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Annales.

Histoire, Sciences
Sociales

Les Grecs, les autres (et nous) (note critique)


Monsieur Grard Lenclud

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Lenclud Grard. Les Grecs, les autres (et nous) (note critique). In: Annales. Histoire, Sciences Sociales. 53 anne, N. 3, 1998.
pp. 695-713;

doi : 10.3406/ahess.1998.279689

http://www.persee.fr/doc/ahess_0395-2649_1998_num_53_3_279689

Document gnr le 29/07/2017


HISTORIEN

ET ANTHROPOLOGUE

LES GRECS LES AUTRES ET NOUS

note critique

Grard LENCLUD

histoire de Egypte est histoire de gyptologie


Lon Brunschvicg

Que nul entre ici il est hellniste Ce ne fut jamais du moins veux-je le
croire une devise hellniste Au cours un entretien avec Moses Finley Fran ois
rtog rappelle ailleurs la phrase de Wilamovitz La philologie est pour les
philologues tout ce qui est immortel dans hellnisme est pour tout homme qui
souhaite venir voir et saisir et rtog ajouter que Wilamovitz donnait chaque
semaine Berlin un cours public de deux
Immortel le grand mot est lch En confrant instinct de culture cette qualit
immortalit aux uvres du gnie hellne bien plus toutes celles labores
ailleurs ou en autres temps les Europens leur attriburent longtemps dans le
mme mouvement un singulier privilge celui tre hors du commun Absolutisation
et connaissance font mauvais mnage Affirmer de certaines crations elles sont
par nature immortelles est laisser entendre que leur vritable signification est
toujours dj sue En somme Odysse aurait t compose notre intention aussi
et est bon droit chaque poque les lecteurs de Sophocle identifieraient aux
personnages de ses tragdies La clbration empche de se poser la vraie question
du moins celle de historien ceci qui est immortel est-il donc Bien des efforts
intellectuels furent dpenss par la suite pour persuader que les Grecs taient infi
niment plus loin de nous que nous ne nous plaisions le croire2 pour les dpayser

Fran ois RTOG Mmoire Ulysse Rcits sur la frontire en Grce ancienne Paris
Gallimard NRF essais 1996
Entretien avec M.I Finley dans Moses FINLEY Mythe mmoire histoire Paris
Flammarion 1981 262
Voir Introduction de Fustel de Coulanges La cit antique On attachera surtout
faire ressortir les diffrences radicales et essentielles qui distinguent tout jamais ces peuples
anciens des socits modernes nouvelle dition Paris Flammarion 1984 et le commen
taire de rtog sur la dmarche de Fustel de Coulanges Entre eux et nous les Modernes
la distance est infranchissable ... La tche de historien est donc de faire voir exactement
altrit radicale de ce monde jamais rvolu Prface pp IV-XV)

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Annales HSS mai-juin 1998 no pp 695-713
HISTORIEN ET ANTHROPOLOGUE

en somme et pour vrifier par la mme occasion que leur culture tait pas nulle
autre semblable inaccessible la comparaison En employant la tche les
hellnistes peut-tre pas tous trent au gnie hellne ses attributs exceptio-
nalit Le roi tait nu en occurrence difficile connatre un roi comme les autres
Notre dialogue avec les textes grecs qui est au fondement de notre histoire intel
lectuelle changea de registre inventaire du legs grec abandonna la forme my
thique ou idologique pour emprunter celle du travail critique et scientifique
Certes mais cette forme tait dj vrai dire celle adopte par Isaac Casaubon
rudit protestant du dbut du 17e sicle affrontant pour sa part au Corpus Herms
Trismgiste Casaubon crit rtog est guid par la problmatique du vrai et
du faux Il faut inventorier et trier est--dire inlassablement lire diter annoter
amender rejeter critiquer 85 Beau programme historien Le problme est
que Casaubon asservit cette forme scientifique un projet que on peut qualifier
de mythique ou idologique rfuter la prtention trouver formule une
rvlation antrieure et plus claire que la Rvlation judo-chrtienne ibid. Les
Modernes aujourdhui sont-ils mme de communiquer avec les Anciens selon
des modalits entirement dpouilles idologie La volont de connatre des
Anciens peut-elle tre jamais volont un savoir pur Et est-ce donc un
savoir pur
il en soit de cette question du rapport entre les Grecs et nous entre les
Anciens et les Modernes prsente dans chaque page de Mmoire Ulysse comme
du prcdent ouvrage de son auteur Le miroir Hrodote au ur aussi de ses
travaux historiographie et sur laquelle je reviendrai donc un livre est un peu
comme un cours public de Wilamovitz ou un autre rtog ne offusquera
donc pas un profane en matire hellnisme soit venu voir ou plus
exactement en entendre pour ensuite relater dans ses propres termes ce il
trouv non seulement des rponses aux questions il pouvait se poser mais aussi
et surtout des questions il avait videmment pas eu esprit de se poser Quelles
questions Celles qui portent sur autres questions ces questions auxquelles les
uvres grecques ont apport en leur temps des rponses rponses des questions
que nous ne nous posons plus ne savons plus poser ou que nous avons simplement
oublies Cela vaut pour les Histoires Hrodote et tout autant pour les rcits
des voyageurs hellnes

La Bibliothque idale des voyageurs grecs et en Grce

ouvrage de rtog qui traite de voyages et de voyageurs emprunt son


sujet son principe de composition Certains livres arrtent le monde quai pour en
fixer les traits est le monde comme il serait si on en suspendait par dcret le
cours une belle totalit vue en haut autres prennent le monde en marche et
attachent en suivre le mouvement est le monde comme il va avec ses dsordres
et ses incertitudes un monde vu en bas et de cent postes observation la fois
sans cesse dplacs Plutt une fresque unique enferme dans son cadre historique
ou non une succession de croquis runis dans un carnet et dont unit tient
intention du dessinateur de restituer des trajectoires des brisures des clipses des
mtamorphoses Mmoire Ulysse appartient ce genre

VIDAL-NAQUET Tradition de la dmocratie grecque dans Moses FINLEY D


mocratie antique et dmocratie moderne nouvelle dition Paris Payot 1990 40
RTOG Le vieil Hrodote Prface la nouvelle dition de Le miroir Hrodote
Paris Gallimard 1991 II

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LENCLUD LES GRECS LES AUTRES ET NOUS

rtog fait le choix de circuler dans la Bibliothque idale des voyageurs


grecs et de quelques autres leur suite rudition au dos il pris la route et
coll ses pas dans les pas de ces voyageurs cherchant voir le monde comme ils
le voyaient derrire leurs yeux donc mais aussi comment viter de procder de
la sorte derrire les yeux de ceux qui les ont lus Il change de compagnon
chaque tape et tout autant tape chaque compagnon Est-ce le mme lieu en
effet que celui scrut par deux voyageurs Est-ce le mme voyageur dont il agit
quand des hommes diffrents font halte sur son rcit Arcadie est plus Arcadie
Ulysse est celui on veut ou presque
rtog circule en homme press il sait exprience historiographe oblige
que les significations donnes au spectacle des choses et au simple nom de
ces choses attendent pas longtemps Sitt dposes par un voyageur dans une
consigne laquelle reste ouvrir sinon forcer ces significations chappent autres
voyageurs ayant fractur la consigne en emparent et les mettent preuve Ces
emprunteurs de grand chemin les travaillent dans leurs ttes et simultanment les
passent au banc du monde En un mot ils les transforment et par l mme ils
transforment les choses auxquelles ces significations appliquent Ce est nul miracle
si ici en Arcadie terre de contrastes et de mues il est vrai on entend bientt
plus le bruit grossier des glands croqus par des autochtones mais le son mlodieux
amours malheureuses chantes par de paisibles ptres
Mmoire Ulysse fait voyager son lecteur et dans espace et dans le temps
Dans espace il ne pouvait en tre autrement Suivre les priples de voyageurs
fussent-ils des voyageurs en chambre est se transporter un endroit un autre
mme si cet endroit on dit pas boug On commence naturellement
par embarquer avec Ulysse on passe ensuite en Egypte on fait le va-et-vient
entre sol grec et terres barbares tantt sur de vastes distances tantt sans gure
changer de place on revient en Grce et on la dcouvre de intrieur on se
transporte enfin Rome Au terme de ces trajets vritables expditions ou simples
sauts de puce celui qui est pas hellniste est pleinement convaincu que espace
dessin sur dix sicles par il grec est singulirement mobile tant dans ses limites
et sa forme gnrale que dans ses contours internes 11 est tout sauf classique
Du vaste monde parcouru par cet il dont identit dans le temps de son propritaire
est problmatique on peut dire ce que rtog affirme propos de la seule Egypte
telle elle fut observe par tous ceux Grecs ou non qui dbarqurent Ainsi
... les regards se sont-ils succd ni mcaniquement ni linairement bien sr mais
plutt dans le conflit le morcellement enchevtrement selon des enjeux chaque
fois diffrents et en fonction de configurations intellectuelles et autres ... elles-
mmes changeantes 51)
est que le voyage et le rcit on en tire son usage et bientt ou tout de
suite usage des autres est aussi et peut-tre surtout la rsolution un pro
blme la rponse une question ce problme et cette question il revient
justement historien de reconstituer Le lecteur est vite persuad du caractre
heuristique une opposition constamment mobilise par rtog celle en fran ais
entre deux prpositions en ou et de mises la suite du terme voyage Faire un
voyage en Egypte ou Rome est une chose faire le voyage Egypte ou de Rome
en est une autre La premire expression renvoie un fait bien matriel la seconde
ce que contient esprit du voyageur en partance et qui va diriger son regard donner

