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f

CONTES
DES C E N T UIM
MATINS
LIVRE DE LECTURE COURANTE
cours lmentaire 2 e anne
cours m o y e n l r e a n n e
et c l a s s e s de 9 e e t 8 e
Contes
CENT UN MATINS
LIVRE DE LECTURE COURANTE
cours l m e n t a i r e 2 ' a n n e
cours m o y e n l i r e a n n e
et classes de 9 e et 8 e
*

ILLUSTRATIONS DE P. NARDINI
*
LE PETIT HOMME
| ET LE LAPIN A L'OREILLE CASSE

C'tait un petit homme qui allait la chasse ; la chasse aux


bcasses, la chasse aux perdrix, mon ami !
Le lundi et le mardi, pan ! pan ! il tuait des bcasses.
Le mercredi et le jeudi, pan ! pan l pan ! il tuait des perdrix.

5
Le vendredi et le samedi, les bcasses taient lasses, les perdrix
taient parties.
Le dimanche, de grand matin, il allait la chasse aux lapins.
Donc, un dimanche, de grand matin, il dit son chien, d'une
voix douce :
Viens ! bon chien !
Le chien ne bougea point. Il ferma un il pour dormir, comme
s'il n'entendait rien. Il avait tant couru, la veille, dans les
chaumes1, qu'il s'tait corch le bout des pattes ; il ne voulait
pas courir encore aprs les lapins.
Le petit homme dit, d'une voix sche :
Viens !
Le chien ferma les deux yeux, comme s'il n'entendait rien.
Alors le petit homme, en colre, fit claquer un fouet et s'cria
d'une voix terrible :
Viens ! vaurien !
Cette fois, le chien entendit bien.

M O T EXPLIQU. 1. L e s chaumes en remplaant les points par les


sont les tiges coupes qui restent en mots qui conviennent).
terre aprs la moisson. Le chien avait tant couru dans
les ..., qu'il s'tait corch le ... des
EXERCICES. I. E c r i r e le n o m des pattes. Il ne voulait pas ... encore
jours de la semaine. aprs les ... Il ferma un ... pour
II. (Copier les phrases suivantes dormir, comme s'il n'... rien.

Le petit homme avait de bons brodequins, de bonnes gutres,


un beau chapeau avec une belle plume de faisan. Il avait aussi un
grand car nier x , un cor sonore et un costume de velours avec
beaucoup de poches. Il mit du bon vin dans sa gourde et, dans
sa belle cartouchire, beaucoup de cartouches. Puis il prit son
bon fusil.
Voil le petit homme parti et son pauvre chien qui le suit...
Ils arrivrent dans une valle o coulait un ruisseau. Le petit
homme dit, d'une voix douce :

6
Bon chien ! Cherche les lapins !
Le chien passa devant son matre et alors, trottant, sautant,
flairant, tournant, virant, il chercha partout le long du ruisseau
de la valle. Mais il n'y avait pas de lapins.
Ils arrivrent sur un petit plateau.
Ici, dit le petit homme, il y a srement des lapins !
Mais le chien, qui s'tait corch les pattes sur les pierres, se
coucha l'ombre d'un cep de vigne.
Le petit homme s'cria d'une voix terrible :
Debout, coquin !... Cherche, vaurien !
Et cette fois, le chien trouva un lapin.
C'tait un lapin qui habitait, avec ses trois frres, dans un
terrier 2 du plateau.
Il tait le plus petit de sa famille mais le plus leste et le plus
rus.
Ses frres prtendaient qu'il tait aussi le plus laid. Il avait une
oreille casse qui lui tombait sur le bout du nez. L'autre oreille
tait bien droite. Cette oreille bien droite et cette oreille casse,
ce n'tait peut-tre pas trs beau, en effet, mais cela donnait, au
petit lapin, un air des plus malins.

MOTS EXPLIQUS. 1. U n carnier l r " phrase, 2 mots de 6 lettres et


est une sorte de sac o les chas- 2 mots de 7 lettres.
seurs mettent leur gibier. 2. Un II. Le petit homme avait de ...
terrier est un trou creus dans la brodequins, de ... gutres, un ... cha-
terre par certains animaux sauvages peau avec une ... de faisan. Le petit
pour s'y rfugier. homme mit du ... dans sa gourde et,
dans sa belle cartouchire, beau-
EXERCICES. I. Trouver, dans la coup ....

Ds que la nuit tombait, les lapins sortaient de leur terrier.


Ils jouaient cache-cache, gambadaient, culbutaient, faisaient les
fous. Par les beaux clairs de lune, ils essayaient d'attraper l'ombre
de leurs oreilles.
Quand ils avaient bien jou, les lapins mangeaient du thym, du

7
serpolet, du sainfoin ; puis, aux premires clarts du matin, frrt !
frrt ! ils couraient se cacher dans leur terrier.
Mais le lapin l'oreille casse restait quelquefois, pendant le
jour, blotti au milieu d'un carr de sainfoin.
Ce fut l que le chien du petit homme le trouva.
Ouap ! Ouap ! fit le chien.
Le petit homme mit le doigt sur la gchette l .
Le lapin bondit comme une sauterelle. Au lieu d'aller tout droit
son terrier, il fit un grand dtour dans les vignes, les champs de
topinambours et de mas. Quand il rejoignit ses frres, au fond du
terrier, le chien le cherchait encore de l'autre ct du plateau.
Ouap ! Ouap ! faisait le chien.
Cherche ! Cherche bien ! criait le petit homme, qui avait
toujours le doigt sur la gchette.
Le chien comprit enfin que le lapin avait disparu. Il s'arrta.
Ses pattes taient en sang ; il avait chaud ; sa langue pendait. Pour
se reposer, il se coucha l'ombre d'un cep.
Le petit homme, le doigt sur la gchette s'cria :
Debout ! coquin !... Cherche ! vaurien !... Clampin !... Pro-
pre rien !...
Mais cette fois, hop ! hop ! hop ! le pauvre chien se sauva ventre
terre.

MOT EXPLIQU. On confond carr, serpolet, gambadaient, d-


assez couramment gchette et d- tour, toujours, gchette.
tente d'un fusil. En fait, pour faire II. Ds que la nuit tombait, les
partir le coup, on appuie sur la lapins sortaient de leur ... Us
dtente qui actionne la gchette. jouaient ..., gambadaient, ..., fai-
saient les .... Quand ils avaient bien
EXERCICES. I. Rangez les mots jou, les lapins mangeaient du ...,
suivants par ordre alphabtique : du ..., dit ....

4
Ventre terre, le chien s'en retourna tout droit ver l a niche.
Qui se trouva bien attrap ? Ce fut le petit h o m m e . Il sonna,
sonna du cor pour appeler son chien, mais le chien n e revint pas.

8
...il fit tomber une noix sur le nez
du petit bonhomme.
Le petit homme se mit trpigner de colre comme un sot.
Le lapin l'oreille casse avait mis le nez l'ouverture de son
terrier. Il s'amusait fort regarder le petit homme.
Fronant les sourcils, roulant de gros yeux mchants, le petit
homme n'tait pas beau ! Il passa la bretelle de son fusil son
paule et il alla s'asseoir sur une pierre, l'ombre d'un noyer.
Comme il avait soif, il but la moiti du vin de sa gourde. Aprs cela,
il eesuya la sueur de son front et il parut un peu moins mcontent.
Mais un geai, qui tait dans le noyer, s'envola tout coup et,
en s'envolant, il fit tomber une noix sur le nez du petit homme.
Et, de nouveau, le petit homme se mit en colre. Il se mit en
colre contre le geai, contre le chien, contre le lapin. Il criait :
Mauvais geai ! Vaurien de chien ! Coquin de lapin !
Ni le chien ni le lapin ne rpondirent, bien entendu ! Mais le
geai rpondit, lui ! Perch la cime 1 d'un chne, il rpondit,
d'une voix criarde et moqueuse :
Raparakaki, rapaparakien !
Le petit homme ne comprit pas, tout d'abord, ce que cela
voulait dire. Il couta avec plus d'attention ; et voici ce que le
geai lui disait :
Tout chasseur sachant chasser doit savoir chasser sans son
chien.

M O T EXPLIQU. 1. L a cime d'un II. Un geai, qui tait dans le


arbre, d'une montagne, c'est le noyer, s'... tout coup et, en s'...,
point le plus haut de cet arbre, de il fit tomber ... sur le nez du ... Le
cette montagne. petit homme se mit en colre contre
le ..., contre le .... contre le ....
EXERCICES. I. T r o u v e r les 8 pre-
miers mots de 3 syllabes.

Le petit homme tait trs orgueilleux. Il redressa sa petite taille


et rpondit au geai :
Tu vas voir que je suis un chasseur sachant chasser ! Tu vas
voir que je sais chasser sans mon chien !
Il se mit marcher grandes enjambes sur le plateau. Il
traversait les champs en long, en large, battait les haies avec le
canon de son fusil et regardait tout autour de lui d'un il perant.
Le lapin l'oreille casse dit ses frres :
Le chasseur veut chasser sans son chien : il n'y a plus de
danger !... Nous allons donc nous amuser !
Il sortit du terrier et sauta sur une motte, au milieu du sainfoin.

Son oreille casse pendait. L'autre oreille s'agitait au-dessus du


sainfoin. Le petit homme, tonn, s'arrta et fit :
Tiens ! Tiens ! Tiens !
Il mit son doigt sur la gchette. Il se disait :
Est-ce un lapin ?... Oui, car je vois son oreille... Mais les
lapins ont deux oreilles ! Donc, ce n'est pas un lapin ! Ce n'est
qu'une moiti de lapin !
Il fit deux ou trois pas et s'cria :
Je ne veux pas revenir bredouille 1 !... Tant pis pour toi,
moiti de lapin I Je te vise l'oreille !
Il leva son fusil et mit la crosse l'paule. Mais, quand il
voulut viser, il ne vit plus l'oreille : la moiti de lapin avait
disparu...
Le petit homme courut au carr de sainfoin et regarda autour
de lui : il ne vit rien du tout ! Mais, en levant les yeux, il aperut
l-bas, tout l-bas, entre deux feuilles de betteraves, une oreille
grise qui s'agitait comme pour lui faire signe.
Il s'cria :
Tu vas me payer cela, moiti de lapin !

M O T EXPLIQU. 1. O n dit qu'un enjambes, plateau, perant, bre-


chasseur revient bredouille lorsqu'il douille.
n'a rien tu. II. Le petit homme se disait :
Est-ce un ... ? Oui, car je vois
EXERCICES. I. Copier les mots son.... Mais les lapins ont ... oreilles !
suivants, en mettant un point sous Donc, ce ... tin lapin ! Ce n'est
les voyelles : orgueilleux, taille, qu'une ... de lapin ! >

Le petit homme se baissa et se mit marcher sur la pointe des


pieds, sans faire de bruit. A mesure qu'il approchait du champ
de betteraves, il 6e baissait davantage. A la fin, il marcha sur leg
genoux et sur les mains.
Quand il jugea que le lapin devait tre bonne porte, il se
coucha plat ventre et mit la crosse l'paule pour viser. Mais,
alors, il ne vit plus l'oreille : la moiti de lapin avait disparu !
Le petit homme sauta sur ses pieds et trpigna comme un
sot.
Tu me paieras cela, moiti de lapin !
Il mit un doigt sur la gchette et regarda autour de lui, d'un
air furieux. L-bas, tout l-bas, la lisire d'un champ de mas,
l'oreille grise lui faisait signe...
Aussitt, il leva son fusil et tira : Boum !
Le lapin tait trs loin : il n'eut ni peur ni mal. Mais il cessa

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de remuer l'oreille et se cacha pour faire croire qu'il tait mort.
Et le petit homme courut plan ! plan ! plan ! pour mettre
le lapin dans son carnier. Quand il arriva au champ de mas, le
lapin n'y tait plus !
Le lapin se trouvait maintenant de l'autre ct du plateau.
L-bas, tout l-bas, entre deux rangs de topinambours, on voyait
une oreille qui remuait...
Alors le petit homme se sentit dcourag.
Il avait si grand'soif qu'il vida sa gourde jusqu' la dernire
goutte. Puis il posa son fusil contre un arbre et se laissa tomber
sur la mousse, la lisire 1 d'un bois...

MOT EXPLIQU. 1. La lisire II. Le petit homme se baissa et se


d'un champ, d'un bois, c'est le bord, mit marcher sur ... des pieds, sans
la limite de ce champ, de ce bois. faire .... A la fin, il marcha sur
les ... et sur les .... Quand il mit lu
EXERCICES. I. Copier les mots crosse ... pour ..., il ne vit plus
suivants en mettant un point sous l' ... : la ... avait disparu I
les consonnes : approchait, crosse,
rang, gourde, arbre, mousse.

7
Maintenant, dit le petit homme, je n'ai plus qu' m'en
retourner chez moi !
Mais, comme il se levait pour partir, une petite bte grise lui
passa entre les jambes.
C'est encore toi, moiti de lapin ! s'cria-t-il. Cette fois, c'est
trop fort !
Il courut prendre son fusil, mais le lapin avait disparu parmi
les fougres du bois.
Le petit homme s'cria :
Devrais-je te poursuivre jusqu' demain, tu me paieras cela,
moiti de lapin !
Et, au lieu de rentrer tranquillement chez lui, il se prcipita
dans le bois. Il s'enfonait dans les broussailles, se piquait aux
pines, se dchirait aux ronces ; mais il tait si fort en colre que
rien ne pouvait plus l'arrter.
Quand il eut travers le bois, que vit-il, l-bas, tout l-bas ?
L'oreille grise qui remuait..., qui remuait plus que jamais !
Aussitt : pan ! pan !
Le petit homme courut perdre haleine et puis : boum !
boum !
Le lapin, prsent ne restait plus sur le plateau. Il fuyait tout

droit. Il entranait le petit homme bien loin, bien loin, toujours


plus loin !... Et la nuit venait !...
Le petit homme, furieux, ne remarquait rien. Il tirait sans
viser : p a n ! p a n ! . . . b o u m ! baoum !... Et l'cho 1 rptait :
an ! an !... oum ! aoum !...
Bientt le petit homme n'eut plus de cartouches. En outre, il
tait rompu de fatigue 2 et mourait de soif. Il s'arrta, fort triste
et dit : Maintenant, je suis bien oblig de m'en retourner chez
moi !

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MOTS EXPLIQUS. 1. L'cho est renfermant des consonnes doubles
la rptition d'un bruit qui est ren- (II, mm, ts, rr, tt).
voy par un mur, une colline, etc... II. Au lieu de rentrer ... chez lui.
2. Etre rompu de fatigue, c'est le petit homme se ... dans le bois. Il
tre trs fatigu. s'enfonait dans les ..., se piquait
aux ..., se dchirait aux ... ; mais
EXERCICES. I. Ecrire les mots rien ne ... plus l'arrter.

Quand le petit homme voulut s'en retourner chez lui, la nuit


tait tout fait venue. Il ne put retrouver son chemin.
Il prit son cor et se mit sonner, sonner, dans l'espoir de
faire venir quelqu'un. Mais savez-vous qui vint ? Toute une arme
de lapins... Le lapin l'oreille casse en tait le gnral. Il
commanda :
a Frappez ! frappez du pied !
Tous les lapins frapprent du pied en mme temps.
Alors le petit homme eut peur, car il ne voyait rien et se
demandait qui pouvait faire ce bruit derrire lui. Il se sauva
toutes jambes, courant au hasard, dans la nuit noire...
Frappez ! frappez du pied !
Pour tre plus agile, le petit homme a jet son bon fusil...
a Frappez ! frappez du pied !
Le petit homme a jet son cor sonore et son grand carnier...
Frappez ! frappez du pied !
Le petit homme a jet sa gourde vide et sa belle cartouchire...
Frappez ! frappez du pied !
Le petit homme a perdu son chapeau belle plume...
Frappez ! frappez du pied !
Le petit homme a dchir son beau costume...
Frappez ! frappez du pied !
Le petit homme est tomb dans le ruisseau, en passant au gu '...
Frappez ! frappez du pied !
Le petit homme, en heurtant un arbre, s'est cass le nez...
Frappez ! frappez du pied !

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A travers les champs, les prs, les bois, les marais, les landes,
le petit homme, toutes jambes et les cheveux dresss, le petit
homme 6'enfuit, s'enfuit, s'enfuit...

MOT EXPLIQU. 1 . U n gu est un II. Le petit homme a perdu son ....


endroit o un cours d'eau est si peu Il a dchir son ... Il est tomb ... en
profond qu'on y peut aisment pas- passant .... En heurtant un ..., il s'est
ser. cass .... Le petit homme s'enfuit,
EXERCICES. I. Ecrire tous les toutes ....
mots o l'on trouve i .

16
LA CHANSON
DU CHASSEUR CONZAGUE

AIR : Malb'rough.
(Les chanteurs sont rpartis en deux groupes.)

PREMIER GROUPE

Gonzague est la chasse,


Mironton tonton mirontaine !
Gonzague est la chasse :
Sais-tu s'il reviendra ? (ter)

DEUXIME GROUPE

Il reviendra sans doute,


Mironton tonton mirontaine !
Il reviendra sans doute,
S'il ne s'gare pas. (ter)
PREMIER GROUPE

Reviendra-t-il dimanche ?
Mironton tonton mirontaine !
Reviendra-t-il dimanche,
Dimanche ou bien lundi ? (ter)

DEUXIME GROUPE

La semaine de Pques,
Mironton tonton mirontaine !
La semaine de Pques
Ou des quatre jeudis ! (ter)

PREMIER GROUPE

Il porte un cor sonore,


Mironton tonton mirontaine !
Il porte un cor sonore :
N'en sonne-t-il donc pas ? (ter)

DEUXIME GROUPE

Il sonne perdre haleine,


Mironton tonton mirontaine !
Il sonne perdre haleine,
Il sonne chaque pas ! (ter)

PREMIER CROUPE

Court-il aprs son ombre ?


Mironton tonton mirontaine !
Court-il aprs son ombre,
Aprs le vent qui fuit ? (ter)
DEUXIME GROUPE

A travers bois et landes,


Mironton tonton mirontaine !
A travers bois et landes,
Un lapin le poursuit ! (ter)

PREMIER GROUPE

Gonzague ! Reviens vite !


Mironton tonton mirontaine !
Gonzague ! Reviens vite !
Reviens vite chez toi ! (ter)

DEUXIME GROUPE

S'il fait le tour du monde,


Mironton tonton mirontaine !
S'il fait le tour du monde
Gonzague reviendra... (ter)
LA MALADIE DES DOIGTS CARTS

Il s'agit de Patoche, un jeune valet.


Quand il fallait manger ah ! mon cadet ! c'tait un bon
valet !
Quand il fallait se reposer : un trs bon valet !
Quand il fallait se coucher : un excellent valet !...
Quand il fallait se lever, c'tait un mauvais valet !
Quand il fallait travailler : un trs mauvais valet !...
Chaque matin, son patron l'appelait.

20
Patoche ! Il faut se lever !
Pour quoi faire ?
Pour balayer la grange.
Ae ! Ae ! Que j'ai mal au ventre !
Patoche ! Il faut se lever !
Pour quoi faire ?
Pour bcher le jardin.
Ae ! Ae ! Que j'ai mal au reins !
Patoche ! Il faut se lever !
Pour quoi faire ?
Pour soigner les btes.
Ae ! Ae ! Que j'ai mal la tte !
Patoche ! Il faut se lever !
Pour quoi faire ?
Pour manger des beignets 1 .
Tralala ! Donnez-moi ma culotte !... Tralala ! Donnez-moi
mes souliers !...

MOT EXPLIQU. 1. L e s beignets II. Patoche tait un bon valet,


sont des morceaux de fruits tremps quand il fallait ...,
dans de la pte et frits. C'tait un excellent valet quand
il fallait ...,
Quand il fallait ..., c'tait un
EXERCICES. I. Ecrire tous les mauvais valet.
mots de plus d'une syllabe termins Quand il fallait ..., c'tait un
par un e muet. trs mauvais valet.

Un matin, le patron lui dit :


Patoche ! A la fin, vas-tu te lever ?
Pour quoi faire ?
Pour ramasser des pommes de terre.
Ae ! Ae ! Patron ! j'ai les doigts comme du bois !
Tu vas voir que, moi, mon garon, j'ai le bras comme un
bton !

21
Patoche se leva en rechignant 1 ; puis il s'habilla en poussant
des plaintes, en faisant des contorsions 2 et de9 grimaces.
Viens manger ta soupe ! dit le patron.
Patoche voulait bien manger, mais il n'aimait pas la soupe.
Voyez, patron ! dit-il. Je ne peux pas tenir ma cuiller : j'ai
les doigts comme du fer !

11 avait les mains grandes ouvertes, les doigts carts et


raides.
a Tant pis pour toi ! dit le patron. Tu mangeras une autre
fois !
Si vous me donniez un bol, dit Patoche, je crois que je
pourrais boire du chocolat au lait.
Le patron qui tait un excellent homme, sourit et apporta un
bol plein jusqu'au bord.
Patoche, les doigts toujours carts, prit le bol entre ses paumes *
et but le chocolat au lait sans en laisser une goutte.
Maintenant, dit le patron, allons gagner notre djeuner !

22
Patoche suivit le patron, mais il avait les doigts de plus en plus
raides et carts.
Le patron dit Patoche :
Prends ce panier et ramasse les pommes de terre que j'ai
arraches.
Je veux bien essayer ! dit Patoche.
Il se baissa et mit la paume de sa main sur une pomme de
terre ; puis il grimaa, comme s'il faisait de grands efforts.
Je ne peux pas la ramasser ! dit-il.
Comment cela ! s'cria le patron. Rapproche tes doigts !
Ferme ta main !
Je ne peux pas ! dit Patoche. J'ai les doigts comme de
l'acier !
Alors, dit le patron, il faut te soigner, mon garon ! Suis-
moi chez le mdecin.

MOTS EXPLIQUS. 1. S e l e v e r en EXERCICES. Trouver 7 noms


rechignant, c'est se lever en mon- dans les 6 dernires lignes.
trant de la mauvaise humeur. II. Patoche dit : Voyez, patron,
2. Faire des contorsions, c'est tordre je ne peux pas ... ma cuiller : j'ai
son corps et faire des gestes pni- les doigts comme ... . Il avait les ...
bles. 3. La paume est le dedans grandes ouvertes, les doigts ... et ....
de la main.

Patoche suivit son patron chez le mdecin. Le mdecin dit :


Il est donc malade, ce petit valet !... A-t-il la fivre ?
Il tta le pouls 1 de Patoche, puis il dit :
Bon !... Maintenant, montrez votre langue !
Patoche montra sa langue. Pendant ce temps, le patron faisait
un signe au mdecin.
Tiens ! tiens ! dit le mdecin. C'est une maladie que je
connais bien !... Souffrez-vous beaucoup, mon ami ?
Non ! dit Patoche. Mais je ne peux pas fermer les mains !

23
Je ne peux pas rapprocher les doigts !... J'ai les doigts comme de
l'acier tremp 2 !...
Je vois ce que c'est ! dit le mdecin. C'est la maladie des
doigts carts.
Le mdecin sembla rflchir et dit lentement :
C'est une maladie trs rpandue et beaucoup plus grave qu'on
ne croit. Si l'on n'essaye pas de s'en gurir ds sa jeunesse, on en
souffre toute sa vie. Dites-moi, mon ami ! il vous semble, n'est-ce
pas, plus agrable de vous reposer que de travailler !
Oui, docteur ! rpondit Patoche.
C'est la maladie ! dit gravement le mdecin.
Il reprit :
Dites-moi, mon ami ! vous aimez mieux vous coucher que
vous lever !
Oui, docteur !
C'est la maladie !... Dites-moi, mon ami ! avez-vous, quand
mme, un peu d'apptit ?
Oh ! oui, docteur !
C'est la maladie ! rpta le mdecin en hochant la tte.
Patoche dit :
Docteur, je ne peux pas tenir ma cuiller pour manger
ma soupe, mais je peux boire du chocolat au lait dans un
bol.
Le mdecin hocha la tte.
cc Je vois que c'est grave ! dit-il. Il faut soigner ces pauvres
doigts. Pour qu'ils ne se fatiguent pas, je vais poser, chacune de
vos mains, un petit appareil de mon invention.
Le mdecin posa donc un petit appareil qui maintenait les doigts
carts. Puis il dit au patron :
Comme il ne pourra pas tenir sa cuiller, vous lui ferez, vous-
mme, manger sa 6oupe.
Je boirais peut-tre tout seul du chocolat au lait ! murmura
Patoche.
J'ai dit : soupe ! rpliqua svrement le mdecin. Je n'ai
pas dit : chocolat au lait !

24
MOTS EXPLIQUS. 1. Le pouls de personnes dans les 4 premires
est le battement du sang dans ls lignes et 3 noms de choses dans les
artres. On tte le pouls au poignet. 2 dernires.
2. L'acier tremp est un acier II. Le mdecin hocha la .... Je
trs dur obtenu en trempant dans vois que c'est grave, dit-il. Il faut
de l'eau froide, de l'acier ordinaire soigner ces .... Pour qu'ils ne se ...
chauff au rouge. pas, je vais poser chacune de ...
un petit ... de mon invention.
EXERCICES. I. Trouver 4 noms

a Patoche, mon valet, je ne veux pas que tu maigrisses, dit le


patron. Viens la maison : je te ferai manger de la soupe.
Merci ! Merci ! Je n'ai pas faim.
Alors, tu peux aller la promenade, puisque tu as les doigts
carts.
Patoche ne fut pas mcontent du tout d'aller la promenade.
Il riait en songeant au bon tour qu'il croyait avoir jou son
patron et au mdecin.
Il arriva sur un coteau o travaillaient des vendangeurs. Les
vendangeurs, serpette en main, dtachaient les raisins des sar-
ments \ Ils dirent Patoche :
cc Prends cette serpette et viens nous aider !
Je ne peux pas, rpondit Patoche ; j'ai les doigts carts.
Et, pendant que les vendangeurs travaillaient, il continua de se
promener dans les vignes en fredonnant une chanson. De beaux
raisins noirs et des chasselas2 dors le tentrent. Il dit aux
vendangeurs :
Donnez-m'en une grappe, car j'ai soif.
Prends-la toi-mme ! rpondirent les vendangeurs.
Patoche essaya de saisir un raisin entre ses paumes ; le raisin
s'crasa et il ne put en manger un seul grain.
Patoche reprit sa promenade mais il ne chantait plus, car il
entendait rire les vendangeurs et il supposait qu'ils se moquaient
de lui.

25
Il arriva dans une prairie o il y avait beaucoup de pommiers.
Des travailleurs cueillaient les pommes. Ils se btaient d'emplir
leurs paniers, car on attendait les pommes au village pour en
faire du cidre. Ils dirent Patoche :
Prends ce panier et viens nous aider.
Je ne peux pas ! rpondit Patoche. J'ai les doigts carts.
Et il continua nonchalamment sa promenade. De belles pommes,
rouges et luisantes, le tentrent. Il dit aux travailleurs :
Donnez-moi une pomme rouge, car j'ai grand'soif.

Monte l'chelle et cueille-la toi-mme ! rpondirent les


travailleurs.
Et ils se mirent rire pendant que Patoche s'loignait, tout
penaud

MOTS EXPLIQUS. 1. Le sar- EXERCICES. I. E c r i r e les 10 pre-


ments de la vigne sont les rameaux miers noms de choses.
qui portent les raisins. 2. Les II. Patoche croyait avoir joui
chasselas sont des raisins blancs un ... son ... et au .... Il arriva sur
trs estims. 3. Etre tout penaud, un coteau o ... des vendangeurs.
c'est avoir l'air gn, honteux. Les vendangeurs, ... en main, dta-
chaient les ... des ....

26
Excusez-moi, madame l bredouilla-t-il.
Je ne peux pas ! j'ai les doigts carts.
5

A l'heure du repas, Patoche arriva chez son patron. Les autres


valets, qui avaient bien travaill, festoyaient \ Patoche s'assit
ct d'eux, pour avoir sa part des bonnes choses qu'il voyait
sur la table. Mais le patron dit :
Quand on ne travaille pas, on ne festoie pas. D'ailleurs, le
mdecin l'a dit : il ne faut manger que de la soupe pendant la
maladie des doigts carts.
Le patron prit une cuiller et ajouta :
Ouvre la bouche, Patoche ! Je vais te faire manger de la
soupe !
Patoche mangea un peu de soupe, puis il se leva de table et
s'en alla, bien triste.
Il rencontra une vieille femme qui portait un gros fagot. Elle
tait si lasse, si lasse, qu'elle ne pouvait plus faire un pas avec
son fagot.
Aide-moi ! dit-elle Patoche. Aide-moi, par charit !
Patoche tait paresseux mais il n'avait pas tous les dfauts : il
avait trs bon cur. Il s'lana.
Oui, madame ! dit-il ; je vais vous aider.
Il ne songeait plus l'appareil que lui avait pos le mdecin...
Quand il voulut saisir le fagot, il se trouva tout honteux.
Excusez-moi, madame ! bredouilla-t-il. Je ne peux pas ! J'ai
les doigts carts.
Et, bien triste, il s'loigna de la vieille femme, sans pouvoir
seulement lever sa casquette pour la saluer.

MOT EXPLIQU. 1. Festoyer, c'est II. Patoche rencontra une ... qui ...
se rjouir comme on fait une fte. fagot. Elle tait si ..., si ..., qu'elle
ne pouvait plus faire ... avec son ....
EXERCICES. I. Trouver, dans les Aide-moi I dit-elle ... Aide-moi,
6 premires lignes, 1 nom propre et par ... 1
7 noms communs.

28
5

Patoche, en s'loignant, songeait :


Je ne puis ni manger un raisin, ni cueillir une pomme, ni
festoyer, ni faire la charit... C'est bien ennuyeux tout cela ! bien
ennuyeux !... J'tais beaucoup plus heureux lorsque je travaillais.
A prsent, les heures me semblent interminables !... Cela ne peut
pas durer ainsi !
Il alla trouver le mdecin.
Je m'ennuie beaucoup ! dit-il. Avec les doigts carts, on ne
peut rien faire.
On peut toujours peigner les courants d'air ! rpondit
gravement le mdecin.
Patoche comprit que le mdecin se moquait de lui. Il rflchit
encore un peu, puis il dit :
Docteur, j'ai des fourmillements dans les doigts. Je crois
que je pourrais les rapprocher et fermer les mains.
C'est que vous allez mieux, dit le mdecin. Je vais ter
l'appareil.
Le mdecin ta l'appareil et Patoche fit jouer ses doigts avec
une grande souplesse l .
Ah ! Ah ! dit le mdecin, voil des doigts qui ne demandent
qu' travailler.
Ils travailleront dsormais ! promit Patoche.
Tant mieux ! dit le mdecin. Tant mieux, si vous tes
guri ! car c'est une triste maladie que la maladie des doigts
carts !
Patoche s'en retourna chez son patron. Il travailla si bien qu'il
devint premier valet. Puis il devint patron son tour et acquit de
grandes richesses. Et, comme il avait toujours bon cur, il faisait
souvent la charit.
Voil, mon cadet, le conte des doigts carts.

