liberdade e individualidade para todos apenas podem ser obtidos
por meios que estejam de acordo com esses objetivos. O valor de sustentar a bandeira do
liberalismo neste pas, a despeito do que ele veio a significar na Europa, sua
insistncia na liberdade de crena, de investigao, de discusso, de reunio, de
ensino: no mtodo da inteligncia pblica, em oposio a uma coero que alega
ser exercida em nome da liberdade suprema de todos os indivduos. H hipocrisia
intelectual e contradio moral no credo daqueles que defendem a necessidade de
ao menos uma ditadura temporria de uma classe bem como na posio daqueles
que afirmam que o presente sistema econmico um sistema de liberdade de
iniciativa e de oportunidade para todos.

127
No h oposio na defesa de meios democrticos liberais combinados com fins
que so socialmente radicais. No apenas no existe contradio, mas nem a
histria nem a natureza humana do motivos para se supor que fins socialmente
radicais possam ser atingidos por outros meios que no os meios democrticos
liberais. A idia de que aqueles que possuem poder nunca o renunciam exceto
quando forados por um poder fsico superior a fazer isso aplica-se a ditaduras
que alegam agir em nome das massas oprimidas quando na verdade atuam para
exercer o poder contra as massas. O fim da democracia um fim radical. Pois ele um
fim que no foi adequadamente realizado em pas algum e em poca alguma. Ele radical
porque requer uma enorme mudana nas instituies sociais, econmicas, jurdicas
e culturais existentes. Um liberalismo democrtico que no reconhece essas coisas
no pensamento e na ao no tem conscincia de seu prprio significado e do que
esse significado exige.
Alm disso, no h nada mais radical do que a insistncia em mtodos
democrticos como os meios atravs dos quais as mudanas sociais radicais podem
ser realizadas. No uma mera declarao verbal dizer que a confiana na fora
fsica superior a posio reacionria. Pois este o mtodo do qual o mundo
dependeu no passado e que est agora se armando a fim de perpetuar. fcil
entender por que aqueles que esto em contato prximo com as injustias e
tragdias da vida que caracterizam o sistema atual e que tm conscincia de que
agora temos os recursos para iniciar um sistema social de segurana e
oportunidade para todos devem ser impacientes e ansiar pela derrubada do
sistema existente por qualquer meio. Mas os meios democrticos e a realizao dos
fins democrticos so unos e inseparveis. O ressurgimento da f democrtica
como uma f esperanosa, uma f cruzada e militante, uma realizao a ser
devotamente desejada. Mas a cruzada pode conquistar no mximo uma vitria
apenas parcial a no ser que se origine de uma f viva em nossa natureza humana
comum e no poder da ao voluntria baseada na inteligncia pblica coletiva.

128
A democracia radical (1937). Inicialmente publicado em Common Sense 6 (janeiro
de 1937). Cf. Hickman, Larry A. & Alexander, Thomas. The Essential Dewey, vol. 1:
Pragmatism, Education, Democracy. Bloomington: Indiana University Press, 1998: pp.
337-339. A meno, contida no livro acima, obra de Dewey [LW 11: 296-99] se
refere ao volume e s pginas das Later Works: 1925-1953 in Boydston, Jo Ann
(ed.). The Collected Works of John Dewey, 1882-1953. Carbondale and Edwardsville:
Southern Illinois University Press, 1969-1991.

129
130
Democracia criativa: a tarefa diante de ns (1939)

Nas atuais circunstncias, no posso esperar esconder o fato de que j existo h


oitenta anos. A meno do fato talvez lhes sugira um fato mais importante a
saber, que os eventos de extrema significncia para o destino deste pas ocorreram
durante os ltimos quatro quintos de um sculo, um perodo que abrange mais de
metade de sua vida nacional em sua forma presente. Por razes bvias no deverei
tentar resumir mesmo os mais importantes desses eventos. Referi-me a eles aqui
por causa de sua influncia sobre a questo com a qual este pas se comprometeu
quando a nao tomou forma a criao da democracia, uma questo que agora
urgente tal como era h cento e cinqenta anos, quando os homens mais
experientes e sbios do pas uniram-se para fazer um levantamento das condies
e criar a estrutura poltica de uma sociedade autogovernada.
Pois a importncia final das mudanas que ocorreram nesses ltimos anos que os
modos de vida e as instituies que antes eram o produto natural, quase inevitvel,
de condies afortunadas agora precisam ser conquistadas por um esforo
consciente e resoluto. Nem todo o pas estava em um estado pioneiro h oitenta
anos. Mas ele estava, excetuando-se talvez umas poucas cidades grandes, to perto
do estgio pioneiro da vida americana que as tradies do pioneiro, certamente da
fronteira, foram agentes ativos na formao dos pensamentos e na formatao das
crenas daqueles que nasceram nesse perodo. Ao menos na imaginao o pas
ainda tinha uma fronteira aberta, uma fronteira de recursos no aproveitados e no
apropriados. Era um pas de oportunidade e atrao fsica. Mesmo assim, havia
mais do que uma conjuno maravilhosa de circunstncias fsicas envolvidas no
esforo de dar luz esta nova nao. Existiu um grupo de homens que foram
capazes de readaptar instituies e idias mais antigas para satisfazerem s