Songeons ce fait Quand il agit du trs lointain pass esprit humain joue trange
fa on avec les perspectives temporelles les sicles deviennent des dcennies FINLEY
Le monde Ulysse Paris La Dcouverte 1990 17)

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HISTORIEN ET ANTHROPOLOGUE

sens aux choses vues Pourquoi donc certains voyages sont-ils comme une institution
culturelle
Mmoire Ulysse fait aussi voyager dans le temps la suite de rtog le
lecteur parcourt dix sicles de la composition de pope homrique au regard
port sur Rome par des intellectuels grecs du priple Ulysse inscrit dans Odysse
aux prgrinations romaines de Strabon et Aelius Aristide Dfile dans ces
pages une cohorte itinrants hellnes Mais telle est originalit du livre que ces
itinrants eux-mmes et les noms des lieux o ils ont dambul et ils ont peupls
de sens sont traits par rtog comme des choses qui voyagent des signifiants
voyageurs Ulysse bien sr qui traverse les sicles et dont rtog examine les
voyages ultrieurs du nom ... ses vocations reprises usages divers ... dans la
longue dure 13) Homre tout autant Anacharsis aussi bien mais galement
Egypte ou Rome Arcadie ou Abdre etc Les concepts sont des entits historiques
au sens o les individus les peuples et les nations en sont des plus gnraux et
abstraits comme voir ou savoir aux mieux particulariss ceux que servent exprimer
des noms propres Le concept Ulysse une extension que les logiciens diraient de
la classe nulle instar de Don Quichotte et une intension aussi qui est charge
au cours des sicles Le concept Homre est pourvu une rfrence sur laquelle on
dispute dans la mesure o elle est pas de espce dont font partie Virgile ou Victor
Brard il possde galement une signification comme en tmoigne la fortune de
adjectif homrique Pourquoi donc va-t-il de soi que certains rires sont homriques
Que dire alors des concepts Grce ou Rome
o le fait que auteur de Mmoire Ulysse ne arrte pas en si bon chemin
La capitale impriale est pas le terminus de essai ni les Grecs qui ont fait le
voyage de Rome les derniers itinrants accompagne rtog aurait-on pas
bien plus tard sollicit de mille manires le nom Ulysse et ces usages de son nom
appartiendraient-ils pas au hros de Odysse aurait-on pas recueilli des An
ciens et activement travaill des concepts comme Alexandre ou Botie Des Modernes
auraient-ils pas embarqu pour Egypte avec quelques ides grecques sur les
choses anciennes dcouvrir ou fait le voyage de Grce la tte pleine de concepts
de lointaine provenance hellnique Il rsulte du choix fait par rtog de suivre
non seulement les voyageurs grecs mais aussi quelques signifiants voyageurs que
le lecteur parti avec lui pour dix sicles de Grce en parcourt slectivement dix-huit
de plus qui pour tre grecs le sont une autre fa on Un moment Abdre
avec Hrodote et puis Lucien voici le lecteur un coup aile chez les Abdritains
toujours mais en compagnie cette fois de Pierre Bayie de Christoph Martin Wieland
et de Kant Va-t-il Rome derrire les yeux qui pensent de Polybe de Denys
Halicarnasse de Strabon et Aelius Aristide Il se retrouve dans la ville ternelle
quelques pages plus loin et quelques sicles plus tard sur les traces crites de
Montaigne de Winckelmann de Goethe et de Wilhelm von Humboldt
Comment faut-il comprendre ce parti pris Est-il celui un essayiste ayant
divorc espace un livre avec le mtier historien Ayons esprit une
remarque de Finley il faisait observer que nous lisons nous voyons Sophocle
aprs avoir lu vu Shakespeare nous regardons les sculptures grecques archaques
avec un cerveau et des yeux qui ont connu Michel-Ange et Henry Moore Il est
en effet difficile assister une reprsentation Oedipe-roi sans avoir Freud dans
la tte Reportons-nous justement aux premires pages du prcdent livre de
rtog Le miroir Hrodote ouvrage avait pour ambition de reconstituer
autant que faire se peut les questions auxquelles rpondaient les Histoires Hrodote

Moses FINLEY On perdu la guerre de Troie Paris Les Belles Lettres 1990 11

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LENCLUD LES GRECS LES AUTRES ET NOUS

Dans ce but rtog interrogeait les solutions proposes par tous ceux qui hier
hui se penchrent sur le cas Hrodote Il en expliquait ainsi Pendant
longtemps il est ... agi de retrouver la vraie figure Hrodote par-del les
interprtations comme si on pouvait les enjamber ou les mettre entre parenthses
Hrodote rhapsode mythologue sophiste ou historien A-t-il voulu dire le vrai
A-t-il dlibrment menti Faut-il sparer son uvre en deux parties rtog
crit propos du procs intent auteur des Histoires hui est le sens
mme du mot procs qui chang il indique plus que le mouvement des inter
prtations il est vrai que ses interprtations successives ne font pas moins partie
Hrodote que le texte mme des Histoires Ecrire en historien sur Hrodote
implique donc de se pencher sur histoire de ses interprtations Or histoire de ces
interprtations se confond peu ou prou avec histoire de histoire ancienne laquelle
est un fragment significatif de histoire de histoire Bref Hrodote est plus tout
entier dans Hrodote en dplaise aux philologues
Pour faire la transition entre Le miroir Hrodote et Mmoire Ulysse il suffit
observer ceci de mme que traiter Hrodote afin essayer de savoir qui il fut
pre de histoire ou conteur de mythes voire les deux la fois est examiner ce
que sa descendance fit de lui et comment les Modernes recueillirent hritage
selon leurs propres principes inventaire scruter le sens de Odysse qui est devenue
un nom commun ou reconstruire le statut assign Ulysse promu en porte-drapeau
des voyageurs est suivre sur la longue dure de histoire grecque puis europenne
le mouvement des interprtations tant de uvre que de son auteur et de son hros
essayiste donc pas rompu avec historien Ce dernier sait une uvre
ne soliloque pas elle parle ses lecteurs Ce elle veut dire ce sont aussi ses
lecteurs qui le disent car uvre rpond une attente inscrite dans le projet de son
auteur sans bien sr tre entirement dtermine par elle Or voici que uvre les
Histoires Hrodote ou Odysse encore plus chappe ceux pour qui elle fut
compose et traverse les sicles elle vient parler autres lecteurs rpondre
autres attentes qui lui donnent forme et vie immortelle Comment historien
dcidant interroger cette uvre dont il est lui-mme un lecteur qui pas enti
rement choisi tre ce lecteur et non un autre pourrait-il viter de tenir compte de
cette succession discontinue attentes lesquelles ne sont certes plus celles au
hui mais ouvrent autant que ces dernires un texte que le passage du temps
referm sur lui-mme Ces attentes qui noncent les questions auxquelles uvre
rpondrait enrichissent le questionnaire de historien sans du tout acculer au pch
anachronisme
Mmoire Ulysse en somme pour intention de faire entendre inactuelle
actualit du logos voyageur tel il fut sans cesse remis sur le mtier par esprit
europen Voici pourquoi la Bibliothque idale des voyageurs grecs dans laquelle
nous promne rtog renferme autres voyageurs estampills hellnes