29
Le voil, ce conte !
Si tu l'as compris, fais-en ton profit.

MOT EXPLIQU. t. On dit qu'une II. Patoche s'en retourna chez


chose a de la souplesse lorsqu'elle se son .... Il ... si bien qu'il devint ....
plie facilement. Puis, son tour, il devint .... Quand
il eut acquis de grandes ..., il fit
EXERCICE. I. Ecrire les 2 noms souvent ....
de fruits que l'on trouvera dans le
chapitre et en ajouter 6 autres.

30
LA FTE CHEZ LE PETIT VIEUX
ET LA PETITE VIEILLE

Il y avait un petit vieux et une petite vieille qui habitaient dans


une petite maison.
Ils avaient t, toute leur vie, si charitables, ils avaient tant de
fois secouru les malheureux, qu'ils taient devenus eux-mmes
trs pauvres.

31
Ils ne possdaient plus que leur petite maison trs vieille, un
petit ne trs vieux dans une petite curie, une petite miche dans
le buffet, une petite bche dans le bcher et un petit bout de
chandelle dans le chandelier. Ah ! J'allais l'oublier ! Ils avaient
aussi trois gouttes de ptrole au fond d'une lampe.
Malgr leur pauvret, ils taient rests trs gais. Tant que
durrent les beaux jours, ils ne se trouvrent pas plaindre.
Mais, aprs la Toussaint, les jours devinrent courts et les
premiers froids se firent sentir.
Un soir c'tait le 3 novembre, il faisait noir dans la
maison et il y faisait froid. Le petit vieux, qui avait de mauvais
yeux, aurait voulu de la lumire pour lire son journal. La petite
vieille, qui tait frileuse \ aurait voulu du feu.
Le petit vieux, en marchant pour se rchauffer, donna du nez
contre la pendule. Il dit :
Bonne femme ! Allume ta lampe !
Mais la petite vieille lui mit ses doigts glacs dans le cou, ce
qui le fit sursauter ; et elle dit, son tour :
Allume ton feu, petit vieux !
Mais ils ne voulaient allumer ni feu ni lumire, afin de mnager
leur petite bche et leurs trois gouttes de ptrole.
Alors ils furent un peu tristes et allrent se coucher.

M O T EXPLIQU. 1. U n e personne II. Le 3 novembre, au soir, il fai-


frileuse est une personne qui craint sait ... dans la ... et il y faisait .... Le
le froid. petit vieux, qui avait de ..., aurait
voulu de ... pour lire .... La petite
EXERCICES. I. Relever tous les vieille, qui tait .... aurait voulu
noms du 3 alina (14). du ....

Il y eut, pendant la nuit, une grande tempte. Une pluie glace


tomba par torrents.
Le petit vieux et la petite vieille dormaient profondment,
lorsqu'ils furent rveills en sursaut : quelqu'un frappait leur
porte.
Qui est l ? demanda le petit vieux.
C'est un voyageur gar ! Ouvrez, par charit !
Le petit vieux et la petite vieille sautrent bas de leur lit et ils
ouvrirent leur porte au voyageur gar.
Les vtements du voyageur taient tremps ; ses dents claquaient.
La petite vieille alluma sa lampe et courut chercher la miche.
Le petit vieux courut prendre la bche au bcher.
Le voyageur dit :
Je ne veux ni manger ni me chauffer et je n'ai pas besoin
de lumire, car mon journal est en bouillie dans ma poche. Mais
laissez-moi me coucher, par charit !
Le petit vieux et la petite vieille lui cdrent leur lit et ils
allrent se coucher avec l'ne, dans l'curie.
Le lendemain matin, l'tranger dit :
J'ai beaucoup voyag, mais je n'avais jamais trouv de gens
aussi charitables.

33
CONTES DES C E N T UN MATINS i
Il ajouta :
Si je ne m'tais pas rchauff dans votre lit, je serais
tomb malade. Vous m'avez peut-tre sauv la vie !... Je ne
veux pas me montrer ingrat \ Je suis matre maon : je btirai
une maison, pour remplacer la vtre, qui est sur le point de
s'crouler !
Et, en effet, ds le lendemain, l'tranger revint avec de nom-
breux ouvriers. En trs peu de temps, il btit une maison en
ciment arm 2 ; il btit aussi une curie pour le vieil ne.

MOTS EXPLIQUS. 1. S e montrer dernier alina, les noms du mascu-


ingrat, c'est manquer de reconnais- lin (6) et les noms du fminin (2).
sance pour les bienfaits qu'on a II. Le petit vieux et la petite
reus. 2. Le ciment arm est du vieille ouvrirent ... au voyageur
ciment l'intrieur duquel se trou- gar. Les ... du ... taient mouills ;
vent des barres d'acier. ses ... claquaient. La petite vieille
alluma sa ... et courut chercher la ....
EXERCICES. I. Relever dans le

Le petit vieux et la petite vieille eurent ainsi une belle


maison et, leur ne, une belle curie. Mais, dans la maison, il
n'y avait encore qu'une petite miche, une petite bche, un petit
bout de chandelle. Ah ! J'allais l'oublier ! Il y avait un peu
de ptrole au fond d'une lampe : il n'en restait plus que deux
gouttes.
Le petit vieux et la petite vieille se couchaient ds le crpuscule 1
pour conomiser leurs deux gouttes de ptrole.
Or, une nuit, ils entendirent appeler au secours. Ils sautrent
aussitt bas de leur lit et, prenant peine le temps de se vtir,
ils coururent vers l'endroit d'o partaient les cris.
C'tait un automobiliste qui appelait au secours. Sa voiture tait
les roues en l'air, au fond d'un grand foss. L'automobiliste tait
prisonnier dans sa voiture renverse.
Le petit vieux et la petite vieille, aprs de grands efforts,

34
russirent le tirer de l, et ils l'emmenrent dans leur maison
pour attendre le jour.
La petite vieille alluma la lampe et alla chercher la miche. Le
petit vieux courut prendre la bche au bcher. Quand la bche
fut allume, ils prirent le temps de se vtir.
L'automobiliste ne toucha point la miche, mais il se chauffa
avec plaisir. Quand la bche fut brle, il dit :
Je me chaufferais bien encore !
Le petit vieux baissa la tte et il avoua :
Nous n'avons plus de bois.
L'automobiliste s'cria :
Vous n'aviez qu'une bche et vous l'avez brle pour moi !
Eh bien ! vous n'avez pas rendu service un ingrat ! Je suis
fumiste et j'installe des appareils de chauffage. Je veux que vous
n'ayez plus jamais froid !
Au point du jour, il s'en alla. Mais il revint peu de temps
aprs avec des ouvriers. Il amenait du bois pour les chemi-
nes et du charbon, avec des appareils pour le brler. Et, en
outre, il installa tout ce qu'il fallait pour le chauffage central de
la maison.

MOT EXPLIQU. 1. L e crpuscule gulier (7) et tous les noms au plu-


est la fin du jour, le moment o il riel (3).
commence faire un peu sombre. II. Au point du jour, l'automobi-
liste ... Il ... peu de temps aprs, avec
EXERCICES. I. Relever dans le des .... Il amenait du bois pour ... et
dernier alina, tous les noms au sin- du charbon, avec des ... pour le ....

Le petit vieux et la petite vieille n'avaient plus jamais


froid dans leur belle maison ; mais ils n'avaient toujours
qu'une petite miche et un petit bout de chandelle. Ah !
J'allais oublier le ptrole ! Il n'en restait qu'une goutte au
fond de la lampe.

35
Pour conomiser le ptrole, ils se couchaient en mme temps
que les poules.
Or, il arriva qu'une nuit, ils entendirent crier sur la route :
Au voleur ! Au voleur !
Le temps de sauter bas du lit, de se vtir moiti et de
chausser leurs sabots et voil le petit vieux et la petite vieille
courant au secours de celui qui appelait...
C'tait un voyageur qui portait une sacoche pleine d'argent.

Des voleurs l'avaient arrt et voulaient lui enlever la sacoche.


Le petit vieux et la petite vieille n'avaient point d'armes et ils
n'taient pas forts du tout ; mais ils menaient grand bruit en
courant sur la route avec leurs sabots.
Les voleurs crurent que c'taient les gendarmes qui arrivaient.
Ils se sauvrent.
Le voyageur dit au petit vieux et la petite vieille :
Vous avez sauv ma bourse et peut-tre ma vie !
Il les suivit et se rfugia dans leur maison.
36
La petite vieille mit la miche sur la table et alluma la lampe
Le petit vieux qui, de sa vie, n'avait jamais fait peur per-
sonne, tait content d'avoir effray les voleurs. Il riait dans sa
barbe.
Mais, bientt, la lampe s'teignit. Le voyageur dit :
Il faudrait mettre du ptrole dans la lampe !
Nous n'en avons plus une goutte ! avoua le petit vieux.
Nous avons encore un petit bout de chandelle ! dit la
petite vieille.
Et elle se leva pour aller chercher le chandelier.
Mais le voyageur l'arrta et dit :
Je veux vous rendre service, mon tour. Je suis lectricien 1 :
je vous promets que votre maison sera bien claire. Quant
votre bout de chandelle, gardez-le : il pourra vous servir un
jour.
Le surlendemain, le voyageur revint avec des ouvriers. Il posa
des lampes lectriques dans toutes les pices de la maison.

MOT EXPLIQU. I. Un lectricien une chandelle, une goutte, le voya-


est un ouvrier qui installe, entre- geur, la route.
tient, rpare des appareils lec- II. Le petit vieux et la petite
triques. vieille n'avaient point d'armes et
ils ... forts du tout ; mais, en cou-
EXERCICES. - I. Mettre au pluriel rant sur la ..., avec leurs ..., ils
les noms suivants qui sont employs menaient .... Les ... crurent que
au singulier : la maison, une miche, c'taient les ... qui arrivaient.

Le petit vieux et la petite vieille avaient, prsent, une belle


maison bien chauffe et bien claire ; mais ils n'avaient toujours
qu'une petite miche dans leur buffet. Ah ! J'allais l'oublier ! Ils
gardaient encore leur bout de chandelle. Pourquoi garder un bout
de chandelle quand on s'claire l'lectricit ? Moi, je l'aurais
jet...

37
Ils conomisaient beaucoup la petite micbe car, lorsqu'il
fallait la remplacer, ils avaient de la peine rassembler l'argent
ncessaire.
Un jour, comme ils djeunaient, ils virent qu'il ne restait
plus que des miettes. Ils avaient encore faim. Pourtant, ils
dirent :
Gardons ces miettes : nous en ferons une petite soupe pour
notre dner.
Or, comme ils achevaient de ramasser les miettes, deux petits
oiseaux jaunes vinrent sur le seuil de la porte. C'taient deux
serins chapps de leur cage. Ils mouraient de faim. Ils firent :
piu ! piu ! piu ! ce qui tait leur faon de demander la
charit.
Le petit vieux dit aussitt :
Donnons-leur les miettes que nous gardions pour notre
dner !
C'est ce que je voulais faire ! dit la petite vieille.
Et elle jeta les miettes aux deux oiseaux qui se mirent
manger.
A ce moment, survint la fille du boulanger. Les serins lui appar-
tenaient. Elle fut bien contente de les retrouver l.
Les serins, ayant mang toutes les miettes, ne semblaient point
rassasis.
Ils en voudraient d'autres, dit la fille du boulanger.
Nous n'en avons plus ! avoua la petite vieille en baissant
la tte.
La fille du boulanger vit, en effet, que le buffet tait vide.
Elle eut grand'piti.
Elle attrapa ses oiseaux et s'en alla sans rien dire. Mais, aussitt
qu'elle arriva chez son pre, elle lui expliqua ce qui s'tait pass.
Le boulanger choisit la miche la plus dore et, tout de suite,
il la porta au petit vieux et la petite vieille.
Je veux, dit-il, que, chaque jour, vous mangiez le meilleur
pain de ma fourne \ Si vous ne l'acceptez pas, je serai fch
contre vous !

38
MOT EXPLIQU. 1. T o u t ce qui la porte, la fille, un buffet, une
cuit la fois dans un four est une fourne.
fourne. II. Deux serins chapps de ...
vinrent sur le seuil de la .... Ils ...
EXERCICES. Mettre au pluriel de faim. Ils firent : ... / ... / ... /
IPS noms suivants : le diner, le seuil, C'tait leur faon de ... la charit.

Ci

Le petit vieux et la petite vieille ne manquaient plus de rien. Ils


taient trs gais. Chacun les aimait et tait content de leur bonheur
si bien mrit.
Un soir, ils voulurent donner souper. Tous leurs amis furent
de la fte. La maison se trouva trop petite.
Chaque invit avait apport son cadeau : le tailleur, de beaux
habits brods d'argent ; le cordonnier, de beaux souliers luisants ;
l'aubergiste, du vin et de la limonade ; l'picier, du sucre et du
caf ; le ptissier, des gteaux feuillets ; la fermire, du beurre
frais et du fromage ; le boucher, un gigot de mouton ; le char-
cutier, des saucisses et du jambon.
Moi, je n'avais pas oubli mon violon.
La maison tait bien chauffe et les lampes lectriques brillaient
comme de petits soleils.
On se mit table mais, tout coup, ftt ! il y eut une panne 1
d'lectricit. Et chacun se mit rire et crier parce qu'il faisait
trs noir dans la maison.
Alors la petite vieille dit :
Vous voyez bien que j'ai eu raison de garder mon petit bout
de chandelle !
Elle alluma son bout de chandelle.
Aprs un moment, les lampes ont brill de nouveau.
Et, alors, nous avons soup.
Aprs le souper, les enfants ont dans au son de mon violon.
Puis chacun, son tour, chacun a chant.
Et puis, moi, je m'en suis all : houp! houp! houp la gu!

39
MOT EXPLIQU. 1. Lorsque les un ami, un invit, le voleur, le
lampes lectriques s'teignent d'elles- voyageur, un ouvrier, le boulanger.
mmes, lorsque les appareils lec- II. Le tailleur avait apport de
triques cessent de fonctionner, on beaux ... brods d'... ; l'aubergiste,
dit qu'il y a une panne d'lectricit. du ... et de la ... ; le ptissier, des ...
feuillets ; le boucher, un ... de mou-
EXERCICES. I. (Revision.) Don- ton ; le charcutier, des ... et du ...
ner le fminin des noms suivants :

40
A PARIS, TOUT EN CRIS

Je guis all Paris, hop ! hop ! sur mon cheval gris.


Un Parisien m'a dit :
Pour visiter la ville, vous n'avez pas besoin de cheval !
C'est pourquoi j'ai mis mon cheval l'curie.
Un Parisien m'a demand :
Que venez-vous faire Paris ?

41
J'ai rpondu :
Je veux monter en haut, tout en haut de la tour Eiffel.
Et pourquoi voulez-vous donc monter en haut, tout en haut
de la tour Eiffel ?
Pour voir, d'un mme coup d'il, tout Paris. Car je veux
m'en retourner chez moi ds que mon cheval sera repos.
Oh ! m'a dit le Parisien, vous ne partirez point si vite !
Pour bien voir Paris, un coup d'il ne vous suffira pas.
J'ai mont tout en haut de la tour Eiffel. J'tais trois cents
mtres au-dessus du sol et j'apercevais toute la ville et ses environs.
Je voyais les chemines des usines et les clochers des glises. Je
voyais les monuments, les grands magasins, les beaux htels. Je
voyais les gares o arrivaient des trains, venant de toutes les direc-
tions. Je voyais la Seine avec ses ponts et ses bateaux. Je voyais
des maisons, des maisons, des maisons...
Entre ces maisons innombrables, je voyais les places, les bou-
levards \ les rues.
Dans les rues, je voyais les gens comme des fourmis. Et, surtout,
je voyais rouler des automobiles, des automobiles, des auto-
mobiles... Quand j'ai t redescendu, un Parisien m'a dit :
Maintenant vous pouvez partir : votre cheval est repos !
Je lui ai rpondu :
Je ne pars point si vite ! Je veux encore voir Paris !

M O T EXPLIQU. 1. U n boulevard boulevards, les rues, des automo-


est une rue large et dont les cts biles.
sont plants d'arbres. II. Du haut de la tour Eiffel, je
voyais les ... des usines et les ... des
EXERCICES. Mettre les noms sui- glises. Je voyais les monuments,
vants au singulier : ses ponts, ses les ... magasins, les ... htels. Je
bateaux, des maisons, les places, les voyais les ... o arrivaient les trains.

Pour visiter Paris, j'ai mis mes souliers gris.


Un Parisien m'a dit :

42
Suivez bien les trottoirs, si vous ne voulez pas vous faire
'craser !
C'est qu'en effet, les autobus roulaient, les tramways roulaient,
les automobiles roulaient, roulaient, roulaient...
Jamais je n'avais vu rouler autant d'automobiles !
Je suivais bien les trottoirs mais, aux croisements de rues, il
n'tait pas facile de passer.
J'ai travers quand mme tout Paris en suivant la Seine ; puis
je suis all au Bois de Boulogne.
Mais un Parisien m'a dit :
Vous userez vos souliers gris. Montez donc dans un
tramway !
J'ai mont dans un tramway pour aller au palais du Louvre.
Puis j'ai pris l'autobus pour aller voir la cathdrale Notre-Dame
Puis j'ai mont dans un taxi ' et je suis all au Jardin des Plantes.
Et j'tais content d'aller vite, tout en mnageant mes souliers gris.
Un Parisien m'a dit :
Vous iriez encore plus vite, si vous preniez le mtro.
Qu'est-ce que c'est que le mtro ?
C'est le chemin de fer mtropolitain. Ne levez pas le nez :
ce n'est pas en l'air que vous le verrez passer ! Descendez sous
terre : vous l'y trouverez !
Je suis descendu sous terre et l, en effet, j'ai mont dans un
wagon du mtro. Il y avait, avec moi, beaucoup, beaucoup de
voyageurs qui allaient leur travail. Jamais je n'aurais cru qu'il
y avait tant de monde sous terre, Paris !
Je suis all, par le mtro, du nord au sud, et de l'est l'ouest.
Et, plus de dix fois, sans m'en douter, j'ai pass sous la Seine !
C'est ainsi que j'ai visit Paris, sans user mes souliers gris.

MOTS EXPLIQUS. 1. L e tramway EXERCICES. I. Mettez au pluriel


est un mode de transport en com- les noms suivants : l'autobus, le
mun qui n'existe plus Paris et qui bois, le palais, le nez, une fois.
tend disparatre en province. Il II. J'ai mont dans un tramway
comprenait une ou plusieurs voi- pour aller au ... Puis j'ai pris l'auto-
tures roulant sur rails et fonction- bus pour aller la ... Notre-Dame.
nait lectriquement au moyen de Puis fai monte dans lin taxi et je
fils ariens ou souterrains. 2. Un suis all au ... des Plantes.
taxi est une automobile de louage.

43
Pour aller la foire de Paris, j'ai mis mon liabit gris.
Un Parisien m'a dit :
Votre bourse est-elle bien garnie ?
Il y avait, la foire de Paris, tous les objets, toutes les machines
que l'on peut imaginer.
J'ai quitt la foire, pour ne pas me ruiner. J'aurais eu, dans
ma bourse, mille fois plus d'argent, que je n'aurais pu acheter
tout ce qui me plaisait.
Un Parisien m'a dit :
La foire de Paris ne dure que peu de jours ; mais, en tout
temps, il se fait un grand commerce dans la ville. Allez donc voir
les Halles Centrales !
J'ai vu, aux Halles Centrales, des provisions en quantits
normes : de la viande, du poisson, du beurre, des ufs, des
fromages de toutes provenances, des montagnes de lgumes et de
fruits.
Je suis all au march de la Villette et j'ai vu arriver, par
milliers, les bufs, les moutons, les porcs destins la nourriture
des Parisiens.
Je suis all dans des usines et des ateliers o l'on fabriquait
les plus belles choses du monde, les plus beaux habits, les plus
beaux bijoux.
Je suis all dans les magasins o l'on vendait ces belles choses.
Un Parisien m'a dit :
Achetez, en souvenir, quelques articles de Paris
Dans le premier magasin, j'ai achet un bel article de Paris
Dans le second magasin, j'en ai achet un autre qui tait trs
beau. Dans le troisime magasin, j'en ai achet un autre qui tait
magnifique. Dans le quatrime magasin, j'ai admir les marchan-
dises et puis, tout coup, je me suis sauv !
Je me suis sauv, car j'tais ruin...

44
Si je ne m'tais pas sauv, pour acheter un autre article de
Paris, j'aurais vendu mon habit gris !

MOT EXPLIQU. 1. On donne le II. Dans le premier magasin, j'ai


nom d'articles de Paris certains achet ... Dans le ..., j'en ai achet
objets trs lgants, fabriqus avec un autre qui tait trs beau. Dans le
beaucoup de soin et que l'on ne troisime ..., j'en ai ... qui tait
trouve qu' Paris. magnifique. Dans le quatrime ...
j'ai admir les ... et puis, tout
EXERCICES. I. Relever les coup, je... !
noms d'animaux (3) et les noms
d'aliments.

Pour aller au thtre, Paris, j'ai mis mes gants gris.


Je suis all au thtre o les acteurs jouaient la comdie.
C'tait trs beau ; j'ai applaudi.
Je suis all l'Opra, o j'ai entendu de trs bons chanteurs.
J'ai applaudi de tout mon cur.
Je suis all au concert, o j'ai entendu de trs bons musiciens.
Je suis all au cinma, o j'ai vu de trs beaux films.
Enfin, on m'a montr le cinma parlant, et c'est ce qui m'a paru
le plus tonnant l .
Un Parisien m'a dit :
On ne quitte pas Paris sans aller voir les muses.
Je suis donc all dans les muses. J'ai admir les tableaux des
peintres et les statues des sculpteurs.
Un Parisien m'a dit :
On ne quitte pas Paris, sans aller voir les grandes coles.
Je suis all voir l'cole polytechnique 2 . Puis je suis all voir
une trs grande cole qu'on appelle la Sorbonne. J'ai vu des
laboratoires, o travaillaient des savants. J'ai vu des jeunes gens
franais ou trangers qui tudiaient pour tre avocats, mdecins,
pharmaciens, professeurs, ingnieurs.
J'ai rencontr un tudiant de mon pays. Il m'a dit :

45
Aujourd'hui, j'ai beaucoup travaill : allons au thtre pour
nous distraire !
Mais j'ai rpondu :
Allez-y sans moi ! A force d'applaudir, dans les thtres de
Paris, j'userais mes beaux gants gris !

MOT EXPLIQU. t. Le cinma EXERCICES. I. Relever tous les


parlant n'tonne bien sr plus au- noms de mtiers ou de profes-
jourd'hui, comme l'poque o l'au- sions (12).
teur a crit ce conte. 2. L'Ecole II. Je suis all voir une ... qu'on
polytechnique est une grande cole appelle la Sorbonne. J'ai vu des ...
d'o sortent des ingnieurs et des o travaillaient des savants. J'ai vu
officiers. des jeunes gens franais ou ..., qui
tudiaient pour tre ..., ..., ..., ...,

Pour aller voir le Prsident de la Rpublique, Paris, j'ai mis


mon chapeau gris.
Je suis all devant le palais du Prsident de la Rpublique et
j'ai demand :
Est-ce bien ici ?
Mais un Parisien m'a dit :
Le Prsident de la Rpublique est bien gard : on ne va pas
le voir par curiosit !
Puisque je ne pouvais pas voir le Prsident de la Rpublique,
j'ai essay de voir un ministre1. Je me suis donc prsent dans
un ministre.
Mais un Parisien m'a dit :
Le ministre a peu de loisirs : on ne le drange pas sans
ncessit !
Alors j'ai voulu voir, tout au moins, les dputs et les snateurs.
J'ai russi pntrer dans le palais o se runissent les snateurs,
puis dans celui o se runissent les dputs. Les dputs et le
snateurs faisaient des lois. J'ai entendu un dput de mon dpar-
tement prononcer un discours.

46
Aprs son discours, le dput m'a dit :
Donnez-moi les dernires nouvelles du dpartement !
J'ai rpondu :
Je ne les connais pas : je suis Paris depuis un mois !
C'est bien fcheux ! a dit le dput. Les nouvelles du pays
m'auraient fait plaisir !
Alors j'ai dit :
Attendez ! Je vais aller vous les chercher !
J'ai lev mon chapeau gris :
Au revoir, Paris !
Et je suis parti, hop ! hop ! sur mon cheval gris.

MOT EXPLIQU. 1. Un ministre peau, le cheval, leur travail, un


est un homme charg de faire appli- bijou, un il.
quer les lois. Il habite dans un II. J'ai voulu voir, tout au moins,
ministre. les ... et les .... J'ai russi pntrer
dans le ... o se runissent les sna-
EXERCICES. I. (Revision.) Mettre teurs, puis dans celui o ... les dpu-
au pluriel les noms suivants : un ts. Les ... et les ... faisaient des lois.
discours, un pays, le bateau, le cha-

47
LE LAPON DANS LA MARMITE

C'tait l-bas, bien loin, en Laponie, du ct de la mer Blanche


et de l'ocan Glacial. La Laponie n'est point un pays chaud !
Brr !... Prononcer ces mots de mer Blanche et d' cc ocan
Glacial suffit faire grelotter !
Les habitants de ce pays s'appellent les Lapons. Ce sont des
hommes de petite taille, mais vigoureux, endurcis, peu sensibles
au froid. Ils vivent en des villages ou bien sous des tentes en peaux
de rennes 1 . Les rennes remplacent pour eux les bufs et les
chevaux. A la belle saison, les Lapons chassent et pchent.
Les Lapons dont il s'agit, en cette histoire, ne vivaient sous la
lente qu'au moment des chasses. A l'ordinaire, ils habitaient au
village de Rikvik, non loin du rivage de l'ocan Glacial.
Il y avait, en ce village de Rikvik, un singulier garon. Ah !
ce n'tait pas un gant ! ni mme un Lapon de taille ordinaire !
C'tait le plus petit des petits Lapons...
C'tait un nain et il s'appelait Mac-Nac.
Son pre et ses frres disaient :
Que ferons-nous de ce petit rat ? Si nous l'emmenions la
chasse, les loups le mangeraient en une bouche. Pourra-t-il seu-
lement surveiller les rennes ? A peine s'il est capable d'attiser
le feu !
Le pre et les frres de Mac-Nac taient de vaillants chasseurs.
Quand ils partaient la recherche des ours blancs et des autres
btes fourrure, ils chantaient d'une voix rude :

En avant ! fiers Lapons !


Brandissons nos harpons 2 /
Les Lapons de chez nous
N'ont jamais peur des loups !

Mac-Nac n'osait point mler sa voix de roitelet la grosse voix


des chasseurs. Il aimait chanter, pourtant, lui aussi, quand il
tait au coin du feu, tapant en mesure sur les bches pour en
faire monter des tincelles.
Mais il chantait ceci, tout simplement :

La ri ri pan pou !
Pan pou la ri rette !
La ri ri pan pou !
Pan pa la rira !

Cela faisait une certaine diffrence !

MOTS EXPLIQUS. 1. Le renne EXERCICES. I. Copier le 3 ali-


est un animal des pays froids qui a na en soulignant les articles.
de grandes cornes aplaties et four- II. Les Lapons sont les habitants
chues. Un harpon est une sorte de la .... Ce sont des ... de petite
de flche termine par un crochet taille, mais ..., .... peu sensibles au ....
de fer. Ils vivent en des ... ou sous des ...
en peaux de ....

49
Mac-Nac n'tait cependant ni peureux ni douillet. C'tait un
garon qui mangeait sa soupe sans souffler dessus. S'il tombait et
s'il lui venait une bosse, il ne faisait pas de grimaces pour si peu.
Il tait, en outre, extrmement rus. Quand il jouait avec ses
frres ou des camarades de son ge, bien qu'il ft de beaucoup le
plus petit, il gagnait toujours.
C'est au jeu de cache-cache, surtout, qu'il se montrait malin.
Sa petite taille lui permettait d'utiliser des cachettes invraisem-
blables. Il disparaissait, par exemple, dans une des bottes fourres
de son pre ; ou bien il se glissait dans un pot traire les rennes ;
ou encore, il s'enveloppait des pieds la tte dans une peau de
livre. Les autres passaient ct de lui sans jamais pouvoir le
dcouvrir.
Malgr toutes ses qualits, son pre et ses frres ne voulaient
pas l'emmener la chasse. Ils le trouvaient trop petit, voil !
Mac-Nac demeurait donc avec sa mre, chantonnant au coin
du feu.
Il surveillait cependant les rennes. Personne ne savait comme
lui s'en faire aimer et obir. Quand, de sa petite voix fluette, il
chantait son refrain favori, les rennes secouaient leurs grandes
cornes branchues et accouraient autour de lui.
Malgr cela, Mac-Nac s'ennuyait. Il et voulu prendre part aux
grandes chasses, avec son pre et ses frres.
Un jour, il attela son renne prfr un petit traneau 1 et il
dit sa mre :
Donnez-moi une boussole 2 , afin que je rejoigne les chasseurs
qui sont partis vers le nord.
Une boussole ne suffit pas pour aller la chasse, dit la mre.
Non ! rpondit Mac-Nac. Aussi vous demanderai-je encore :
1 Un pistolet pour me dfendre contre les ours et les loups ;

50
2 Des allumettes et un petit bidon de ptrole pour allumer
du bois mouill ;
3 La marmite que voici !
Il dsignait du doigt une vieille marmite sans pieds, toute ronde,
ave une ouverture trs troite.
Que feras-tu de cette marmite ? demanda sa mre.
Cela, c'est mon secret ! rpondit Mac-Nac.

Il mit les allumettes dans sa poche, le bidon et le pistolet dans


la marmite, et la marmite sur le traneau.
Puis il monta sur le sige et fit claquer sa langue, par deux fois.
Aussitt le renne dmarra.
Mac-Nac chantait pour l'encourager :

La ri ri pan pou !
Pan pou la ri rette !
La ri ri pan pou !
Pan pa la ri ra !

51
MOTS EXPLIQUS. 1. U n traneau mit les allumettes, jusqu' le renne/
est une sorte de voiture sans roues dmarra et souligner les articles. /
qui glisse sur la neige. 2. Une II. En plus d'une boussole, MaC-
boussole est un instrument renfer- Nac demanda sa ... : 1 un ... pofir
mant une aiguille aimante qui se dfendre contre les ... et les /.. ;
indique la direction du nord. 2" des ... et un petit bidon d ...
pour allumer du bois ... ; 3 une
EXERCICES. I. Copier depuis II vieille ... sans pieds.

Le traneau glissait vite sur la neige. Grce la boussole, Mac-


Nac se dirigeait droit au nord.
Quand le renne fut fatigu, Mac-Nac le laissa reposer. Le renne
se mit gratter la neige, pour dcouvrir la mousse dont il tait
friand \
Pendant ce temps, Mac-Nac ramassait du bois pour faire du
feu.
Le bois tait mouill mais Mac-Nac, ayant vers dessus quelques
gouttes de ptrole, russit quand mme l'allumer.
Tout coup, Mac-Nac aperut, au-dessus de sa tte, trs haut
dans le ciel, un gros oiseau qui planait.
C'est une oie sauvage ou un cygne des glaces ! pensait-il.
Or ce n'tait point une oie sauvage ni un cygne des glaces, mais
un grand aigle 2 des montagnes. L'aigle avait aperu Mac-Nac. Il
s'tait dit :
Je vais manger ce petit bout de Lapon !
Et il descendait rapidement.
Mac-Nac vit le danger. Aussitt, il sauta dans sa marmite dont il
boucha l'ouverture avec un morceau d'corce de bouleau.
L'aigle arrivait au sol.
Tiens ! pensa-t-il. C'est trop fort !... J'avais pourtant bien
cru voir un petit bout de Lapon ! Il aperut la marmite.
Qu'est-ce que c'est que cette chose ronde ?... Ce doit tre un
uf ; je vais le couver !
Et l'aigle s'accroupit sur la marmite.