131
situaes oferecidas pelas novas condies fsicas um grupo de homens
extraordinariamente talentosos em termos de inventividade poltica.
No momento presente, a fronteira moral, no fsica. O perodo de terras livres
que pareciam de extenso ilimitada acabou. Os recursos no aproveitados so
agora os humanos ao invs dos materiais. Eles so encontrados no desperdcio de
homens e mulheres adultos que no tm a chance de trabalhar, e nos rapazes e
moas jovens que encontram portas fechadas onde antes havia oportunidade. A
crise que h cento e cinqenta anos clamava por inventividade social e poltica est
conosco em uma forma que apresenta uma forte demanda por criatividade
humana.
Em todo caso, isso o que tenho em mente quando digo que temos agora que
recriar atravs de um empenho deliberado e determinado o tipo de democracia
que em sua origem h cento e cinqenta anos era em grande parte produto de uma
combinao afortunada de homens e circunstncias. Vivemos por um longo tempo
com o legado que chegou at ns a partir da feliz conjuno de homens e eventos
numa poca mais antiga. O atual estado do mundo mais do que um lembrete que
temos agora de pr em ao toda a energia que possumos para nos provarmos
dignos de nosso legado. um desafio fazer com as condies crticas e complexas
de hoje o que os homens de outrora fizeram com condies mais simples.
Se enfatizo que a tarefa pode ser cumprida somente por esforo inventivo e
atividade criativa, em parte porque a profundidade da crise atual deve-se em
parte considervel ao fato de que por um longo perodo agimos como se nossa
democracia fosse algo que se perpetuasse automaticamente; como se nossos
ancestrais tivessem sido bem-sucedidos em instalar uma mquina que resolvia o
problema do movimento perptuo na poltica. Agimos como se a democracia fosse
algo que ocorresse principalmente em Washington ou Albany ou alguma outra
capital estadual sob o mpeto do que acontece quando homens e mulheres vo s
urnas mais ou menos uma vez por ano o que uma maneira um tanto extrema
de dizer que temos o hbito de pensar na democracia como uma espcie de

132
mecanismo poltico que ir funcionar desde que os cidados sejam razoavelmente
fiis no cumprimento de seus deveres polticos.
Nos ltimos anos, temos ouvido cada vez mais freqentemente que isso no basta;
que a democracia um modo de vida. Essa afirmao a mais dura verdade. Mas
no estou certo de que algo da externalidade da velha idia no adira nova e
melhor assertiva. De qualquer forma, poderemos escapar dessa maneira externa de
pensar somente medida que percebermos no pensamento e na ao que a
democracia um modo pessoal de vida individual; que ela significa a posse e o uso
contnuos de certas atitudes, formando o carter pessoal e determinando o desejo e
a finalidade em todas as relaes da vida. Ao invs de pensarmos em nossas
prprias disposies e hbitos como acomodados a certas instituies, temos de
aprender a pensar neles como expresses, projees e extenses das atitudes
pessoais habitualmente dominantes.
A democracia como um modo de vida pessoal e individual no envolve algo
fundamentalmente novo. Mas quando aplicada, ela confere um novo sentido
prtico a velhas idias. Colocada em prtica, ela significa que os inimigos
poderosos atuais da democracia podem ser confrontados com sucesso apenas pela
criao de atitudes pessoais nos seres humanos individuais; que devemos superar
nossa tendncia de pensar que sua defesa pode ser encontrada em meios externos
quaisquer, sejam militares ou civis, se eles estiverem separados de atitudes
individuais arraigadas a ponto de constituir o carter pessoal.
A democracia um modo de vida guiado por uma f ativa nas possibilidades da
natureza humana. A crena no Homem Comum um item familiar ao credo
democrtico. Tal crena seria infundada e sem significncia a no ser que
signifique f nas potencialidades da natureza humana, visto que essa natureza
exibida em todo ser humano, independentemente de raa, cor, sexo, nascimento e
famlia, de riqueza material ou cultural. Essa f pode ser promulgada em leis, mas
ela se encontra apenas no papel a no ser que seja materializada nas atitudes que
os seres humanos exibem uns para os outros em todos os incidentes e relaes do