Cf Le miroir... op cit. 12
Ibid Plus loin il crit mme propos de la prtention retrouver le texte est--dire
le vritable Hrodote elle est la fois sotte et errone 379 Il voque alors la
critique par Hans JAUSS de cette philologie reste plus ou moins platonicienne
JAUSS rappelle en effet citant BLJLST que jamais aucun texte t crit pour tre
lu et interprt philologiquement par des philologues et ajoute-t-il par des historiens avec
un regard historien Pour une esthtique de la rception Paris Gallimard Tel 44)

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HISTORIEN ET ANTHROPOLOGUE

Esquisse pour le portrait du voyageur grec

Avant entrer dans le ur de ouvrage savoir la reconstitution de certaines


des questions auxquelles les rcits de voyage grecs ont pu apporter des rponses
observons le portrait que brosse rtog par touches successives et contrastes
du voyageur lui-mme Qui est-il en effet ce Grec qui aventure hors de chez lui
est-ce qui le fait marcher sillonner les campagnes ou affronter les vagues
voire croiser par esprit et la plume dans le territoire une culture trangre
quelles fins au juste intimes ou officielles passe-t-il de lieu en lieu Est-il habit
par le got fort des grands espaces ou transperc par le mal du pays Quel il pose-
t-il sur le monde Sur quoi repose le crdit fait son tmoignage
Le personnage Ulysse le plus fameux des voyageurs grecs auquel est consacr
le premier chapitre du livre fait pntrer emble dans les incertitudes Comment
faut-il interprter son exprience et donc interprter les interprtations de cette
exprience fondatrice De quels enseignements la rception de cette exprience est-
elle porteuse quant au statut assign par les Grecs la figure du voyageur et plus
gnralement la traverse des frontires Du dossier constitu par rtog nous
retiendrons trois aspects un hellniste et sans doute procd une autre slection
Premier aspect les usages du voyage ces usages dont on sait ils sont un
excellent rvlateur culturel Songeons ce qui se passa en Europe au tournant du
17e sicle lorsque le vieux continent dcida avec allgresse de vader de lui-mme.
Le hros de Odysse prsente de ce point de vue une nigme rsoudre la postrit
Homre employa activement rtog rsume une phrase le mystre initial
et la fa on dont il fut bientt dissip Le voyageur malgr lui qui vu et visit
les cits de tant hommes sans que le dsir de voir et de savoir ne le pousse en
avant est vite devenu expert du vaste monde patron des voyageurs des ethno
graphes des historiens. 45 nos italiques Ulysse ou le plus singulier en vrit
des voyages un nom est un signifiant voyageur on dotera vite une
signification dont tout semble indiquer elle est un faux sens par rapport au
concept origine Odysse est en effet pope un voyageur involontaire
Heureux vraiment Ulysse avoir fait un long voyage Le texte homrique chante
bien plutt histoire une volont de retour violemment ressentie sans cesse contra
rie Il dclame la tragdie un destin impos une itinrance oblige Ulysse
aspire infiniment moins explorer univers ses confins retrouver son
petit Lyre recouvrer son identit origine et son nom cesser tre Personne On
clbr son aventure le roi Ithaque subie du dbut la fin On lui fait
gloire avoir tant vogu abord en tant de lieux rencontr tant de peuples vu tant
de prodiges chapp tant de piges tendus sur sa route tait en rvant tre
chez lui Le sort enviable est celui de Nestor qui sitt parti des rivages de Troie
rentre Pylos sans avoir rien connu en chemin
Le voyage grec serait-il donc celui qui avant tout ramne chez soi Aucune
ment Anacharsis le Scythe promu par sept sicles de culture grecque en Persan
destination des Hellnes Pythagore Hcate de Milet Solon Apollonios de Tyane
inscrivent en faux contre cette hypothse unilatrale ils tmoignent du fait que le
voyage en Grce ancienne peut aussi rsulter un choix de vie est dlib
rment alors on prend la route et on bourlingue durablement ou mme vie
Certains le font parce ils ont adopt gard du monde attitude dite de theria
celle qui consiste voyager pour voir pour apprendre soi-mme et par soi-mme
autres procdent pour apprendre autrui pour faire la le on tel Apollonios
sous la plume de Philostrate et ultrieurement de Gustave Flaubert Il assu
rment pas le souci du retour Pour le sage la Grce est partout Entre Ulysse

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LENCLUD LES GRECS LES AUTRES ET NOUS

qui endure le voyage et souffre chaque instant de tre pas dans son le et
Apollonios qui prend la dcision de voyager et prouve le sentiment de tre jamais
en exil entre gotiste qui semblable Chateaubriand dans son Itinraire de Paris
Jrusalem promet il parlera ternellement de lui et le thore qui peregrine
pour voir de ses yeux il toute une gamme de possibles Certains se sont sans
doute raliss en Grce autres furent coup sr actualiss sous la plume de ceux
des Modernes qui en sont empars et les ont utiliss pour expliciter et justifier
leurs propres usages du voyage Ainsi en est-il parmi autres de Ulysse de Dante
dment habit celui-ci par la soif de connatre et par ivresse de la mer ouverte
du jeune Anacharsis rig par abb Barthlmy en zlateur de Egypte civilisatrice
ou encore de cet autre Anacharsis en lequel se reconnat Cloots baron allemand lu
la Convention cosmopolite convaincu mis mort non en Scythie mais
Athnes pour avoir rv il avait plus de frontires 127)
Second fil de lecture du dossier constitu par rtog sous forme de question
est-ce qui fait le prix des connaissances rapportes par le voyageur que ce dernier
ait pris la route dlibrment ou il dambule contre son gr Dans ce domaine
encore Ulysse occupe une place stratgique il est sa manire un hros pist-
mologique Ulysse est celui qui vu et qui sait parce il vu rvlant emble
un rapport au monde qui est au ur de la civilisation grecque le privilge de il
comme mode de connaissance Voir voir par soi-mme et savoir est tout un
12 En accordant la prminence au tmoignage oculaire sur les autres notamment
auditif Homre aurait inaugur ce qui allait devenir une constante pistmolo-
gique de la Grce ancienne nonce aussi bien par Heraclite Xnophane et Aristote
que par les historiens et les mdecins9 autopsie est cette dmarche de connaissance
qui consiste voir par soi-mme voir de ses propres yeux ou interroger un
qui vu de ses yeux et non par les yeux un autre est parce il enracine
dans autopsie que le rcit du voyageur est auto-certifi il de son auteur est la
preuve vivante de existence de la chose vue surtout il agit un
phnomne prodigieux Je ai vu dit il il est vrai et il est vrai il est
merveilleux 10 Pour user du jargon philosophique outre-Atlantique cette pro
motion de autopsie est inspiration fondationnaliste est le modle de la
connaissance par accointance
En somme le crdit accord autrefois en Grce au dire des voyageurs est analogue
dans le principe qui sert le justifier celui demand hui par anthropo
logue tous deux sauraient de source sre pour avoir vu de leurs yeux vu est
donc bon droit Ulysse serait sacr patron des ethnographes et le terrain de
ethnologue promu toutes choses gales par ailleurs en une sorte odysse En
Grce ancienne le voyageur serait davantage le pair de historien puisque kistor
tait abord un il et histori une affaire sinon une histoire il 11 On
remarquera ce propos une trange affinit entre le sort fait par les Modernes
Ulysse et celui que certains de ces Modernes ont rserv Thucydide Ulysse
voyageur malgr lui fut transform en prototype de explorateur envahi par ivresse
des grands espaces Thucydide pour qui seule histoire du prsent est faisable dans
la mesure o elle mobilise autopsie deviendra un modle pour les historiens
positivistes qui par histoire entendent videmment histoire du pass
Pourtant identification opre par epistemologie hellne entre acte volontaire
de voir et tat interne de savoir fera objet une reprise intellectuelle Comme il