52
Je vais manger ce petit bout de Lapon !
Et l'aigle descendait rapidement.
Oh ! Oh ! se dit Mac-Nac, je ne vais pas rester dans cette
position : j'toufferais !
Il se mit chanter :

La ri ri pan pou !
Pan pou...

Aussitt, l'aigle 6e souleva en battant des ailes.


Ah ! Ah ! Tu es cache l-dedans, mauvaise graine de Lapon...
Je saurai bien t'en faire sortir !
L'aigle creva d'un coup de bec l'corce de bouleau et il mit
son il gauche au petit trou qu'il venait de faire.
Alors Mac-Nac braqua son pistolet et : boum ! Il tendit l'aigle
raide mort sur la neige.
Puis il reprit sa place sur le sige du traneau, fit claquer sa
langue par deux fois et continua son voyage vers le nord.

MOTS EXPLIQUS. 1 . Le renne ... oiseau, ... oie, ... cygne, ... glaces,
tait friand de mousse : cela veut ... aigle, ... corce, ... uf, ... ailes,
dire qu'il aimait beaucoup manger ... il.
de la mousse. 2. L'aigle est un II. D'un coup de ..., l'aigle ...
grand oiseau trs fort et trs froce. l'corce de bouleau. Au petit trou
qu'il venait de faire, il mit son ....
EXERCICES. I. Placer le, la, les Mac-Nac prit son ..., le braqua et :
ou l' devant les noms suivants : boum I II tendit ... sur la ..., raide
... bois, ... feu, ... ptrole, ... gouttes, mort.

Il y avait environ une heure que Mac-Nac avait tu l'aigle des


montagnes lorsque le renne, tout coup, s'arrta.
Mac-Nac fit claquer sa langue pour l'encourager repartir,
mais le renne ne bougea point. Il tremblait de tous ses membres.
Il tourna la tte vers Mac-Nac comme pour le prvenir d'un
danger.
Alors Mac-Nac regarda autour de lui et il vit un gros ours blanc
qui arrivait au grand trot.
54
Mac-Nac fit rouler sa marmite sur la neige et se glissa
l'intrieur.
L'ours, affam, faisait, par avance, claquer ses mchoires. Le
renne eut si grand'peur, qu'il prit son lan pour se sauver Mais
Mac-Nac se mit chanter :

La ri ri pan pou !
Pan pou...

Le renne, rassur par la voix de son matre, ne bougea plus


L'ours se disait :
Je mangerai ce renne tout l'heure, tranquillement. Mais,
auparavant, il faut que je me dbarrasse du conducteur ; il doit
tre cach par ici, quelque part, puisque je l'entends chanter
d'une voix de roitelet.
L'ours chercha le conducteur du traneau pour le manger tout
de suite. Il ne vit rien, que cette chose ronde sur la neige... Il
s'en approcha, la flaira l .
Tiens ! Tiens ! Je sens la viande frache... Est-ce qu'il n'y
aurait point, l-dedans, quelque petit bout de Lapon ?
Il mit son il droit l'ouverture de la marmite. Mac-Nac
n'attendait que cela ! Il braqua son pistolet et : boum ! Il tendit
l'ours, raide mort, sur la neige.
Puis il remonta sur le traneau, consulta sa boussole, fit claquer
sa langue par deux fois et continua son voyage, droit vers le nord.

M O T EXPLIQU. 1 . I.'ours flaira ... mchoires, ... matre, ... roitelet,


la marmite : cela veut dire qu'il en ... ouverture, ... voyage.
approcha son nez et la sentit. II. Quand Mac-Nac eut tu l'ours,
il ... sur le traneau. Puis, ayant
EXERCICES. I . Mettre les articles consult sa ..., il fit ... sa langue par
le, la, les ou l' devant les noms sui- deux fois et ... son voyage, droit
vants : ... langue, ... danger, ... ours, vers ...

Bientt, le renne s'arrta de nouveau. Cette fois, c'tait une


bande de loups qui barra la route.
Le plus gros et le plus affam des loups prit les devants pour
manger le renne et son conducteur. Mais Mac-Nac, rfugi dans
sa marmite, tua le loup, d'un coup de pistolet dans l'il, comme
il avait tu l'ours et l'aigle des montagnes.
Par malheur, le coup de pistolet n'effraya point les autres
loups. Sentant la chair frache, ils s'approchrent leur tour
et firent cercle autour de la marmite.
Mac-Nac, pour rassurer le renne, chantait, le plus tranquille-
ment du monde :

La ri ri pan pou !
Pan pou...

Mais, au fond, il tait un peu inquiet, car il n'avait plus beau-


coup de cartouches.
Je tuerais bien encore deux ou trois loups avec mon pistolet,
se disait-il, mais les autres? Comment faire pour s'en dbarrasser?
Les loups taient assis en cercle. Leurs queues touffues, allon-

56
ges sur la neige, faisaient autour de la marmite comme les rayons
d'une roue.
Soudain, la marmite se mit en mouvement !
Toujours chantant, Mac-Nac culbutait l'intrieur de la
marmite ; et c'tait ce qui la faisait remuer ainsi.
Elle roulait sur les queues des loups. Mais les loups ne bou-
geaient point. Ils se disaient :
Chante ! Culbute ! Fais tout ce que tu voudras ! Nous te
mangerons quand mme, pauvre petit bout de Lapon !
Et ils se pourlchaient 1 les babines l'avance.
Or, Mac-Nac faisait autre chose que chanter et culbuter. Chaque
fois que l'ouverture de la marmite passait sur la queue d'un loup,
il versait quelques gouttes de ptrole...
Les loups sentirent l'odeur du ptrole. Ils froncrent le museau ;
quelques-uns ternurent. Mais aucun ne bougea.
Tu finiras bien par montrer ton nez, mchant petit bout de
Lapon !
Quand toutes les queues des loups furent mouilles de ptrole,
Mac-Nac fit craquer une allumette...
Frtt !...
Une queue flamba..., puis une autre..., puis toutes les autres
la fois !
Il fallait voir les loups se sauver en hurlant, avec cette torche 2
derrire eux ! Jamais on n'avait vu de loups se sauver aussi vite !
Mac-Nac sauta hors de sa marmite. Il se bouchait le nez,
cause de l'odeur du poil roussi, et il riait se tordre les ctes.
Il remonta ensuite sur le traneau, fit claquer sa langue par deux
fois et continua son voyage vers le nord.

MOTS EXPLIQUS. 1. Les loups na et mettre un point sous les arti-


se passaient la langue sur les lvres : cles lids, deux points sous les
ils se pourlchaient les babines. articles contracts et un trait sous
2. Une torche est un bton enduit les autres articles.
de rsine ou de cire et allum. La II. Il fallait voir les ... se sauver
queue des loups ressemblait une en ... avec cette ... derrire eux t On
torche. n'avait jamais vu de loups ... aussi
vite. Mac-Nac se bouchait le nez
EXERCICES. I. C o p i e r le 24 ali- cause ... et il ... se tordre les ctes.

57
Mac-Nac ne tarda pas arriver prs du rivage de l'ocan Glacial
o ses frres et son pre chassaient les phoques. Bientt il aperut
les tentes en peaux de rennes sous lesquelles les chasseurs se
mettaient l'abri.
Les chasseurs, avec leurs fusils, leurs harpons et leurs lances,
avaient tu deux ours et beaucoup de phoques \ Ils chantaient
firement :
Jamais un vrai Lapon
Ne s'est montr poltron !
Les Lapons de chez nous
N'ont jamais peur des loups !

Quand ils cessrent de chanter, ils entendirent une petite voix


de roitelet :
La ri ri pan pou !
Pan pou...

Ils s'crirent tous :


C'est Mac-Nac !
Ils sortirent de leurs tentes. C'tait, en effet, Mac-Nac qui
arrivait.
Bonjour, Mac-Nac ! Que viens-tu faire ici, pauvre petit rat ?
Comment les loups ne t'ont-ils pas mang en route ?
Les loups ! dit Mac-Nac ; j'ai tu le gros et brl la queue
des petits. J'ai aussi tu un ours blanc et un aigle des montagnes.
Les chasseurs ne firent que rire de ces paroles. Mais, le len-
demain, ils turent un loup qui s'tait aventur prs des tentes.
Et ce loup avait la queue brle !...
Les chasseurs furent bien obligs, alors, de croire ce que Mac-
Nac avait dit.

58
Ils revinrent avec lui au village de Rikvik. Ils trouvrent, sur
leur chemin, le cadavre du gros loup, celui de l'ours belle
fourrure et celui de l'aigle des montagnes.
Alors, ils nommrent Mac-Nac premier chasseur, cause de son
courage et de sa ruse.
Et, en arrivant au village, au lieu de leur chanson rude, c'tait
le petit refrain de Mac-Nac qu'ils chantaient, tout simplement :

La ri ri pan pou !
Pan pou la ri rette !
La ri ri pan pou !
Pan pa la ri ra !

MOT EXPLIQU. 1. L e s phoques montagnes ; 2 quatre expressions


sont des mammifres des rgions semblables celle-ci : Le chant du
froides. Ils vivent dans la mer, mais roitelet.
ils viennent aussi sur le rivage. II. Avec leurs..., leurs... et leurs ...,
les chasseurs avaient tu ... et ....
EXERCICES. I. I m a g i n e r : 1 qua- Ils ... firement. Quand ils se turent,
tre expressions semblables l'ex- ils ... une petite voix de ... C'tait la
pression suivante : L'aigle des voix de ... /

59
LES PAS SUR LA NEIGE

!
Les parents de Louison levaient, dans leur clapier, des lapins
d'espce commune et des lapins chinchillas.
Louison soignait les lapins chinchillas. Il y avait la mre et cinq
petits. C'taient des btes trs vives et fort jolies sous leur fourrure
gris-perle.
Soir et matin, Louison leur apportait des feuilles de laitues, des

60
carottes, du son et versait de l'eau claire dans leur petite auge.
Puis elle s'amusait les caresser et les faire sauter.
Le plus leste et le plus espigle 1 des lapins avait une petite lune
blanche juste au milieu du front. Louison l'aimait un peu plus
que les autres. Elle lui avait donn, on ne sait pourquoi, le nom
de Lustu. Elle lui tendait les feuilles les plus fraches, les carottes
les plus tendres. Aussi, ds qu'elle arrivait, il se dressait sur ses
pattes de derrire et grattait avec ses ongles le grillage du clapier.
Louison disait, en lui chatouillant les oreilles :
Mange, Lustu !... Saute, Lustu !... Fais la culbute, Lustu !
Un matin, Louison ne le vit pas dans le clapier. Durant une
partie de la nuit, il s'tait amus creuser le sol prs du grillage.
Et il tait encore au fond du trou, grattant de toutes ses forces,
cc Lustu ! Lustu !... O te caches-tu, Lustu ?
Au son de cette voix, le lapin tache blanche sortit du trou.
Sa fourrure et ses pattes taient souilles de terre.
<c Tu es laid ! dit Louison.
Elle pousseta Lustu, lui tira une oreille et s'en alla.
Aussitt, voil encore le lapin au fond du trou !... Et gratte !
Et gratte ! Et gratte donc !
A la fin de la journe, il avait creus, sous le grillage du clapier,
une sorte de petit tunnel 2 qui dbouchait au dehors.

MOTS EXPLIQUS. 1. E t r e espi- ligner les adjectifs qualificatifs (6).


gle, c'est tre vif et malicieux, mais II. Louison tendait ... les feuilles
sans mchancet. 2. Un tunnel les plus ... et les ... les plus tendres.
est un chemin creus sous terre. Ds qu'il la voyait arriver, il se ...
sur ses ... et grattait avec ... le gril-
EXERCICES. I. Copier le 4* ali- lage du ....
na jusqu' les plus tendres et sou-

Le lapin tache blanche fut bien tonn de se trouver hors du


clapier. Il revint aussitt prvenir sa mre et ses frres.
Suivez-moi ! leur dit-il. J'ai creus le chemin de la libert !
Au lieu de vivre entre ces planches et ces grillages, nous irons
courir l'aventure. Nous verrons des pays inconnus. Nous ferons,
j'en ai l'espoir, des dcouvertes dont on parlera.
Ses frres taient tout disposs le suivre. Mais la mre dit :
a Que nul ne bouge ! Pour un lapin chinchilla, il n'est rien de
bon, il n'est rien de sr, hors de son clapier. La seule aventure
qui pourrait lui arriver, sur le chemin de la libert, serait de
rencontrer un renard et d'en perdre la vie.
Elle ajouta, sur un ton plus svre :
Toi, le tach, bouche le trou que tu as creus ! Puis, couche-
toi, cache tes yeux et dors !
Il n'y avait qu' obir. L'oreille basse, Lustu ramena quelques
petites mottes l'entre du trou. Puis il se coucha dans un coin
du clapier, les pattes bien replies sous le ventre, car on tait en
dcembre et il faisait froid.
Au bout d'un moment, il redressa un peu les oreilles. Ses frres
et sa mre dormaient dj. Mais, lui, il avait beau fermer les yeux,
il ne pouvait trouver le sommeil.
Il songeait l'air vif du dehors, toutes les choses inconnues
qu'il aurait pu voir, la libert dans la campagne.
Ses oreilles, prsent, remuaient, remuaient...
A la fin, il n'y put tenir. Tout doucement, pour ne pas rveiller
sa mre et ses frres, il se dressa sur ses pattes. Tout doucement,
tout doucement, il se glissa dans le trou. Puis, arriv l'extrmit
du souterrain, hop ! d'un bond, il sortit l'air libre.
Que cette nuit d'hiver tait belle ! Comme les toiles scintil-
laient 1 !
Lustu se dressa sur ses pattes de derrire. Le vent froid lui
piquait le nez et lui retroussait les moustaches. Fou de joie, en trois
bonds il s'loigna du clapier ; puis, patapan ! patapan ! patapan !
ventre terre, les oreilles couches sur le dos, il gagna la campagne.

MOT EXPLIQU. 1. Scintiller, c'est II. < Suivez-moi 1 dit Lustu ...
briller en jetant comme de petites et .... J'ai ... le chemin de .... >
tincelles, de petits clairs. Ses frres taient tout disposs ....
Mais la mre dit : Que nul ne ... 1
EXERCICES. I. Donner les con- Pour un lapin chinchilla, il n'est ...,
traires des adjectifs suivants : blan- il n'est ... hors de son .... >
che, inconnu, basse, petite, belle,
froid.

62
s

Aprs avoir travers des champs, des prs, franchi un ruisseau,


Lustu arriva dans un bois. L, il se trouva nez nez avec deux
petits lapins de garenne 1 . Il s'arrta pour faire connaissance.
Mais, dj, les lapins de garenne avaient disparu... Ils revinrent,
d'ailleurs, presque aussitt, mais lentement, prudemment, et leur
mre les accompagnait :
Que craignez-vous donc ? demanda Lustu.
Dans les bois, rpondit la mre lapine, il faut toujours se
mfier !
Elle tourna autour de Lustu : puis elle dit ses petits :
Il n'y a aucun danger : c'est un jeune lapin chinchilla.
Elle demanda ensuite Lustu :
Que viens-tu faire ici, jeune chinchilla ? -
Je veux voir du pays et courir des aventures ! rpondit
firement Lustu.
Et il raconta comment il tait sorti du clapier, pendant que sa
mre dormait.
Retourne immdiatement ton clapier, mauvais sujet ! dit la
lapine du bois. Tu ne sais donc pas qu'il y a un renard par ici !
Le renard ! rpliqua Lustu. Le renard ! Pour m'attraper, il
faudra qu'il n'ait pas les pattes raides ! Voyez, plutt !
Il se mit courir et bondir de toutes ses forces.
<c Tant pis pour toi, s'il t'arrive malheur. Je t'ai prvenu,
mauvais sujet ! dit encore la mre lapine.
Lustu joua avec les petits lapins du bois, qu'il trouvait gentils
mais vraiment trop craintifs.
Il mangea des herbes fines qui lui semblrent exquises 2. Puis il
gambada sous les arbres.
Vers la fin de la nuit, pourtant, il prit le chemin du retour. En
route, il rencontra un grand livre qui se coulait en son gte \

63
Eh ! Eh ! fit le livre, mfie-toi du renard, petit chinchilla !
On ne craint pas le renard quand on a des pattes comme les
miennes ! rpondit Lustu.
Il arriva au clapier et se glissa ct de ses frres qui dormaient
encore.
Un moment plus tard, il entendit :
Lustu ! Lustu !
C'tait Louison qui apportait des pluchures de salade.
Il se dressa aussitt le long du grillage.
Jamais on n'aurait pu souponner que ce coquin venait de courir
l'aventure.

MOTS EXPLIQUS. 1. U n lapin de Lustu joua, jusqu' sous les arbres :


garenne est un lapin sauvage. Des souligner d'un trait les adjectifs au
herbes exquises sont des herbes qui masculin (3) et de deux traits les
ont trs bon got. 3. Le gte d'un adjectifs au fminin (2).
livre est la cachette o il se repose II. Lustu arriva au clapier et ...
pendant le jour. ct de ... qui ... encore. Un moment
plus tard, Louison apporta des ....
EXERCICES. I. Copier depuis Lustu se ... le long du grillage.

Lustu prit l'habitude de sortir, chaque nuit, du clapier. Il


faisait froid : la terre tait gele ; parfois il pleuvait. Mais quel
plaisir de vagabonder 1 librement dans la campagne !
Alors qu'au clapier, ses frres, au moindre lan qu'ils prenaient,
allaient s'corcher le nez au grillage, lui, Lustu, pouvait courir,
sauter, faire le fou tout sa guise. Il pouvait aller travers
champs et dans les profondeurs du bois, descendre dans la valle
ou grimper sur la colline. Chaque nuit, il faisait des dcouvertes
qui l'enchantaient.
Et, comme il revenait toujours au clapier avant l'aube, ni sa
mre ni ses frres ni Louison ne s'apercevaient de ses escapades 2 .
Une nuit, il gambadait la lisire du bois, lorsqu'il lui tomba
sur le nez quelque chose qui tait trs froid.

64
Qu'est-ce donc ? fit-il. Il ne pleut cependant pas !
Une vieille perdrix, qui tait blottie sous un buisson, parmi des
feuilles sches, dit :
C'est de la neige, petit chinchilla ! Rentre bien vite chez
toi !
Lustu n'avait jamais vu de neige. Loin de songer rentrer au
clapier, il s'amusa fort regarder voler les flocons blancs. Il ne
savait pas que la neige fond la chaleur ; et il se disait :

Je reviendrai avec une fourrure blanche ! Ce sont mes frres


et ma mre qui seront tonns !
Mais, bientt, il se trouva mouill. Il eut froid et se rfugia
prs de la perdrix.
Vers le matin, il sortit du buisson pour rejoindre son clapier,
comme l'habitude.
II ne neigeait plus, mais la terre tait toute blanche. Impossible
de reconnatre son chemin !
Lustu se mit en route, pourtant. Il courut longtemps au hasard,
enfonant jusqu'au ventre dans la neige. Et, l'aube, il se retrouva

C O N T E S DES C E N T UN MATINS 3
exactement au point de dpart, prs du buisson o se cachait la
perdrix !...
Alors, puis, grelottant, il se coula lui aussi dans le buisson
pour se rchauffer parmi les feuilles sches.

M O T S EXPLIQUS. 1. Vagabonder tifs au masculin et 3 au fminin.


c'est aller de-ci, de-l, sans but, au II. Une nuit, il tomba de la ... sur
hasard. 2. Faire une escapade le ... de Lustu. Il n'avait ... de
c'est s'chapper d'un lieu pour son neige. Il ne savait pas que ... fond
plaisir, pour son caprice. la chaleur. Il croyait qu'il revien-
drait avec, ... blanche.
EXERCICES. I. Trouver 3 adjec-

Louison, ne trouvant pas Lustu au clapier, se mit sa recherche.


A cause de la neige, elle ne put aller bien loin. Elle appela de tous
les cts :
Lustu ! Lustu ! Lustu !
Lustu l'entendit. Il sortit du buisson et, guid par la voix de
Louison, il courut dans la bonne direction.
Il se croyait sauv. Mais, comme il traversait une vaste tendue
blanche, il entendit, en l'air, des cris menaants :
Croa ! Croa ! Croa !
Une bande de corbeaux affams tournoyaient 1 au-dessus de sa
tte. Les corbeaux l'avaient aperu pataugeant dans la neige et,
tous ensemble, ils se prparaient l'attaquer.
Lustu vit le danger et rebroussa chemin. Il courut retrouver la
perdrix.
cc Je n'ai pas pu passer, dit-il, cause des corbeaux.
Ils sont, en effet, trs froces lorsqu'ils sont en bande et
qu'ils n'ont rien manger ! dit la perdrix.
Les chemins ne paraissent plus ! dit encore Lustu. Mais j'ai
vu, sur la neige, des petits dessins de toutes sortes.
Ce sont des traces de pas, dit la perdrix. Il y a les pas des
oiseaux, qui forment comme de petites toiles, sur deux lignes...

66
Et il y a les pas des rats, des belettes, des putois, des chiens
errants, du renard...
Je voudrais bien tre au clapier ! dit Lustu en frissonnant.
Comme je regrette d'avoir dsobi ma mre et de n'avoir pas
cout les avis que l'on m'a donns A l'avenir, je ne serai plus
jamais ni dsobissant ni imprudent !
Mon pauvre petit, dit la vieille perdrix, je crains qu'il ne
soit un peu tard pour prendre de bonnes rsolutions...

MOT EXPLIQU. 1. Les corbeaux II. Lustu aurait bien voulu tre
tournoyaient : cela veut dire qu'ils au .... Il regrettait d'avoir ... sa
volaient en rond, en tournant. mre et de n'avoir pas ... les avis
qu'on lui avait donns. Il fit la pro-
EXERCICES. I. Trouver les noms messe de n'tre plus jamais ni ...
auxquels se rapportent les adjectifs ni ....
suivants : bonne, vaste, menaants,
errants, vieille.

6
Tout le jour, les corbeaux tournoyrent en croassant. Lustu
n'osa quitter le buisson.
Mais, la nuit, les corbeaux se turent et il se mit de nouveau
en route. Il n'avait plus, pour le guider, la voix de Louison. Aussi,
pendant de longues heures, voyagea-t-il tout fait au hasard.
Il se reposait prs d'une haie, lorsqu'une grosse bte au poil
fauve 1 jaillit d'un tas de broussailles.
C'tait le renard !...
Alors Lustu s'enfuit, tout droit, tout droit, tout droit...
La neige tait durcie par la gele : les pattes du lapin n'y enfon-
aient plus beaucoup. Lustu courait trs vite. Jamais il n'avait
couru aussi vite.
Mais le renard courait encore plus vite !
Lustu comprit qu'il tait perdu...
Le crime eut lieu dans un foss, la lisire d'un champ. Lustu
ayant roul dans le foss, le renard arriva sur lui avant qu'il et
pu se relever. Lustu poussa un petit cri et ce fut tout. -

67
Le renard commena de manger le pauvre lapin chinchilla. Au
point du jour, il n'avait pas fini. Les aboiements d'un chien le
mirent en fuite.
Un ple soleil monta du ct de l'orient. Dans l'air rose et
froid, la nue de corbeaux se dploya comme un voile de deuil.
Croa ! Croa ! Croa !
Les corbeaux la vue perante dcouvrirent les restes sanglants
du lapin. Ils se prcipitrent la cure 2 .
Louison s'tait mise, de nouveau, la recherche de Lustu. Elle
aperut la tache noire que faisaient tous ces corbeaux rassembls
sur la neige. Inquite, elle approcha pour voir ce qu'il y avait l.
Leur repas termin, les corbeaux s'envolrent. Et voici ce que
vit Louison : quelques gouttes de sang, quelques touffes de poil
gris-perle et les pas des assassins sur la neige...

MOTS EXPLIQUS. 1. U n e bte au suivants : inconnu, sanglant, mau-


poil fauve est une bte de couleur vais, leste, ple, rose, bon, gentil,
rousse. 2. Les corbeaux se prci- vif, craintif, sec, fou.
pitrent la cure : cela veut dire II. Louison aperut la ... que fai-
qu'ils se prcipitrent pour manger saient tous ces ... sur la neige. Les
Jes restes du lapin. corbeaux ... quand leur repas fut ....
Louison vit quelques gouttes ..., quel-
EXERCICES. I. (Revision.) Mettez ques touffes .... et les pas ... sur la
au fminin singulier les adjectifs neige.

68
LES AVENTURES DU CUISINIER BENOIT

C'tait un gros garon qu'on appelait Benot et qui avait la


face ronde comme la pleine lune.
Quand on lui demandait ce qu'il voulait faire, plus tard, il
rpondait toujours :
Je veux tre cuisinier chez monsieur le Prsident de la Rpu-
blique. Ainsi, je cuisinerai pour des ministres, des ambassadeurs 1
et des rois.
Sa rsolution tait si ferme qu'il russit, en effet, entrer au
service du cuisinier-chef, chez le Prsident de la Rpublique. Mais
le mtier de cuisinier est un mtier trs difficile. Avant d'tre
chef, il faut faire un long apprentissage ; il faut tre plongeur 2 ,
marmiton, gte-sauces. Benot avait bien un tablier blanc et un
bonnet blanc, mais ce n'tait point lui qui prparait les potages,
les sauces et les rtis pour le Prsident de la Rpublique et ses
invits : ministres, ambassadeurs et rois trangers.
Trs vite, Benot se lassa de laver la vaisselle et de surveiller le
feu des fourneaux. Son application diminua et il s'attira les rpri-
mandes du chef-cuisinier. Un jour, comme il avait renvers une
pile d'assiettes, il eut peur d'tre grond plus fort que de coutume.
Il dnoua son tablier, jeta son bonnet et se sauva.
Il n'avait point eu le temps de devenir un bon cuisinier. Il
savait tout juste plucher des radis.

MOTS EXPLIQUS. 1. U n ambas- les adjectifs suivants : gros, long,


sadeur est un homme qui reprsente blanc, bon.
son pays dans une capitale tran- II. Benot voulait tre ... chez le ....
gre. 2. Dans une cuisine, le Mais il faut faire ... avant d'tre cui-
plongeur est celui qui lave la vais- sinier-chef ; il faut tre ..., ..., .... Ce
selle. n'tait pas Benoit qui prparait
les ..., les ..., et les....
EXERCICES. I. Mettre au fminin

Benot monta dans un train qui le conduisit Boulogne-sur-Mer,


puis sur un bateau qui traversait le Pas-de-Calais. Benot dbar-
qua donc en Angleterre et il alla jusqu' Londres, o les cuisiniers
franais jouissent d'une grande rputation.
L, il apprit qu'un riche gentleman 1 qui s'appelait Lord 2 Six-
Pence cherchait un cuisinier franais.
Benot se prsenta.

70
O avez-vous fait la cuisine avant de venir en Angleterre ?
demanda Lord Six-Pence.
A Paris, chez monsieur le Prsident de la Rpublique !
Ah ! Trs bien ! Parfait ! Excellent ! Splendide !... Courez
vite prparer mon djeuner !
Benot alla donc la cuisine, qui tait fort vaste, fort belle,
o il y avait quantit de fourneaux, de casseroles, de plats,
d'assiettes et de provisions de toutes sortes. Et, l, Benot fit de
son mieux, c'est--dire qu'il plucha des radis.
Au bout d'un moment, Lord Six-Pence, qui comptait sur un
excellent djeuner, s'impatienta. Il dit :
Qu'attend donc ce gros cuisinier pour m'apporter mon rosbif 5
et mon plum-pudding 4 ?
Benot, avec beaucoup de crmonies, apporta ses radis
Alors l'Anglais, qui n'aimait que la viande et les gteaux, mon-
tra ses grandes dents :
Ah ! s'cria-t-il. Jamais ce cuisinier n'a t cuisinier chez le
Prsident de la Rpublique. C'est un menteur ! C'est peut-tre
un espion ! Je vais le faire mettre en prison.
Entendant ces mots, Benot laissa tomber son plat de radis. Il
jeta son tablier et son bonnet, et il se sauva. Mais, pour ne pas
tre pris au dpourvu l'avenir, il se procura, avant de quitter
Londres, tout ce qu'il fallait pour prparer du rosbif et du plum-
pudding.

MOTS EXPLIQUS. 1. Gentleman jectifs qui se rapportent aux noms


est un mot anglais qui dsigne un suivants : rputation, gentleman,
homme de bonne famille. 2. En cuisine, djeuner, cuisinier, dents.
Angleterre, on donne aux nobles le II, Benoit plucha .... Mais Lord
titre de Lord. 3. Le rosbif est du Six-Pence voulait du ... et du ... car
rti de buf. 4. Le plum-pudding il n'aimait que la ... et les ... Lord
est le gteau prfr des Anglais. Six-Pence montra ses ... et menaa
Benoit de le faire mettre ....
EXERCICES. I. Trouver les ad-

71
3

Benot avait si grand'peur d'aller en prison qu'il n'hsita pas,


malgr le danger, prendre place bord d'un avion qui partait
pour une destination inconnue.
Le pilote de cet avion voulait tenter la traverse de l'Atlantique

et atterrir New York. Mais la tempte le fit dvier de sa route ;


il s'gara parmi des brumes et l'avion alla s'craser sur un champ
de neige, bien loin, bien loin vers le nord.
Le pilote fut tu sur le coup mais, par miracle, Benot se releva
sans blessures.
Et il avait toujours notez bien ! tout ce qu'il fallait pour
prparer du rosbif et du plum-pudding.
En regardant autour de lui, Benot vit, au lointain, des huttes 1
blanches au-dessus desquelles s'levait de la fume. C'tait un
village d'Esquimaux 2 .
Le chef des Esquimaux, un petit homme trapu aux cheveux
raides, s'appelait Nahounouk. Emmitoufl d'paisses fourrures, il
ne laissait voir, de son visage, que ses yeux et ses grosses pom-
mettes. Il avait l'air sournois et ne parlait pas pour ne rien
dire.
Nahounouk cherchait justement un cuisinier pour prparer ses
repas pendant qu'il serait la chasse ou la pche. Il prit Benot
son service.
Benot, en se baissant beaucoup, pntra dans la hutte de
Nahounouk ; puis il se mit prparer du rosbif et du plum-
pudding avec ce qu'il avait apport.
Quand Nahounouk revint de la chasse, il secoua la neige de
son bonnet de fourrure d'ours et dit :
Qu'attend donc ce gros cuisinier pour m'apporter mon huile
de baleine 3 et mon lard de phoque ?
Benot apporta le rosbif et le plum-pudding.
Oug ! Ouroug ! grogna l'Esquimau d'un air furieux. Qu'on
saisisse ce cuisinier ! Qu'on l'abandonne tout nu dans la neige et
qu'on le fasse manger aux ours blancs !
A ces mots, Benot jeta son tablier, son bonnet et il se sauva.
Mais il emporta de l'huile de baleine et du lard de phoque, car il
songeait l'avenir.