133
cotidiano. Denunciar o nazismo por intolerncia, crueldade e estmulo ao dio o
mesmo que estimular a falta de sinceridade se, em nossas relaes pessoais com
outras pessoas, se em nossa caminhada e conversa diria, somos movidos por
preconceito de raa, cor ou outra ordem de preconceito; de fato, por qualquer
coisa, salvo uma crena generosa em suas possibilidades como seres humanos,
uma crena que traz consigo a necessidade de fornecer condies que possibilitem
que essas capacidades realizem-se. A f democrtica na igualdade humana a
crena que todo ser humano, independente da quantidade ou extenso de seu dom
pessoal, tem direito a uma oportunidade igual a todas as outras pessoas para
desenvolver os talentos que possui. A crena democrtica no princpio de liderana
uma crena generosa. Ela universal. a crena na capacidade de toda pessoa de
conduzir sua prpria vida, livre de coero e imposio pelos outros, desde que as
condies certas sejam proporcionadas.
A democracia um modo de vida pessoal conduzido no apenas pela f na
natureza humana em geral, mas pela f na capacidade dos seres humanos de
julgamento e ao inteligentes, caso condies apropriadas sejam dadas. Fui
acusado mais de uma vez e por opositores de uma f indevida, utpica, uma f nas
possibilidades da inteligncia e na educao como um correlato da inteligncia. De
qualquer forma, no inventei essa f. Eu a adquiri do meu ambiente, j que esse
ambiente era animado pelo esprito democrtico. Pois o que a f na democracia
no papel de consulta, de conferncia, de persuaso, de discusso, na formao da
opinio pblica, a qual a longo prazo autocorretiva, seno f na capacidade da
inteligncia do homem comum de responder com bom senso ao livre curso dos
fatos e idias que so asseguradas por garantias efetivas de livre investigao, livre
reunio e livre comunicao? Estou disposto a deixar para os defensores dos
Estados totalitrios de direita e de esquerda a opinio que a f nas capacidades da
inteligncia utpica. Pois a f to profundamente arraigada nos mtodos que
so intrnsecos democracia que, quando um democrata declarado nega a f, ele
condena a si mesmo por traio sua profisso.

134
Quando penso nas condies nas quais homens e mulheres esto vivendo em
muitos pases estrangeiros hoje, medo de espionagem, com o perigo pairando
sobre o encontro de amigos para uma conversa amigvel em reunies privadas,
fico inclinado a crer que o corao e a garantia final da democracia encontram-se
nos livres encontros de vizinhos na esquina para discutir o que lido nas notcias
no censuradas do dia, e em reunies de amigos nas salas de estar de casas e
apartamentos para conversarem livremente uns com os outros. Intolerncia, abuso,
ofensas pessoais por causa de diferenas de opinio sobre religio ou poltica ou
negcios, bem como por causa de diferenas de raa, cor, riqueza ou nvel cultural
so uma traio ao modo de vida democrtico. Pois tudo o que obstaculiza a
liberdade e a plenitude de comunicao estabelece barreiras que dividem os seres
humanos em grupos e rodas, em seitas e faces antagnicas, e assim enfraquece o
modo de vida democrtico. As garantias meramente jurdicas das liberdades civis
de livre crena, livre expresso, livre reunio so pouco teis se na liberdade de
comunicao cotidiana a troca de idias, fatos, experincias sufocada por suspeita
mtua, por abuso, por medo e dio. Essas coisas destroem a condio essencial do
modo democrtico de viver at com mais eficcia do que a coero aberta que
como o exemplo dos Estados totalitrios prova efetiva somente quando
consegue gerar dio, suspeita, intolerncia nas mentes dos seres humanos
individuais.
Por fim, dadas as duas condies mencionadas, a democracia um modo de vida
que conduzido pela f pessoal no cotidiano pessoal de trabalho conjunto com
outras pessoas. Democracia a crena de que mesmo quando necessidades e fins
ou conseqncias so diferentes para cada indivduo, o hbito de cooperao
amigvel que pode incluir, como no esporte, rivalidade e competio em si
um acrscimo valioso vida. Afastar, ao mximo possvel, todo conflito que surgir
e certamente eles surgiro da atmosfera e meio da fora, de violncia como um
meio de soluo e resolv-lo atravs de discusso e inteligncia significa tratar
aqueles que discordam mesmo profundamente de ns como aqueles com quem