Cf Le miroir... op cit. nouvelle dition pp VIII-X et 272-282


10 Cf Le miroir... op cit. nouvelle dition 272
11 Ibid. VIII

701
HISTORIEN ET ANTHROPOLOGUE

est de rgle culturelle en Grce aucune vidence est durablement soustraite


preuve du dbat critique Il ira plus de soi il est ncessaire et surtout suffisant
pour connatre notamment du monde historique et gographique en faire exp
rience visuelle et par consquent de le parcourir Le privilge pistmique du
voyageur va bientt tre corn ou plutt acqurir autres significations
Ce changement de perspective est la consquence un. voyage le voyage
ou plus exactement Alexandrie Alexandrie prs Egypte et non pas en
Egypte abrite deux institutions majestueuses le Muse et la Bibliothque L on
collecte collige et compile le savoir pass et prsent ... On fait venir les livres
on les recopie On fait voyager les livres et on voyage dans les livres Pour homme
de savoir voir est lire savoir est corriger 112 Il en rsulte selon les
formules de rtog que face au poluplans celui qui vu et en vu affirme
le personnage conceptuel du polhistor celui qui en connat un rayon 113
autorit du lecteur ou de homme tude concurrence srieusement celle du
voyageur de enquteur de plein air Malinowski)
Prtons sur ce point attention la dispute par textes interposs entre Polybe et
Strabon il est en effet question Ulysse et de la comparaison entre il qui
voit et oreille qui lit Polybe soutient contre Time historien en pantoufles et rat
de bibliothque une conception odyssenne du genre de vie historien 176
Il cite Heraclite et vante la rude discipline de autopsie qui expose le corps de
homme de savoir au vent et aux embruns Ulysse reprsente donc historien par
excellence pace Seignobos Mais est aussi parce que le hros de Odysse est
aux yeux de Polybe le modle mme de homme politique Strabon pour sa part
abord historien puis gographe dfend autant que Polybe la vracit Homre
Ce dernier est pour lui archgte de la gographie une gographie aussi politique
que est histoire selon Polybe Ulysse est donc gographe mais galement philo
sophe En quel sens est-il est ici intervient la discussion sur les mrites
compars de il et de oue Certes Strabon ne prescrit pas homme de science
tre un savant en chambre un armchair gographe Toutefois il dcrte mtho-
dologiquement parlant la supriorit de oreille celle qui entend le tmoignage
autrui et aussi coute la parole couche sur le papier sur il Si on considre
que pour savoir il faut avoir vu on supprime le critre de oue sens qui en
matire de science est nettement suprieur il cit 114 autopsie qui
hier faisait la loi pistmologique est pas elle seule suffisante II faut prcise
rtog propos de Strabon le relais et le filtre une intelligence ... pour runir
colliger corriger les multiples observations des voyageurs tout en les confrontant
aux grands principes organisateurs de univers pour articuler le gnral et le
particulier ibid. Conjuguer le particulier et le gnral voil qui donne forme
philosophique la gographie comme histoire selon Polybe Ulysse est donc
philosophe
Ulysse voyageur malgr lui puis prince des explorateurs ethnographe historien
gographe philosophe homme politique. Son nom permet dcidment aux Grecs
puis aux Europens en dire beaucoup sur eux-mmes sur les diffrentes modalits
selon lesquelles ils pensent espace et la dure la constitution du savoir la formule
de action En mme temps le dbat entre anthropologue qui sait pour avoir
vu et historien ou orientaliste qui savent pour avoir lu ouvre largement
Observation et la Bibliothque sont mises en comptition une comptition dont
histoire reste largement crire pour Europe On sait gr rtog en avoir
crit un chapitre en se penchant sur les voyages des hommes-frontires et pluri
disciplinaires)

702
LENCLUD LES GRECS LES AUTRES ET NOUS

Considrons une dernire question propos du personnage du voyageur grec


est celle-l mme qui formule ds introduction du livre organise le propos de
Mmoire Ulysse Cet homme citoyen une culture qui parcourt terres et mers
est-il vraiment curieux du monde et des autres cultures expose-t-il non pas
seulement physiquement en bravant les prils et en endurant dans son corps mais
aussi intellectuellement en mettant preuve ses ides ses convictions et ses
valeurs
Le voyageur exerce au plus haut point activit qui est celle de il qui pense
en gnral de gr ou de force il rapporte de inconnu du connu est pourquoi
Franz Boas pu crire de il il tait organe de la tradition Maintenant
il du voyageur peut adopter une attitude strictement dfensive et qui est gure
pistmique elle consiste enfermer soigneusement inconnu dans la prison concep
tuelle du connu Rien de nouveau sous le soleil Rien que je ne savais dj il
ajuste si bien les choses nommer et interprter aux catgories familires que
certaines proprits de ces choses lui chappent entirement il en voyant
reconnat sur le champ le monde ne lui offre aucune rsistance et se plie ses
prjugs La sauvagerie du nouveau est un coup apprivoise oppos de
cette attitude il vritablement curieux du monde et autrui accepte de ne pas
les reconnatre Cet il-l possde la facult de tonner regarder deux fois
Il bute sur les choses comme un lecteur sur un mot rare Tiens se dit-il ce est
pas du tout comme je me le figurais II constate en somme que les objets les
tats de fait ou les vnements tombs sous sa vue ne ressemblent pas tout fait
ide il en faisait ils lui sont trangers ils ne rentrent pas sans travail dans
encyclopdie mentale du possesseur de cet il instaure alors une procdure de
divorce heuristiquement fconde entre la rfrence ce que peuvent bien tre ces
choses et le sens ce elles devraient tre Les catgories familires sont
mises en pril voire falsifies au sens popperien il appris il corrig son
dj su enrichi son rpertoire de significations
De quel ct penche il grec en voyage rtog expose le problme en ces
termes cet il ne songe-t-il retrouver le familier tel le hros de Odysse
Ithaque selon Emmanuel Levinas pour qui aventure Ulysse dans le vaste monde
t un retour son le natale une complaisance dans le Mme une
mconnaissance de Autre cit 16 Ou bien au contraire cet il est-il avide
de plonger au fond de inconnu pour trouver du nouveau Baudelaire) ainsi que
le soutient Cornlius Castoriadis pour qui le vritable intrt pour les autres est n
avec les Grecs et pour qui cet intrt est jamais un autre aspect du regard
critique et interrogateur ils portent sur leurs propres institutions cit 20
Court-il le monde pour en construire une reprsentation ou pour vrifier la justesse
des ides il en avait Est-il form une cole paisiblement ethnocentrique ou
mis au service un projet rsolument ethnographique
On aura compris en suivant sur la longue dure les pas des voyageurs grecs
rtog efforce de reconstituer la texture du connu auquel ils rapportent inconnu
Plus exactement il cherche valuer dans quelle mesure ce connu accepte la
confrontation avec inconnu expose au risque du dmenti et donc ventualit
de autocritique On se doute en mme temps que la rponse apporte cette
question sera infiniment nuance Ce sera si on veut une rponse de Normand

