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Paris (prononc [pa.

i]) est la ville la plus peuple et la capitale de la France, chef-lieu de


la rgion le-de-France et unique commune-dpartement du pays. Elle se situe sur une boucle de
la Seine, au centre du Bassin parisien, entre les confluents de la Marne et de la Seine en amont, et
de lOise et de la Seine en aval. Ses habitants sappellent les Parisiens et les Parisiennes.
La position de Paris un carrefour entre les itinraires commerciaux terrestres et fluviaux au
cur dune riche rgion agricole en a fait une des principales villes de France au cours
du Xe sicle, avec des palais royaux, de riches abbayes et une cathdrale ; au cours du XIIe sicle,
Paris devient un des premiers foyers en Europe pour lenseignement et les arts. Le pouvoir royal
se fixant dans cette ville, son importance conomique et politique ne cessera de crotre. Ainsi, au
dbut du XIVe sicle, Paris est la ville la plus importante de tout le monde chrtien.
Au XVIIe sicle, elle est la capitale de la premire puissance politique europenne, au XVIIIe le
centre culturel de lEurope et au XIXe capitale des arts et des plaisirs.
Paris est la capitale conomique et commerciale de la France, sa premire place financire et
boursire. La densit de son rseau ferroviaire, autoroutier et sa structure aroportuaire, plaque
tournante du rseau arien franais et europen, en font un point de convergence pour les
transports internationaux. Cette situation est issue dune longue volution, en particulier de
labsolutisme puis du jacobinisme rvolutionnaire. Cette conception est celle dune
vision centralisatrice monarchiste puis rpublicaine qui donne un rle considrable la capitale
dans le pays et tend concentrer lextrme les pouvoirs. Cette dichotomie a pouss les
gouvernements successifs depuis les annes 1960 dvelopper la dcentralisation afin de mieux
rquilibrer le pays.
Connue dans le monde entier pour ses monuments et sa vie artistique et culturelle, Paris est aussi
une ville importante dans lhistoire du monde, avec un impact politique et conomique majeur.
Symbole de la culture franaise, son animation et ses grands muses en font une attraction pour
prs de trente millions de visiteurs par an. Paris est galement considre comme une des
capitales mondiales de la mode et du luxe.
Au 1er janvier 2008, la population de Paris intra-muros tait d'environ 2,2 millions d'habitants
daprs le recensement de l'Insee. Nanmoins, au cours du XXe sicle, lagglomration de
Paris sest largement dveloppe hors des limites de la commune. Son aire urbaine, qui inclut
lagglomration et la couronne priurbaine, comprenait 11 174 740 habitants en 1999. Elle est,
derrire Moscou, la deuxime agglomration la plus peuple d'Europe, et l'agglomration la plus
peuple de l'Union europenne.
Lyon (prononc [lj] 2 ou [li] couter3
; en francoprovenal Liyon [j]) est une commune situe
dans le Sud-Est de la France, au confluent du Rhne et de la Sane. C'est la commune o sige le
conseil de la Mtropole de Lyon4, le chef-lieu de l'arrondissement de Lyon, de la circonscription
dpartementale du Rhne et de la rgion Auvergne-Rhne-Alpes. Ses habitants s'appellent
les Lyonnais.
Lyon est en situation de carrefour gographique, au nord du couloir naturel de la valle du
Rhne (qui s'tend de Lyon Marseille). Situe entre le Massif central l'ouest et le massif
alpin l'est, la ville de Lyon occupe une position stratgique dans la circulation nord-sud
en Europe. Ancienne capitale des Gaules du temps de l'Empire romain, Lyon est le sige
d'un archevch dont le titulaire porte le titre de primat des Gaules. Lyon devint une ville trs
commerante et une place financire de premier ordre la Renaissance. Sa prosprit
conomique a t porte successivement par la soierie, puis par l'apparition des industries
notamment textiles, chimiques, et plus rcemment, par l'industrie de l'image.
Lyon, historiquement ville industrielle, a accueilli de nombreuses industries ptrochimiques le
long du Rhne, nomm le couloir de la chimie. Aprs le dpart et la fermeture des industries
textiles, Lyon s'est progressivement recentre sur les secteurs d'activit de techniques de pointe,
telles que la pharmacie et les biotechnologies. Lyon est galement la deuxime ville tudiante de
France, avec quatre universits et plusieurs grandes coles. Enfin, la ville a conserv un
patrimoine architectural important allant de l'poque romaine au XXe sicle en passant par la
Renaissance et, ce titre, les quartiers du Vieux Lyon, de la colline de Fourvire, de
la Presqu'le et des pentes de la Croix-Rousse sont inscrits sur la liste du patrimoine mondial de
l'UNESCO.