135
podemos aprender e, na medida do possvel, como amigos. Uma f genuinamente
democrtica na paz uma f na possibilidade de administrar disputas,
controvrsias e conflitos como tarefas cooperativas em que ambas as partes
aprendam dando outra a chance de se expressar, ao invs de uma parte
conquistar pela supresso da outra fora - uma supresso que violenta quando
ocorre atravs de meios psicolgicos de ridicularizao, abuso, intimidao, ao
invs de aprisionamento aberto ou em campos de concentrao. Cooperar dando
uma chance s diferenas de se mostrarem por causa da crena que a expresso da
diferena no s direito de outras pessoas, mas um meio de enriquecer sua
prpria experincia de vida, inerente ao modo de vida pessoal democrtico.
Caso o que foi dito seja acusado de ser um conjunto de lugares comuns morais,
minha nica resposta que exatamente isso que se pretende ao dizer tais coisas.
Pois livrarmo-nos do hbito de pensar a democracia como algo institucional e
externo e adquirirmos o hbito de trat-la como um modo de vida pessoal significa
perceber que a democracia um ideal moral e, medida que se torna um fato,
um fato moral. Trata-se de perceber que a democracia uma realidade somente
quando de fato um lugar-comum de vida.
Visto que minha idade adulta tem sido dedicada atividade da filosofia, devo
pedir sua indulgncia se ao concluir afirmo brevemente a f democrtica nos
termos formais de uma posio filosfica. Conforme afirmado, democracia a
crena na habilidade da experincia humana de gerar os objetivos e mtodos pelos
quais uma experincia ulterior ir crescer numa riqueza ordenada. Todas as outras
formas de f moral e social residem na idia que a experincia deve ser submetida
em algum ponto ou outro a alguma forma de controle externo; a alguma
autoridade que se alega existir fora dos processos de experincia. A democracia
a f de que o processo de experincia mais importante que qualquer resultado
especial obtido, de forma que os resultados obtidos so de valor decisivo somente
quando so usados para enriquecer e ordenar o processo em curso. Visto que o
processo de experincia capaz de ser educativo, a f na democracia o mesmo

136
que f na experincia e educao. Todos os fins e valores que so cortados do
processo em curso tornam-se impedimentos, fixaes. Eles lutam para fixar o que
foi ganho ao invs de us-lo para abrir o caminho e apontar o rumo para
experincias novas e melhores.
Se algum perguntar o que significa experincia nesse sentido, minha resposta
que se trata daquela interao livre dos seres humanos individuais com as
condies que os cercam, especialmente o meio humano, que desenvolve e satisfaz
necessidade e desejo aumentando o conhecimento das coisas como elas so. O
conhecimento das condies tais como so a nica base slida de comunicao e
compartilhamento; qualquer outra comunicao significa sujeio de algumas
pessoas opinio pessoal de outras pessoas. Necessidade e desejo dos quais
crescem propsito e direcionamento de energia vo alm do que existe e,
portanto, vo alm do conhecimento, alm da cincia. Eles continuamente abrem o
caminho rumo ao futuro inexplorado e inatingvel.
A democracia, comparada com outros modos de vida, o nico modo de vida que
acredita sinceramente no processo de experincia como fim e como meio; como
aquilo que capaz de gerar a cincia que a nica autoridade confivel para a
conduo de uma experincia maior que libera emoes, necessidades e desejos de
modo a tornar existentes coisas que no existiram no passado. Pois todo modo de
vida que falha em sua democracia limita os contatos, as trocas, as comunicaes, as
interaes pelas quais a experincia firmada enquanto tambm ampliada e
enriquecida. A tarefa dessa liberao e enriquecimento uma tarefa que precisa ser
realizada dia a dia. Visto que se trata de uma tarefa que no pode terminar at que
a prpria experincia termine, a tarefa da democracia ser sempre criar uma
experincia mais livre e mais humana na qual todos compartilham e para a qual
todos contribuem.

Democracia criativa: a tarefa diante de ns (1939). Publicado inicialmente em John


Dewey and the Promise of America, Progressive Education Booklet n 14 (Columbus,
Ohio: American Education Press, 1939), pp. 12-17, de um discurso lido por Horace

137
M. Kallen no jantar de homenagem a Dewey em Nova Iorque em 20 de outubro de
1939. Cf. Hickman, Larry A. & Alexander, Thomas. The Essential Dewey, vol. 1:
Pragmatism, Education, Democracy. Bloomington: Indiana University Press, 1998: pp.
340-343. A meno, contida no livro acima, obra de Dewey [LW 14: 224-30] se
refere ao volume e s pginas das Later Works: 1925-1953 in Boydston, Jo Ann
(ed.). The Collected Works of John Dewey, 1882-1953. Carbondale and Edwardsville:
Southern Illinois University Press, 1969-1991.