703
HISTORIEN ET ANTHROPOLOGUE

Questions dentit

Mmoire Ulysse reprend en effet interrogation du Miroir Hrodote en


largissant considrablement le terrain de enqute la Scythie Hrodote est plus
un cas parmi autres Quelles reprsentations les Grecs se faisaient-ils des autres
et par consquent eux-mmes tant il est vrai que Autre sert se dire O il
qui pense et parle en grec installait-il la surface des terres habites la ligne de
partage entre identit et altrit et domicile entre ceux relevant tout fait de la
catgorie du Mme et ceux en relevant moins voire beaucoup moins rtog se
penche sur la construction des diffrences institues entre le Grec et le non-Grec ou
le moins Grec mais aussi sur la classification hellne de altrit en gnral depuis
les autres ordinaires trangers la Cit ou trangers de intrieur aux
autres non-humains plus humains comme les dieux ou les demi-dieux moins
humains tels les monstres et les animaux 14 Mmoire Ulysse est en
somme une exploration de htrologie grecque vue travers les rcits de voyages
en cinq chapitres parcourir avec en tte les instructions de leur auteur et le principe
de mthode dcrit plus haut il slectionn
Le chapitre consacr au Retour Ulysse rappelle que Odysse est la premire
version de anthropologie grecque le texte de rfrence Cet inventaire potique de
univers est tous les sens du mot au fondement du regard port par les Grecs
sur les autres et sur eux-mmes Odysse fourni non pas abstraitement mais
travers un rcit aventures un cadre un paradigme de trs longue dure certes
repris retravaill complt re visit et critiqu pour voir et dire le monde pour le
parcourir et le reprsenter pour habiter et en faire un monde humain est-
-dire grec 34 Entre il grec et le spectacle des choses Homre des sicles
durant interposera infiniment prsent infiniment variable est il est le
matre de la Grce au centre de sa mmoire et par consquent le conducteur
de sa vision un conducteur on est videmment choisi Ulysse est comme un
point de vue partir duquel observer le monde
anthropologie homrique met en place et en action puisque rcit certains des
grands partages de la culture grecque Elle institue espace humain espace des
mortels entre celui des dieux on honore et celui des animaux on sacrifie Elle
organise aussi cologiquement et socialement en cercles concentriques partir de
Voikos et aux confins une fois passe la haute falaise au sud du Ploponnse
ces confins o le mortel qui aventure fait exprience de altrit radicale L-
bas en effet les distinctions se brouillent les catgories familires ne valent plus
Ulysse premier htrologue constitue le connu auquel on ne cessera selon bien
des modalits de rapporter inconnu
anthropologie homrique ne dispose pas altrit dans le seul espace Odys
se chant un retour dix ans chou vient buter sur le temps Ithaque est toujours
et est plus Ithaque plus la mme Ithaque 26 Les ans qui passent altrent
autre est aussi dans la dure Au contraire Achille foudroy dans sa gloire et
un seul coup immortalis Ulysse fait la rude dcouverte de historicit et du
temps des hommes Est-ce l il faut aller chercher les dbuts potiques de
histoire Ulysse dj historien et non pas histor Hannah Arendt le suggre dans
une page clbre de son essai sur le concept histoire12 Le hros de Odysse est
la cour du roi des Phaciens il entend boulevers de la bouche de Dmodocos
le rcit de ses propres faits et souffrances histoire de sa vie Ce qui avait t pur

12 Hannah ARENDT La crise de la culture Paris Gallimard Folio-Essais 1989 pp 62-


63

704
LENCLUD LES GRECS LES AUTRES ET NOUS

vnement crit-elle devenait maintenant histoire Selon rtog Ulysse fait


la douloureuse exprience de la non-concidence de soi soi pour Arendt
histoire de sa vie est devenue une chose extrieure lui un objet que tous
devaient voir et entendre Pourtant les larmes verses par Ulysse vocation de
son pass sont-elles celles un historien
Le chapitre suivant Voyages Egypte essaie ordonner la succession des
visions grecques de Egypte En guise introduction rtog donne la parole
des Modernes qui ne le sont pas tous galement Vivant-Denon et Fourier derrire
qui se profile la silhouette de Champollion Martin Bemal dont afrocentrisme est
fort contemporain plus haut dans le temps sous les Lumires les abbs Rollin et
Barthlmy encore plus loin Bossuet puis cap vers Universit allemande avec
Mller anglaise avec Grote Pourquoi ce prambule la chronologie erratique
Parce que ces Modernes chacun sa manire et en fonction de air du temps
formulent la question de Egypte qui est bien plutt celle des rapports entre la
Grce et elle gyptien fut-il instituteur de la Grce A-t-il eduqu et polic le
fruste Hellne des premiers temps La civilisation est-elle au contraire descendue
du Nord une Grce surgie un beau jour de rien Les Grecs furent-ils donc
les seuls avoir point eu leurs Grecs Bref Grce ou Egypte Ce sont certes
les Modernes qui posent la question mais elle est cho assourdi et dform
interprt et rinterprt interrogations proprement grecques qui ont constitu le
voyage Egypte en sujet examen de passage en thme de dissertation sur soi
Ds poque homrique et aux no-platoniciens Egypte est un objet de
fascination En la dcouvrant le Grec pour une fois accord avec lui-mme remonte
le temps il aper oit les commencements Au dbut est Amrique exclamait
John Locke Egypte joue ce rle pour les Grecs inverse Ulysse qui dans
pope Homre fait sur soi et en dix ans exprience de historicit Egypte
sous les yeux et la plume des Grecs ignore le passage des sicles Son thma
pas pris une ride antiquit de Egypte ne pouvait manquer de poser problme
aux Grecs lui consigner une place dans le palmars de la religion de la politique
de la philosophie ou des urs tait attribuer soi-mme une note Si Egypte
est premire la Grce est seconde si elle usurp son rang la Grce retrouve
le sien En promouvant Egypte on se rabaissait en la dclassant on se dcernait
le premier prix bref en observant on se jaugeait
Arnaldo Momigliano rappelle Hrodote justifia la longueur de son enqute
gyptienne aide de deux arguments au fond contradictoires une part les
gyptiens se comportent oppos du reste de humanit autre part ils ont
beaucoup appris aux Grecs en matire de religion et de philosophie13 rtog fait
pour sa part dfiler sous nos yeux les regards Hcate de Milet Hrodote de
Platon Isocrate Aristote Hcate Abdre de Strabon de Pausanias H-
liodore de Plutarque de Porphyre et autres encore signalant les positions occupes
pour voir et faire voir pointant les changements optique Au terme de la projection
huit sicles de voyages il constate que il trs bien pu selon le moment
et le contexte voir des choses diffrentes ou au contraire prsenter comme allant
ensemble des traits apparemment contradictoires 68 nos italiques Ces contra
dictions en sont que pour le Moderne qui les value aune une ralit qui ne
serait pas tout de suite dj interprte Egypte non vue non asserte Elles refltent
les perplexits successives des Grecs face notamment la diffrence chelle
temporelle entre Egypte et la Grce elles traduisent leurs hsitations le souci de

13 Arnaldo MOMIGLIANO Sagesses barbares Les limites de hellnisation Paris Gallimard


Folio-Histoire 1991 14

705
HISTORIEN ET ANTHROPOLOGUE

peser le pour et le contre le got aussi de la controverse art associer les contraires
ou de casser les ressemblances est ainsi il nulle incohrence estimer
que le Grec peut emprunter Egyptien sans tre pour autant son dbiteur que un
et autre peuvent tre proches et nanmoins spars par un ocan de diffrences
que le Savant peut tre un Barbare que le Barbare peut instruire le Grec et tre
pourtant pas son matre que Egypte peut tre au tout dbut mais Athnes avant
elle on peut tre du ct de Platon et aussi de Pausanias qui ne dit pas la mme
chose
en retire le lecteur de Mmoire Ulysse celui qui est pas hellniste et qui
cherche se faire une opinion avec autres cas en tte abord et avant tout que
dcidment avec les Grecs rien est simple Allez rsumer une formule atomique
la composition chimique du regard hellne port sur Autre ici gyptien et donc
sur le Mme On songe au mot de Flaubert la btise est de conclure Les Grecs
sont ethnocentriques soit pourtant ils sont prts reconnatre des origines barbares
leur sophia Voici ils le font et que sur le champ ils opposent un dmenti
Ce dmenti est-il ferme et durable Tout de suite on value on le soupse on le
documente on revient sur lui
Le chapitre qui vient aprs Invention du Barbare et inventaire du monde
apporte ample confirmation du fait que htrologie grecque ne adosse pas une
armature rigide et donne une fois pour toutes Au fondement de cette htrologie
on le sait le grand partage entre les Grecs et les Barbares dont le principe est
politique le Barbare est cet homme qui pas fait le choix de vivre en Cit et qui
donc se soumet un roi Voil pourquoi pour faire la liaison avec le chapitre
prcdent Egyptien si sage soit-il reste Barbare puisque royal tandis que le
Grec bien il ait appris de gyptien puisque politique entendons libre)
est un Grec
Ce clivage est pas origine il ne enracine pas dans une conception un
sang partag Nul ne songe inscrire la grecite dans une gntique prtendre
elle est un attribut re de toute ternit Le partage entre les Grecs et les Barbares
ne rentre pleinement dans le registre de vidence un savoir commun que pour
le lecteur des Histoires Hrodote Les guerres mediques sont passes par l Au
Barbare elles ont assign un territoire Asie et un visage prototypique celui du
Perse Auparavant de avis mme des historiens grecs ce partage avait pas cours
ailleurs Homre le matre de mmoire ignore Dans les temps anciens dit
Thucydide Grecs et Barbares ne faisaient un La sparation entre eux est donc
pas de nature elle est ordre historique En autres termes et selon Hcate de
Milet la grecite acquiert abord Barbares puis Grecs Nos anctres les Barbares..
Ce temps-l o on pouvait de Barbare se transformer en Grec est dsormais
rvolu partir du 6e sicle avant J.-C. il est communment admis que les Grecs
hier furent des Barbares mais sont devenus Grecs tandis que les Barbares et donc
tous les non Grecs aujourdhui sont rests des Barbares La pense grecque
esquisse en quelque sorte le trac de deux rgimes historicit qui se seraient
dploys partir un noyau humain indiffrenci un dont la temprature est
proche de la glace caractrise les Barbares il est pas loin de cesser tre un
rgime pour se commuer en tat autre dont la temprature est chaude se rapporte
au mouvement au travers duquel des Barbares se dotrent de la grecite
Par invention de la cit isonomique instaure le rgne de la loi donc du dbat
public lequel prsuppose la parole libre et la volont rationnelle de persuader Dans
le mme temps cette cit labore un systme anthropologique dans lequel la pr
minence est accorde au critre du politique sur ceux du sang de la langue et de
art du rite et de oracle de la culture en gnral Ou si on prfre est la

