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Francisco Roberto Caporal

Jos Antnio Costabeber


Gervsio Paulus

Agroecologia
Matriz disciplinar ou novo paradigma para o
desenvolvimento rural sustentvel

Braslia (DF)
Abril de 2006
Agroecologia: matriz disciplinar ou novo paradigma para o
desenvolvimento rural sustentvel1

Francisco Roberto Caporal2


Jos Antnio Costabeber3
Gervsio Paulus4

O sujeito essencialmente aquele que faz perguntas e


que se questiona, seja no plano terico ou no que ns
chamamos de prtico". (Cornelius Castoriadis)

Resumo
Este artigo aborda a Agroecologia como uma cincia que pretende contribuir para o manejo e desenho
de agroecossistemas sustentveis, em perspectiva de anlise multidimensional (econmica, social,
ambiental, cultural, poltica e tica). Entendida a partir de seu enfoque terico e metodolgico prprio
e com a contribuio de diversas disciplinas cientficas, a cincia Agroecolgica passa a constituir
uma matriz disciplinar integradora de saberes, conhecimentos e experincias de distintos atores
sociais, dando suporte emergncia de um novo paradigma de desenvolvimento rural. Entretanto, na
caminhada em direo ao desenvolvimento rural sustentvel necessrio um conjunto de inovaes
tecnolgicas, bem como novas abordagens dos problemas agrrios contemporneos, entendendo que
no haver agricultura ou desenvolvimento rural em base sustentvel a margem de uma sociedade
igualmente sustentvel. Na perspectiva de anlise adotada, a diversidade sociocultural e ecolgica
aparece como um componente fundamental e nunca dissocivel da incorporao de estratgias de ao
apoiadas em metodologias participativas, elementos estes to caros ao enfoque agroecolgico.

Palavras-chave
Agroecologia, desenvolvimento rural, sustentabilidade, mudana de paradigma

Abstract
This paper takes up the defense of Agroecology as a science which intends to contribute to the design
and handling of sustainable agroecosystems, in an analytical, multidimensional perspective
(incorporating economic, social, environmental, cultural, political and ethical aspects). Departing from

1
Verso resumida deste texto foi apresentada no III Congresso Brasileiro de Agroecologia
(Florianpolis, SC, 17 a 20 de outubro de 2005); ver Caporal et al (2005). A presente verso, com ligeiras
modificaes, dever ser publicada brevemente como captulo de livro sobre Extenso e Desenvolvimento Rural,
que est sendo preparado por professores da Universidad de la Repblica (Uruguay) e UFSM (Brasil).
2
Engenheiro Agrnomo, Mestre em Extenso Rural (UFSM), Doutor em Agroecologia (Universidade
de Crdoba Espanha) e Extensionista Rural da EMATER/RS-ASCAR. Atualmente Coordenador Geral de
ATER, do Departamento de Assistncia Tcnica e Extenso Rural DATER/SAF/MDA. E-mail:
francisco.caporal@mda.gov.br
3
Engenheiro Agrnomo, Mestre em Extenso Rural (UFSM), Doutor em Agroecologia (Universidade
de Crdoba Espanha) e Extensionista Rural da EMATER/RS-ASCAR. Atualmente Supervisor no Escritrio
Regional de Santa Maria e membro do Grupo de Pesquisa Sociedade, Ambiente e Desenvolvimento Rural. E-
mail: costabeber@emater.tche.br
4
Engenheiro Agrnomo, Mestre em Agroecossistemas (UFSC) e Extensionista Rural da EMATER/RS-
ASCAR. Atualmente Assistente Tcnico Estadual no Escritrio Central em Porto Alegre. E-mail:
gpaulus@emater.tche.br

1
its theoretical and methodological focus, with the contribution of diverse scientific disciplines,
agroecological science gives birth to a disciplinary matrix, integrating knowledge, skills and
experiences of distinct social actors, thus giving support to the dawning of a new paradigm of rural
development. However, when in pursuit of sustainable rural development, a series of technological
innovations and of new approaches to contemporary problems are vital, for sustainable agriculture or a
rural development cannot prevail at the margin of an equally sustainable society. In this perspective,
sociocultural and ecological diversity materializes as a fundamental component, never to be
dissociated from strategies of action supported by participatory methodologies all invaluable
elements to the agroecological approach.