MOTS EXPLIQUS. 1. U n e hutte EXERCICES. I. Mettre au pluriel


est une petite cabane. 2. Les les expressions suivantes : une des-
Esquimaux sont des hommes qui tination inconnue, un petit homme
habitent les rgions glaces du nord trapu, la hutte de l'Esquimau, le
de l'Amrique. 3. La baleine est gros cuisinier.
un mammifre qui vit dans les mers II. Benoit prpara du ... et du ... ;
froides. C'est le plus gros de tous les mais Nahounouk dit : < Qu'on aban-
animaux. donne ce ... tout nu dans ... et
qu'on le fasse manger aux ... 1

73
10

Benot, au sortir de la hutte, sauta dans un traneau auquel


taient attels six chiens et alors, toute vitesse, glissi-glissant-
glisseras-tu il traversa une immense plaine couverte de neige.
Puis il monta sur un bateau voiles qui allait aux tats-Unis,
puis sur un bateau vapeur qui allait en Amrique du Sud.
Et il n'oubliait pas notez bien ! son huile de baleine et
son lard de phoque.
A l'embouchure de l'Amazone il trouva une pirogue 2 . Et
alors, rami-ramant-rameras-tu il remonta le cours du fleuve
immense. Il arriva ainsi chez les Indiens Peaux-Rouges de la fort
vierge.
Le chef des Peaux-Rouges s'appelait Pytiratomba, ce qui veut
dire en ces pays : griffe-de-jaguar 3 . Il tait peu prs nu, cause
de la chaleur touffante qui rgnait au bord du fleuve et dans la
fort, mais il avait, sur la tte, de grandes plumes vertes. Il tait
toujours arm d'une hache et ne plaisantait pas souvent.
Pytiratomba cherchait un cuisinier. Il prit Benot son
service. Et Benot, tout de suite, se mit au travail pour le
contenter.
Au retour de la chasse, Pytiratomba, qui n'tait gure patient,
s'cria :
Qu'attend donc ce gros cuisinier, pour m'apporter mes ufs
de tortue ?
Benot accourut avec ce qu'il avait prpar, c'est--dire du lard
de phoque, cuit dans l'huile de baleine.
Griffe-de-jaguar ayant senti l'huile de baleine fit :
Pouah ! Pouah !
Puis il appela ses guerriers.
Arakia ! Kitiria ! Rakapi !... Faites manger ce cuisinier aux
fourmis rouges ou aux serpents boas 4 !

74
Au revoir ! Au revoir ! s'cria Benot, en jetant son tablier
et son bonnet.
Il sauta dans une pirogue et s'enfuit, en emportant, toutefois,
six gros ufs de tortue.

MOTS EXPLIQUS. T. L'Amazone, EXERCICES. I. Mettre au pluriel


qui arrose l'Amrique du Sud, est les expressions suivantes : une im-
le plus grand fleuve du monde. mense plaine, la fort vierge. Mettre
2. Une pirogue est un petit bateau au singulier : les fourmis rouges, six
fait, le plus souvent, d'un tronc gros ufs.
d'arbre creus. 3. Le jaguar est II. Benoit avait prpar du.... Mais
une sorte de tigre qui habite l'Am- Pytiratomba voulait manger des ....
rique du Sud. 4. Dans la mme Pytiratomba appela ... et leur dit :
rgion vivent les serpents boas qui Faites manger ce ... aux ... ou
sont de trs gros serpents. aux ....

Benot, dans sa pirogue, descendit le courant de l'Amazone.


Il fallait le voir ramer !
La pirogue chavira ; il se mit la nage avec ses ufs de tortue.
Il fallait le voir nager !
Sur le rivage, un jaguar l'attendait. Benot alla aborder un peu
plus loin et se sauva le long du rivage.
Il fallait le voir courir !
Arriv dans un port, il monta sur un bateau qui faisait le tour
de l'Amrique du Sud.
Il avait toujours notez bien ! ses ufs de tortue dans un
panier.
Il monta enfin sur un grand paquebot 1 qui traversa l'ocan
Pacifique.
C'est ainsi que Benot arriva au port de Canton, chez les
Chinois.
Il y avait, Canton, un riche marchand de soie, du nom de
P-Fou-Li. C'tait un petit homme jaune aux yeux obliques 2 .
Ses cheveux noirs et raides formaient une tresse qui lui tombait
dans le dos. Il tait vtu d'une belle robe de soie brode, larges
manches. Il semblait toujours sourire, cause de ses yeux
brids et il parlait d'une voix douce ; mais il ne fallait pas s'y
fier !...
P-Fou-Li cherchait un cuisinier. Benot entra son service et
se mit aussitt prparer ses ufs de tortue. Il n'avait pas encore
fini que P-Fou-Li l'appelait :
Qu'attend donc ce cuisinier face de lune pour m'appor-
ter mon bol de riz, mes baguettes et mon cochon de lait
rti ?
Benot accourut avec ses ufs de tortue. Alors P-Fou-Li dit,
d'une voix trs douce, avec un bon sourire :
Qu'on ligote ce cuisinier incapable ! On lui arrachera la
langue et les ongles ; puis on le sciera entre deux planches !
- Adieu ! Adieu ! s'cria Benot, en jetant son tablier et son
bonnet.
Il s'enfuit toutes jambes. Mais, avant de quitter la ville, il
acheta un cochon de lait, un bol de porcelaine, du riz pour emplir
le bol et des baguettes pour manger le riz.

76
MOTS EXPLIQUS. 1. U n paque- robe ..., ses cheveux ..., ses tresses ....
bot est un grand navire qui trans- Doux. Une voix ..., des yeux ...,
porte les voyageurs. 2. Des yeux des manires ..., un air ....
obliques sont des yeux qui ne sont II. P-Fou-Li avait l'habitude de
pas fendus horizontalement. manger avec des .... Il voulait du ...
dans un bol et un .... Benot lui
EXERCICES. I. Faites accorder apporta des .... P-Fou-Li commanda
les adjectifs : noir et doux avec les d'... Benot la langue et les ongles
mots suivants : et de le scier ....
Noir. Un chapeau ..., une

Benot avait si grand'peur d'tre sci entre deux planches, qu'il


sauta dans le premier avion qu'il rencontra. A peine descendu
de ce premier avion, il monta dans un deuxime, puis dans un
troisime.
Et il n'oubliait pas notez bien ! les baguettes, le riz, le
bol de porcelaine et le cochon de lait.
Le troisime avion allait en Afrique. Faute d'essence, il dut
atterrir au Sahara, en plein dsert. Par bonheur, il y avait, non
loin de l, une verte oasis avec de l'eau frache, de beaux jardins,
de grands palmiers. Benot s'y rendit.
Des Arabes et des ngres habitaient l'oasis. Le chef des ngres
s'appelait Kadour-El-Kader. Il avait la peau trs noire, de grosses
lvres et des cheveux crpus .
Kadour-El-Kader cherchait un cuisinier. Il prit Benot son
service.
Et voil donc Benot en train de prparer le djeuner avec ce
qu'il avait apport.
Kadour-El-Kader revint du dsert, o il tait all faire une
promenade dos de chameau. Il dit :
Qu'attend donc le nouveau cuisinier pour m'apporter mon
couscous 2 ?
Benot parut aussitt avec le bol de riz, les baguettes et le cocho
de lait rti.
Grou ! Gourou ! grogna le ngre. Ce gros cuisinier ne sait pas

77
son mtier ! Qu'on le mne mourir de soif au milieu du dsert !
Adieu ! Adieu ! s'cria Benot en jetant son tablier et son
bonnet.
Et il se sauva ; non sans emporter, toutefois, ce qu'il fallait
pour prparer le couscous.

MOTS EXPLIQUS. 1. D e s cheveux des noms suivants : jardin, cheveux,


crpus sont des cheveux trs friss. cuisinier, bonnet.
2. Le couscous est un mlange de II. Kadour-Et-Kader tait all faire
farine et de viande roul en bou- une ... dos de .... Quand il revint,
lettes que l'on fait frire dans de il voulut manger son ... ; mais Benot
l'huile. apporta le bol de ..., les ... et le ....
Le ngre, en colre, commanda de
EXERCICES. I. Imaginer 3 adjec- mener le cuisinier au milieu du ...
tifs pouvant se rapporter chacun o il mourrait de ....

Benot monta sur le dos d'un chameau et quitta l'oasis aussi vite
qu'il put. Il arriva en Algrie o il trouva un aviateur qui allait
en France. Il prit place dans son avion.
Il n'oubliait pas notez bien ! ce qu'il fallait pour le cous-
cous.
L'avion traversa la Mditerrane et atterrit Marseille.
Il y avait, Marseille, un riche marchand de savon qui s'appe-
lait M. Camiscade. C'tait un petit homme tout rond, tout brun ;
il riait trs fort et parlait beaucoup, avec un accent qui faisait
sauter les syllabes comme des bouchons de limonade. Parfois, sous
ses sourcils froncs, ses yeux noirs jetaient des clairs et, alors,
sa voix roulait comme le bruit du tonnerre.
M. Camiscade cherchait un cuisinier ; Benot entra donc son
service. Et, sans perdre de temps, il se mit prparer du couscous,
avec ce qu'il avait apport.
Quand M. Camiscade revint de sa fabrique de savon, il
demanda :
Qu'attend donc ce gros cuisinier pour m'apporter ma
bouillabaisse 1 ?

78
Benot accourut avec son couscous. M. Camiscade sentit le cous-
cous, fit la grimace et s'cria, d'une voix terrible :
Qu'est-ce que c'est que ce cuisinier ? Coquin de sort !...
Apportez-moi la lardoire, le hachoir et la passoire !... La lardoire
pour le larder, le hachoir pour le hacher, la passoire pour le
passer quand je l'aurai rduit en une bouillie sanglante !... Ligo-
tez-moi ce fripon de cuisinier avec la corde tourner le vent !
Qu'on le fasse manger la tarasque 2 ! Qu'on enfonce un rien-
tout-nu dans son oreille droite, et qu'on l'arrache par son oreille
gauche !
Cette fois, Benot eut si grand'peur qu'il poussa des cris affreux
et se sauva, 6ans jeter son tablier ni son bonnet et sans emporter
ce qu'il fallait pour prparer la bouillabaisse.

MOTS EXPLIQUS. 1. L a bouilla- trait de M. Camiscade et qui quali-


baisse est une sorte de soupe aux fient sa taille, ses sourcils, ses yeux,
poissons que les habitants de Mar- sa voix.
seille aiment beaucoup. 2. La II. M. Camiscade qui voulait man-
tarasque est une bte fabuleuse dont ger de la ..., se mit en colre quand
il est question dans les contes du Benoit lui apporta du .... Il fit
midi de la France. entendre des menaces, d'une voix ....
Benoit eut ... qu'il se sauva sans
EXERCICES. I. Trouver les jeter ... et sans emporter ....
adjectifs qui servent faire le por-

Benot sauta dans un train express et il arriva tout droit Paris,


chez le Prsident de la Rpublique.
Le chef-cuisinier lui demanda :
A prsent, sais-tu faire la cuisine ?
Oui ! rpondit Benot. Cependant, je ne sais pas prparer la
bouillabaisse !
Alors, retourne Marseille, dit le chef. Retourne chez
M. Camiscade. C'est le meilleur homme du monde ; il ne ferait
pas de mal une mouche.
Benot prit le train pour Marseille, mais, aux portes de la ville,

79
il eut peur en songeant aux terribles menaces de M. Camiscade
et il n'osa entrer. Il lit un grand dtour par l'Allemagne, o il
apprit prparer la choucroute \
Il revint une deuxime fois aux portes de Marseille, mais il
n'osa encore entrer. Il fit un grand dtour par la Russie, o il
apprit prparer le caviar, avec des ufs d'esturgeon 2 .
Il revint une troisime fois aux portes de Marseille, mais il
n'osa encore entrer. Il fit un grand dtour par l'Italie, o il apprit
les meilleures faons d'accommoder le macaroni.
Enfin, revenant, pour la quatrime fois, aux portes de Mar-
seille, il s'arma de tout son courage et alla chez M. Camiscade.
Malheureusement, il n'y demeura pas assez longtemps. La voix
de M. Camiscade le faisant toujours sursauter, il revint Paris
avant d'avoir appris comment on assaisonne une bouillabaisse
parfaite.
Il fut cependant nomm, son tour, cuisinier-chef. Lorsque le
Prsident de la Rpublique invitait sa table des rois, des
ministres, des ambassadeurs trangers, Benot leur servait des mets
de leur pays ; ils taient trs contents et lui faisaient de grands
compliments.
Mais, lorsque le Prsident de la Rpublique invitait des Mar-
seillais, la bouillabaisse n'tait pas toujours trs bonne. Les Mar-
seillais disaient, avec leur accent inimitable :
Votre cuisinier, Monsieur le Prsident, est le meilleur cui-
sinier de tous les cuisiniers de la terre entire...
Mais ils ajoutaient, en levant l'index :
A l'exception des cuisiniers de Marseille, naturellement !

MOTS EXPLIQUS. 1. La chou- deux points sous les articles, trois


croute se fait avec des choux hachs points sous les adjectifs qualificatifs.
que l'on conserve avec du sel. II. En Allemagne, Benot apprit
2. L'esturgeon est un gros poisson prparer .... En Russie, il apprit
de mer qui va pondre dans les prparer ... avec .... En Italie, il
fleuves. apprit les meilleures faons d'....
Malheureusement, il revint ... avant
EXERCICES. I. Copier le 6* ali- d'avoir appris assaisonner....
na. Mettez un point sous les noms,

80
LA CHANSON DU CUISINIER BENOIT

AIR : Le bon roi Dagobert.

Le cuisinier Benot
Voulait cuisiner pour les rois.
Le chef marmiton
Lui dit : Va-t'en donc !
En route, on apprend !
Dit le Prsident.
Trs bien ! rpond Benot ;
Vous entendrez parler de moi !
81
3

Benot, le cuisinier,
S'en alla donc l'tranger.
Un vieux lord anglais
Lui dit : C'est mauvais !
C'est beaucoup trop chaud !
Dit un Esquimau.
Trs bien ! rpond Benot :
J'irai vivre sous d'autres lois !

3
Quittant neige et frimas,
Benot changea donc de climat.
Un grand chef indien
Lui dit : C'est du chien !
C'est beaucoup trop froid !
Lui dit un Chinois
Trs bien ! rpond Benot.
Vous pouvez courir aprs moi !

4
Avec un aviateur,
Benot s'en alla donc ailleurs
Kadour-El-Kader
Lui dit : C'est amer !
Je t'tranglerais !
Dit un Marseillais.
Oh ! Oh ! rpond Benot ;
Il est temps de rentrer chez soi !
5

Assourdi par les cris,


Benot revint donc Paris.
Le chef marmiton
Lui dit : C'est trs bon !
Mais c'est excellent !
Dit le Prsident.
Ah ! Ah ! rpond Benot ;
Je vais cuisiner pour les rois !
LE MODESTE AMDE
1

Ils taient quatre enfants, qui allaient au terrain de jeux.


Les trois premiers allaient jouer au ballon. Le quatrime les
suivait pour les regarder jouer.
Ils taient quatre enfants : un grand blond, un petit brun,
un garon comme tous les autres garons et, enfin, le modeste
Amde.
84
Le grand blond avait de larges paules et des muscles solides.
On peut dire qu'il tait vaniteux et sot. Il se montrait beaucoup
trop fier de sa force. Il croyait tout ce que les flatteurs lui disaient
et il faisait des paris stupides.
Le petit brun tait malin comme un singe. On peut dire qu'il
tait moqueur et un peu mchant. Il n'avait pas de plus grand
plaisir que de s'amuser aux dpens des autres. A cause de cette
manie, on ne l'aimait pas beaucoup.
Le troisime, quand il jouait au ballon, tait le capitaine de son
quipe \ Il jouait franc jeu. Mais il avait le dfaut d'tre trop
svre ; il ne pardonnait rien et faisait toujours la leon aux
autres.
Le quatrime tait Amde. Il n'tait ni sot, ni mchant, ni
svre. Il tait modeste, complaisant, un peu timide et ne faisait
pas beaucoup de bruit. Le modeste Amde aurait bien voulu,
lui aussi, jouer au ballon ; mais, comme il tait toujours prt
laisser sa place aux autres, les autres en abusaient. Ils lui
disaient :
Toi, Amde, tu joueras quand nous aurons besoin d'un rem-
plaant ! En attendant, amuse-toi avec des billes.
Il ne fallait presque jamais de remplaant et Amde devait se
contenter de jouer aux billes. Il tait champion 2 au jeu de billes,
mais il regardait d'un il d'envie ses camarades faire voler le
ballon en le frappant grands coups de pied.
Les autres ne s'inquitaient pas de lui. Et il tait trop bon et
trop modeste pour rclamer.

MOTS EXPLIQUS. Une quipe 3 premiers alinas, tous les adjectifs


est forme par les joueurs qui numraux.
jouent dans le mme camp, par les II. Les trois premiers enfants
ouvriers qui se runissent pour avaient des dfauts. Le grand blond
faire le mme travail. 2. Un tait ... et .... Le petit brun tait ...
champion est celui qui est vain- et.... Le troisime tait trop ... ; il
queur une course, un jeu. ne ... rien et faisait toujours ... aux
autres.
EXERCICES. I. Relever, dans les

85
2

Le grand blond marchait devant. Le petit brun le suivait. Le


capitaine suivait le petit brun. Le modeste Amde venait le
dernier, bien entendu.
Les trois joueurs portaient chacun une petite valise, dans
laquelle il y avait un maillot et des souliers forte semelle Ils
se croyaient des hommes et ils taient aussi fiers que s'ils avaient
t choisis pour faire partie de l'quipe de France \
Amde, qui n'avait point besoin de maillot ni de souliers de
rechange, portait le ballon sous son bras.
Les valises des joueurs n'taient pas trs lourdes. Cependant
elles les gnaient un peu pour marcher.
Le petit brun dit au grand blond :
Je voudrais bien tre aussi fort que toi ! Tu portes ta valise
comme tu porterais une plume ! La mienne m'arrache le bras !
Moi, rpondit le grand blond, je puis porter la mienne avec
le petit doigt !
Et il le fit, en effet.
Comme tu es fort ! dit le petit brun. Tu la porterais, cette
valise, mme si elle tait en plomb !
Certainement ! dit l'autre, je la porterais ! et sans fatigue !
Ah ! dit le petit brun, je n'ai jamais rencontr un garon
aussi fort que toi !
Le grand blond se redressa avec orgueil et fit sonner ses talons.
Alors le petit brun dit, en poussant un soupir :
Je n'en puis plus ! Cette valise est trop lourde pour moi !
Pauvre petit canard, tu me fais piti ! dit le grand blond.
Donne-la donc, ta valise : elle ne m'embarrassera pas beaucoup !
Il prit la valise du petit brun et celui-ci dit :
<r Je te remercie ! Tu es aussi bon que tu es fort.
Aprs avoir fait quelques pas, il dit encore :

86
Tu es d'une force tonnante ; mais je me demande si tu
pourrais porter aussi le ballon d'Amde et la valise de notre
capitaine...
Je parie que oui ! rpondit l'autre.
Il prit la troisime valise et mit le ballon sous son bras.

MOT EXPLIQU. 1. Les meilleurs II. Les ... portaient chacun une
joueurs franais forment l'quipe de petite .... Dans cette valise, il y
France. Ils jouent contre les meil- avait .... Les trois joueurs taient
leures quipes des pays trangers. aussi fiers que s'ils .... Ils se
croyaient
EXERCICES. I. Relever les adjec-
tifs possessifs (6).

3
Le grand blond, malgr tous les fardeaux qu'il portait, frappait
firement le sol du talon.
Le petit brun, derrire son dos, riait et faisait des grimaces.
Le capitaine haussait les paules et fronait les sourcils. Il
haussait les paules, car il trouvait le grand blond vaniteux et
sot. Il fronait les sourcils, parce qu'il jugeait que le petit brun
se montrait un peu mchant.
Le modeste Amde ne comptait gure.
Le petit brun dit, d'un air sans malice :
J'ai rencontr, une fois, un garon aussi fort qu'un cheval.
Il tenait un paquet de sa main droite, deux paquets de sa main
gauche, et il portait, en outre, un de ses camarades sur ses paules!
Cela, si je ne l'avais pas vu, je croirais que c'est impossible.
Impossible ! fit le grand blond. Impossible pour toi, videm-
ment, pauvre petit canard !
Que veux-tu dire, s'cria le petit brun ! Prtendrais-tu tre
capable d'en faire autant ?
Oui ! dit l'autre, et sans employer toutes mes forces !
Comment ! En plus de ces valises et de ce ballon, tu me
porterais, moi, si je montais sur tes paules !

87
Oui, te dis-je ! Et je n'aurais mme pas chaud !
Je parie que non ! s'cria le petit brun.
Je parie que si ! Grimpe sur mes paules.
Le petit brun, sans se faire prier, grimpa sur les paules du
grand blond.
C'est ridicule \ la fin ! murmura le capitaine. Pour ma
part, je veux, au moins, porter ma valise.
Il reprit sa valise. Amde reprit le ballon et le mit sous son
bras.

MOT EXPLIQU. 1. Une chose II. Le petit brun se moquait du ....


ridicule est une chose dont on peut Il lui dit qu'il avait vu ... aussi fort
se moquer, dont on peut rire. qu'un ... ; que ce garon portait ...
de sa main droite, ... de sa main
EXERCICES. I. Relever les adjec- gauche et, en outre, un de ses ...
tifs possessifs qui sont devant des sur ses ....
noms au singulier (7). Relever les
adjectifs dmonstratifs (2).

Le grand blond, portant une valise de chaque main et son cama-


rade sur ses paules, marchait plus firement que jamais.
Le petit brun disait :
Jamais je n'aurais cru perdre mon pari ! Tu es le plus fort
des plus forts !
En parlant ainsi, il riait et faisait toutes sortes de grimaces. En
outre, il se balanait et imitait le mouvement d'un cavalier sur
sa selle 1 afin de fatiguer le grand blond.
Le capitaine, lorsqu'il regardait le grand blond, haussait les
paules.
C'est ridicule, ridicule ! murmurait-il.
Quand il regardait le petit brun, il fronait les sourcils et il
disait Amde :
Il est mchant, mchant !
Puis il ajoutait :

88
Le grand blond, portant une valise de chaque main
et son camarade sur les paules.,.
Ils mriteraient, tous les deux, une bonne punition !
Les quatre garons arrivrent devant un large foss plein d'eau
et de boue. Ce foss tait facile franchir car il y avait un pont
de bois.
Mais le petit brun dit au grand blond, en lui tirant un peu
l'oreille :
Regarde ce qui est devant toi ! Si j'avais des jambes aussi
longues que les tiennes, je sauterais ce foss !
Je le sauterais bien si je voulais ! dit l'autre.
Je parie que non !
Je parie que si !
- Alors, attends que je descende ! dit le petit brun
Mais le capitaine lui cria :
Ne descends pas encore !
Et il se tourna vers Amde qui ne comptait gure,
cc L'un est vaniteux, l'autre est mchant ! murmura-t-il. Je veux
qu'ils soient svrement punis tous les deux !
Amde pensait comme le capitaine au sujet de ses deux autres
camarades ; mais il n'prouvait pas le besoin de les punir sv-
rement.
Le capitaine s'approcha du grand blond et il lui dit :
Sauter ce foss n'est rien : je le ferais moi-mme ! Mais je
parie que tu ne le sautes pas avec notre camarade sur tes paules !
Je parie que si ! dit aussitt le grand blond en laissant
tomber ses valises.
A ces mots, le petit brun se mit se tortiller pour descendre.
Arrte ! criait-il. Tu vois bien que le capitaine se moque de
toi !
Mais le grand blond le maintenait solidement par les jambes et
n'coutait point ses cris.
Le grand blond n'coutait que le capitaine qui, le doigt tendu
vers le foss, disait :
Je parie que tu ne le sautes pas ! Ah ! Ah ! Je sais bien que
tu ne le sauteras pas !
Tu crois que je ne le sauterai pas ! s'cria le grand blond.
Eh bien ! tu vas voir !
Il prit son lan et vlouf ! Il alla s'allonger au beau milieu du
foss. Le petit brun tomba un peu plus loin, la tte la premire.

MOT EXPLIQU. 1. U n e selle est avaient dans ... valise ... souliers de
un petit sige sur lequel s'assied un rechange.
cavalier, un cycliste, etc... II. Le petit brun voulait faire sau-
ter le ... au .... Auparavant, il vou-
EXERCICES. I. Remplacer les lait .... Mais le capitaine lui cria :
points par l'adjectif possessif qui Ne ... pas encore I Le grand
convient : Il prit ... lan. Amde blond alla s'allonger .... Le petit
portait ... ballon sous ... bras. Ils brun ..., la tte la premire.

Le grand blond et le petit brun barbotaient, le nez dans la boue.


Ne pouvant se tirer du foss, ils poussaient des cris affreux et
appelaient au secours.
Alors le capitaine s'approcha tout au bord du foss ; mais, au

91
lieu de tendre la main ses deux camarades, il entreprit de leur
faire la leon.
Vous avez la punition que vous mritez ! s'cria-t-il, d'une
voix svre.
Il se tourna vers le grand blond qui agitait les bras pour
s'accrocher aux herbes du bord.
Toi, dit-il, cela t'apprendra tirer vanit de ta force et
faire des paris stupides !
Puis il se tourna vers le petit brun, dont le nez disparaissait sous
une plaque de boue noirtre x .
Quant toi, dit-il, il est juste, aussi, que tu barbotes encore
un petit moment, car tu es moqueur et mchant !
Pendant qu'il parlait ainsi, le grand blond, qui agitait toujours
les bras, russit s'accrocher une de ses jambes. Le capitaine
voulut sauter en arrire, mais il tait trop tard ! Il glissa et plouf !
Il tomba, lui aussi, dans le foss...
Ils taient trois, maintenant, patauger et crier. Tout
l'heure, ils ne s'occupaient gure plus du modeste Amde que si
celui-ci n'avait pas exist. Mais, prsent qu'ils avaient besoin de
lui, ils le suppliaient et le flattaient.
Tire-nous de l, brave Amde ! Excellent Amde ! Amde,
le meilleur de nous tous !
Amde avait aussi bon cur qu'il tait modeste ; il ne songea
point les laisser barboter ni leur faire la leon. Il les tira du
foss le plus vite qu'il put.
Les trois joueurs taient en si bel tat qu'ils n'osrent pas conti-
nuer leur route. Amde alla donc seul au terrain de jeux. Comme
il fallait des remplaants, il joua au ballon, ce jour-l.
Pendant la premire partie, il joua passablement. Il joua
beaucoup mieux pendant la seconde et il joua trs bien pen-
dant la troisime. Ses camarades virent avec tonnement que
le modeste Amde tait aussi fort, aussi leste et aussi adroit
que n'importe lequel d'entre eux. Comme il n'tait ni sot ni
mchant ni trop svre, ils ne voulurent plus d'autre capitaine
que lui.
Par la suite, Amde fit de grands progrs. Il devint le meilleur

92
joueur du pays. Et, quand il eut vingt ans, il alla Londres, avec
l'quipe de France, jouer contre les Anglais.

MOT EXPLIQU. 1. Une chose ... enfant, ... capitaine, ... quipe.
noirtre est une chose presque noire. II. Amde alla seul au .... Ce jour-
l, Amde joua au ..., car il fallait
EXERCICES. I. Mettre devant les des .... Ses camarades ne voulurent
noms suivants, l'adjectif dmonstra- plus d'autre ..., car il n'tait ni ...
tif qui convient : ... foss, ... boue, ni ... ni ....
... cris, ... paris, ... jambes, ... joueur.

93
TCH DE CANTON

Au pays des hommes peau jaune, dans la grande ville chinoise


de Canton, vivait un pauvre marchand du nom de Pou-Ha-Chang.
Pou-Ha-Chang avait, dans son magasin, de belles blouses de
soie, brodes de soleils et de monstres grimaants, mais il en
vendait peu, parce que les concurrents 1 taient nombreux. Pou-
III
Ha-Chang ne gagnait pas beaucoup d'argent ; sa femme et son
fils vivaient misrablement dans une petite maison o bien des
choses manquaient.
Il y avait, Canton, un certain nombre d'Europens, tablis
dans la ville. Ils disaient Pou-Ha-Chang qu'en Europe, et sur-
tout Paris, on recherchait beaucoup les belles soieries brodes,
les ventails incrusts 2 de nacre et les porcelaines chinoises.
Pou-Ha-Chang rflchissait tout cela dans son pauvre magasin
o les clients ne venaient gure. Un jour il dit sa femme et
son fils :
Il faut que j'aille Paris, dans la capitale du pays des
Franais. J'y ferai rapidement fortune. Ensuite je reviendrai
Canton et nous vivrons heureux.
Pou-Ha-Chang laissa, sa femme et son fils, des marchandises
et quelques piastres * d'argent, pour attendre son retour.
Puis il monta sur un grand bateau qui traversait les mers et qui
allait vers le pays des Franais.
En attendant le retour du marchand, sa femme commena par
vendre les soieries qui restaient. Puis, quand le magasin fut vide,
il fallut bien, pour vivre, dpenser les piastres que le marchand
avait laisses. Pour que son enfant ne ft pas trop malheureux,
la mre se privait de tout. A tant se priver, elle tomba malade et
mourut.
Le petit Chinois se trouva seul, sans argent, dans cette grande
ville de Canton.

MOTS EXPLIQUS. 1. L e s concur- EXERCICES. I. T r o u v e r les pro-


rents d'un marchand sont les autres noms personnels.
marchands qui vendent les mmes II. Pou-Ha-Chang voulut aller ...
choses qu lui. 2. Des objets chez les Franais. Il monta sur ..
incrusts de nacre sont des objets qui ... les mers. Pour permettre ...
la surface desquels on a fait pn- et ... de vivre pendant son absence,
trer des morceaux de nacre. 3. La il leur avait laiss des ... et quel-
piastre est une pice de monnaie ques ....
chinoise.

95
2
Sa mre morte et son pre absent, le petit Chinois fut oblig de
mendier pour vivre. Il errait 1 l'aventure par les rues de la ville.
Un soir il s'assit sur une marche de pierre, devant une belle
maison habite par un homme peau blanche, par un Europen.
Et l, puis par la fatigue et les privations, il s'endormit profon-
dment.
Le lendemain matin, l'Europen sortit de sa maison. C'tait
un ingnieur franais qui n'avait point encore fait fortune en
Chine, mais qui tait charitable et bon. Il rveilla le petit Chinois
et vit qu'il mourait de faim. Il lui donna manger ; puis il lui
demanda :
Comment t'appelles-tu ?
Tch-Fou-Tch ! rpondit le petit Chinois.
Quel ge as-tu ?
Onze ans !
O est ta mre ?
Elle est morte.
O est ton pre ?
Il est Paris, chez les Franais.
Pauvre petit ! murmura l'ingnieur. Si je le garde, cela ine
fera une bouche de plus nourrir... Mais si je le renvoie, que
deviendra-t-il ?
L'ingnieur rflchit un moment, puis il dit :
Tch-Fou-Tch, veux-tu rester chez moi comme petit domes-
tique ?
Oh oui ! Je le veux ! rpondit Tch-Fou-Tch.
Alors, c'est entendu ! dit l'ingnieur. Mais je t'appellerai
Tch, tout simplement ; car les noms chinois sont vraiment trop
longs prononcer quand on est press.
Tch fut un excellent petit domestique. Malgr son jeune ge,
il rendait de grands services l'ingnieur. Celui-ci, de son ct,
aimait beaucoup l'enfant.
Es-tu heureux, chez moi, Tch ? demandait-il.
Oui, rpondait l'enfant, mais je voudrais revoir mon pre.
L'ingnieur crivit Paris pour savoir si le marchand comptait
revenir bientt. La rponse qu'il reut lui apporta de mau-
vaises nouvelles : non seulement le marchand n'avait pas fait
fortune, mais il n'avait plus d'argent pour payer son voyage de
retour.