706
LENCLUD LES GRECS LES AUTRES ET NOUS

culture qui est politique Au centre de polis o le Grec se reprsente le monde


et les autres il agora o se rglent par la discussion les affaires du demos Une
fois franchi le cercle des cits on se hasarde ailleurs loin de chez soi chez les
autres dans les terres despotes rois ou tyrans Une gographie dment politique
est venue se superposer la vieille gographie homrique politisant les clivages
primordiaux entre le centre et les confins entre le cultiv et le sauvage entre les
mortels et les animaux entre les sacrificateurs et les dieux Celui qui est par nature
apolis est ou bien moins un homme ou bien plus un homme ... soit une bte
brute soit un dieu 95 ltente est politique entre nous et les autres
entre ceux qui partagent le to Hellenikon et ceux qui en sont exclus une frontire
est difie est donc la cit isonomique qui inventa le Barbare voir faire voir
expliquer rtog dcrit le jeu imbriqu de quelques notions manies par les
Grecs des fins intelligibilit de la Barbarie la nature la coutume le mlange
On serait tent introduire de extrieur le travail sur soi auraient accompli
les Grecs puisque sur trois figures exemplaires de despotes dpeintes dans les
Histoires deux sont grecques Periandre tyran de Corinthe et Clomne roi de
Sparte aussi enclins hubris que Cambyse le grand roi fou transgresseurs de
nomoi tout comme lui Mais ils appartiennent au pass altrit politique est dans
le temps autant que dans espace
Les jeux anthropologiques sont-ils faits Autre dfinitivement assign sa
place Aucunement Avec les 4e et 3e sicles le grand partage entre les Grecs et les
Barbares va recevoir un contenu diffrent une autre dfinition moins politique
elle met plus nettement accent sur le culturel 105 nos italiques Le contraste
sert encore de bannire politique pour conqurir Asie barbare mais il perdu
de son beau tranchant il se dissout lentement est que dans les temps difficiles
qui suivent la guerre du Ploponnse la figure du roi hier repoussoir encourt un
processus de rhabilitation Puisque provenant du dehors le roi est celui qui peut
mettre un terme la lutte pour le pouvoir Le signe galit entre monarchie et
tyrannie ne tient plus lieu axiome Alors la distance politique entre le Grec et le
Barbare estompe asymtrie smantique du couple antonyme se corrige Avec
les Cyniques va affirmer la tendance inversion des valeurs Les confins sont
valoriss par rapport au centre agora o rgne la stasis On se met clbrer le
primitif dcrier le civilis En lan ant le mot ordre ensauvager la vie
Diogene entendait dbusquer le vritable Barbare qui se logeait au ur mme de
la cit 107 ge or est derrire historien cultive inspiration primitiviste
ethnographe fait de la philosophie en croisant du regard des Barbares aussi nobles
que le seront plus tard en Europe des Paens ou des Sauvages
Avec la dprciation progressive du prsent et exaltation du pass quand le
monde sera vu depuis Alexandrie et non plus depuis Athnes quand la Bibliothque
aura en partie supplant Observation et ou-dire dtrn il le to Hellenikon
consistera en la possession en commun un patrimoine littraire anthropologie
politique aura cd la place une anthropologie historique du savoir et des textes
Sera alors baptis ou confirm Hellne tout homme de culture et parlant grec
Le chapitre suivant Voyages de Grce nous fait abandonner le terrain du
discours grec sur les peuples autres de leur Vlkerkunde pour entrer dans la Volks
kunde hellne dans leur ethnographie du Soi en est-il du Grec selon le Grec
une fois le premier sorti par le second du couple historique il forme avec le
Barbare Comment le Grec se voit-il Quelle identit assigne-t-il lui-mme ou
pour paraphraser Aragon quel est donc celui qui se prend pour un Grec14

14 anthropologue est sensible au fait que rtog se dfie comme de la peste de toute
conception essentialiste de identit auteur de Mmoire Ulysse renvoie sur ce point

707
HISTORIEN ET ANTHROPOLOGUE

Les principaux arpenteurs du sol hellne dont rtog suit la marche et le


regard sont dans ordre du texte sinon dans celui de la chronologie Anacharsis
Pausanias Plutarque Alexandre Arrtons-nous un instant avec lui sur la figure
Anacharsis Elle lance en effet un double dfi ide une dualit absolue
entre le Mme et Autre et aussi au temps ordinaire Elle justifie elle seule le
principe de mthode adopt par rtog une part Anacharsis est Scythe donc
Barbare mais il possde la sophia et est anim par le dsir de voir Il appris la
Grce et lue dans son ur il est en somme des deux cts de la frontire
un hybride Il en mourra. avant de ressusciter autre part si Anacharsis commence
voyager poque Hrodote il chemine encore au 3e sicle aprs J.-C et dix
sicles plus tard on le signale toujours sur les routes de la Grce ancienne non plus
vieux mais jeune est Anacharsis mort puis vif chenu puis fringant sage au
sens ancien puis au sens moderne Barbare d-barbaris puis re-barbaris est ce
Persan outsider de intrieur charg de renvoyer aux Grecs image ils veulent
ou ne veulent pas et veulent quand mme avoir eux-mmes Il va tre ce regardant-
regard fa onn par les Grecs pour leur propre usage 120) en attendant de
tre par les Europens Voyageur au trs long cours derrire il et sous la plume
autres hommes il met en mouvement les frontires relles ou rves relles parce
que rves du Mme dans son rapport soi Sa biographie autant que ses titres
et travaux pouse les sinuosits de la parole identitaire et les transformations de la
conscience grecque de soi puis europenne des Grecs et de soi)
Cette conscience grecque de soi se livre abord travers toute une srie op
positions ordinaires qui sitt formules vont bouger se dplacer inflchir se
dnouer voire tre dtournes de leur sens hirarchique initial Dans ce dernier cas
les hommes incarnant le moins que Soi ou la part autre du Mme changent tout
fait de statut et donc apparence sensible En les pensant diffremment on
chang avis sur soi on les verra un autre il Les Grecs possdent au plus
haut point art des mtamorphoses
Pour simplifier outrageusement la prsentation que fait rtog des oprateurs
altrit interne il aurait au dpart la question lancinante des rapports entre
homme et animal Or en Grce comme ailleurs animal est bon penser pour
toutes sortes de raisons et dans toutes sortes de registres des plus mtaphysiques
aux plus triviaux Il sert de prtexte pour traiter de homme en gnral de sa nature
de son pass de la communaut humaine koinnia et de ce qui en garantit exis
tence 11 est galement utilis pour parler des. autres hommes o une succession
de partages plus ou moins enchevtrs qui empruntent une partie de leur porte
smantique ce clivage inaugural Certains en tirent beaucoup de leur substance
ainsi en est-il de opposition entre intelligence rose mtis et justement la btise
Qui donc est bte Sous quels aspects est-il Il est noter que celui qui est
dpourvu de mtis est moins dans tat de bte que dans celui enfance autres
partages cartent de ce dur du mou en lequel consiste le contraste entre homme
et animal Ce dernier est gure plus mais pas moins une mtaphore
conventionnelle Pas moins les manires standardises de dire autrui sont en effet
rvlatrices qui sait comme rtog les prendre au srieux mais pas au pied de
la lettre Ces manires disent beaucoup au second degr de ceux qui ne sont pas
libres de en pas user Le choix de animal auquel une socit ne manque pas de
comparer les membres de la socit voisine relve de la raison culturelle Parmi ces