138
Posfcio

Por Thamy Pogrebinschi

Uma outra Fundao para a Democracia


Dentre os textos de Dewey selecionados e publicados neste livro, h um conceito
que se faz constantemente presente: o conceito de associao. No pequeno posfcio
que se segue, gostaria de tecer algumas palavras sobre este importante conceito
que se encontra na base das teorias de Dewey sobre democracia e comunidade, e
sem o qual a novidade e a radicalidade contida nas mesmas jamais poderiam ser
inteiramente compreendidas.

A crtica de Dewey ao que ele chama de democracia poltica revela, na verdade,


uma crtica ao Estado moderno. Enquanto forma de governo, a democracia
poltica consiste em um conjunto de arranjos e instituies polticas a partir dos
quais se consolidou a idia moderna de Estado: soberania, representao, regra da
maioria e sufrgio universal. A fim de opor-se a esta forma poltica da
democracia, Dewey elabora o conceito de idia de democracia. Enquanto idia, a
democracia um modo de vida, um conjunto indefinido e ilimitado de prticas
compartilhadas e experincias polticas locais. A idia de democracia consiste,
assim, em um modo de viver em comunidade, um modo de vida comunal.

Ao passo, portanto, que a crtica da democracia poltica desvela uma crtica do


Estado moderno, a defesa da idia de democracia evidencia uma defesa da
comunidade enquanto forma de organizao poltica apta a tomar o lugar do
Estado e de suas instituies. O Estado seria, assim, apenas uma das possveis
formas polticas passveis de serem assumidas pela idia de democracia, mas
jamais a nica. A fim de realizar-se plenamente, a idia de democracia no pode
ser, contudo, uma idia sem lugar ou uma idia fora do lugar. Enquanto idia, a
democracia precisa encontrar o seu lugar e este lugar a comunidade, a pequena
comunidade, a comunidade vizinha, a comunidade local.

O que possibilita que se passe do Estado comunidade e, portanto, da


democracia poltica idia de democracia o conceito de associao. A
associao implica uma nova fundao para a democracia e, assim, uma nova
forma de organizar a poltica. O que Dewey entende por associao no consiste
em um organismo intermedirio entre o Estado e a sociedade civil, e tampouco a

139
democracia qual ela serve de fundamento consiste meramente em uma
modalidade de democracia associativa que se alicera na atividade de organismos
que mediam a relao entre o Estado e a sociedade civil. Ao contrrio, a associao
justamente o que permite que a comunidade prescinda de mediaes polticas,
resolvendo, deste modo, a contradio entre o Estado e a sociedade civil sobre a
qual se assenta a poltica moderna.

Ao efetuar a passagem do Estado comunidade, e da democracia poltica idia


de democracia, a associao converte-se em cooperao. E cooperao, no mbito
de uma teoria poltica normativa como a de Dewey, implica em autodeterminao
e autogoverno. Em outras palavras, a associao o que funda a comunidade e a
cooperao o que permite que ela se persevere, organizando-se de forma
autogovernada e autodeterminada. Enquanto modo de vida, a democracia um
modo de vida comunal. Enquanto modo de vida comunal, a democracia um
modo de vida associativo e cooperativo. Enquanto modo de vida associativo e
cooperativo, a democracia uma forma poltica autogovernada e autodeterminada.

Da Associao Comunidade

Ao passo que o Estado moderno funda-se no contrato social, a comunidade funda-


se no conceito de associao. medida que o Estado moderno origina-se e
justifica-se por meio da metfora jurdica contratualista, a irrupo de uma forma
comunal de organizao poltica requer uma nova fundao. Trata-se de uma
fundao dinmica, todavia, que, constituda como um movimento contnuo entre
um todo e suas partes, atualiza-se permanentemente a cada instante. Enquanto
substncia da qual a comunidade a forma, a associao no se apia em recursos
contrafticos ou hipotticos. Enquanto o contrato social funda a poltica na forma
do Estado moderno e com ele afirma a idia de poder, a associao funda o poltico
na comunidade e com ela afirma a potncia da humanidade genrica. A
comunidade, portanto, no cria dualismos, no se origina de uma separao, no
se funda em uma forma jurdica. A comunidade nasce da pura associao humana,
do encontro do homem com a sua liberdade.

Na base da origem contratualista do Estado moderno encontra-se a teoria


jusnaturalista que serviu de orientao aos esforos prticos e s lutas polticas que
o consolidaram. So dois os principais atributos que se encontram na origem da
concepo moderna de Estado erigida a partir do jusnaturalismo contratualista: a
existncia de uma sociedade (societas civilis) orientada pelo fim que compele os
homens a viverem juntos e a existncia de um poder soberano (majestas, summa
potestas, summum imperium etc.) que assegura a realizao daquele fim comum.
Ambos os atributos esto necessariamente presentes em qualquer definio de
Estado a partir da modernidade poltica instaurada pelo contratualismo
jusnaturalista. J a partir da segunda metade do sculo XVI, com a obra de Jean

140
Bodin, o segundo desses atributos torna-se proeminente, de modo que desde ento
passa a ser inevitvel caracterizar o Estado por meio da idia de soberania.