CONTES DES C E N T UN MATINS 4


En apprenant cela, Tch fut, d'abord, bien triste. Puis il
retrouva son courage et se dit :
Puisque mon pre ne peut pas revenir, j'irai, moi, le retrouver
Paris, chez les Franais !
Il ignorait que Paris est spar de la Chine par des milliers et
des milliers de kilomtres.

MOT EXPLIQU. 1. Il errait signi- II. Un matin, en sortant de sa ...,


fie qu'il marchait au hasard, sans l'Europen vit, sur une ..., un petit
savoir o s'arrter. Chinois qui ... profondment. L'Eu-
ropen rveilla le ... et vit qu'il .... Il
EXERCICES. I . C o p i e r l e 1"" ali- lui donna ... puis il lui ... comment
na en soulignant les pronoms per- il s'appelait.
sonnels.

Tch ne songeait point prendre le bateau pour aller en France.


Il savait que le voyage par bateau cotait fort cher et il avait, pour
toute fortune, quelques piastres que lui avait donnes son matre.
Il se disait :
Je vais conomiser mes piastres. Quand j'en aurai assez pour
acheter une bonne paire de souliers, j'irai Paris par la route.
Et, en effet, un beau jour, il se prsenta devant son matre en
costume de voyageur : il tait vtu de sa plus belle blouse, chauss
de gros brodequins jaunes et il avait un bton la main.
Oh ! Oh ! fit l'ingnieur, comme tu es beau, Tch ! Voil des
brodequins que tu pourrais porter la chasse au tigre ! Vas-tu
la chasse au tigre, Tch ?
Non ! rpondit Tch. Je vais rejoindre mon pre chez les
Franais.
Comment cela ? O as-tu pris l'argent pour payer ta place
sur le bateau ?
J'y vais par la route, pied, rpondit Tch. Si vous voulez,
je donnerai de vos nouvelles vos amis de Paris.
L'ingnieur ne put s'empcher de rire. Puis il dit :

98
Mon pauvre Tch, avant d'arriver Paris, tu userais, non
seulement tes brodequins neufs, mais tes jambes ! Tu ne peux
pas imaginer combien Paris est loin d'ici !
Oh ! dit Tch, pour aller rejoindre mon pre, je marcherais
pendant des jours, des jours et des semaines.
Mais, mon pauvre petit, alors mme que tu marcherais pen-
dant des mois, des mois et des annes, tu n'arriverais pas Paris !
Comment vivrais-tu pendant le voyage ? Comment franchirais-tu
les chanes de montagnes ? Comment traverserais-tu les fleuves, les
dserts ?... Prends patience, Tch ! Ton pre reviendra peut-tre
en Chine avant qu'il soit longtemps.
Tch se mit pleurer. L'ingnieur, pour le consoler, lui donna
une vieille bicyclette qu'il avait.

EXERCICES. I . C o p i e r l e 3* ali- aller rejoindre son ... pied, par ....


na en mettant, au lieu des pronoms, C'est pourquoi il tait vtu de sa ...,
les noms dont ils tiennent la place. chauss de .... Il avait aussi ... la
II. Tch ne pouvait imaginer com- main.
bien ... est loin de la .... Il voulait

Tch saisit le guidon de la bicyclette, s'assit sur la selle, appuya


sur les pdales et roulez !...
Au premier essai, ce ne fut pas la bicyclette qui roula ; ce fut
Tch lui-mme. Il roula par terre et se fit une bosse au front.
Mais il tait leste et courageux : il remonta sur la bicyclette et,
bientt, il sut parfaitement se tenir sur la selle.
Faisant des courses pour son matre, il dpassait les pitons 1 ,
les conducteurs de pousse-pousse 2 et mme les autres cyclistes.
Il se disait :
Avec ma bicyclette, il me semble que je n'en aurais pas pour
longtemps aller jusqu' Paris...
Un jour il sortit de la ville et... voil notre Tch parti !
Il voyagea toute la journe sur une belle route, mais, vers le

99
soir, il se trouva sur un chemin boueux et dfonc. Il avait faim ;
il tait fatigu. La nuit tombait ; il eut peur, seul au milieu de
la campagne. Malgr sa fatigue, il fit demi-tour et revint vers la
ville.
Il n'arriva que le lendemain matin chez son matre. Il tait
demi mort de faim et d'puisement. Comme il tait, en outre, fort
triste, son matre ne songea point le gronder.

Tch continua ses services chez l'ingnieur. Il tait bien trait


et il gagnait quelques piastres.
Mais le pauvre marchand ne revenait point de Paris et le jeune
Chinois tait de plus en plus triste.
Son matre, pour le distraire, l'emmena avec lui en automobile.
C'tait l'ingnieur qui conduisait ; Tch l'aidait seulement quand
il fallait gonfler les pneus et vider de l'essence dans le rservoir
pour faire tourner le moteur. Bientt, cependant, Tch apprit
lui-mme conduire. Adroit et prudent, il sut trs vite manier le
volant et il tait prompt appuyer sur le frein 3 quand il fallait
ralentir.

100
Un jour, comme il conduisait son matre sur une belle route o
l'automobile roulait trs vite, il dit, d'un ton suppliant :
Voulez-vous que je vous conduise Paris ? Avec cette voiture,
on y arriverait rapidement.
Mon pauvre petit, rpondit l'ingnieur, notre automobile
serait use avant la fin du voyage. D'ailleurs, on ne trouve pas
partout de l'essence et des pneus de rechange.. Et comment
traverserions-nous les dserts ? Comment franchirions-nous les
montagnes ?
Ah ! dit Tch, jamais je ne reverrai mon pre !
L'ingnieur le consola comme il put.
Prends patience ! disait-il. Ton pre reviendra ! S'il ne
revient pas, je t'emmnerai avec moi, sur le bateau, quand j'irai
en France.

M O T S EXPLIQUS. 1. L e s pitons EXERCICES. I. Relever les pro-


sont les gens qui vont pied. noms personnels de la l r e personne
2. Un pousse-pousse est une voiture (Je, me, moi, nous) (8).
chinoise, trs lgre, trane ou II. Tch aidait l'ingnieur quand
pousse par un homme. 3. Un il fallait ... et .... Bientt Tch apprit
frein est un appareil qui sert arr- .... Il sut trs vite ... le volant.
ter une voiture, une machine, ou Quand il fallait ralentir, il ...
ralentir sa marche. appuyer sur ....

Tch continua de bien travailler chez son matre. Il tait moins


triste depuis que l'ingnieur lui avait promis de l'emmener en
France, plus tard. Il amassait des piastres pour payer le prix de
son voyage sur le bateau.
Mais l'ingnieur ayant encore crit Paris pour avoir des nou-
velles du marchand, on lui rpondit que le Chinois Pou-Ha-Chang
tait malade l'hpital.
Alors Tch dit :
Mon devoir est d'aller rejoindre mon pre chez les Franais.
Rien ne saurait plus me retenir ici !
101
Il essaya de s'engager comme mousse 1 ou comme matelot sur
les navires qui allaient de Chine en France. Mais on n'avait pas
besoin de mousse et il tait trop jeune pour faire le travail d'un
matelot.
Il revint chez son matre tout fait dsespr. Et l'ingnieur
comprit que le pauvre Tch allait tomber malade, lui aussi, s'il ne
parvenait pas rejoindre son pre.
Or il arriva, ce moment-l, que deux aviateurs franais, qui
venaient du Japon, atterrirent Canton. L'ingnieur alla les
saluer ; il les amena chez lui o ils mangrent et se reposrent.
Au moment o ils allaient repartir, Tch se prsenta et dit :
Emmenez-moi Paris, dans le ventre de votre grand oiseau!
Les aviateurs se mirent rire.
cc Dans le ventre de notre grand oiseau, dirent-ils, il y a un
tigre qui mange les petits Chinois. Ne l'entends-tu pas gronder ?
Ce n'est pas un tigre, rpond Tch, c'est un moteur... Je
n'ai pas peur d'un moteur.
Il ajouta, en alignant quelques picettes d'argent :
oc Emmenez-moi avec vous ! J'ai des piastres pour payer le prix
de mon voyage.
Pauvre petit ! dirent les aviateurs. Garde tes piastres ! Il en
faudrait mille fois plus pour payer tous les frais.
Alors, je ne reverrai jamais mon pre ! dit Tch.
Et il se mit pleurer.
L'ingnieur expliqua que Tch tait orphelin de mre et que son
pre se mourait Paris.
Les aviateurs furent pris de piti.
Puisqu'il en est ainsi, dirent-ils Tch, viens avec nous ! Tu
n'es pas bien gros : tu ne tiendras pas beaucoup de place dans
notre avion.

M O T EXPLIQU. 1 . U n mousse est II. L'ingnieur alla saluer deux ...


un jeune garon qui s'embarque sur qui venaient du .... Il les amena chez
un navire pour apprendre le mtier lui ; l, ils ... et ils se .... Tch leur
de marin, de matelot. demanda de l'emmener ... dans le
ventre de .... Et il aligna ... pour
EXERCICES. I. Relever les pro- payer ....
noms personnels de la 2* personne
{tu, te, toi, vous) (4).

102
Tch monta donc dans l'avion, avec les deux aviateurs franais.
L'avion s'leva trs haut et vola pendant de longues heures une
vitesse effrayante. Il atterrit une premire fois au Tonkin 1 . Tch
comprit bien qu'il n'tait pas encore arriv en France, car les
Tonkinois qu'il voyait avaient la peau jaune comme les Chinois
et non pas blanche comme les Franais.
L'avion vola encore pendant de longues heures et atterrit dans
l'Inde o les habitants sont bruns. Et Tch vit bien qu'il n'tait
pas encore en France. Il commenait comprendre quelle avait
t sa folie de vouloir aller Paris pied, bicyclette et mme
en automobile.
Les aviateurs continurent leur voyage. Les tapes succdaient
aux tapes. Au moment d'atterrir, Tch pensait toujours :
cc Cette fois, nous devons arriver en France !
Et chaque fois, non ! ce n'tait pas encore la France !
Les aviateurs disaient Tch :
Prends patience, petit Chinois ! Tu ne savais pas combien la
terre est vaste !
Au-dessus des plaines, des collines, des villes et des dserts,
l'avion volait, volait toujours... Il traversa une mer bleue, vola
parmi de lgers nuages blancs, au-dessus d'un beau pays ver-
doyant. Puis, un soir, Tch aperut l'horizon une ville immense :
c'tait, enfin, Paris !
Les aviateurs, ds le lendemain, conduisirent Tch l'hpital
o tait soign son pre. Le pauvre marchand chinois semblait
bien malade. Il crut rver en voyant arriver son fils ! Sa surprise
et sa joie furent si grandes qu'il se trouva tout de suite beaucoup
mieux.
Quelque temps aprs, compltement guri, il quitta l'hpital et,
avec l'aide de son fils, il reprit son commerce.

103
Je les ai rencontrs, l'autre jour, Paris, les deux Chinois :
Pou-Ha-Chang, le pre et Tch-Fou-Tch, le fils. Ils vendaient
des ventails, des toffes brodes et des colliers. Dans leur figure
jaune, leurs yeux plisss riaient.
Ils sont en train d'amasser une petite fortune. Quand ils seront
assez riches, ils iront prendre le bateau Marseille ; ils voyageront
sur mer pendant un mois et ils rejoindront enfin leurs frres, les
hommes jaunes d'Asie.

MOT EXPLIQU. 1. Le Tonkiti II. Tch arriva enfin Paris,


est un pays qui se trouve en Asie, aprs avoir travers ... vol parmi ...,
au sud de la Chine. au-dessus d'.... Ds le lendemain,
... le conduisirent l'hpital. Le
EXERCICES. I. Copier les 5 der- pauvre marchand chinois ne pou-
nires lignes en mettant, au lieu du vait croire que c'tait ... qu'il voyait
l " et du 3" pronom personnel, les arriver.
noms dont ils tiennent la place.

104
LES RENNES DE LA MONTAGNE

Hans les troupeaux qui paissaient, durant la belle saison, au


flanc de la montagne, se trouvaient des chvres.
Parmi ces chvres, il y avait deux petites btes terribles...
Oui ! terribles... Elles l'taient ! par leurs caprices, par leur
orgueil, et surtout surtout ! par un enttement farouche, un
enttement sans pareil !
C'taient deux jeunes chvres, aussi jolies l'une que l'autre,
bien qu'elles fussent d'aspect diffrent. La premire tait noire
comme la nuit et le berger l'appelait Brunette Le poil de la
105
seconde tait aussi blanc que la neige des cimes et l'on ne pouvait
l'appeler autrement que Blanchette. Fires de leur poil brillant,
elles ne se gnaient pas pour se moquer des chvres grises ou
noiraudes.
Brunette et Blanchette faisaient le dsespoir du berger. A elles
deux, elles lui causaient plus de tracas que tout le reste du trou-
peau. Et, d'abord, elles ne voulaient pas en faire partie, de ce
troupeau ! Elles voulaient demeurer libres, vagabonder tout fait
leur guise.
Il poussait, autour de l'enclos o se runissaient les btes, une
herbe fine et savoureuse \ Les honntes chvres s'en rgalaient.
Brunette et Blanchette, au contraire, n'y voulaient point goter.
Patre docilement sous la surveillance du berger et de son
chien ?... Fi ! Pour qui les prenait-on ?
Elles s'loignaient au galop, chacune de son ct.
Et tu peux crier, berger ! Et tu peux aboyer, chien !
Quand le chien essayait de rattraper Brunette, Blanchette en pro-
fitait pour se sauver plus loin. Quand il revenait vers Blanchette,
Brunette, son tour, dcampait2. Et voil ! C'tait trs simple...
Brunette montait vers le sommet de la montagne ; on la voyait
se dtacher, toute noire, sur le blanc des neiges. Blanchette, au
contraire, descendait vers la fort, au bas des pturages, et elle
paraissait plus blanche sur le noir des sapins.
Il ne poussait, l o elles allaient, qu'une herbe courte et rare,
moins bonne assurment que l'herbe des pturages. Mais, quand
les deux chvres dressaient la tte pour regarder le troupeau, au
lointain, elles avaient l'air de dire :
S'il nous plat, nous, de mal manger, nous en avons l'^n
le droit !

M O T S EXPLIQUS. 1. U n e herbe trois derniers alinas. (Ex. Brunette


savoureuse est une herbe qui a trs montait.)
bonne saveur, trs bon got. II. Brunette et Blanchette ne
2. Dcamper, c'est quitter rapide- voulaient pas ... l'herbe qui ...
ment son camp, fuir de l'endroit o autour de l'enclos. Elles ne voulaient
l'on se trouve. pas ... sous la surveillance du ....
Elles prfraient manger une herbe...
EXERCICES. I. Indiquer ce qu'on et ..., moins bonne, assurment
dit de Brunette, de Blanchette et de que ....
toutes les deux la fois dans les

106
Brunette et Blanchette ne revenaient l'enclos qu' la nuit tom-
bante. Les autres chvres taient dj couches ; il leur fallait se
dranger, se lever, pour livrer passage aux deux vagabondes qui
disaient, en leur langage :
Place ! Place ! N'encombrez pas notre chemin, chvres mal
teintes !
Brunette et Blanchette allaient se coucher l'une prs de l'autre.
Avant de s'endormir, elles se racontaient leurs escapades, les bons
tours qu'elles avaient jous au berger et son chien.
Elles taient amies. Mais, cause de leur orgueil, cette amiti
ne dura pas longtemps.
Un matin, avant l'aube, Brunette se leva pour sortir de l'enclos.
Comme les autres chvres taient encore couches, elle dit :
Place ! Place la reine de la montagne !
Aussitt, Blanchette se dressa, d'un bond !
Qu'est-ce que je viens d'entendre ? Tu es la reine de la mon-
tagne, toi !
Sans nul doute, je la suis ! rpondit Brunette. Cela est sr !
trois fois sr ! cent fois sr !
Tiens ! Tiens !... Pourtant il me semble que je vis bien aussi
sur la montagne ! Est-ce que je ne compterais plus, par hasard ?
Je suis la rei-ne de la mon-ta-gne ! rpta nettement Bru-
nette. Toi, tu n'es, aprs tout, qu'une chvre comme le6 autres...
Voyez-vous cette noiraude ! s'cria Blanchette, horriblement
vexe. Une jolie reine, vraiment ! avec sa robe dteinte 1 !
Je suis la reine des neiges ! rpliqua Brunette, non moins
vexe.
Et moi, la reine des sapins !
Les sapins sont en bas, les neiges sont en haut. L o sont
les neige6, l est la vraie montagne. Il n'y a qu'une reine de la
montagne et c'est moi !

107
J'irais bien aussi jusqu'aux neiges, si cela me plaisait ! dit
Blanchette. J'irais bien jusqu'aux glaciers ! jusqu'au sommet de la
montagne !
Non ! rpliqua Brunette, tu n'en as pas le droit !... Car
c'est la direction que j'ai choisie, moi !
Je n'en ai pas le droit ! C'est ce que nous allons voir !...
J'irai!... Oui! J'irai!... Et ce n'est pas toi qui m'en empcheras!

MOT EXPLIQU. 1. Une robe II. Le soir, dans l'enclos, Bru-


dteinte est une robe dont la teinte, nette et Blanchette se ... l'une prs
dont la couleur est passe. de l'autre. Elles ... amies. Au lieu de
dormir tout de suite, elles ... leurs
EXERCICES. I. Copier les 2 pre- escapades, les bons tours qu'elles ...
miers alinas en soulignant les au berger et ....
verbes.

Les deux chvres sortirent de l'enclos et se mirent courir vers


le sommet de la montagne. Elles allaient la mme vitesse. Si
Brunette s'arrtait, Blanchette s'arrtait. Ds que Brunette repar-
tait, Blanchette repartait aussi.
Le chien, les voyant s'loigner ensemble, courut pour leur
barrer la route.
Toi, dit Brunette, si tu crois me faire peur !...
Et elle donna un coup de corne au chien.
Si tu crois me faire peur, toi ! dit aussitt Blanchette.
Et elle donna galement un coup de corne au chien.
Les deux chvres arrivrent la limite des neiges. Brunette se
retourna vers la valle, se dressa sur ses pattes de derrire et
s'cria :
Je suis la reine de la montagne !
Blanchette se retourna, se dressa et s'cria, elle aussi :
La reine de la montagne, c'est moi !
Brunette aperut une maigre touffe d'herbe. Comme elle avait
faim, elle baissa la tte pour la brouter. Mais Blanchette, au mme

108
instant, arriva, les cornes basses. Leurs fronts se heurtrent et ni
l'une ni l'autre ne put goter l'herbe qui, pourtant, tait
presque porte de leurs dents...
Vingt fois, elles recommencrent cette comdie !
Puis Blanchette, son tour, aperut une pousse de ronce, verte
et tendre, qui pendait en haut d'un rocher. Elle se dressa le long
du rocher pour atteindre cette friandise. Mais Brunette, qui l'avait
suivie, se dressa en mme temps. Leurs paules se heurtrent et
elles tombrent la renverse, Brunette d'un ct, Blanchette de
l'autre.
Elles se relevrent, se dressrent de nouveau, retombrent...
Et ainsi de suite !...
Au crpuscule, les deux chvres avaient roul terre on ne sait
combien de fois, et la tendre pousse de ronce pendait toujours en
haut du rocher.
Brunette et Blanchette descendirent ensemble vers le troupeau.
Elles se prsentrent, corne corne, devant le portillon1 de
l'enclos. Le portillon tait si troit qu'il n'y pouvait passer, la
fois, qu'une seule chvre. Cela permettait au berger de compter
facilement ses btes, chaque soir.
Brunette s'lana pour passer la premire. Blanchette s'lana
en mme temps... Le rsultat fut qu'elles se trouvrent prises dans
l'entre et que ni l'une ni l'autre ne put passer. Bien entendu, ni
l'une ni l'autre ne voulut reculer !...
Le berger vint et les fouetta. Elles ne bougrent pas davantage !
Le berger dut prendre l'une d'elles bras-le-corps et la tirer,
de force, en arrire, pour dgager le passage.

M O T EXPLIQU. 1. U n portillon II. Brunette et Blanchette ... la tte


est une petite porte. en mme temps pour ... une maigre
touffe d'herbe. Elles se ... en mme
EXERCICES. I. C o p i e r le 1" ali- temps le long d'un rocher pour ...
na, en soulignant, d'un trait, les une pousse de ronce. Elles s'... en
verbes et de deux traits, les sujets mme temps pour ... au portillon.
de ces verbes.

109
Le lendemain matin, elles sortirent encore de bonne heure, afin
d'aller vers les neiges.
Je monterai si haut, dit Brunette, que tu ne pourras pas me
rejoindre !
Je monterai plus haut que toi ! riposta Blanchette.
J'irai jusqu'aux glaciers !
Moi, j'irai jusqu'au sommet de la montagne !
Eh bien, alors, moi, je sauterai dans la lune !
Dans la lune ! J'y serai avant toi ! En y arrivant, tu m'y
trouveras !
S'tant ainsi dfies, elles s'lancrent l'assaut de la montagne.
Mais, cette fois, comme chacune voulait arriver la premire au
sommet, elles ne prirent point le mme chemin.
Elles arrivrent la limite des neiges, sautrent de petits
torrents 1 qui sortaient des glaciers, s'engagrent parmi des rochers
abrupts 2. Elles s'taient depuis longtemps perdues de vue, lorsque,
tout coup, elles se trouvrent nez nez, au dtour d'une sorte de
petit sentier.
Pour une rencontre entre deux enttes, l'endroit tait trs mal
choisi. Le sentier tait, en effet, fort troit. En outre, d'un ct de
ce sentier, il y avait un rocher presque aussi droit qu'une
muraille : de l'autre ct, un ravin profond...
Impossible aux deux chvres de passer ! Il fallait que l'une ou
l'autre recult.
Arrire, chvre dcolore ! s'cria Brunette.
Arrire, noiraude ! s'cria Blanchette.
Elles rpondirent toutes deux la fois :
La chvre qui me fera reculer sera une autre chvre que
toi !
Puis Blanchette dit :
(( Je resterai ici jusqu' demain, s'il le faut !

MO
Moi, je resterai jusqu' l'anne prochaine ! dit Brunette
Elles dirent cela, mais elles ne tardrent pas, quand mme,
s'impatienter.
Aprs tout, dit Blanchette, il m'est bien permis d'aller droit
devant moi !
Aprs tout, riposta Brunette, cote que cote, il faut que
je passe ! Tant pis pour qui se trouvera sur mon chemin !
Elles baissrent les cornes et vlan ! Leurs ttes se heurtrent
durement.
Elles taient de mme force et ni l'une ni l'autre ne reculait.
Mais ce qui devait arriver arriva : leurs pieds glissrent et elles
roulrent toutes les deux au prcipice.

MOTS EXPLIQUS. 1. Un torrent terai, pourra, riposta, s'lancrent,


est un cours d'eau trs rapide qui arrivrent, sautrent.
descend de la montagne. 2. Un II. Au dtour d'un petit ..., les
rocher abrupt est un rocher presque deux chvres se ... nez nez. Ni
aussi droit qu'une muraille. l'une ni l'autre ne voulut .... Leurs
ttes se .... Leurs pieds ... et elles ...
EXERCICES. I. Trouver les sujets au prcipice.
des verbes suivants : sortirent, mon-

III
Les deux chvres auraient d se tuer ! Par miracle, elles se
retrouvrent vivantes au fond du ravin. Vivantes, oui ! mais, sai-
gnantes, endolories1, couvertes de bosses...
En outre, elles virent, tout autour d'elles, des rochers pic.
Comment sortir de l ?
La peur les prit et elles se mirent bler pour appeler au
secours. Mais les bergers taient trop loin pour les entendre.
Le soir vint : les chvres blaient toujours.
La nuit tomba : b ! b !
Le clair soleil illumina la montagne : b ! b ! b !
Les bergers, qui s'taient mis la recherche des disparues,
finirent quand mme par les entendre. Ils vinrent avec des chelles
et des cordes. Le sauvetage fut long, pnible et dangereux. Il fallut
tirer les deux chvres du prcipice comme on tire un seau du
puits.
Brunette et Blanchette faisaient de tristes rflexions.
Elles avaient l'air bien penaudes en redescendant vers l'enclos.
Les chiens les faisaient marcher plus vite qu'elles n'auraient
voulu. Elles obissaient aux chiens ; elles obissaient aux bergers ;
elles auraient obi un chevreau de l'anne...
L'aventure leur avait servi de leon.
Quand elles arrivrent au portillon de l'enclos, au lieu de se
prcipiter, comme l'habitude, chacune s'effaa pour laisser
passer l'autre. Elles firent mme des rvrences3 et d'inutiles
crmonies.
Passez donc la premire !
Oh ! Je n'en ferai rien !
Je vous en prie ! A vous l'honneur !
Je suis votre humble servante ! Passez !
Aprs vous !

112
Aprs vous, ma chre !

Mors EXPLIQUS. 1. Etre endo- virent, illumina, vinrent, tire, fai-


ri, c'est ressentir de la douleur. saient, obissaient.
\ II. Le ... de chvres fut long ...
21 Faire une rvrence, c'est bais-
sr la tte et se courber pour saluer et .... Il fallut les ... du prcipice de
respectueusement. la mme faon qu'on tire .... Ellri
n'avaient pas l'air fires en ....
EXERCICES. I. T r o u v e r les com- Elles ... un chevreau de l'anne.
plments des verbes suivants

113
LE RI PIOU PIOU
SUR LA BALANOIRE

Jeannette et Margot jouaient dans la maison de leurs parents.


Jeannette et Margot taient jumelles 1 et de mme taille. Elles
avaient, toutes les deux, des cheveux boucls, mais les cheveux i
de Jeannette taient blonds tandis que ceux de Margot taient
bruns.
Elles s'amusaient bien dans la maison de leurs parents. Mais,
comme elles jouaient un jeu o il fallait 6e mettre trs prs
l'une de l'autre, presque nez nez, et se regarder sans rire,
Jeannnette, soudain, fut oblige de rabattre les paupires : un
rayon de soleil venait de lui percer l'il gauche ! Elle changea
de place avec Margot, mais le soleil pera galement l'il gauche
d Margot !...
Le soleil regardait Jeannette et Margot, mais, ds qu'elles
essayaient de le regarder, lui, vzz ! il leur crevait un il !
C'tait intolrable 2 ! Jamais on n'avait vu un soleil aussi
taquin !
Elles essayrent une ruse...
Elles levrent une main et regardrent le soleil travers leurs
doigts joints. Elles ne voyaient pas trs bien le soleil ; elles ne
voyaient gure que leurs doigts ; mais c'tait quand mme amu-
sant, car leurs doigts semblaient de porcelaine et recouverts d'un
joli gant rose.
Mais voil que le soleil se mit leur picoter le creux de la
main !
Le soleil, dcidment, ne voulait pas les laisser tranquilles !
Le soleil venait les chercher dans la maison de leurs parents.
Le soleil les prenait par la main !...
Il avait peut-tre quelque chose leur dire... Il fallait le savoir !
Jeannette et Margot sortirent dans le jardin.
Le soleil voulait leur dire que c'tait le printemps et qu'il
faisait beau.
Alors elles se mirent rire, danser et chanter.
Puis elles coururent dans les alles du jardin. Le vent frais
soulevait les boucles de leurs cheveux.

MOTS EXPLIQUS. 1. D e u x surs de Elles levrent jusqu' gant rose.


jumelles, deux frres jumeaux, sont Souligner les complments directs.
deux surs ou deux frres qui sont II. Jeannette et Margot avaient
ns le mme jour. 2. Une chose toutes les deux.... Jeannette avait des
intolrable est une chose trs dsa- cheveux ... et Margot des ... Elles
grable qu'on ne peut pas supporter. taient jumelles et de .... Pour savoir
ce que le soleil avait leur dire,
EXERCICES. I. Copier partir Jeannette et Margot....

IIS
Les cheveux blonds de Jeannette taient nous avec un ruban
bleu. Un papillon vint se poser sur le nud de ce ruban.
C'tait un papillon couleur de primevre et qui semblait fort
tourdi.
Margot sauta pour l'attraper.
Le papillon s'envola, mais il revint presque aussitt et il se posa
sur le ruban rouge qui maintenait les cheveux bruns de Margot.
Et Jeannette, en sautant pour l'attraper, s'cria :
Ce papillon ne veut pas nous laisser tranquilles !
Le papillon s'envola, mais il revint encore et se posa sur un
rosier. Jeannette et Margot coururent pour l'attraper. Alors il
s'en alla. Mais il ne s'en alla pas vite. Il avait l'air trs non-
chalant 1 , trs paresseux. Et, de temps en temps, il revenait en
arrire, comme pour voir si Jeannette et Margot le suivaient bien.
Il voulait peut-tre leur montrer quelque chose...
Jeannette et Margot, courant aprs le papillon, sortirent du
jardin de leurs parents.
Le papillon voulait leur montrer que la campagne tait dj
fleurie, qu'il y avait des boutons d'or, des primevres, des cou-
cous, des marguerites et des penses sauvages.
Le papillon voyageait en zigzags. Il allait d'une fleur l'autre,
comme pour chercher la plus belle ou celle qui sentait le meilleur.
Il voulait sans doute conduire Jeannette et Margot vers une fleur
sans pareille...
Elles couraient derrire lui et cherchaient la fleur sans pareille.
Elles arrivrent dans un vallon o il y avait des arbres, des
buissons fleuris et de l'herbe frache avec beaucoup de marguerites.
Elles taient trs occupes faire un bouquet de marguerites,
lorsqu'elles entendirent une petite chanson moqueuse. Le chan-
teur devait tre cach entre les branches d'un gros arbre. Son
refrain tait comme ceci :

116
Elles taient trs occupes faire un bouquet de marguerites,
lorsqu'elles entendirent...
Ri-piou-piou !... Ri-piou ! Ri-piou !... Ri-piou-piou-piou-
piou !...

MOT EXPLIQU. Etre noncha- vants : maintenait, montrer, cher-


lant, c'est manquer d'ardeur, de cher, faire, entendirent.
vivacit. II. Dans le vallon o ... Jean-
nette et Margot, il y avait des ...,
des ... et de /'.... Elles entendirent ....
EXERCICES. I. T r o u v e r les com- Le chanteur ... entre les branches
plments directs des verbes sui- d'un ....