Par sa population, Lyon constitue la troisime commune de France, avec 506 615 habitants au
dernier recensement de 2014. Lyon est ville-centre de la 2e unit urbaine de France, laquelle
comptait 1 620 331 habitants en 20145 et de la 2e aire urbaine (2 265 375 habitants en 2014) de
France6. Elle est la prfecture de la rgion Auvergne-Rhne-Alpes et le sige de la mtropole de
Lyon, qui rassemble 59 communes et 1 354 476 habitants7en 2014. La ville de Lyon exerce une
attraction d'importance nationale et europenne. Son importance dans les domaines bancaires,
financiers, commerciaux, technologiques, ou encore les arts et les divertissements, font
aujourd'hui de la ville de Lyon la deuxime ville mondiale de rang Beta- selon le GaWC,
devanant des capitales mondiales telles que Quito ou Abu Dhabi8. Lyon est galement le sige
d'Interpol depuis 1989.
MarseilleNote 1,Note 2
est une commune du Sud-Est de la France, chef-
lieu du dpartement des Bouches-du-Rhne et de la rgion Provence-Alpes-Cte d'Azur.
En 2014, Marseille constitue, en termes de population, la deuxime commune de France1,
avec 858 120 habitants et la troisime agglomration avec 1 578 584 habitants2. Marseille est
depuis le 1er janvier 2016 le sige de la mtropole d'Aix-Marseille-Provence3, la seconde plus
peuple de France avec 1 859 922 habitants4. Son aire urbaine est quant elle la troisime de
France aprs celles de Paris et Lyon avec 1 743 990 habitants en 20145.
Plus ancienne ville de France6, fonde sous le nom de (Massala) vers 600 av. J.-
C. par des marins grecs originaires de Phoce, Marseille est depuis l'Antiquit un important port
de commerce et de passage. Elle connait notamment un essor commercial considrable au cours
du XIXe sicle devenant une ville industrielle et ngociante prospre7.
Hritage de ce pass, le Grand port maritime de Marseille (GPMM) et l'conomie maritime sont
encore des ples majeurs de l'activit rgionale et nationale8 et Marseille reste le
premier portfranais, le deuxime port mditerranen9 et le cinquime port europen10.
L'ouverture de Marseille sur la mer Mditerrane en fait depuis ses origines une ville
cosmopolite d'changes culturels et conomiques avec l'Europe du Sud, le Proche-Orient,
l'Afrique du Nord et l'Asie. Elle est d'ailleurs souvent considre comme la Porte de
l'Orient 11.
Toulouse (UK: /tuluz/;[4] French pronunciation: [tuluz] ( listen) locally: [tuluz] (
listen); Occitan: Tolosa [tuluz], Latin: Tolosa) is the capital of the
French department of Haute-Garonne and of the region of Occitanie. The city is on the banks of
the River Garonne, 150 kilometres (93 miles) from the Mediterranean Sea, 230 km (143 mi)
from the Atlantic Ocean and 680 km (420 mi) from Paris. It is the fourth-largest city in France,
with 466,297 inhabitants as of January 2014.
The Toulouse Metro area, with 1,312,304 inhabitants as of 2014, is France's fourth-largest
metropolitan area, after Paris, Lyon and Marseille, and ahead of Lille and Bordeaux.
Toulouse is the centre of the European aerospace industry, with the headquarters
of Airbus (formerly EADS), the Galileo positioning system, the SPOT satellite system, ATR and
the Aerospace Valley. It also hosts the European headquarters of Intel and CNES's Toulouse
Space Centre (CST), the largest space centre in Europe.[5] Thales Alenia Space, and Astrium
Satellites also have a significant presence in Toulouse.
The University of Toulouse is one of the oldest in Europe (founded in 1229) and, with more than
103,000 students, it is the fourth-largest university campus in France, after the universities
of Paris, Lyon and Lille.[6]
The air route between ToulouseBlagnac and Paris Orly is the busiest in Europe, transporting
2.4 million passengers in 2014.[7] According to the rankings of L'Express and Challenges,
Toulouse is the most dynamic French city.[8][9][10]
The city was the capital of the Visigothic Kingdom in the 5th century and the capital of
the province of Languedoc in the Late Middle Ages and early modern period (provinces were
abolished during the French Revolution), making it the unofficial capital of the cultural region
of Occitania (Southern France). It is now the capital of the Occitanie region, the largest region
in Metropolitan France.
A city with unique architecture made of pinkish terracotta bricks, which earned it the
nickname la Ville Rose ("the Pink City"), Toulouse counts two UNESCO World Heritage Sites,
the Canal du Midi(designated in 1996 and shared with other cities), and the Basilica of St.
Sernin, the largest remaining Romanesque building in Europe,[11] designated in 1998 because of
its significance to the Santiago de Compostela pilgrimage route.