Key Words
Agroecology, rural development, sustainability, change of paradigm

1 Introduo

A Agroecologia vem se constituindo na cincia basilar de um novo paradigma de


desenvolvimento rural, que tem sido construdo ao longo das ltimas dcadas. Isto ocorre, entre outras
razes, porque a Agroecologia se apresenta como uma matriz disciplinar5 integradora, totalizante,
holstica, capaz de apreender e aplicar conhecimentos gerados em diferentes disciplinas cientficas,
como veremos mais adiante, de maneira que passou a ser o principal enfoque cientfico da nossa
poca, quando o objetivo a transio dos atuais modelos de desenvolvimento rural e de agricultura
insustentveis para estilos de desenvolvimento rural e de agricultura sustentveis6.
Ademais, como cincia integradora a Agroecologia reconhece e se nutre dos saberes,
conhecimentos e experincias dos agricultores(as), dos povos indgenas, dos povos da floresta, dos
pescadores(as), das comunidades quilombolas, bem como dos demais atores sociais envolvidos em
processos de desenvolvimento rural, incorporando o potencial endgeno, isto , presente no local.
No enfoque agroecolgico o potencial endgeno constitui um elemento fundamental e ponto de
partida de qualquer projeto de transio agroecolgica, na medida em que auxilia na aprendizagem
sobre os fatores socioculturais e agroecossistmicos que constituem as bases estratgicas de qualquer
iniciativa de desenvolvimento rural ou de desenho de agroecossistemas que visem alcanar patamares
crescentes de sustentabilidade.
Nesta perspectiva, pode-se afirmar que a Agroecologia se constitui num paradigma capaz de
contribuir para o enfrentamento da crise socioambiental da nossa poca. Uma crise que, para alguns

5
Ver Sevilla Guzmn y Woodgate (2002).
6
Ver Caporal e Costabeber (2000a; 2000b; 2001; 2002; 2004a; 2004b). Para Pretty (1995),
importante clarificar o que est sendo sustentado, por quanto tempo, em benefcio e s custas de quem. Este
autor lembra que responder a estas questes difcil, pois implica avaliar a troca de valores e crenas. Muito
embora no explicitados, esses valores e crenas jogam um papel muito importante na produo do
conhecimento cientfico, no apenas na definio das linhas de investigao como tambm na interpretao de
resultados (PAULUS, 1999). A postura dominadora do ser humano em relao ao meio circundante reflete-se na
abordagem positivista das cincias agronmicas. Lembramos que, mesmo em pases com um sistema de controle
biolgico bastante eficaz e descentralizado, o conceito de praga entendida como um inimigo a ser destrudo
por exemplo, continua sendo preponderante nas diretrizes das investigaes agronmicas. Como j afirmava
Schumacher (1983, p. 12) em O negcio ser pequeno, o homem moderno no se experiencia como parte da
natureza, mas como uma fora exterior destinada a domin-la e a conquist-la. Ele fala mesmo de uma batalha
contra a natureza, esquecendo que, se ganhar a batalha, estar do lado perdedor.