Jeannette et Margot s'approchrent du gros arbre et elles


regardrent entre les branches avec beaucoup d'attention.
Tout coup Jeannette leva le doigt et s'cria :
Coquin, je te vois !
Et Margot s'cria aussi :
Je t'ai vu, petit lustucru !
Le chanteur tait un oiseau. Il ne se cachait pas du tout. S'il
ne paraissait pas beaucoup, c'est qu'il n'tait pas gros. Il tait
pos sur une branchette que le vent balanait de droite et de
gauche.
Jeannette lui cria :
Pourquoi te moques-tu de nous, toi, sur ta balanoire !
Et Margot cria, elle aussi, au petit oiseau :
Tais-toi donc, tiens !
Puis elles continurent cueillir des marguerites.
Mais l'oiseau chantait de plus belle et d'une voix de plus en
plus moqueuse.
Alors Margot dit :
Le ri-piou-piou ne veut pas nous laisser tranquilles !
Elle appelait le petit oiseau ri-piou-piou , car elle ne savait
pas si c'tait un pinson, un chardonneret ou une fauvette.
Jeannette et Margot allrent au pied de l'arbre et elles frap-
prent dans leurs mains pour faire peur au petit oiseau.

118
Le petit oiseau s'envola, mais il n'alla pas loin. Il revint presque
aussitt sur sa balanoire et fit encore :
Ri-piou-piou !... Ri-piou ! Ri-piou !...
Jeannette et Margot lui jetrent des marguerites. Elles pensaient
lui faire grand'peur et qu'il se sauverait certainement jusqu'
l'autre bout du canton...
Le petit oiseau alla se percher sur un cerisier fleuri, puis sur un
buisson d'glantiers, puis sur un buisson de houx. Ce n'tait point
au bout du canton !... Il ne s'loignait pas beaucoup du gros
arbre o se trouvait sa balanoire.
Et toujours Jeannette et Margot lui jetaient des fleurs pour
l'effrayer ; et toujours il chantait :
Ri-piou-piou !... Ri-piou !... Ri-piou-piou-piou !...
Alors Jeannette dit :
cc Le ri-piou-piou a quelque chose nous apprendre !
Margot rapprocha sa tte de celle de Jeannette et chuchota :
Il sait peut-tre o poussent les arbres de Nol !
Ou bien les arbres qui donnent les marrons glacs 1 ! continua
Jeannette.
Il faut couter ce qu'il dit !
Il faut le suivre !

M O T EXPLIQU. 1. L e s marrons II. Jeannette et Margot ne savaient


glacs sont des marrons cuits et pas si ... tait un pinson, un ... ou
conservs dans du sucre. une .... Elles ... ri-piou-piou *.Pour
faire peur au .... Jeannette et Margot
EXERCICES. I. Trouver 5 verbes allrent ... et elles ....
au temps prsent et 5 verbes au
temps pass simple.

Le ri-piou-piou voulait apprendre Jeannette et Margot qu'on


tait la saison des nids.
On tait la saison des nids et c'est pourquoi il chantait si bien,
lorsque le vent lger le balanait sur les branchettes.

119
Volant d'arbre en arbre, il conduisit Jeannette et Margot prs
d'un gros buisson d'aubpine.
Son nid tait l...
Jeannette et Margot s'approchrent sur la pointe des pieds. Puis
Jeannette carta un peu les branches d'aubpine et passa la tte
par le trou du buisson. Elle vit, sur un rameau fleuri, un nid de
mousse et de crin. Alors, sans se retourner, elle fit, de la main,
un geste pour recommander le silence Margot.
Il y avait, dans le nid, trois petits oiseaux sans plumes. A
l'approche de Jeannette, ils ouvrirent un large bec bord de
jaune, en faisant :
Tihihi ! Tihi ! Tihihi !...
Jeannette retira sa tte et chuchota l'oreille de Margot :
Les entends-tu ? Ils disent que je suis jolie !
Margot, son tour, carta les branches et avana la tte vers
le nid. Les oiseaux firent encore :
Tihi ! Tihihi ! Tihihi !...
Et Margot dit Jeannette :
Ne les entends-tu pas ? Ils disent que je suis aussi jolie que
toi !
Jeannette et Margot se mirent sauter en battant des mains.
Elles se firent des couronnes, avec les fleurs qu'elles avaient
cueillies, et elles dansrent sur l'herbe du vallon.
Les oiseaux, dans les arbres et dans les buissons, voletaient \
sautillaient, chantaient. Ils chantaient, en soulevant doucement
leurs ailes :
Tihihi ! Rititi ! Rititi !... Qu'elles sont jolies ! Qu'elles sont
jolies !...
Jeannette et Margot regagnrent, toutes joyeuses, la maison de
leurs parents.

MOT EXPLIQU. 1. Voleter, c'est II. Jeannette vit, sur ..., un nid
voler la faon des jeunes oiseaux, de ... et de ... dans lequel il y
sans aller bien loin. avait .... Jeannette et Margot crurent
que les ... disaient qu'elles taient ....
EXERCICES. I. Trouver 8 verbes Elles se firent des ... et elles dan-
au prsent et 4 au pass simple, srent sur ....

120
Le lendemain matin, Jeannette et Margot revinrent au vallon.
Le ri-piou-piou tait encore sur sa branchette. Il se balanait au
vent et il chantait comme la veille.
Jeannette et Margot le suivirent jusqu'au buisson d'aubpine.
Elles avaient apport une cage. Elles y installrent un petit lit
de mousse. Puis Jeannette dit Margot.
Tiens la cage grande ouverte ! Moi, je prendrai le nid, je le
poserai sur la mousse et, aussitt, crac ! tu refermeras la cage !
- Oui ! dit Margot ; et nous emporterons les trois mignons
la maison... Ils ne chanteront plus que pour nous !
Margot tint la cage grande ouverte pendant que Jeannette car-
tait les branches du buisson. Mais, comme Jeannette allait saisir
le nid, les trois oisillons 1 poussrent des cris de frayeur En

121
mme temps, le ri-piou-piou descendait des hautes branches afin
de dfendre ses petits. Il se mit battre de l'aile en poussant, lui
aussi, de grands cris. C'taient des cris de colre que poussait le
ri-piou-piou ; peu s'en fallut qu'il ne piqut, de son bec, la main
de Jeannette !
Jeannette sauta en arrire.
Entends-tu ? fit Margot. Le ri-piou-piou dit que tu es laide !
Jeannette baissa la tte et ne rpondit pas.
Alors Margot, son tour, avana la main pour prendre le nid.
Le ri-piou-piou poussa des cris plus terribles encore et Margot
sauta en arrire.
N'entends-tu pas ? fit Jeannette. Il dit que tu es plus laide
que moi !
Jeannette et Margot s'assirent sur l'herbe du vallon. La cage
tait prs d'elles, la cage ouverte avec son petit lit de mousse...
Tous les oiseaux des alentours battaient des ailes comme des
furieux. Ils ne chantaient pas ; ils criaient des choses mchantes
que Jeannette et Margot comprenaient trs bien :
Comme elles sont laides ! Comme elles sont laides !
Jeannette dit :
On ne s'amuse pas beaucoup, ici !
Je m'ennuie ! dit Margot. Et puis j'ai faim !
Moi, j'ai soif !
Moi, j'ai froid !
Moi, j'ai chaud !
Allons-nous en chez nous !
Elles revinrent, la tte basse, la maison de leurs parents.

M O T EXPLIQU. 1. Un oisillon II. Pendant que Jeannette ... les


est un petit oiseau. branches du buisson, Margot tenait
la ... grande ouverte. Les ... pouss-
EXERCICES. I. T r o u v e r les 5 pre- rent des cris de .... Afin de dfendre
miers verbes au prsent et 5 verbes ses petits, le ... descendit des ....
au futur.

122
h

Deux jours plus tard, Jeannette et Margot retournrent au


vallon. Elles virent bien encore le ri-piou-piou sur sa balanoire.
Elles le suivirent jusqu' son nid afin d'couter ce que disaient les
petits oiseaux.
Mais un grand vent s'leva ; il vint une giboule 1 de grle.
Jeannette et Margot durent se sauver l'abri.
Il y eut ensuite une semaine de mauvais temps.
Ds que le soleil recommena briller, Jeannette et Margot
allrent au vallon ; mais le ri-piou-piou n'tait plus sur sa balan-
oire... Elles le cherchrent en vain dans tous les arbres et tous
les buissons.
Alors elles allrent voir le nid ; mais le nid tait vide... Les
plumes avaient pouss sur le corps des oisillons, leurs ailes avaient
pris de la force et il s'taient envols.
Jeannette et Margot revinrent vers la maison de leurs parents.
Jeannette dit :
Il est bien fcheux que les oisillons soient partis !
Oui ! reprit Margot, car il y a une chose que nous ne savons
pas.
Elles firent quelques pas et Jeannette dit :
Nous ne savons pas si nous sommes laides ou jolies.
Je crois bien que nous sommes jolies ! dit Margot.
Je le crois aussi ! dit Jeannette.
Elles firent encore quelques pas et soupirrent. Puis elles dirent,
toutes les deux ensemble :
Mais nous n'en sommes pas sres...
A ce moment, elles aperurent leur petit frre qui venait au-
devant d'elles. Leur petit frre s'appelait Pierrot ; il n'avait que
quatre ans.
Elles se mirent sauter autour de lui, en criant pour le
taquiner :

123
Nous sommes peut-tre laides comme Pierrot ! laides comme
Pierrot !...
Pierrot rpondit :
Je suis laid, mais je suis fort !
Il prit un petit caillou et le porta firement, bras tendu, en
renversant la tte en arrire. Comme il marchait ainsi, sans
regarder terre, il mit le pied dans une rigole et tomba sur le
nez !
Il se fit un peu mal. Mais il ne voulut pas laisser voir qu'il avait
envie de pleurer. Il se releva donc trs vite et se mit sauter
comme un lapin en criant :
Je suis leste, moi ! Je suis leste !
Puis il chanta :
Tralala ! Lala ! Lala ! Tralala !...
Malgr tout, il avait les yeux pleins de larmes.
Alors Jeannette et Margot dirent, pour lui faire oublier son
mal :
Puisque tu es si leste et que tu chantes si bien, donne-nous
la main et dansons une ronde !

MOT EXPLIQU. U n e giboule est I. Pierrot prit un ... et le porta ...


une pluie soudaine, souvent mle bras tendu. Il renversait ... en
de neige ou de grle. arrire et marchait sans ... terre.
Il arriva qu'il mit le pied ... et
EXERCICES. I. Trouver les 8 pre- tomba ...
miers verbes au temps pass.

124
RONDE D'AVRIL
Air populaire.

ME promenant <3i - man - c he, vive l'avril Me

pro me nant di - man che, vive l'avril ! Di manche au

gai vallon, vi-ve l'avril et P ques' Di-mancheau

gai vallon, rtye <?e#e jtzw - on

Me promenant dimanche, (bis)


Vive l'avril !
Dimanche au gai vallon,
Vivent l'avril et Pques !
Dimanche au gai vallon,
Vive cette saison !
125
Je vis, sur une branche, )
Vive l'oiseau ! j
Dans un nid, trois pinsons,
Vivent l'oiseau, l'oiselle !
Dans un nid, trois pinsons
Vivent les oisillons !

J'approchai mon oreille,


Vivent les nids !
En levant le menton,
Vivent les nids de merles !
En levant le menton,
Vivent les moinillons !

Vous tes la plus belle !


Vivent les bois !
Dit le premier pinson,
Vive la tourterelle !
Dit le premier pinson.
Vivent les beaux pigeons !
S

Vous tes la plus laide !


Vivent les eaux !
Dit le second pinson,
Vivent les eaux qui chantent !
Dit le second pinson.
Vive le doux gazon !

J'coutai le troisime
Vivent les prs !
Avec plus d'attention,
Vivent les pquerettes !
Avec plus d'attention.
Vivent les papillons !

Mais un grand vent d'orage


Vive le vent !
Emporta sa chanson,
Vive le vent qui vole !
Emporta sa chanson.
Vive le vent fripon !

Depuis, j'coute encore,


Vive le bleu !
Au long des verts buissons,
Vive le bleu pervenche !
Au long des verts buissons.
Vive le vert des joncs !
J'coute sous les branches, j
Vivent les fleurs ! j
Pour savoir, oui ou non,
Vivent les fleurs nouvelles !
Pour savoir, oui ou non,
Vivent les liserons !

Si je suis belle ou laide,


(bis)
Vive le son !
Laide comme un garon !
Vive le son des rires !
Laide comme un garon !
Vive notre chanson !

Cette ronde peut tre chante avec solo (vers 1, 2, 3 et 4) et chur


(rptition des vers 1 et 2 ; vers 5 et 6). On peut aussi la chanter en rp-
tant, chaque couplet, le mme refrain.

128
C'tait en Afrique franaise, sur la rive droite du Congo, au
village ngre de Kilindji.
Le Congo est un trs grand fleuve. Nul fleuve au monde, except
l'Amazone, ne roule autant d'eau que le Congo. Il a, par endroits,
douze kilomtres de large et sa profondeur dpasse souvent dix
mtres. C'est qu'il pleut beaucoup dans les rgions tropicales

CONTES DES C E N T UN MATINS 5


qu'il traverse ! A la saison des pluies, le Congo dborde et inonde
les pays environnants. A la saison sche, il rentre dans son lit,
mais ses bords restent couverts de marcages, de petits lacs, de
fosss bourbeux.
Le village de Kilindji tait bti sur un plateau, non loin du
fleuve. D'un ct du village, il y avait donc des marcages, peupls
de crocodiles 1 et d'hippopotames *. De l'autre ct, l'extrmit
du plateau, commenait la fort quatoriale, tantt touffue, tantt
coupe de plaines herbeuses ; l'immense fort o vivaient des
singes, des antilopes % des serpents, des lphants, des panthres 4
et des lions.
Le village de Kilindji comprenait une trentaine de cases
habites par des ngres. Ces ngre* vivaient assez misrablement.
Ils cultivaient un peu de mil, pchaient et chassaient. Ils recueil-
laient la sve des lianes et des arbres caoutchouc. Le caoutchouc
brut qu'ils rcoltaient ainsi, ils le vendaient des marchands
europens. Ils changeaient aussi des dfenses d'lphants et des
dents d'hippopotames contre des armes, des toffes de couleur
voyante, des bracelets et des colliers.
Les ngresses pilaient le mil ; elles levaient des poules, des
canards et de toutes petites chvres de race africaine.
Les ngrillons jouaient, criaient, se roulaient dans la poussire,
devant les cases.
Dans la premire case, du ct des marcages, vivait le terrible
Bambouno.

MOTS EXPLIQUS. 1. L e s croco- d'Asie. 5. Une case est une petite


diles ressemblent d'normes l- maison.
zards ; ils vivent dans les cours
d'eau des pays chauds. 2. Les hip- EXERCICES. I. Copier le deuxime
popotames sont de gros mammifres alina en soulignant les verbes au
peau trs paisse qui vivent dans prsent de l'indicatif.
les cours d'eau et les marcages de II. Les occupations des ngres.
Les ngres cultivent .... En outre ils
l'Afrique centrale. 3. Les anti-
pchent et ils .... Ils ... la sve des ...
lopes ressemblent des chvres ou et des .... Ils ... des marchands
des chevreuils ; il y en a de nom- europens le ... qu'ils rcoltent ainsi.
breuses espces. - 4. Les panthres Ils changent des dfenses d' ... et
sont des btes froces d'Afrique et des dents d'... contre des ....

130
2
Bambouno tait un ngrillon d'une dizaine d'annes. Il avait
de grosses lvres, des cheveux crpus, la peau noire comme une
nuit sans lune. Il n'y avait, pour clairer son visage, que le blanc
de ses yeux et ses dents, qui taient fortes et bien plantes.
Bambouno avait de fortes dents blanches et il savait s'en servir.
Qu'on lui offrit une galette de mil, une banane crue ou grille, un
poisson des marcages ou un gigot d'antilope il se sentait toujours
un merveilleux apptit.
11 ne reculait mme pas devant la chair crue. Une ngresse
tuait-elle un canard ou un chevreau ? Bambouno accourait, en se
passant la langue sur les lvres ; et c'est alors qu'il fallait voir
tourner le blanc de ses yeux !
Avec un pareil apptit, il ne pouvait manquer d'tre gros et
gras et d'avoir un ventre rondelet. Il en tait fier. Il tonnait les
autres ngrillons par ses tours de force ; aucun d'eux n'osait lutter
avec lui.
D'ailleurs il n'tait pas seulement fort : il tait galement trs
brave.
Il l'assurait, tout au moins...
Personne, vrai dire, n'avait jamais eu la preuve de cette
bravoure, mais comment n'y pas croire ? Bambouno ne cessait de
dfier toutes les btes froces des marcages et de la fort !
Il disait, en se frappant la poitrine :
a Laissez passer le clbre Bambouno qui n'a pas son pareil
au Congo !
En entendant d'auaai fires paroles, les autres ngrillons
n'avaient qu' s'carter pour lui laisser le chemin libre.
Lorsque Bambouno allait jusqu' la lisire de la fort ou des
marcages, il racontait, au retour, de terribles aventures.
Quelquefois, il chantait une chanson de guerre.
Lus autres ngrillons ne comprenaient rien aux couplets de cette

131
chanson, mais le refrain en tait fort clair. Le refrain tait
celui-ci :
M'panpahi riri Kilindji !
M'panpahou rourou dodo !

Cela voulait dire que le chanteur tait le plus terrible guerrier


du village de Kilindji et qu'il ne craignait rien ni personne, cent
lieues la ronde.
Et les autres ngrillons frissonnaient en coutant le terrible
Bambouno chanter son refrain de guerre.

EXERCICES. I. Conjuguer au pr- prs ... ans. Sa peau tait aussi ...
sent de l'indicatif : 1* Avoir les qu'une nuit .... Il avait de ... lvres ;
dents blanches ; 2 Etre gros et ses cheveux taient .... Le blanc
gras. de ... et ses dents clairaient son ....
II. Portrait de Bambouno. Bam- Les dents de Bambouno taient ....
bouno tait un ... ; il avait peu

La mre de Bambouno levait des canards qui allaient barboter


dans les marcages. Un jour, il arriva que plusieurs de ces canards
furent happs 1 par un crocodile.
Les ngrillons dirent entre eux :
Bambouno va srement couper le crocodile en petits mor-
ceaux.
Et Bambouno dclara, en effet :
Je tuerai le crocodile avant le coucher du soleil !
Les autres ngrillons voulaient l'accompagner pour voir
comment il s'y prendrait. Mais il leur dit :
Quand je vais combattre les btes froces, je veux tre seul !
Si l'un de vous tait mang par les crocodiles, que diraient ses
parents ?
Les autres ngrillons frmirent.
Bambouno prit un vieux sabre rouill qu'un marchand europen
avait donn son pre et il s'en alla, tout seul, vers les marcages.
132
. je monterai sur le dos du crocodile, je lui passerai
une corde entre les mchoires...
Bientt ses camarades le perdirent de vue ; mais ils l'entendirent
qui chantait :
M'panpahi riri Kilindji !
M'panpahou rourou dodo !

Sa voix ne tremblait pas du tout ! Ses camarades pensrent :


Quel sang-froid ! Quelle bravoure ! Sauve-toi vite, pauvre
crocodile ! Le terrible Bambouno t'a dclar la guerre ! b
Au coucher du soleil, Bambouno revint au village. Tous les
ngrillons l'entourrent.
Eh bien ! As-tu tu le crocodile ?
Bambouno rpondit tranquillement :
J'ai vu trois crocodiles : j'ai laiss la vie au plus petit et j'ai
tu les deux plus gros.
Comment as-tu fait, Bambouno ?
Oh ! de la faon la plus simple ! Je leur ai coup la tte et
la queue. Deux coups de sabre pour l'un, deux coups de sabre
pour l'autre : ce n'est pas une affaire !
Nous irons voir les deux crocodiles en six morceaux !
s'crirent les ngrillons.
Inutile de vous dranger, dit Bambouno, car, les six mor-
ceaux, je les ai jets au fond de l'eau. D'ailleurs vous pourriez
rencontrer le troisime crocodile : il a de belles dents et il man-
gerait chacun de vous en une bouche.
Mais pourquoi ne l'as-tu pas tu, celui-ci ? Tu as donc eu
peur de lui !
Qu'ai-je entendu ? s'cria, d'une voix menaante, le terrible
Bambouno. J'aurais eu peur d'un crocodile, moi ! Quel est celui
qui a os dire cela ?
Personne ne rpondit. Et Bambouno continua en ces termes :
Si je n'ai pas tu ce jeune crocodile, c'est que j'aurai besoin
de lui, un de ces jours. Je veux aller chasser les hippopotames,
au milieu des marcages. Pour cela, je monterai sur le dos du
crocodile, je lui passerai une corde entre les mchoires afin de le
diriger et, de la sorte, je traverserai facilement les marcages.
Les autres ngrillons restrent bouche be en entendant cela.
134
Puis ils s'en allrent vers leurs cases. Ils se disaient, les uns aux
autres :
Ce terrible Bambouno n'a pas son pareil au Congo !

MOTS EXPLIQUS. 1. U n croco- l'imparfait de l'indicatif : Elever


dile saisit brusquement les canards des canards.
dans sa gueule : les canards furent II. La chasse aux hippopotames.
happs. 2. Rester bouche be, Moi, dit Bambouno, un de ces
c'est rester la bouche ouverte sous jours, je veux aller .. les ... au mi-
l'effet de Ptonnement. lieu des .... Je monterai sur le ... du
jeune .... Je le dirigerai avec une ...
EXERCICES. I. Relever dans le que je lui passerai .... De la sorte,
l " alina les deux verbes qui sont je ... les marcages.
l'imparfait de l'indicatif. Conjuguer

A quelques jours de l, un chevreau s'loigna du village et s'en


alla brouter les pousses tendres de la fort. Une panthre le sur-
prit, l'trangla et le dvora.
Les ngrillons pensrent aussitt :
c< Bambouno va srement tuer la panthre !
Et, en effet, Bambouno prit son sabre pour aller tuer la pan-
thre. Personne n'eut la permission de le suivre. Il disparut
bientt derrire une haie d'arbrisseaux ; mais on entendait encore
son chant de guerre :

M'panpahi riri Kilindji !


M'panpahou rourou dodo !
Et les ngrillons disaient entre eux :
Ah ! Ah ! Panthre !.,. Tu ne sais pas ce qui t'attend !...
Bambouno est parti ta recherche avec son grand sabre. Oh ! Oh !
Tu as mang ton dernier chevreau !
Au coucher du soleil, Bambouno n'tait pas de retour. Les
ngrillons commenaient s'inquiter, quand il parut enfin, son
sabre sous le bras. Il avait les yeux gonfls, comme s'il venait de
se rveiller aprs un long somme. Mais personne n'y fit attention
parce que Bambouno avait, en outre, Pair trs mcontent.

135
Pourquoi es-tu mcontent, Bambouno ? n'as-tu donc pas tu
la panthre ?
J'ai tu la panthre, quatre gros serpents et un norme
rhinocros l . Mais un lphant et un lion m'ont chapp ; c'est
pourquoi je suis mcontent.
Les ngrillons poussrent des cris d'tonnement. Puis ils dirent :
Bambouno ! Bambouno ! Raconte-nous tes aventures dans la
fort !
Mes aventures sont peine croyables, dit le terrible Bam-
bouno. D'abord, j'ai donc tu la panthre : je l'ai attrape par
la queue, je l'ai fait tournoyer et je lui ai fracass la tte sur un
tronc d'arbre. Ensuite j'ai coup en morceaux quatre serpents
pythons 2 qui voulaient m'avaler. Ensuite je me suis trouv devant
un lphant... S'il avait eu de grandes dfenses, je l'aurais tu.
Comme c'tait un jeune, j'ai voulu l'apprivoiser. J'ai cach mon
sabre derrire mon dos et je lui ai chatouill le bout de la trompe
avec un brin d'herbe. Mais il a eu peur et il s'est sauv. Alors,
moi, pour le rattraper, j'ai mont sur le dos d'une girafe'.
Ce n'est pas possible ! s'crirent tous ensemble les
ngrillons. Comment as-tu fait, Bambouno, pour monter sur le
dos d'une girafe ?
Cela, dit Bambouno, je vous l'expliquerai quand j'aurai
repris des forces. Car vous n'avez pas l'air de songer que, si vous
tes rassasis de mil et de bananes, je n'ai rien mang depuis ce
matin, moi !
cartant les ngrillons qui l'entouraient, le terrible Bambouno
se dirigea vers la case de ses parents.

MOTS EXPLIQUS. 1. L e rhinoc- 1 " alina, les verbes au pass sim-


ros est un grand mammifre d'Afri- ple (5) et, dans le rcit des aven-
que et d'Asie qui est arm d'une ou tures de Bambouno, les verbes au
de deux cornes sur le museau. pass compos (12).
2. Le serpent python est un serpent II. Les aventures de Bambouno.
d'Afrique, trs gros et trs long. D'abord, dit Bambouno, j'ai tu ....
3. La girafe est un animal d'Afrique Ensuite deux ... ont voulu m'avaler ;
qui a de longues jambes et un trs je les ai coups en .... Ensuite, j'ai
long cou ; elle atteint six mtres de voulu apprivoiser un .... Il a eu peur
hauteur. et il .... Alors, moi, pour le ... j'ai
mont sur ....
EXERCICES. I. Relever, dans le

136
Le lendemain matin, Bambouno continua le rcit de ses aven-
tures.
Donc, dit-il, je rencontrai une girafe. Elle baissa la tte pour
boire. Aussitt, je sautai califourchon sur son cou. Elle releva la
tte et je glissai jusque sur son dos. Puis je la fouettai et je la
fis courir la poursuite de l'lphant.
J'allais atteindre l'lphant lorsqu'un norme rhinocros me
barra la route. Je le tuai, de quatre coups de sabre. Il avait la
peau si paisse et si dure que je dus frapper trs fort. Voyez !
mon sabre est un peu brch.
Pendant que je tuais le rhinocros, l'lphant prenait de
l'avance. Je fouettai la girafe et j'tais encore sur le point
d'atteindre le fuyard, lorsque la route fut, de nouveau, barre.
Cette fois, c'tait un gros lion crinire rousse qui m'atten-

137
dait en rugissant. Je m'approchai, en cachant mon sabre derrire
mon dos. Le lion ouvrit la gueule pour me manger et moi je levai
mon sabre pour lui couper le cou. Malheureusement, quand il
vit mon sabre, le lion sauta en arrire et il alla se cacher au milieu
d'un fourr 1 .
Et moi, je fus oblig de revenir au village, parce que j'avais
faim.
Ayant ainsi racont ses aventures de la veille, Bambouno fit un
moulinet 3 avec son sabre et s'cria d'une voix terrible :
Avant ce soir, j'aurai rattrap l'lphant et tu le lion !
A ce moment, sa mre parut au seuil de sa case.
Bambouno ! dit-elle, veux-tu, bien vite, remettre ce sabre o
tu l'as pris ? Je t'avais dfendu d'y toucher !
Aussitt, Bambouno rapporta le sabre la case.
Le terrible Bambouno ne craignait pas les morsures d'un lion ;
mais il craignait les gifles...
Maintenant, dit la mre, au lieu de raconter tes camarades
des mensonges fous, tu vas me faire le plaisir de conduire les
chvres au pacage !

MOTS EXPLIQUS. 1. Un fourr II. La chasse au lion. Cette


est un bois trs pais o l'on pn- fois, dit Bambouno, je rencon-
tre difficilement. 2. Faire un trai ... ; il m'attendait en ... Je ca-
moulinet, c'est faire tourner rapide- chai mon ... et je m'approchai du ....
ment un bton, un sabre, etc... Il ... la gueule pour me manger et
moi, pour lui ... le cou, je levai
EXERCICES. I. Conjuguer au mon .... Malheureusement, le lion ...
pass simple : 1* Baisser la tte ; en arrire et il ... au milieu d'un
2* Sauter califourchon. fourr. >

Le terrible Bambouno prit une petite badine, pour conduire les


chvres au pacage.
Or, il y avait, dans le troupeau, un chevreau qui ne voulait pas
aller an pacage.

138
Il faut se figurer ce qu'est un chevreau du Congo. Les chvres
du Congo sont trs petites ; les chevreaux sont encore plus petits,
bien entendu. Le chevreau dont il s'agit n'tait pas plus gros
qu'un livre, mais il n'tait pas peureux et il avait assez mauvais
caractre. Ce jour-l, il avait donc dcid qu'il n'irait pas au
pacage...
Bambouno le frappa avec sa badine pour le faire avancer. Mais
voil que le chevreau se retourne, saute en l'air et vous donne un
bon coup de sa petite tte l'estomac de Bambouno !
Et Bambouno, surpris, tombe en arrire...
Pauvre petit chevreau ! pensrent les ngrillons ; le terrible
Bambouno va se relever et le rduire en bouillie !
Bambouno se releva, en effet, mais ce fut pour se sauver
toutes jambes en poussant des cris affreux :
Ae ! Ae ! Je suis perdu ! A l'aide ! A l'aide !
Les ngrillons n'en croyaient pas leurs yeux et leurs oreilles.
Ainsi, le terrible Bambouno fuyait devant un petit
chevreau !...
Les ngrillons comprirent enfin que Bambouno n'tait point le
brave des braves, mais le plus poltron de tous les poltrons.
Il n'avait tu ni crocodile ni panthre : au lieu de chasser les
btes froces, il avait, tout bonnement, fait la sieste dans les hautes
herbes.
A l'aide ! A l'aide ! criait Bambouno.
Il fuyait toujours, poursuivi par le chevreau qui lui donnait, de
temps en temps, un petit coup de tte dans les reins.
Les ngrillons battaient des mains et riaient gorge dploye.
Ils criaient :
Sauve-toi, terreur des crocodiles ! Tu es perdu, dpeceur
d'hippopotames et de serpents pythons ! Une bte te poursuit qui
a la taille de la girafe, la grosseur de l'lphant, le groin 1 du
rhinocros et les griffes du lion ! Sauve-toi ! Sauve-toi !
Et, pour se moquer de Bambouno, ils chantaient, tous ensemble,
le terrible refrain de guerre :

139
M'panpahi riri Kilindji !
M'panpahou rourou doido !

MOT EXPLIQU. 1. On appelle II. La dfaite de Bambouno.


groin le museau de certains ani- (Pass simple). Bambouno ... le
maux, comme le porc, le rhinocros. chevreau avec sa ... Le chevreau se
retourna, ... en l'air et ... un bon
EXERCICES. I. C o n j u g u e r l'im- coup de .... Bambouno. Celui-ci ... en
parfait et au pass simple de l'indi- arrire. Il se ... et se ... toutes
catif : Tomber en arrire. jambes en poussant ....