VI-STRAUSS identit est une sorte de foyer virtuel auquel il nous est indispensable
de nous rfrer pour exprimer un certain nombre de choses mais sans il ait jamais existence
relle cit 227)

708
LENCLUD LES GRECS LES AUTRES ET NOUS

partages visits par la zoologie il celui entre le rgime de civilit et celui de la


sauvagerie entre la ville et la campagne est--dire entre homme polic et le
rustre entre le citoyen excellence et le vulgum pecus entre la communaut pour
qui le temps est arrt et celle qui fait le saut entre autochtone et celui venu
ailleurs. Ces entits conceptuelles ont figure humaine
La Scythie et Egypte en effet tendent au Grec un miroir importation dans
lequel observer et faire le bilan sur soi Il en est de mme domicile de la Botie
Abdre ou de Arcadie Ces lieux et leurs habitants offrent au Grec des matriaux
privilgis pour traiter symboliquement de altrit intrieure non pas videmment
en fonction des traits ils possdent en fait mais de ceux ils possdent en titre
Ils assument un rle taxinomique Selon les poques et les contextes Arcadie par
exemple reprsentera un monde avant les frontires tablies un tat origine
avec lequel le Grec civilis aurait rompu un portrait en ngatif de la grecite ou
un pass avec lequel renouer Elle est une sorte auberge espagnole Elle change
au gr de il qui en empare elle est pas la mme selon que cet il est plein
assurance ou envahi par le doute selon il regarde loin devant ou se retourne
vers son pass Hier le voyageur hasardait comme en terre trangre prhistorien
ou ethnographe hui il promne avec nostalgie mditant sur le passage
du temps ou veillant la sauvegarde du patrimoine Toujours Arcadie conduit
au-del elle-mme vers une vrit redcouvrir 158)
O les Grecs classaient-ils les Romains rtog cherche la rponse cette
question dans le dernier chapitre de son livre Voyages de Rome On sait que
pour certains intellectuels de Rome et malgr Virgile les Romains taient des Grecs
ils avaient pay pour apprendre gure cher au demeurant15 Quelle tait la position
sur ce point de leurs homologues grecs
Avec la victoire des lgions romaines et la conqute de la Mditerrane le grand
partage entre Grecs et Barbares pour dsigner humanit entire dfinitivement
cess tre tenable Rome est une anomalie taxinomique penser urgence
rtog rsume le dilemme du voyageur grec Rome en ces termes Faut-il
distinguer les Grecs les Barbares et un tiers romain Ou bien garder le couple
antonyme mais en faisant passer les Romains du ct des Grecs 175 nos
italiques Au travers des tmoignages de Polybe de Denys Halicarnasse de Strabon
et Aelius Aristide en voquant au passage quelques rfrences obliges Homre
Troie Sparte Etrurie etc. et certaines interprtations bien ultrieures rtog
arrive la conclusion suivante pour le Grec faire le voyage de Rome est adopter
la vision du vainqueur mais en la traduisant en grec 190)
Pour Polybe historien vers dans la philosophie politique Rome est une cit sur
le modle hellne mais mieux accomplie encore que la cit rige en prototype
Sparte Denys Halicarnasse renchrit en archologue Les Romains crit-il sous
la plume de rtog sont authentiques Grecs et Rome depuis toujours depuis
le premier jour est une cit grecque quand Rome tait pas encore dans Rome
dj elle tait grecque 183 Rien de plus anciennement grec que la romanit
Il balaie les objections il dploie la dmonstration appuye sur de bons auteurs
Cela aboutit logiquement observe rtog romaniser la cit grecque Strabon
en gographe ne dit pas autre chose mais en changeant chelle Europe est
grecque et sur elle rgne Rome qui en dfend la civilisation face Asie Aelius

15 MOMIGLIANO rappelle que les Romains payaient les Grecs pour que ceux-ci leur
enseignent leur sagesse. et que bien souvent ils avaient mme pas dbourser puisque
ces derniers taient leurs esclaves dans Sagesses barbares op cit. 22)

709
HISTORIEN ET ANTHROPOLOGUE

Aristide en rhteur promeut Rome en polis et en terme une trajectoire historique


la paix romaine est la fin de histoire une histoire constamment grecque
Pour les Modernes qui feront le voyage de Rome au sicle des Lumires la
Grce est un idal et les traces sensibles de cet idal sont Rome Le voyage en
Grce passe par Rome ou mieux est le voyage Rome 200 La ville temelle
est ce lieu unique o la Grce se donne voir dans son irrmdiable absence
201 Irrmdiable absence sans doute prsence obsdante tout autant et dans
le mme mouvement est du fait de ce manque que la culture grecque survcu
sous bien des formes la civilisation qui avait vu natre et que partout dans le
monde on continue de faire le voyage de Grce

grec
Mmoire Ulysse livre un portrait anim des usages pistmiques du voyage en
Grce ancienne Si on admet que les voyages ou du moins certains voyages sont
une institution culturelle et que le voyageur en observant apporte une rponse
visuelle puis crite il songe la mettre en rcit aux questions que lui pose le
spectacle du monde et donc il se pose lui-mme ce livre reconstitue quelques-
unes des questions que se posrent les Grecs durant prs de dix sicles ds lors
ils se dpaysaient de force ou de gr En mme temps rtog apporte une
solution nuance au problme de savoir si en changeant de lieux les Grecs chan
geaient ides sur les autres et sur eux-mmes ou ils adaptaient les lieux et ceux
qui les peuplaient leurs ides Il montre en tout cas que sur le long cours ces
ides changrent ou que plutt changea la valeur des partages difis
Mmoire Ulysse propose aussi une mthode analyse cette mthode analyse
qui consiste se refuser de dtacher tout prix des voyageurs grecs et de leurs rcits
les interprtations en firent les Modernes gnration aprs gnration Impossible
de faire comme si les uvres hellnes avaient pas t travailles et retravailles
par vingt-cinq sicles de commentaires comme si Homre Hrodote ou Polybe
adressaient nous sans intermdiaires aucune sorte ou comme si ces interm
diaires entre eux et nous formaient seulement cran et taient des obstacles leur
comprhension agissant des Grecs de hellnisme comment faire table rase
Mmoire Ulysse ouvre enfin sa manire propre une interrogation fonda
mentale est sur celle-ci que nous voudrions conclure nous qui ne sommes ni
historien ni hellniste Dans ce livre rtog crit une sorte histoire de il
grec une histoire de son activit et de ses produits une histoire du prix attach
son tmoignage une histoire aussi du connu auquel chaque poque cet il
rapport inconnu Que cette histoire ne soit pas rdige ici selon une modalit
linaire ne change rien affaire Ecrire histoire une entit quelconque la France
ou il grec revient considrer que par-del toutes ses transformations cette
entit conserv quelque chose immuable qui serait son noyau dur Une biographie
raconte la vie une personne et non de deux ou de trois mme si elle concerne le
Dr Jekyll histoire de France est celle de la France Or ce noyau dur est bien
videmment atteignable au travers de la description des changements de entit
au sein de laquelle il serait log
est le problme fort connu que pose la mobilisation du concept la fois
logique et chronologique identit et qui pour pendant exact celui suscit par
emploi de la notion de changement16 Au sens littral du mot identit identit et

16 Voir en particulier Stphane FERRET Le bateau de Thse Le problme de identit


travers le temps Pans ditions de Minuit 1996 auquel nous empruntons la prsentation du
problme conceptuel pos par la question de identit dans le temps