A soberania constitui critrio especfico e peculiar que ir distinguir o Estado de


outras formas polticas, ou outras formas de associao humana. Assim, a
soberania passa a ser inerente prpria concepo de Estado. Mais do que isso, a
teoria do Estado converte-se em uma teoria da soberania. assim que o contrato
social e a modernidade poltica por ele instaurada no criam apenas o Estado, mas
tambm, com ele, a idia de soberania tal como a conhecemos: uma soberania
provida de uma base racional, portanto moderna, e no mais divina, portanto
medieval. O mecanismo jurdico do contrato social propicia tambm uma base
racional-legal para a soberania, permitindo que a partir dela o Estado possa
definitivamente ser racionalmente explicado.

Duplica-se a teoria do contrato e com ela a teoria da soberania. Entre as formas do


contrato de sociedade e do contrato de governo, um pacto de associao e o
outro pacto de sujeio, a soberania tambm se divide conforme a extenso, os
limites e os titulares que lhe so conferidos. Da soberania do Estado,
posteriormente desdobrada na soberania nacional em suas expresses interna e
externa, caminha-se com tranqilidade para a noo de soberania popular. Em
outras palavras, o chamado contrato social no apenas separa sociedade e Estado
como tambm estabelece uma suposta precedncia lgica entre esses dois entes
que jamais deveriam ter tido seus contedos separados.

Combinam-se, por conseguinte, as duas maneiras pelas quais a concepo


jusnaturalista de Estado moderno habilitou-se a exercer influncia determinante na
teorizao de outras formas associativas. De um lado, a teoria da soberania traou
uma linha divisria intransponvel entre o Estado e todas as demais formas de
agrupamento humano. De outro lado, a teoria do contrato inclinou-se a incluir a
teoria do Estado na teoria geral da sociedade, o que permitiu que associaes
distintas do Estado apelassem a uma mesma origem e reivindicassem uma
justificao similar.

No entanto, no h uma teoria da associao que a postule como uma forma de


organizao poltica alternativa ao Estado. Em clssico estudo sobre o tema, Otto
Von Gierke (1958) mostra como todas as formas conhecidas de associao
dependem do Estado, encontrando-se ou em sua origem (associao como estgio
inicial do ulterior desenvolvimento do Estado) ou em seu resultado (associaes
dentro do Estado, interestatais ou supra-estatais). Com efeito, quando a associao
no descrita como uma simples forma primitiva do Estado, ela frequentemente
parte constitutiva dele ou a ele est de algum modo relacionada. Assim,
historicamente classificou-se, por exemplo, as comunidades locais (Gemeinde) ou os
grupos corporativos (Genossenschaft) entre as associaes existentes no Estado.

141
Essas formas associativas, bem como todas as outras conhecidas, caracterizam-se
por sua sujeio soberania e, por conseguinte, ao contrato social. No h,
portanto, como postular-se em relao a elas alguma autonomia, na medida em
que justamente a sujeio soberania o que distingue essas associaes em face
do prprio Estado.

Dewey, na esteira de Spinoza e Marx (dois autores que, diga-se de passagem,


apresentam forte ressonncia em seu pensamento), rompe com o esquema
conceitual da modernidade poltica e apresenta a associao como uma fundao
terica alternativa ao contrato social. isso que lhe permitir fazer a passagem do
Estado comunidade, e da democracia poltica idia de democracia como um
modo de vida. No sendo mais possvel separar o Estado do atributo da soberania,
j que esta passa a ser o que primariamente define aquele e o distingue de outras
formas de organizao humana, torna-se necessrio fundar a democracia sobre
uma nova e outra forma poltica. Subordinado soberania e representao, o
Estado realmente nada mais podia ser do que uma Grande Sociedade, no seio da
qual o Pblico permaneceria para sempre eclipsado. por isso que o conceito de
associao, instaurador da Grande Comunidade erige-se contra o Estado
moderno e a forma poltica de democracia que o caracteriza.

Ao passo que o contrato social, em um primeiro momento, separa estado de


natureza e sociedade civil e, em um segundo momento, separa a sociedade civil do
Estado, a associao o conceito que une esses dois dualismos caractersticos do
pensamento poltico moderno, tornando-os indivisveis. medida que o contrato
social opera uma ciso, a associao promove uma unio: ela , ao mesmo tempo,
estado de natureza e sociedade civil sem, no entanto, identificar-se com nenhum
dos dois. Como em Spinoza, o que est em jogo no conceito deweyano de
associao um arranjo poltico no qual o direito de natureza dos homens vale
dizer, sua potncia de pensar, agir e compartilhar conseqncias mantm-se
intacto, no obstante a criao de um suposto direito civil, ou uma ordem social
que pudesse porventura constituir-se em limite quilo que prprio do homem.