140
OUISTITI I
\
\
Cette histoire m'a t conte par un perroquet vert.
Le perroquet vert m'avait t donn par un marin. Le marin
avait achet le perroquet un Indien Peau-Rouge de l'Amrique
du Sud. L'Indien Peau-Rouge avait attrap le perroquet dans la
fort vierge, et il l'avait vendu pour s'acheter des gutres, parce
qu'il se mfiait des serpents sonnettes .
III
Donc, me dit ce perroquet, cela s'est pass l-bas, eu Am-
rique du Sud, dans la fort vierge, tu sais bien ! l'immense fort
du bassin de l'Amazone. Cela s'est pass, exactement, sur la rive
gauche d'un affluent de la rive droite de l'Amazone.
En ce pays, il y a la rivire et puis, de chaque ct, la fort.
Partout c'est la mme chose : la rivire, la fort ; la fort, la
rivire... Et c'est tout.
La rivire appartient aux tortues gantes et aux camans \ Je
ne parle pas des poissons : on ne les voit presque jamais.
La fort est le royaume des fourmis rouges, des serpents petits
et gros, venimeux ou non des jaguars \ des oiseaux, des ouistitis
et de diffrentes autres btes dont je parlerai une autre fois.
Les bords de la rivire appartiennent toutes les btes de la
fort et des eaux.
Les ouistitis sont de petits singes queue enroule, tu sais bien !
des singes que l'on voit toujours suspendus quelque branche,
par une de leurs quatre mains.
Ils ne sont pas mchants du tout, mais ils veulent tout voir, tout
savoir, toucher tout et ils font des niches. Quand les serpents
boas digrent, quand les jaguars font la sieste, les ouistitis leur
jettent de? choses sur la tte. Ils agissent de mme avec les tortues
gantes et les camans. Et toutes ces grosses btes orgueilleuses ne
sont pas contentes, cela se comprend !
Maintenant, coute bien ! Je te dirai l'histoire d'un jeune
ouistiti qui tait beaucoup plus curieux que tous les ouistitis de
toutes les forts d'Amrique.
Sa mre disait :
Il me fera mourir d'inquitude : jamais je n'ai vu son
pareil !
Mais elle tait quand mme trs fire de lui.
Et le petit pre ouistiti disait aussi :
Il n'a pas son pareil dans la fort. Il est le ouistiti des ouis-
titis !

MOTS EXPLIQUS. L.L .ES serpents anneaux de leur queue font comme
sonnettes sont des serpents trs un bruit de sonnettes. 2. Or
venimeux. Quand ils rampent, les appelle camans les crocodiles des
fleuves d'Amrique. 3. Les jaguars vivent en Ce sont de petits .... On
sont les panthres de l'Amrique. les voit toujours suspendus ... par ....
Les ouistitis veulent toucher
EXERCICES. I. Relever deux tout. Ils ne sont pas ... mais ils
verbes au futur. Conjuguer au futur : font des ... aux serpents boas, aux ...,
Parler des btes de la forit. aux ..., et aux ....
II. Les ouistitis. Les ouistitis

2
Le jeune ouistiti tait cent fois plus curieux que les autres singes
qui l'taient dj beaucoup, cependant !
Il observait tout ce qu'il voyait et il demandait des explications
sur ce qu'il ne comprenait pas.
Il sut, trs vite, tout ce que savaient les vieux ouistitis. Mais
cela ne lui parut pas suffisant. Et il se mit apprendre tout ce que
savaient les serpents, tout ce que savaient les jaguars, tout ce que
savaient les tortues, les camans, les fourmis rouges, tout ce que
savaient toutes les btes sans plumes qui venaient sur les bords de
la rivire.
Il observait et interrogeait les btes froces quand elles avaient
bien mang, afin de n'tre pas mang lui-mme. Il leur posait tant
de questions qu'elles finissaient toujours par se fcher. Les boas
dressaient leur tte plate, les jaguars allongeaient leurs griffes, les
camans faisaient claquer leurs mchoires.
Tu nous impatientes, avec tes comment et tes pour-
quoi sans fin ! Il t'arrivera malheur, ouistiti des ouistitis !
Quand le jeune ouistiti eut appris tout ce que savaient toutes
les btes sans plumes, il voulut apprendre tout ce que savaient les
oiseaux. Il interrogea les oiseaux gros bec et les oiseaux bec
fin, les oiseaux verts, les oiseaux jaunes et les oiseaux bleus, les
pattus et les hupps, les chanteurs et les siffleurs, les bons et les
mchants, ceux qui marchent, ceux qui sautillent, ceux qui
grimpent, ceux qui nagent.
Et il finit par savoir tout ce que savaient toutes les btes de la
rivire et de la fort. Il tait le plus savant du pays de l'Amazone.
143
Il ne craignait plus rien des btes les plus froces parce qu'il
connaissait tous leurs secrets.
Un jour, des oiseaux inconnu vinrent se poser la cime des
arbres gants de la fort. C'tait des oiseaux de passage, tu sais
bien ! de ces oiseaux qui vont d'un pays l'autre, suivant la
saison.
Le jeune ouistiti les interrogea pour connatre aussi leurs
secrets.
Les oiseaux de passage lui apprirent bien des choses nouvelles,
car ils avaient vu les deux Amriques. Ils taient alls, au nord,
jusqu'aux tats-Unis dont ils avaient vu les grandes villes. Au
sud, galement, ils taient alls trs loin : ils parlaient des champs
de cafiers du Brsil, des troupeaux innombrables de la Rpu-
blique Argentine, des vautours 1 et des lamas 2 des montagnes.
Mais surtout, dans leurs discours, revenait tout moment le
nom des hommes...
Or nulle bte de la fort ne connaissait les hommes. Et le ouistiti
demanda :
Qu'est-ce que c'est donc, que les hommes ?
Les oiseaux de passage rpondirent :
Tu vas le savoir bientt, car une vingtaine d'entre eux
viennent justement, en bateau, sur la rivire. Ils s'tabliront sans
doute par ici et il y aura de grands changements. Mfiez-vous,
btes de la fort vierge ! Mfie-toi, ouistiti des ouistitis ! Car les
secrets des hommes sont les secrets des secrets !

MOTS EXPLIQUS. 1. Les vau- verbes qui sont l'indicatif. (Ex. : Il


tours sont de grands oiseaux de observerait et interrogerait...)
proie semblables aux aigles. II. Les oiseaux de passage. Un
2. Les lamas sont des ruminants qui jour, des oiseaux de passage vin-
vivent dans les montagnes de l'Am- rent .... Comme il avait vu les
rique du Sud et que l'on lve pour deux ..., ils apprirent au ... bien des
leur lait et aussi pour leur laine. choses nouvelles. Ils avaient vu
les ... des Etats-Unis, les ... du Brsil,
EXERCICES. I. C o p i e r le 4 ' ali- les ... de la Rpublique Argentine,
na en mettant au conditionnel les les ... et les ... des montagnes.

144
Il interrogea les oiseaux gros bec et les oiseaux
bec fin, les oiseaux verts...
10

Le jeune ouistiti sauta de branche en branche afin d'aller


annoncer la nouvelle ses parents. Puis il alla vers les tortues qui
venaient pondre leurs oeufs dans le sable chaud, au bord de la
rivire.
a Mfiez-vous ! leur dit-il. Les hommes vont venir sur un
bateau : ils s'tabliront ici et il y aura de grands changements.
Mfiez-vous, tortues !
Les tortues rpondirent :
Nous sommes les tortues gantes des rivires et des sables et
les hommes ne nous feront pas changer nos habitudes. Nous nous
moquons des hommes !
Le jeune ouistiti alla trouver les camans qui dormaient au soleil
sur la rive ; il alla trouver les jaguars qui rdaient la lisire de
la fort ; il alla trouver les serpents boas qui rampaient dans les
hautes herbes ou qui se suspendaient aux branches, la tte en bas,
afin de surprendre leur proie. Il alla trouver toutes ces btes
terribles et il leur dit :
Les hommes viennent sur un bateau : mfiez-vous !
Mais les boas, les jaguars et les camans lui rpondirent :
Nous nous moquons des hommes ! Si les hommes viennent
ici, nouB les mangerons, voil tout ! Et, pour nous ouvrir l'apptit,
nous te mangerons tout d'abord, toi, ouistiti des ouistitis !
Le jeune ouistiti alla avertir enfin les fourmis rouges ; mais les
fourmis rouges, qui taient redoutables par leur nombre et leur
acharnement rpondirent aussi :
Nous nous moquons des hommes !
Alors le jeune ouistiti monta se rfugier, avec sa famille, la
cime des plus grands arbres.
Bientt, les hommes arrivrent. Ils dbarqurent sur la rive,
avec des outils et des armes.
Des tortues et des camans se chauffaient au soleil, sur le sable.
146
Les camans firent claquer leurs horribles mchoires et voulurent
dvorer les hommes. Les hommes turent presque tous les camans
et poussrent leurs cadavres la rivire.
Les tortues ne voulurent point se dranger et elles essayrent,
elles aussi, de mordre les hommes. Les hommes les renversrent
sur le dos, les turent et brisrent leur carapace afin de se nourrir
de leur chair.
Les tortues et les camans qui purent s'chapper plongrent

bien vite dans la rivire et se gardrent de revenir ou mme de


montrer seulement leur museau.
Les hommes levrent des abris pour s'y rfugier pendant la
nuit.
Les fourmis rouges vinrent les y attaquer par bandes innom-
brables. Mais les hommes mirent le feu aux herbes et brlrent les
fourmis rouges.
Le roi des jaguars poussa un rugissement terrible et dit aux
hommes :

147
Je vous dclare la guerre ! je viendrai avec tout mon peuple
et vous serez dvors.
Un homme prit sa carabine 2 et s'avana, tout seul. Quand il fut
bonne porte, il tira et tua le roi des jaguars. Et tous les autres
jaguars se sauvrent, l'chin basse.
Alors le roi des serpents boas poussa un sifflement et dit aux
hommes :
Je vous dclare la guerre ! Tout mon peuple est rassembl
derrire moi : vous serez touffs et avals jusqu'au dernier.
Et le roi des boas, qui tait un serpent gigantesque, se mit
ramper vers les abris des hommes. De temps en temps, il sifflait,
en dressant sa tte plate ; ses terribles anneaux luisaient au-dessus
des herbes.
Toutes les btes de la fort s'approchrent, pour voir le roi des
boas touffer les hommes. Mais l'homme qui avait tu le jaguar
prit sa carabine, visa le serpent la tte et le tua.
Les autres boas se sauvrent, rampant toute vitesse vers les
profondeurs des fourrs.
Toutes les btes de la rivire et de la fort se mirent trembler
et se dsesprer. Oui, toutes ! Sauf, pourtant, le ouistiti des
ouistitis.

M O T S EXPLIQUS. 1. M o n t r e r de II. La guerre entre les boas et les


l'acharnement, c'est lutter sans ja- hommes. Le roi des serpents boas
mais se lasser, ni songer cder. dclara ... aux hommes. Tout son
2. Une carabine est un fusil court et peuple tait .... Le roi des boas se
lger. mit ... vers .... On voyait luire
ses ... au-dessus des .... Mais un
EXERCICES. I. Conjuguer l'im- homme, arm d'une ... visa ... et
pratif : sauter de branche en le .... Les ... se sauvrent toute
branche, venir sur un bateau, se vitesse.
mfier.

Les hommes, qui s'taient tablis au bord de la rivire, commen-


crent travailler. Les uns taient des chercheurs d'or, tu sais
148
bien ! Ils cherchaient l'or dans les sables de la rivire. Leur pr-
sence terrifiait les tortues et les camans.
Les autres s'en allaient dans la fort, la recherche des arbres
caoutchouc. Les boas et les jaguars tremblaient sur leur passage.
Rien ne semblait impossible aux hommes. Depuis leur arrive,
les btes ne se sentaient plus nulle part en scurit.
Or, le jeune ouistiti, qui savait tout ce que savaient toutes les
btes de la rivire et de la fort, voulut apprendre aussi les secrets
des hommes. Il les regardait de loin, les suivait, imitait leurs
gestes.
Comme les hommes ne lui faisaient point de mal, il s'approcha
plus prs d'eux. Un jour, enfin, il s'aventura jusqu' leurs abris.
Et l'un des hommes celui, justement, qui avait tu le roi des
boas et le roi des jaguars, s'cria en riant :
Bonjour, petit ouistiti ! Avance la patte si tu veux que nous
soyons camarades !
Il tendait un fruit au ouistiti. Le ouistiti prit le fruit et le
mangea tranquillement, en compagnie des hommes. Puis il regagna
la cime des arbres.
Le lendemain, il revint. Les hommes faisaient cuire leur repi.
sur un grand feu. De tous les secrets des hommes, ce qui
paraissait le plus effrayant aux btes de la fort tait, prcis-
ment, le feu.
Nanmoins, le ouistiti, qui voulait absolument s'instruire,
approcha du feu. Il osa mme prendre en sa main une branche
allume et il attisa le feu, comme il avait vu faire aux hommes.
Les btes de la fort et de la rivire, qui regardaient, de loin,
n'en croyaient pas leurs yeux ; elles taient stupfaites 1 de tant
d'audace.
Tous les jours qui suivirent, le jeune ouistiti visita le campement
des hommes. Il devint leur ami. Les hommes le caressaient et lui
donnaient des friandises. Lorsqu'ils allaient travailler le long de
la rivire ou dans la fort, l'un d'eux prenait le ouistiti sur son
paule et l'emportait jusqu'au chantier.
Le jeune ouistiti n'apprit point tous les secrets des hommes car,
pour les btes, les secrets des hommes sont les secrets des secrets.

149
Il apprit nanmoins beaucoup de choses qu'il enseigna, son tour,
dans la fort.
N'essayez pas de lutter contre les hommes ! disait-il aux btes
froces. Tenez-vous bonne distance pour ne pas les gner.
Et il disait encore :
Les hommes sont beaucoup moins mchants que vous ne le
croyez. Si vous ne leur faites pas de mal, ils vous laisseront
tranquilles.
Toutes les btes l'coutaient parce qu'il tait le plus savant de
la fort. Grce lui, elles retrouvaient le bonheur, dans la paix
et la scurit.
Lorsque les hommes remontrent sur leur bateau pour aller
travailler plus loin, toutes les btes choisirent, pour roi, le ouistiti
des ouistitis.
Elles le choisirent pour roi parce qu'il tait le plus savant de la
fort et parce que son savoir avait t plus utile que l'acharnement
des fourmis, la force des boas, la frocit des jaguars et des
camans.
Il rgna sous le nom de Ouistiti F r .

MOT EXPLIQU. 1. Etre stup- Un jour le jeune ouistiti ... jusqu'aux


fait, c'est tre trs surpris, trs abris des .... L'un des hommes lui
tonn. tendit un .... Le ... mangea tranquil-
lement ... en compagnie des hommes.
EXERCICES. I. Mettre l'imp- Le lendemain, il osa prendre ... et il
ratif les verbes du premier alina, attisa ....
II. Le ouistiti chez les hommes.

150
LE PETIT POISSON VAGABOND

Ce petit poisson naquit, un matin de printemps, dans un


ruisseau des Vosges, parmi des herbes d'eau que le courant
peignait comme des cheveux. Lorsqu'il sortit de l'uf, il n'tait
gure plus gros qu'un brin de fil.
Il avait plusieurs centaines de frres, qui taient ns quelques
151
heures ou quelques minutes avant lui. Tous ces petits brins de fil
se tenaient au milieu du ruisseau, serrs les uns contre les autres
et la bouche ouverte.
Le courant leur apportait manger. Ce n'taient pas de grosses
bouches que le courant leur apportait ainsi, mais des dbris de
feuilles, des poussires flottantes, des grains de pollen \ toutes
sortes de choses peu prs invisibles. Pour le moment, cela suffi-
sait les nourrir et ils n'avaient pas se dranger.
Or, ds les premiers jours de sa vie, le petit poisson dernier-n
donna des inquitudes sa mre. Pendant que les autres se tenaient
bien sages, bien aligns, lui ne demeurait jamais sa place. S'il
tait au milieu du ruisseau, il voulait tre sur le bord ; s'il tait
droite, il voulait passer gauche. Et, souvent, il allait se placer
devant ses frres, tout seul au milieu du courant.
Sa mre pensait :
Je crains que ce dernier-n n'ait la cervelle un peu lgre
et le caractre mal fait.
Au bout de quelques semaines, les petits poissons avaient dj
grossi. Leurs nageoires avaient pris de la force. Ils taient capables
de chercher eux-mmes leur nourriture, sans attendre que le
courant la pousst dans leur bouche. Cependant ils demeuraient
encore presque toujours ensemble. Seul, le poisson dernier-n
s'cartait, tout moment, de ses frres.
Un matin, il dit sa mre :
Je ne suis pas mon aise en ce ruisseau. Je veux aller vivre
ailleurs !
Quelle folie ! rpondit la mre. On ne rencontre, ici, aucun
de ces brochets froces qui dvorent les petits poissons comme toi.
La vie est tranquille en ces parages, la nourriture abondante,
l'eau limpide et saine. Il faut tre bien exigeant pour en demander
davantage !
Le petit poisson reprit, en gonflant orgueilleusement ses oues 2 :
Pour un nageur comme moi, le ruisseau est trop troit. Au
moindre lan que je prends, je vais me cogner le museau, soit
contre la rive droite, soit contre la rive gauche. C'est intol-
rable !... Je m'en vais ! Adieu !

152
Rien ne put le retenir. Il s'en alla au fil de l'eau, tout seul.

MOTS EXPLIQUS. 1. Le pollen du 1er groupe (infinitif termin par


est une sorte de fine poussire jaune er).
qui se trouve dans les fleurs. II. Le repas des petits poissons.
2. Les oues sont les fentes qu'un Les ... ne se drangeaient pas pour...
poisson a de chaque ct de la tte leur nourriture. Ils se tenaient, la
et par o passe l'eau ncessaire sa bouche ouverte .... Le courant ne
respiration. leur ... de grosses bouches, mais
toutes sortes de ... par exemple, des
EXERCICES. I. Trouver 10 verbes dbris de .... des .... des ....

Le ruisseau se jetait dans un lac des Vosges. Le petit poisson


arriva dans ce lac.
L, il pouvait prendre librement ses bats sans aller se heurter
aux rives. Il fut, d'abord, tout joyeux. Il s'amusait se laisser
couler la tte en bas, jusqu' la vase du fond, puis il remontait
comme une flche la surface, o il faisait des pirouettes. Il lui
arrivait mme de sauter en l'air, quand il voulait tonner les
autres poissons par ses tours d'agilit.
La nourriture ne manquait pas. Les brochets taient rares, les
pcheurs, maladroits. Les poissons du lac devenaient gros et gras
et la plupart d'entre eux vivaient trs vieux. O trouver des eaux
plus agrables habiter ?
Le petit poisson, pourtant, ne tarda pas dclarer que tout
n'tait pas pour le mieux dans le plus beau des lacs. Il avait fait
la connaissance d'une grosse carpe qui vivait sagement en eau
profonde. Un jour, il lui dit :
Je sens que je ne suis pas n pour vivre dans ce lac. Je veux
aller ailleurs !
Quelle folie ! dit la vieille carpe. Manque-t-il donc tant de
choses ton bonheur ?
Ce qui me manque surtout, rpondit-il, c'est un courant
rapide contre lequel on puisse s'amuser lutter. Un nageur tel

153
que moi ne saurait s'accommoder de ces eaux calmes. Tout compte
fait, j'tais plus heureux dans le ruisseau natal.
C'est possible ! reprit la vieille carpe. Mais, alors, pourquoi
l'as-tu quitt ? Sache bien mon petit, que l'on n'a jamais tout ce
que l'on voudrait. Il n'y a pas de bonheur parfait. Mais il faut
savoir se contenter de son 6ort ; surtout quand on n'est pas plus
plaindre que tu ne l'es...
Dj, le petit poisson ne l'coutait plus.
Adieu ! Adieu !... Je mourrais d'ennui dans ce lac. Je vais
la recherche des eaux vives 1 !
Il traversa le lac et s'engagea dans la rivire o le lac se dver-
sait. Il suivit cette rivire et arriva dans un grand fleuve, large
et profond : la rivire tait un affluent 2 du Rhin.

MOTS EXPLIQUS. 1. Des eaux cipe prsent des verbes du second


vives sont des eaux courantes. alina.
2. On appelle affluent d'un fleuve ou II. Les poissons du lac. Les
d'une rivire, un cours d'eau qui poissons du lac devenaient ... parce
vient mler ses eaux celles de ce que la nourriture .... La plupart
fleuve ou de cette rivire. d'entre eux ... parce que les bro-
chets taient ... et les pcheurs ....
EXERCICES. I. Donner le parti- Les eaux du lac taient ... habiter.

Le Rhin, d'une rive l'autre, tait presque aussi large que le


petit lac des Vosges ; son courant, par endroits, taf; presque
aussi rapide que le courant du ruisseau. Le petit poisson trouva,
tout d'abord, que tout tait pour le mieux dans le plus beau des
fleuves.
Mais il y avait, sur le Rhin, de nombreux et grands bateaux qui
agitaient l'eau sur leur passage. Le petit poisson n'avait vu, sur
le lac, que de lgres barques rames. Les grands bateaux
l'effrayrent, d'abord ; puis ils l'agacrent.
Cette nouvelle existence ne pouvait durer longtemps. ,
Un jour, le petit poisson dit une grosse tanche verdtre qui
vivait paisiblement au milieu du fleuve :

154
Comment pouvez-vous supporter le passage de ces grosses
choses flottantes ? J'admire votre patience !
La tanche rpondit :
Ces choses flottantes ne me gnent pas ! Ce sont des bateaux
qui vont vers la mer du Nord et qui emportent...
Qu'ils emportent ce qu'ils voudront ! interrompit le petit
poisson. Moi, je ne sui6 pas d'humeur supporter ce qui ne me
plat pas !... Adieu ! J'ai fini de vivre ici ! Je vous laisse avec vos
monstres flottants.
Il s'loigna, et, au premier confluent qu'il rencontra, il quitta
le Rhin.
Il nagea longtemps dans des canaux 1 et dans des rivires. Bien
des fois, il et pu s'arrter en des parages plaisants : mais il y
avait toujours quelque petite chose qui ne lui convenait pas et il
s'en allait plus loin.
Il arriva enfin dans un fleuve aux eaux lentes, au milieu d'une
trs grande ville. Il tait Paris, dans la Seine. Il pensa y
demeurer car, tant voyager, il s'tait puis de fatigue.

155
Mais il n'y tait pas depuis deux jours, qu'il dit :
L'eau me semble bien trouble par ici ! Cela n'est gure mon
got !
Des poissons de la Seine lui dirent :
Nous ne sommes pas si malheureux que tu crois !
Il rpliqua firement :
Tant mieux pour vous ! Mais je ne saurais vivre, moi, poisson
d'eau claire, dans un fleuve aussi malpropre ! Pour qui me pren-
drait* on ? Adieu ! Adieu ! camarades !
Et il reprit son voyage, nageant de toutes ses forces.

MOT EXPLIQU. 1. U n canal est II. Le petit poisson dans le Rhin.


un cours d'eau creus par les Le petit poisson se trouva,
hommes. Certains canaux suivent les d'abord, trs bien, car le Rhin
rivires ; certains vont d'une rivire tait ... et son courant, par endroits,
l'autre. presque aussi .... Mais il passait,
sur ..., de ... bateaux. Ces bateaux ...,
EXERCICES. I. Conjuguer au pr- d'abord, le petit poisson ; puis ils
sent, l'imparfait et au futur le
verbe finir (2 groupe).

Aprs avoir encore suivi canaux et rivires, le poisson vagabond


arriva dans un autre fleuve qui tait la Loire.
Le poisson vagabond n'tait plus un petit poisson. Il avait
beaucoup allong au cours de ses voyages, mais, hlas ! il n'avait
point engraiss !
Il voulut s'arrter dans la Loire, pour prendre du repos.
On tait la fin de l't. Les eaux de la Loire taient trs basses.
Loin de remplir tout le lit du fleuve, elles laissaient dcouvert
de nombreux lots de sable. Cependant, des poissons y vivaient
l'aise. Ils se contentaient de leur sort, en attendant les grandes
eaux des crues 1 d'hiver.
Mais le poisson vagabond dit :
Suis-je dans un fleuve ou dans une plaine de sable ? Que

156
d'autres s'accommodent de pareille existence ! Moi, qui ai nag
dans le Rliin et dans la Seine, j'ai d'autres ambitions !... Adieu !
poissons des sables !
Il remonta le cours de la Loire, s'engagea dans un canal et
arriva dans la Sane. A son got, la Sane tait trop lente ; il la
suivit jusqu' Lyon et l, il passa dans le Rhne. Il nagea long-
temps, longtemps, dans des eaux abondantes et claires. Cette fois,
il allait sans doute s'arrter... Mais non, le courant, prsent,
lui paraissait trop rapide !...
Il s'engagea encore dans un canal et passa dans la Garonne.
Dans la Garonne, ce fut le caractre des autres poissons qui lui
dplut !
Il nagea longtemps, longtemps ! Il nagea jusqu' Bordeaux,
jusqu' la Gironde et mme jusqu' l'Ocan. Mais, l, les eaux
sales le rendirent malade. Il devint maigre faire peur. Il
rebroussa chemin et gagna la Dordogne, puis un affluent de la
Dordogne.
Pas plus qu'ailleurs, il n'y trouva le bonheur parfait. Mais il y
trouva autre chose...
Il y trouva la mort !
Cela se passa un peu aprs le 15 juin. De nombreux pcheurs
taient venus sur les rives.
Il y avait un pcheur qui pchait l'pervier 2 : ce ne fut pas
lui qui prit le poisson vagabond.
Il y avait un pcheur qui pchait au carrelet11 : ce ne fut pas
lui qui prit le poisson vagabond.
Il y avait un pcheur la ligne qui piquait, l'hameon, des
grains cuits ou des vers de terre : ce ne fut pas lui qui prit le
poisson vagabond.

Le poisson vagabond, c'est moi qui l'ai pch...


J'avais piqu, sur l'hameon, une cerise rouge...,
une cerise rouge que j'avais cueillie...,
que j'avais cueillie sur un cerisier...,
sur un cerisier que j'avais plant...,
que j'avais plant au bout du verger.

157
Gare au maraudeur qui voudrait voler..
qui voudrait voler les cerises rouges...,
les cerises rouges de mon beau verger !
Pan ! Pan ! Pan sur le nez !

MOTS EXPLIQUS. 1. Lorsqu'une derniers alinas en soulignant, d'un


rivire ou un fleuve roulent beau- trait, les verbes du 1er groupe et de
coup plus d'eau que d'habitude, on deux traits les verbes du 3* groupe.
dit qu'il y a une crue. 2. L'per- II. Les pcheurs et le poisson
vier est un filet de pche qu'on jette vagabond. Ce ne [ut pas le
dans la rivire. 3. Le carrelet est pcheur qui pchait l'pervier qui
un filet carr qu'on plonge dans prit .... Ce ne fut pas non plus celui
l'eau et qu'on soulve au bout d'un qui ... au .... Ce ne fut pas davan-
instant. tage celui qui piquait ... des ... ou
des .... Qui donc a pch le ... ?
EXERCICES. I. Copier les deux C'est ... !

158
AVEC LE PCHEUR DE POISSONS FOUS

\ l

Lucien s'est lev avant le jour ; il s'est lev ds que le coq a


chant.
Son pre lui a promis de l'emmener la pche !
Lucien s'habille sans lumire, ttons et sans bruit. Puis il
attend, assis au pied de son lit. Son pre est galement lev ;
Lucien l'entend marcher dans la cuisine.
III
Le pre, enfin, appelle, d'une voix touffe :
Lucien ! Lucien !... Il est temps de se rveiller !
Aussitt, Lucien descend, sur la pointe des pieds, pour ne pas
dranger sa mre et ses surs. Non seulement il est rveill., mais
il est prt partir ! Il partirait tout de suite, sans boire ni manger,
si son pre le permettait. Est-ce qu'on ne peut pas jener quand
on va la pche ? Mais la mre de Lucien, la veille, au soir, a
prpar de bonnes tartines.
Lucien et son pre mangent donc, mais vite, vite...
Puis, en route ! Les voil partis pour toute la journe...
Le pre porte les gaules, l'puisette 1 , une gourde et une musette
bourre de provisions. Lucien porte le panier o l'on mettra les
poissons, au retour.
Si, toutefois, il y a des poissons dans la rivire ! dit le pre.
Comment cela ! s'crie Lucien. Des poissons ! Il y en a plus
de mille fois mille... et nous en prendrons peut-tre cent !
Le pre sourit. Il est aussi content que Lucien.
Il fait peine jour : un petit vent frais pique le nez ; des gouttes
de rose brillent la pointe des herbes. La journe sera belle.
Lucien et son pre suivent un sentier qui descend vers la valle.
Une trane de brume, semblable une mousseline blanche,
serpente * travers les prs : sous cette brume, coule la rivire.
Voici que Lucien et son pre sont arrivs. De prs, la brume
semble beaucoup plus lgre. La surface de l'eau brille et
fume.
Lucien et son pre choisissent leur place et prparent les
lignes.
Le soleil parat entre les peupliers de la valle. A partir du lever
du soleil, on a le droit de pcher.
Lucien et son pre lancent leur ligne. Lucien a le cur battant.
Sa joie est si grande qu'il voudrait chanter et faire des cabrioles.
Mais il n'y a que les pcheurs de poissons fous pour mener un
tel tapage. Un bon pcheur ne fait pas beaucoup plus de bruit
que les poissons qu'il prend. Et, surtout, un bon pcheur reste
immobile.

160
MOTS EXPLIQUS. 1. Une pui- seulement d'un sujet et d'un verbe.
sette est un petit filet fix au bout En imaginer 5 autres semblables.
d'un long bton. 2. Serpenter, II. Lucien devant la rivire.
c'est faire des dtours, comme un Lucien lance .... Son cur .... Il est
serpent. si content qu'il ... volontiers et qu'il
ferait des .... Mais un bon pcheur
EXERCICES. I. Trouver, dans le ne doit pas faire ... et, surtout, un
chapitre, une proposition compose bon pcheur doit ... immobile.

*}

Lucien n'est pas comme ces garons qui ne savent pas piquer,
l'hameon, un ver ou un grain de bl. Si, par hasard, le fil
de sa ligne se noue, il n'appelle pas son pre son aide. Il se tire
d'affaire tout seul.
Lucien pche l'ablette et le goujon. A vingt pas de lui, son pre
pche la carpe. Chacun pour soi ! On verra qui, des deux, est le
plus adroit.
Les pcheurs de poissons fous s'imaginent qu'il suffit de plonger
un hameon dans l'eau et de dire aux poissons : mordez !
Mais que prennent-ils, les pcheurs de poissons fous ? Un vrai
pcheur doit savoir beaucoup de choses, prendre beaucoup de
prcautions. Il y a de bonnes places et de mauvaises, de bonnes
et de mauvaises faons de jeter sa ligne, de bons appts 1 et
d'autres qui ne valent rien.
Les poissons mordent quand ils ont faim, quand rien ne les
effraye et quand ce qu'on leur offre est leur got. Lorsque tout
est pour le mieux, il arrive, pourtant, que les poissons ne mordent
pas ! Pourquoi ? Allez le leur demander !... Allez leur demander
pourquoi il est des heures o ils se font tous prendre la file et des
heures o ils ont l'air de se moquer du pcheur !
Ce matin, les ablettes et les goujons mordent comme des loups.
Lucien tire de la rivire quatre ablettes aux cailles de nacre,
puis trois goujons dodus 2 et moustachus. Il a dj sept poissons...
Encore un ! Huit !... Encore un ! Neuf !... Encore un ! Dix !...
Lucien regarde du ct de son pre. Celui-ci n'a encore rien

C O N T E S DES C E N T UN MATINS 6
pris du tout ! Chose plus triste encore : pas une seule fois il n'a
vu remuer son bouchon rouge ! Il est trs beau, ce gros bonchon
rouge, qui flotte entre les images renverses de deux peupliers !
On dirait un coquelicot. Mais il ne bouge pas ! Il ne bouge pas !...
Lucien a piti de son pre. Il craint qu'il ne s'ennuie. Lucien
s'approche tout doucement et il propose avec bont :
Si tu veux, nous changerons de ligne.
Le pre n'a pas le temps de rpondre : juste ce moment, le
bouchon rouge remue !... Il remue un peu, puis beaucoup, puis,
soudain, il s'enfonce...
Le pcheur a donn, sa ligne, un coup sec pour ferrer ' le
poisson. Il dit Lucien :
Prends l'puisette !
Lucien saute sur l'puisette et il crie son pre :
Tire ! Mais, tire donc !
Le pre laisse au contraire le poisson se dfendre. Il dit :
Tout doux ! tout doux !
Et il tire lentement sur la ligne. On aperoit vaguement, dans
l'eau, des clairs verdtres : c'est la carpe qui se dbat. Mais elle
a beau se dbattre, elle approche peu peu de la surface. Enfin! ..
Voici sa bouche ronde ! Quelle bouche ! Elle est norme, cette
carpe...
Vlouf !... Elle plonge ! Va-t-elle se dcrocher ? Non ! elle
revient la surface.
Vlouf ! Vlouf ! Quelles secousses !
Lucien plonge son puisette dans l'eau. Le pre tire sur la
ligne ; tout doux ! tout doux !...
La carpe approche du bord. Lucien l'appelle d'une voix douce,
comme s'il voulait l'apprivoiser :
Viens ma belle ! Viens !
Et, tout d'un coup, hop ! le tratre la soulve avec son puisette
et la jette sur le pr.
Elle pse plus que cent ablettes et cent goujons.
Le pre est content. Mais, aprs tout, n'est-ce pas Lucien qui
l'a tire de l'eau, cette carpe ?