710
LENCLUD LES GRECS LES AUTRES ET NOUS

changement sont antinomiques Un particulier est ncessairement identique lui-


mme Viendrait-il ne plus tre il cesserait tre un particulier Un particulier
qui change devient en principe un autre particulier Or en mme temps pour tre
dit avoir chang il faut bien il soit rest le mme utilisation du terme de
changement implique hypothse une identit persistante Si on souhaite sau
vegarder la croyance de sens commun qui est aussi au fondement de entreprise
historiographique et anthropologique) selon laquelle un particulier peut rester iden
tique lui-mme tout en changeant ou changer tout en restant le mme particulier
il est donc ncessaire de mieux spcifier le concept identit ds lors que on parle
identit dans le temps
Seule identit numrique par opposition identit qualitative impliquant la
mmet absolue des particuliers qui la possderaient est compatible avec le chan
gement et identit numrique pour tre dfinie appelle le recours des prdicats
un certain type les prdicats dits parfois sortaux Les prdicats sortaux sont
ceux qui selon la formule de Ferret posent vritablement le particulier dans
son tre Ils sont constitus par des concepts de substance est--dire des concepts
appliquant tout au long de la vie ou de la carrire un particulier Le concept
homme en est un exemple ainsi Ulysse aprs dix annes errance est-il un autre
Ulysse tout en tant rest le mme homme
Tout se complique ds lors il agit un particulier tout la fois collectif
dans sa texture et dment individu une nation un tat une culture une institution.
Chacun admet la lgitimit crire par exemple une histoire de la civilisation
grecque tout en constatant la singulire diffrence entre celle de ge homrique et
celle de ge hellnistique Quelle sorte de prdicat sortal ou de concept de substance
peut poser cette civilisation dans son tre et justifier on en traite comme un
particulier ayant chang tout en restant le mme sachant bien par ailleurs que
cette civilisation dont on crit histoire travers celle de ses changements est pas
une espce naturelle comme homme
ouvrage de rtog qui traite de identit grecque ft-ce sous les aspects
un foyer virtuel pose au plus haut point ce problme Il dcrit sur dix sicles
les attitudes et les manires de voir de il grec Certes il en rdige pas la
biographie mais les portraits il en dresse sont bien ceux un il grec donc un
il prediqu selon une modalit substantielle Tous ces yeux grecs qui dfilent sous
les ntres dans Mmoire Ulysse doivent donc bien avoir quelque chose en commun
Grec est en somme ce prdicat qui reste expliciter Quel est cet il que rtog
considre comme grec et qui aurait gard une partie de sa substance autre que
biologique de poque homrique au 3e sicle aprs J.-C est-ce qui
tablit son identit dans le temps au travers de la transformation de ses visions Est-
ce le mme il qui voit Arcadie en noir puis en ros pass Plus gnralement
dans la mesure o on admet il est pas identit concevable sans entit
une entit identique elle-mme doit bien pouvoir tre identifie quelle est
entit Grce dont relve cet il
Cette question maintes fois dbattue tait pas le sujet de Mmoire Ulysse
ouvrage ne traite pas de identit grecque mais de identit dont se dotent les
Grecs leur usage Il empche que le lecteur dchiffre ou croit dchiffrer
des lments de rponse Grec cet il voyageur dont rtog dcline les constats
est de manire continue sur dix sicles et reste donc le mme en ce il
dnomme les choses du monde et par-l les asserte en grec Il parle et pense toujours
dans sa langue maternelle il pas ide apprendre les idiomes trangers le
barbare et apprivoiser avec leur secours les objets inconnus qui tombent dans
son champ de vision Au cours du temps cet il change dans le traitement il fait
subir ces objets mais pas dans le langage dont il se sert pour les voir et pour les

711
l/HISTORIEIM ET ANTHROPOLOGUE

dire Quand bien mme le Grec se fait il romain cet il continue de exprimer
en grec Entre soi et soi comme entre soi et autrui il la langue propos de la
place faite autre par la culture grecque rtog voque un dispositif o se
combinent ouverture et contrle inquitude et assurance reconnaissance et mcon
naissance traduction et trahison qui pour commencer prend appui sur le filtre et
la garantie du parler grec 223 Bref Athnes Alexandrie ou de Rome les
Grecs voient le monde depuis leur logos
allons pourtant pas retenir comme critre substantiel de identit grecque la
conception que en firent les Grecs eux-mmes du moins certains entre eux
lesquels considraient leur langue comme le noyau dur de la grecite Gardons-nous
aussi bien adopter le point de vue romantique et relativiste qui consiste absolutiser
la conscience linguistique point de vue au demeurant spontanment lu par immense
majorit des cultures passes et prsentes Observons enfin que le logos partir
duquel les Grecs anciens dchiffraient le monde ne se rduit pas la langue la
parole ni mme expression de la pense le discours Bien que sur le tard
certains Grecs aient soutenu le to hellnikon ne acquiert pas comme on acquiert
une langue
Un autre prdicat sortal se livre en filigrane dans Mmoire Ulysse un autre
concept substantiel de Grec Faisons un instant le dtour par John Locke et par la
dfinition il donne de identit personnelle Selon lui les deux conditions n
cessaires et suffisantes de identit personnelle sont la conscience reflexive et la
mmoire de soi Une personne est individu qui conscience tre celui il est
qui se souvient de ses tats passs de celui il t et qui fait la jonction entre
les deux tre et avoir t conscience de soi et continuit mmorielle Laissons de
ct les nombreuses difficults logiques que rencontre cette thse et passons abu
sivement sans doute de la question de identit personnelle celle de identit
collective Les Grecs ne seraient-ils pas rests en partie dix sicles de rang les
mmes Grecs dans la mesure o ils ont simultanment cultiv la conscience
reflexive et construit chaque moment de leur histoire la continuit entre leur tat
prsent et leurs tats passs
Commen ons par la conscience reflexive17 Ces yeux grecs dont rtog rap
porte activit ont-ils pas en commun outre le fait de voir en grec de rflchir
sur leur activit et sur ses produits Un il voyageur vient voir quelque chose
aussitt il interroge est-ce que cela veut dire Ai-je bien vu Etais-je dans la
bonne position pour voir Et voir est-ce savoir Si oui pourquoi Si non pour
quelles raisons Cet il ne se contente pas interroger le spectacle du monde il
interroge sur lui-mme et sur les conditions de sa qute il interroge sur le connu
auquel il rapporte inconnu Venons-en la construction de la continuit Un il
grec tombe sur un rcit mis en mots par un autre il Il en empare et tout de suite
le passe au feu de sa critique Il ne en tient pas l il le compare autres rcits
il remonte le fil du temps en triant dans hritage Pour le dire une autre manire

17 Toute entreprise du dictionnaire critique Le savoir grec con par BRUNSCHWIG et


LLOYD Paris Flammarion 1996 repose sur la volont de faire apercevoir cette dimension
fondamentale de rflexivit qui ... parat caractristique de la pense grecque 19 Les
auteurs prcisent dans leur introduction que la pense grecque comme celle du Dieu Aristote
est une pense de la pense et il est difi tt sur le sol hellne une culture de la
conscience de soi est tentant de faire observer un des deux concepteurs de cet ouvrage
Lloyd signataire un vigoureux manifeste intitul Pour en finir avec les mentalits Paris
La Dcouverte 1993 que est bien l dessiner les traits une mentalit une mentalit
critique et reflexive il est impossible de ne pas mettre en rapport avec invention de la
politique

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LENCLUD LES GRECS LES AUTRES ET NOUS

et dans les termes de rtog le Grec la mmoire Ulysse aussi vive au 3e sicle
Rome autrefois Son il conscience une continuit aussi la construit-il ou
plus exactement ne cesse-t-il de la reconstruire Peut-tre est-ce en cela que les
Grecs sont rests une certaine manire sur dix sicles identiques eux-mmes et
ce titre justiciables une histoire Mmoire Ulysse est histoire fragmente de
il grec pos sur autrui et sur soi un il critique sur son activit et ayant
profondment conscience que ce il voit autres yeux ont vu avant lui par
lesquels il convient en passer quitte remonter Odysse
Grard LENCLUD
CNRS Paris

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