, portanto, essa associao, afirmao da indiferena entre um natural e um


social, que ir servir de base para a organizao da comunidade que, por sua vez,
servir de unio ao social e ao poltico, isto , sociedade civil e ao Estado. Com
efeito, a mesma lgica implcita no conceito de associao faz-se vlida para o
conceito de comunidade: o nico passvel de resolver o antagonismo moderno
entre Estado e sociedade civil, ao se constituir simultaneamente como os dois sem,
todavia, ser nenhum deles.

Associao , portanto, o conceito que permite que a democracia origine-se do


puro e prprio fato da associao dos homens, sem intermdios, sem mediaes,
sem instrumentos formais, jurdicos ou no, que expressem pelos homens aquilo

142
que eles podem expressar por si mesmos: a liberdade. A associao funda-se na
liberdade, e no na vontade ou na necessidade. esse um dos principais
argumentos de Dewey nos dois primeiros textos reunidos neste livro, extrados de
seu magistral The public and its problems: A liberdade aquela liberao e
realizao segura das potencialidades humanas que ocorrem somente na rica e
mltipla associao com outros. Ao fundamentar a associao na liberdade,
Dewey rejeita a vontade, tpico fundamento das concepes contratualistas, e
tambm rejeita a necessidade, tpico fundamento das concepes organicistas do
Estado. a prpria liberdade humana o fundamento da associao, e, por
conseguinte, aquilo que se encontra na origem da idia de democracia como um
modo de vida comunal.

Da Comunidade Democracia

Ao criticar o Estado moderno e defender a idia de comunidade, Dewey, nos dois


primeiros textos deste livro, evidencia o seu rompimento com a teleologia
organicista de Aristteles, o voluntarismo de Hobbes e Rousseau, e o idealismo de
Hegel. Ao elucidar o conceito de associao, no terceiro dos textos aqui reunidos,
Dewey revela como o mesmo torna possvel que o social seja compreendido como
uma categoria inclusiva que desfruta de autonomia filosfica e indica um mtodo
apropriado para se pensar e se fazer poltica. Esse mtodo ficar mais claro no
quarto dos textos compilados neste livro, o qual permite entender o papel da
inteligncia humana e da ao inteligente no experimentalismo que deve embasar,
segundo Dewey, toda forma de transformao social verdadeiramente radical.
Compreendidos esses movimentos tericos e os pressupostos conceituais que os
embasam, pode-se, ento, compreender o significado da criatividade e da
radicalidade da concepo deweyana de democracia que os dois ltimos pequenos
porm fabulosos textos coligidos neste livro revelam.

Ao rejeitar as idias de necessidade, vontade e razo como fundamentos da


associao humana, Dewey aproxima-se dos pensamentos de Spinoza e Marx.
Assim como Dewey, esses autores compartilham uma alternativa possvel
suposta fundao da modernidade do pensamento poltico. Isso porque rejeitam
a fundao contratualista que vicia o pensamento poltico desde sua origem
moderna. Em seu lugar, afirmam o conceito de associao e facultam a construo
de uma idia comunal de democracia que permite que se conceba a poltica sem
recursos a metforas fundadoras ou situaes contrafticas, contratos hipotticos
ou acordos de vontades imaginrios, sem apelo, enfim, a nenhuma forma de
mediao entre os homens e sua liberdade.

caminhando ao lado de Spinoza e Marx, autores que leu efusivamente, que


Dewey percebe que a comunidade deve ser compreendida como uma associao,
isto , como uma agregao espontnea de sujeitos com vistas ao

143
compartilhamento das conseqncias de sua ao e de seu pensamento. A
associao no simplesmente um meio, ela simultaneamente meio e fim e, por
isso, ela pode ser encarada como uma fundao ou uma re-fundao da
democracia. No se trata, portanto, a associao, de uma forma poltica paralela ao
Estado ou dele sucednea. Tampouco se trata meramente de uma forma de
organizao interna ao Estado e, portanto, de coexistncia simultnea a ele. A
associao encontra-se na base da comunidade, o verdadeiro lugar da democracia,
o nico no qual esta pode apresentar-se como uma idia para alm das formas
polticas, ou seja, como um modo de vida cooperativo.