162
// a dj sept poissons... Encore un ! Huit !...
Encore un ! Neuf !... Encore un ! Dix !...

fi i
MOTS EXPLIQUS. 1. L'appt, pche l'ablette et le goujon. Son
c'est ce qui tente, ce qui attire le pre pche la carpe. Les ablettes
poisson. 2. Des goujons dodus, ce et les goujons mordent comme des
sont des goujons bien gras, bien loups.
ronds. 3. Ferrer le poisson, c'est II. La carpe. La carpe mord
lui faire entrer le fer de l'hameon .... Le pcheur donne, sa
dans la bouche. ligne, .... Lucien ... sur l'puisette.
Son pre ... sur la ligne. La carpe
EXERCICES. I. Trouver, dans se .... Va-t-elle se ... ? Lucien plonge
les propositions suivantes, le sujet, son ... et il appelle la ... comme
le verbe et les complments : Lucien s'il ....

Midi. A l'ombre d'un saule \ Lucien et son pre mangent les


provisions qu'ils ont apportes. Lucien a grand apptit : tout lui
semble bien meilleur qu' la maison. Au bord de la rivire, le
pain vaut du gteau.
Il y a, comme dessert, du fromage et des fraises. Lucien dit
son pre, gnreusement :
Je te donne ma part de fromage !
Le pre sourit.
Tu as bon cur ! Je te donne ma part de fraises !
Jamais fraises n'ont paru plus savoureuses !
Lucien et son pre ont mang toutes leurs provisions. Lucien
bille ; son pre dit :
Laissons les poissons tranquilles un petit moment et faisons
la sieste.
Il fait beau ; il fait doux. Il vient des prs une bonne odeur de
foin coup.
Lucien et son pre dorment l'ombre du saule. Lorsque Lucien
ouvre les yeux, il aperoit son pre, assis devant la rivire et
surveillant sa ligne. Son pre s'est remis pcher sans le rveiller !
Ce n'est pas de jeu !
Lucien saute sur ses pieds. Il lui faut, d'ailleurs, courir
l'puisette car une carpe vient de mordre : dj, la gaule plie !
Hlas ! La gaule se redresse tout coup. La carpe a d se

164
rfugier parmi des herbes d'eau. Le fil de ligne, se nouant autour
de quelque racine, s'est cass net.
Pendant que son pre rpare la ligne, Lucien recommence
pcher pour son propre compte. Il prend une ablette, deux ablettes
et puis le bouchon ne bouge plus.
Une heure passe. Lucien commence s'impatienter, lorsque
le bouchon, sans la moindre secousse, le moindre balancement, le
moindre avertissement, le bouchon disparat, aval d'un seul coup
par la rivire !
Lucien lve sa ligne : un brochet !
Ce n'est pas un gros brochet ; il a cependant une large bouche
plate et de nombreuses dents recourbes. Lucien ne peut le
dcrocher de l'hameon. Il faut que son pre vienne son aide.

MOT EXPLIQU. 1. L e saule est II. Le repas au bord de l'eau.


un arbre qui pousse dans les ter- Lucien et son pre sont assis /'....
rains humides, le plus souvent sur le Ils mangent .... Comme Lucien a
bord des cours d'eau. grand ... / Comme tout lui semble ... /
Le pain a si bon got que l'on di-
EXERCICES. 1. Relever 5 propo- rait .... Au dessert, Lucien mange
sitions composes d'un sujet, d'un toutes ... et son pre tout ....
verbe et d'un seul complment.

Lucien, aussitt, rejette sa ligne l'eau. Va-t-il encore prendre


un brochet ? Non ! il ne prendra plus rien du tout. L o il pche,
les poissons n'ont plus faim. Et puis, des promeneurs passent en
bateau. Comment veut-on que les poissons mordent quand des
rames agitent la rivire ?
Ces gens ne pourraient-ils pas aller se promener ailleurs ?
Et cet autre pcheur qui est venu s'installer en face de Lucien,
sur l'autre rive, quelle ide a-t-il eue d'amener son chien ? Se
croit-il la chasse ? Le chien aboie, court, saute, lape l'eau,
entre les joncs, bruyants coups de langue. Le pcheur ne prend
rien : c'est bien fait pour lui !
Lucien va vers son pre et lui dit :

165
C'est un pcheur de poissons fous !
Le pre fronce un peu les sourcils :
Veux-tu te taire, Lucien !
Le pcheur de poissons fous ne prend rien ; mais Lucien ne
prend rien non plus, cause du chien. Ne voil-t-il pas que ce sot
animal se jette la nage !
Lucien abandonne sa ligne et va s'asseoir ct de son pre. Le
pre tire encore de la rivire, coup sur coup, deux carpes.
L'autre pcheur carquille 1 les yeux et s'crie :
Vous avez de la chance ! Comment faites-vous donc ? Ce sont
peut-tre des carpes apprivoises que vous prenez ! Moi, aussitt
que j'approche d'une rivire, les poissons deviennent tout fait
sauvages !
Lucien ne peut s'empcher de rire. Il murmure entre ses dents :
Bien fait ! Bien fait, pcheur de poissons fous !
Mais son pre fronce encore les sourcils. Alors Lucien se met
attraper des sauterelles sur le pr.
Ce n'est pas si facile qu'on le croit d'attraper des sauterelles !
Elles 6ont vertes comme l'herbe et vous avez de la peine les
trouver. En outre, elles sautent sans prvenir. Vous les croyez
endormies ; vous approchez votre main lentement, lentement et
puis, tout coup, vous refermez les doigts ! Neuf fois sur dix,
vous n'attrapez que des brins d'herbe. Si, par hasard, vous tenez
une sauterelle, et si vous ouvrez un peu la main pour la regarder,
aussitt : ftt !... Elle dtend comme des ressorts ses longues pattes
replies et s'chappe d'un bond prodigieux \
Sautez, vous aussi, si vous voulez la rattraper !

MOTS EXPLIQUS. 1. Ecarquiller et un attribut : Les sauterelles sont


les yeux, c'est les ouvrir trs grands. vertes.
2. Une chose prodigieuse, est une II. Le chasseur de ... Lucien a
chose tonnante, une chose qui sem- de la peine ... les sauterelles, car
elles sont .... Il en voit une qui sem-
ble presque impossible.
ble .... Il approche ... et puis, tout
coup, il .... Il n'attrape que .... A la
EXERCICES. I. Imaginer cinq fin, Lucien russit pourtant attra-
propositions semblables celle-ci per une ... ; il ouvre ... pour .... 4us-
qui comprend un sujet, le verbe tre sitt, elle s'chappe d'un ....

166
5
Le soir tombe. Le soleil baisse l'horizon. Les ombres des
peupliers deviennent si longues qu'elles vont jusqu'au bout de la
prairie.

Le soir tombe ; la pche est finie.


Le pcheur de poissons fous n'a rien pris du tout ; il reviendra
chez lui bredouille.
Lucien, au contraire, rapportera firement la maison une
belle friture : douze petits poissons, un brochet et cinq carpes,
dont une trs grosse.
Cette grosse carpe, sait-on au juste qui l'a pche ? A qui
revient l'honneur de sa capture ? Est-ce celui qui tenait la ligne
ou bien celui qui tenait l'puisette ?
!$7
C'est une question discuter. La mre de Lucien et ses surs
seront appeles, au besoin, donner leur avis.
Lucien est prt partir : dj, le panier aux poissons pend son
paule.
Son pre, lui, n'est pas encore tout fait prt. Il dmonte les
lignes, rassemble divers objets pars : la gourde, la musette, les
botes qui renfermaient l'appt. Puis il commence une conver-
sation avec le pcheur de poissons fous.
La conversation se prolonge. Les deux hommes se parlent d'une
rive l'autre, assis sur la berge 1 , les jambes pendantes au-dessus
de l'eau.
Lucien s'loigne un peu et il s'assied, lui aussi, un dtour de
la rivire, l o commence un long rideau de roseaux.
Il fait encore tide mais, sur la rivire fleurie de nnuphars,
les corolles blanches ou jaunes, qui s'taient ouvertes sous les
caresses du soleil, se referment dj pour la nuit.
Un vent lger commence rder par les prs, commence jaser
dans les roseaux.
Comme le soir est beau ! Comme le ciel est profond et beau !
Comme toutes les choses sont tranquilles et belles !
Regarde, petit Lucien.
Petit Lucien, coute !
coute le vent, doux et lent ! Si doux ! Si lent !... Doux comme
la chanson d'un oiseau qui s'endort ; lent comme l'eau d't sous
les nnuphars blancs.
coute, au soir paisible, le murmure du vent dans les roseaux
des rives !

MOT EXPLIQU. 1. On appelle pcheur ... poissons ... panier. Le


berge d'une rivire, le bord de cette panier ... paule ... Lucien.
rivire lorsqu'il est assez lev au- II. Le vent du soir. Le vent du
dessus du niveau de l'eau. soir est ... et.... Il est doux comme ....
Il est lent comme .... Le vent du soir
EXERCICES. I. Composer des rde .... Il ..., il ... dans les roseaux
propositions avec les mots suivants : des rives.
Lucien ... friture ... maison. Le

168
COLETTE ET COLAS,
LE PANIER AU BRAS

Colette et Colas avaient offert leurs services leur mte pour


aller porter le goter aux moissonneurs.
La mre, tout d'abord, avait demand :
En tes-vous bien capables ?
Colette avait rpondu, d'un air un peu vex :

169
a J'ai huit ans ! Je sais porter un panier, il me semble !
Et Colas s'tait dress, en se frappant la poitrine du poing :
J'ai presque six ans ! Je suis un homme, il me semble ! J>
Alors leur mre, en souriant, leur avait confi le panier aux
provisions et une gourde pleine de cidre.
Colette et Colas avaient saisi l'anse du panier, chacun d'un ct.
Colas avait, en outre, suspendu la gourde son paule, parce qu'il
tait un homme.
Et ils taient partis...
Ils marchaient lentement, car il faisait chaud. D'ailleurs, leur
mre leur avait recommand de ne pas se presser : il y avait encore
une heure avant le moment du goter.
Ils arrivrent la lisire d'un petit bois et Colette dit :
Il n'y a pas cinq minutes que nous sommes partis et nous
avons dj parcouru la moiti du chemin. Asseyons-nous l'ombre,
car nous avons bien le temps d'arriver !
Ils s'assirent l'ombre, au bord d'un foss. Colas dposa la
gourde sur l'herbe et dit :
Elle est lourde, cette gourde !
Il dit encore :
oc Les gourdes pleines sont beaucoup plus lourdes que les
gourdes vides !
Ah ! Ah ! fit Colette, tu es un grand savant, toi. Colas ! Tu
viens de faire une belle dcouverte !
Colas dboucha la gourde et dit :
J'ai soif !
Il reprit :
J'ai soif, mais je n'ai pas de verre et je ne sais pas boire
une gourde. Comment faire ? J'ai envie de verser du cidre dans
le creux de ma main !
Tais-toi, tiens ! pauvre Colas !... Tu me fais piti ! Tu ne
vois donc pas qu'il n'y a qu' prendre une paille !
Elle coupa une paille creuse qu'elle tendit Colas. Et Colas
but du cidre en s'y reprenant plusieurs fois. Colette prit la paille
son tour, mais elle ne but qu'une ou deux gorges, car elle trou-
vait que le cidre lui picotait le nez. Elle boucha la gourde et dit :

170
Je crois que ce n'est pas sain de boire du cidre sans manger !
Je l'ai entendu dire aussi , ajouta Colas.
Il se plaqua 1 la main sur l'estomac et dclara :
a Je sens que j'ai des grenouilles dans le ventre !

MOT EXPLIQU. 1. Colas se pla- II. Colas et sa gourde. Colas


qua la main sur l'estomac, cela dboucha la ... car il avait ... et vou-
signifie qu'il mit sa main bien plat lait ... du cidre. Mais il n'avait pas
sur son estomac. de ... et ne savait pas .... Comment
faire ? Colette lui ... une paille
EXERCICES. I. (Revision.) Rele- creuse qu'elle avait .... Et Colas ...
ver dans le 1 " alina, les noms pro- en s'y reprenant ....
pres et les noms communs.

2
Colette dcouvrit le panier pour voir ce qu'il contenait.
Il faut bien que je donne manger tes grenouilles, disait-
elle Colas, sans quoi elles se mettraient coasser et cela ne serait
pas beau.
Dans le panier, elle trouva, d'abord, un gros morceau de pain
frais.
Tes grenouilles aiment-elles le pain ? demanda-t-elle.
Non ! rpondit Colas qui, la vrit, n'avait pas faim.
Colette chercha encore et demanda :
Tes grenouilles aiment-elles la viande froide ?
Pas beaucoup !
Aiment-elles la moutarde de Dijon ?
Pag du tout !
Aiment-elles le fromage ?
Pas davantage !
Colette plongea sa main jusqu'au fond du panier et fit :
Oh !
Qu'est-ce que tu as trouv ? demanda Colas.
Des cerises.
Mes grenouilles aiment beaucoup les cerises ! s'cria Colag
en avanant la tte.
Mais Colette rabattit le couvercle du panier.
Tu n'as pas honte ! dit-elle svrement. Tu n'as pas honte
de vouloir manger le dessert des autres !
Colas baissa la tte et se tut. Colette semblait rflchir Elle
avait la main sur le couvercle du panier. Au bout d'un moment,
Colas demanda :
Y a-t-il beaucoup de cerises ?
Colette souleva le couvercle et ils se penchrent tous les deux
pour regarder au fond du panier. Les cerises luisaient, presque
noires, bien rondes, bien gonfles. Colas se passa le bout de la
langue sur les lvres et murmura :
Il y en a beaucoup, dis !
Alors Colette se pencha davantage.
Tiens ! dit-elle, en voici une petite qui est pourrie ! T1 faut
que je l'te, car elle ferait pourrir aussi les autres.
Elle prit vivement une cerise et la porta sa bouche, disant :
Elle est bien mauvaise ! Je la mange quand mme pour
qu'elle ne soit pas perdue !
Ah ! par exemple !... s'cria Colas. Puisque tu en prends
une, j'ai bien le droit d'en prendre une aussi !
Il prit la plus grosse des cerises et la mangea.
Ce n'est pas de jeu ! dit Colette. La mienne tait petite et
pourrie ; toi, tu choisis la plus grosse et la meilleure. Alors,
voici ! tu m'obliges en prendre une autre...
J'en prends deux aussi ! rpondit Colas.
Eh bien ! j'en prendrai trois !
Eh bien ! j'en prendrai trois aussi !
Ce n'est pas juste ! dit Colette. D'abord tu as bu plus de
cidre que moi ! Ensuite, je ne prends que les petites qui sont
pourries... Enfin, je suis plus grande que toi : il me faut plus de
nourriture pour vivre. Par consquent, j'ai droit quatre... et
mme cinq cerises !
Moi, j'ai droit six... et mme sept cerises, parce que je
suis un homme ! riposta Colas qui n'avait plus de bonnes raisons
donner.
En un clin d'il 1 toutes les cerises y passrent.

172
MOT EXPLIQU. 1. En un clin lette prit une cerise qui tait .... Aus-
d'il signifie en trs peu de temps. sitt, Colas prit .... Colette prtendit
qu'elle tait oblige d'en .... Colas en
EXERCICES. I. (Revision.) Mettre prit .... Colette en prit .... Colas ....
l'article qui convient devant les Alors Colette prit ... et mme ... ce-
noms suivants : grenouilles, main, rises qu'elle tait la plus ... Alors
cerise, jeu, cidre, nourriture, homme, Colas en prit ... et mme ... parce
il. qu'il tait .... Toutes les cerises ....
II. Colas, Colette et les .... Co-

Quand Colette et Colas eurent mang les dernires cerises et


crach les derniers noyaux, Colette dit :
cc Maintenant, mon pauvre Colas, tu es sr d'tre grond pour
ta gourmandise !
Par exemple ! s'cria Colas ; tu as t plus gourmande que
moi ! C'est toi qui as mang la premire cerise !
Oui, mais elle tait pourrie... et c'est toi qui as mang la
dernire !
Oui, mais tu es plus grande que moi : tu dois tre moins
gourmande !
Oui, mais tu es un homme, toi, Colas ! et les hommes ne
doivent pas tre gourmands.
Colette et Colas baissaient la tte. Colette, la fin, murmura :
Nous serons gronds tous les deux ? Comment faire ?
Comment faire ?...
Elle rflchit un moment, puis elle frappa dans ses mains.
a II doit y avoir des fraises sauvages dans le bois !
Sans doute, il y en a ! affirma Colas qui, pourtant, n'en
savait rien.
Si nous portions des fraises aux moissonneurs, nous ne
serions pas gronds, car les fraises sont encore meilleures que les
cerises.
Eh bien ! cueillons des fraises ! dit Colas.
Je vais faire un petit panier de jonc pour les mettre, dit
Colette. Je sais trs bien faire les petits paniers de jonc.
Elle cueillit des brins de jonc au fond du foss et se mit les
tresser.
Il y a peut-tre des loups, Colas, dans ce bois !
N'aie pas peur ! rpondit Colas ; je vais fabriquer un arc
et, s'il vient un loup, je le tuerai !
Colas coupa une branche flexible, la courba et runit les deux
extrmits par une corde toupie qu'il avait dans sa poche. Puis
il mit une flche sur la corde et dit Colette :
A prsent, prends ton panier de jonc et suis-moi ! Tu n'as
plus rien craindre !
Colette et Colas pntrrent dans le bois.
Les grands arbres montaient vers le ciel comme des colonnes \
Leurs branches se mlaient et arrtaient les rayons du soleil.
Il faisait bien sombre, dans ce bois...
Colette et Colas marchaient sur de la mousse : le bruit de leurs
pas s'entendait peine.
Un loup aurait pu se jeter sur eux sans qu'ils l'eussent entendu
venir...
Colas, le brave Colas, ne marchait plus si firement en avant,
malgr son arc et ses flches. Il se serrait au ct de Colette, qui
n'tait gure plus rassure.
Ils trouvrent deux fraises qui semblaient deux jolies perles
rouges sur la mousse verte. Comme elles taient apptissantes, ces
deux fraises ! Comme elles sentaient bon !
Colette et Colas les mangrent pour commencer...
Puis ils s'enfoncrent plus avant dans le bois afin d'en trouver
d'autres et de remplir le panier de jonc.

M O T EXPLIQU. 1. U n e colonne II. Colette et Colas dans ....


est un pilier rond destin soutenir Colette et Colas ... dans le bois.
ou embellir une construction. Comme il faisait ... ! Les rayons ...
taient arrts par les ... des .... Le
EXERCICES. I. (Revision.) Indi- bruit des ... sur la ... s'entendait
quer le genre et le nombre des ad- peine. Malgr son ... et ses ... le
jectifs suivants : pauvre, gourmande, brave Colas ne ... Colette n'tait
pourrie, sauvages, flexible, jolies, gure plus ....
verte, apptissantes.

174
Colas, le brave Colas, ne marchait plus si firement en avant,
malgr son arc et ses flches.
10

Colette et Colas marchaient dans le bois sombre et ne trouvaient


plus aucune fraise.
Tout coup Colette s'cria :
C'est trop fort ! Minou-tout-noir qui est ici !
Minou-tout-noir, c'tait leur chat. On le voyait allong,
compltement immobile, sur une branche d'arbre. Colette et Colas
cessrent d'avoir peur : puisque Minou venait au bois, c'est
qu'il n'y avait pas de loup.
cc Qu'est-ce que tu fais l-haut, toi ? cria Colas. Est-ce toi qui
as mang les fraises ?
Sot ! dit Colette. Tu sais bien que les chats n'aiment pas les
fraises ! Ce qu'il fait l-haut, ce Minou-tout-noir ? Il guette les
petits oiseaux, voil !
Colette aimait beaucoup les petits oiseaux et, plusieurs fois, il
lui tait arriv de gronder Minou-tout-noir parce qu'il avait la
dtestable habitude de croquer tous les moinillons et les chardon-
nerets qui lui tombaient sous la patte.
Descends vite, brigand ! cria-t-elle. Viens ici !
Mais Minou alla tout simplement s'asseoir sur une autre branche
et regarda Colette avec un air de se moquer d'elle.
cc Attends ! cria-t-elle ; je vais t'apprendre dsobir, moi !
Elle frappa dans ses mains, fit de grands gestes et, la fin,
Minou-tout-noir descendit.
Il descendit, mais il ne voulut pas venir prs de Colette. Alors
elle le poursuivit jusqu' la lisire du bois.
Pendant que Colette faisait ainsi sortir Minou du bois, Colas,
qui ne craignait plus rien, chassait travers les arbres. Il lanait
des flches et poussait de grands cris :
Ho ! Ho ! Ho !...
Lorsque Colette revint sur ses pas, elle ne retrouva pas Colas o
elle l'avait laiss. Pour l'appeler, elle fit, elle aussi :

176
Hoho !... Hou ! Hou !...
Colas entendit ces cris, mais il ne reconnut pas la voix de
Colette. Il eut peur et se mit courir toutes jambes, en appelant
aa secours.
Il tait tout essouffl lorsqu'il arriva prs de Colette.
Qu'as-tu ? lui demanda-t-elle.
Je chassais les btes froces, rpondit-il, lorsque j'entendis
le rugissement d'un lion ou d'un tigre. Il faisait comme ceci :
Hou ! Hou !...
Sot ! dit Colette. Le tigre, c'tait moi !
Ils cherchrent encore des fraises. Mais, la fin, comme ils
n'en trouvaient point, il sortirent du bois.
Colette et Colas taient arrivs quelques pas de leur panier,
lorsque Minou-tout-noir en sortit tout coup el se sauva en
emportant quelque chose.
Minou avait mang le fromage et, ce qu'il emportait, c'tait la
viande destine aux moissonneurs !...
Voleur ! s'crirent la fois Colette et Colas.

177
Ils s'lancrent dans le bois, la poursuite de Minou-tout-noir.

EXEBCICES. I. (Revision.) Copier tait .... Colette le fit ... puis elle le ...
depu is i II tait tout essouffl jus- jusqu' la lisire du bois. Alors
qu' d'un tigre. Relever les pronoms Minou-tout-noir alla vers le .... Il
et en indiquer la personne et le commena par ... le fromage. Puis
nombre. quand ... arrivrent, il se ... en em-
II. Les mchants tours de .... portant ....
Minou-tout-noir, allong sur ..., guet-

Colette et Colas coururent longtemps aprs Minou et son mor-


ceau de viande. De temps en temps le chat s'arrtait pour manger
une bouche, puis il se sauvait plus loin. A la fin, il grimpa sur un
arbre et acheva tranquillement de manger le morceau de viande.
Alors Colette dit :
cc Cela va mal ! Il n'y a plus que du pain et de la moutarde dans
notre panier... Et puis l'heure du goter est passe depuis long-
temps... Nous allons tre svrement gronds.
Colette et Colas se htrent de sortir du bois. Comme ils
arrivaient la lisire, ils aperurent un ne prs de leur panier.
Tiens ! Qu'est-ce qu'il fait, celui-ci ? demanda Colas. On
dirait qu'il mange la moutarde...
Sot ! rpondit Colette, ce n'est pas la moutarde qu'il mange.
C'est le pain ! C'est le pain !
Ils coururent leur panier : l'ne avait, en effet, mang le pain
jusqu' la dernire miette. Il ne restait plus, dans le panier, que le
pot de moutarde.
Cette fois, dit Colette, cela va tout fait mal !
Et elle se mit pleurer.
cc Je ne sais pas ce qui va se passer ! dit Colas.
Et il se mit pleurer aussi.
Ils reprirent le panier et la gourde et se dirigrent vers le champ
o travaillaient les moissonneurs.
Les moissonneurs ne comptaient plus sur leur goter. Voyant

178
Colette et Colas tout en larmes, ils devinrent qu'il leur tait
arriv des aventures. Ils soulevrent le couvercle du panier et ne
virent qu'un pot de moutarde.
Qu'avez-vous fait du pain ? demandrent-ils.
C'est un ne qui l'a mang ! rpondirent Colette et Colas.
Qu'avez-vous fait de la viande ?
C'est Minou-tout-noir qui l'a mange !
N'y avait-il pas du dessert ? N'y avait-il pas des cerises ?
C'est... Heu !... Heu !... C'est nous qui les avons., man-
ges ! dirent Colette et Colas en baissant la tte et en pleurant
chaudes larmes.
Comme les deux enfants avouaient leur faute et semblaient
avoir beaucoup de chagrin, les moissonneurs ne se montrrent pas
trop svres. Ils grondrent cependant Colette et Colas. Puis l'un
d'eux, pour plaisanter, dit :
Comme punition, ce soir, votre souper, vous mangerez le
panier avec la moutarde !
Alors Colas se mit pleurer plus fort et il s'cria, d'une voix
entrecoupe de hoquets 1 :
Heu ! Heu ! Heu !... J'aime mieux manger... le panier !...
et que Colette... mange... la moutarde !... Je n'aime pas... la
moutarde..., moi !... Heu ! Heu ! Heu !... Je n'aime pas... la
moutarde !
Mais Colette se mit sourire travers ses larmes. Elle dit
Colas, en lui poussant le coude :
Sot ! tu ne comprends donc pas qu'ils nous ont pardonn !

MOT EXPLIQU. 1. U n hoquet, II. La punition de .... Colas et


c'est une secousse du corps, un sur- Colette furent gronds par ... L'un
saut accompagn d'un bruit de de ceux-ci dit : Vous mange-
gorge. rez... 1 > Colette comprit que c'tait
une .... Mais Colas se mit .... Il
EXERCICES. I. (Revision.) Rele- s'cria qu'il aimait mieux ... et lais-
ver les verbes du l " alina et en ser la ... Colette. Car il n'aimait
indiquer le mode et le temps. pas ... lui ! Il n'... la moutarde 1

179
RONDE DE LA FEUILLE AU VENT
ANIM Air populaire.

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i n tut]
4

^Ala ci-me d'un mrier liane, C'est le mois clair et char-


f
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mant 1 Unefeui-lle battait au venttC'e$t Le mois,c'est;

tem
le mois des va - cances ! Chantons ! C'est Le mois char

t=TM
niant ! Chardons ! C'est le mois char - niant !

A la cime d'un mrier blanc,


C'est le mois clair et charmant !
Une feuille battait au vent,
C'est le mois, c'est le mois des vacances !
Chantons ! C'est le mois charmant ! (bis)

180
Battait si fort que l'ouragan
C'est le mois clair et charmant !
L'emporta vers le firmament,
C'est le mois, c'est le mois des vacances !
Chantons ! C'est le mois charmant ! (bis)

Beaucoup plus haut que le Mont-Blanc


C'est le mois clair et charmant !
Et que les nuages flottants !
C'est le mois, c'est le mois des vacances !
Chantons ! C'est le mois charmant ! (bis)

La feuille du beau mrier blanc


C'est le mois clair et charmant !
Redescendit en tournoyant,
C'est le mois, c'est le mois des vacances !
Chantons ! C'est le mois charmant ! (bis)

Au-dessus d'un chteau croulant


C'est le mois clair et charmant !
O furent seigneurs et manants,
C'est le mois, c'est le mois des vacances !
Chantons ! C'est le mois charmant ! (bis)
6
La feuille du beau mrier blanc
C'est le mois clair et charmant !
Vint planer autour d'un tang
C'est le mois, c'est le mois des vacances !
Chantons ! C'est le mois charmant ! (bis)

7
O nageaient des poissons d'argent ;
C'est le mois clair et charmant !
Puis s'envola vers l'Ocan,
C'est le mois, c'est le mois des vacances !
Chantons ! C'est le mois charmant ! (bis)

8
La feuille du beau mrier blanc
C'est le mois clair et charmant !
Vola parmi les golands,
C'est le mois, c'est le mois des vacances !
Chantons ! C'est le mois charmant ! (bis)

9
Puis revint au-dessus des champs
C'est le mois clair et charmant !
O l'on chantait en moissonnant,
C'est le mois, c'est le mois des vacances !
Chantons ! C'est le mois charmant ! (bis)

182
10
Et la feuille, tout doucement,
C'est le mois clair et charmant !
Tomba sur le nez d'un enfant
C'est le mois, c'est le mois des vacances !
Chantons ! C'est le mois charmant ! (bis)

11

Qui portait, d'un air triomphant,


C'est le mois clair et charmant !
Des livres nous d'un ruban,
C'est le mois, c'est le mois des vacances !
Chantons! C'est le mois charmant! (bis)

12
Et qui revenait, en chantant,
C'est le mois clair et charmant !
A la maison de ses parents !
C'est le mois, c'est le mois des vacances !
Chantons ! C'est le mois charmant ! (bis)

Cette ronde peut tre chante avec solo et chur. Le chur chante le
refrain en italique.
Lorsqu'on chante en marchant ou qu'on danse une ronde, le second
vers significatif du premier couplet est repris par le soliste et devient le
premier vers du second couplet.

183
TABLE DES MATIRES

Le petit homme et le lapin l'oreille casse 5


La chanson du chasseur Gonzague 17
La maladie des doigts carts 20
La fte chez le petit vieux et la petite vieille 31
A Paris, tout en gris 41
Le Lapon dans la marmite 48
Les pas sur la neige 60
Les aventures du cuisinier Benot 69
La chanson du cuisinier Benot 81
Le modeste Amde 84
Tch, de Canton 94
Les reines de la montagne 105
Le ri-piou-piou sur la balanoire 114
Ronde d'avril 125
Le terrible Bamhonno du Congo 129
Ouistiti Ier 141
Le petit poisson vagabond 151
Avec le pcheur de poissons fous 159
Colette et Colas, le panier au bras 169
Ronde de la feuille au vent 180

Centres d'intérêt liés