Alm do conceito de associao e das influncias de Spinoza e Marx que conduzem


defesa da pequena comunidade local em contraposio Grande Sociedade que
o Estado moderno, Dewey se nutre, em sua formulao sobre a democracia, do
pragmatismo do qual um dos pais fundadores, ao lado de Peirce e James. So
muitas as caractersticas do pragmatismo apropriadas pelo conceito deweyano de
democracia. Em primeiro lugar, o experimentalismo. A democracia uma
concepo experimental da poltica na medida em que acata outros aspectos
definidores do pragmatismo tais como o conseqencialismo e o contextualismo.
Somados, esses atributos permitem conciliar valores e ideais democrticos com as
conseqncias empricas por eles engendradas.

Em sua vocao experimentalista, o pragmatismo de Dewey concilia experincia e


futuridade, buscando constituir-se como um pensamento do presente. O
conseqencialismo e o contextualismo endossados pelo pragmatismo convergem
em uma concepo experimental da poltica na medida em que conciliam uma
abordagem instrumentalista das instituies e uma orientao para o futuro com os
valores e crenas afirmados na prtica da experincia cotidiana dos homens
comuns. Esse ponto de convergncia leva a mais um atributo que o pragmatismo
tem a oferecer ao conceito de democracia: a reflexividade.

Em sua vocao reflexiva, o pragmatismo concilia falibilismo e responsividade. O


falibilismo defendido pela democracia deweyana implica aceitar que um arranjo
poltico que espelhe um valor ou reflita uma crena em um determinado momento
possa ser falsificado em um momento seguinte, na medida em que valores e
crenas so mutveis e revisveis e os hbitos da mente que levam os homens
ao so dinmicos e no estticos. O carter revisvel dos valores e crenas
responde, por sua vez, pela responsividade do pragmatismo. A democracia
implica na responsividade das instituies e arranjos polticos na medida em que
os homens que respondem por elas so seres reflexivos e, portanto, capazes de
converter sua falibilidade pessoal em um esforo permanente de aperfeioamento
das suas formas de vida.

144
A aceitao dessa premissa est na base da concepo de inteligncia criativa
proposta por Dewey. Usar criativamente a inteligncia significa orientar o
pensamento resoluo prtica de problemas sem, no entanto, sucumbir a um
universalismo rawlsiano ou a um normativismo habermasiano. Esse pulo do gato
facultado pelos atributos do pragmatismo que permitem que se d sentido aos
conceitos, valores e crenas por meio de um teste prtico de antecipao das
conseqncias engendradas por determinados arranjos institucionais. Este teste
pragmatista faculta indicar a viabilidade e a desejabilidade dos arranjos polticos,
induzindo a um criticismo permanente e a um modo de pensar que conduz a
alternativas prticas e no a falsas solues dualistas.

Dewey ope-se tradicional abordagem racionalista da ao por meio do conceito


de ao inteligente. Este se encontra intimamente relacionado teoria pragmatista
da inteligncia, a qual insiste na idia de que a funo da mente a de sempre
projetar fins novos e cada vez mais complexos, de modo a liberar a experincia da
rotina e do capricho. o uso da inteligncia que vai liberar e libertar a ao, e no o
uso do pensamento para realizar objetivos previamente dados pelos mecanismos
corporais ou sociais. Segundo Dewey, a ao racional, que se restringe aos fins
previamente estabelecidos, aos fins fixos, pode at ser bastante eficiente mas ela
apenas eficiente, e nada mais, na medida em que sempre uma ao mecnica, no
obstante o fim que vise perseguir. Em oposio a este conceito racional-mecanicista
de ao est a idia de que a inteligncia se desenvolve no seio da esfera da ao, a
fim de buscar possibilidades que no so previamente estabelecidas. Esta ao
dirigida a fins que so desconhecidos previamente pelo agente alarga o espectro
conhecido pela ento j tradicional teoria da ao racional: uma inteligncia
pragmtica uma inteligncia criativa e no uma rotina mecnica, esclarece
Dewey.

O que Dewey entende por inteligncia , na verdade, o uso da criatividade. A ao


inteligente ou criativa , portanto, aquela ao que a inteligncia libertou de um
carter mecanicamente instrumental. A inteligncia , sim, instrumental atravs da
ao, pois esta determina as caractersticas da experincia futura. A preocupao
primria da inteligncia o futuro, aquilo que ainda no foi realizado. Ao dirigir o
olhar da inteligncia para o futuro, a ao inteligente libertadora. a inteligncia
que deve conduzir a ao a imaginar um futuro que corresponda projeo
daquilo que desejvel no presente, assim como a inventar os meios para a sua
realizao. na substituio da determinabilidade apriorstica dos fins pela
inveno inusitada e espontnea do futuro que reside a inteligncia e a criatividade
que se encontram no vrtice da ao capaz de conduzir os homens associados na
comunidade a uma democracia verdadeiramente cooperativa

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