2
autores, , no fundo, a prpria crise do processo civilizatrio. Diante dessa crise, os problemas
ambientais assumiram um status que ultrapassa o estgio da contestao contra a extino de espcies
ou a favor da proteo ambiental, para transformar-se numa crtica radical do tipo de civilizao que
construmos. Ele altamente energvoro e devorador de todos os ecossistemas (...). Na atitude de estar
por sobre as coisas e por sobre tudo, parece residir o mecanismo fundamental de nossa atual crise
civilizacional (BOFF, 1995), razo pela qual necessitamos de novas bases epistemolgicas, novas
perguntas e novos conhecimentos, como nos proporciona a Agroecologia, para o enfrentamento e
superao desta crise.
Portanto, a Agroecologia, mais do que simplesmente tratar sobre o manejo ecologicamente
responsvel dos recursos naturais, constitui-se em um campo do conhecimento cientfico que, partindo
de um enfoque holstico e de uma abordagem sistmica, pretende contribuir para que as sociedades
possam redirecionar o curso alterado da coevoluo social e ecolgica, nas suas mltiplas inter-
relaes e mtua influncia7. Como defendemos neste texto, este novo campo de estudo busca a
integrao e a articulao de conhecimentos e saberes relativos a diferentes disciplinas e a distintas
cincias, que aqui exemplificamos com contribuies vindas da Fsica, da Economia Ecolgica e
Ecologia Poltica, da Ecologia e Agronomia, da Biologia, da Educao e da Comunicao e da
Historia, da Antropologia e da Sociologia. Concordando com Guzmn Casado et al (2000, p. 159),
es necesario llevar a cabo una orquestacin de las ciencias donde los distintos hallazgos sean
coordinados y las contradicciones e incompatibilidades sean abordadas para encarar su resolucin. No
se trata de caer en ningn reduccionismo, ni de buscar una utpica unificacin de la ciencia, sino de
aceptar un pluralismo metodolgico, donde los lmites de los juicios de autoridad de cualquier experto
sean aceptados. No obstante, antes tambm preciso demarcar que a perspectiva agroecolgica
possui em seus princpios a preocupao e a defesa de uma nova tica ambiental.

2 A tica na Agroecologia

Ainda que possa parecer demasiado filosfico, nunca demais enfatizar que a Agroecologia
tem como um de seus princpios a questo da tica, tanto no sentido estrito, de uma nova relao com
o outro, isto , entre os seres humanos, como no sentido mais amplo da interveno humana no meio
ambiente. Ou seja, como nossa ao ou omisso podem afetar positiva e/ou negativamente a outras
pessoas, aos animais ou natureza. Como assinala Riechmann (2003a, p. 516), ao estabelecer quem
o outro, estaremos tratando de uma moral que envolve sujeitos e objetos, do mesmo modo que
quando falamos de aes e omisses estamos avanando no campo da ao moral. Os outros, neste
caso, incluem, necessariamente, as futuras geraes humanas, significando que a tica ambiental tem
que ter uma solidariedade inter e intrageracional.

7
Ver Sevilla Guzmn y Gonzlez de Molina (1993). Sobre a coevoluo sociedade-natureza, ver
Norgaard (1989, 2002).

3
As escolhas que fazemos podem estar determinadas apenas e to somente por um desejo de
consumo ou lucro individual caractersticas das sociedades capitalistas, assim como podem ser
balizadas por princpios de tica ou valores. Logo, poderamos dizer que a tica a reflexo sobre as
atitudes e aes apropriadas com respeito aos seres e processos com relevncia, onde a relevncia tem
que ver com o fato de que estes seres e processos tm importncia em si mesmos (HEYD, 2003). Na
prtica, a questo tica se manifesta atravs de um certo sentido da responsabilidade que nasce de
nossa relao com outras pessoas. Esta responsabilidade d lugar a relaes normativas, isto , um
conjunto de obrigaes que passam a ser socialmente sancionadas, adquirindo o status de normas ou
valores em uma dada sociedade ou grupo social. Neste sentido, a tica ambiental est centrada na
reflexo sobre comportamentos e atitudes adequadas em vistas a processos e seres de relevncia, em
um determinado contexto, no caso o ambiente onde vivemos e no qual intervimos para realizar nossas
atividades agrcolas.
Como no contexto de qualquer atividade, onde determinadas formas de agir ou determinadas
prticas podem ser consideradas corretas ou incorretas, tambm nossas aes no marco do meio
ambiente podem ser positivas ou merecer censura moral. Por exemplo, no caso do meio ambiente se
tem como incorreto ou moralmente problemtico jogar lixo txico no mar, ou formar um grande
lixo que vai poluir guas superficiais ou subterrneas de uma determinada zona. Isto , a tica
ambiental procura orientar como deveria ser nossa ao quando ela pode vir a afetar outros seres.
Nesta perspectiva, vale ressaltar que estaremos diante de certos compromissos e responsabilidades que
assumimos pessoalmente como indivduos, para atender nossos desejos, ou que passamos a adotar
como atitudes normais em razo de imposies de uma parte da sociedade. Logo, a tica ambiental,
alm de ser um compromisso pessoal, pode passar a ser um requisito de uma dada sociedade que tenha
a busca da sustentabilidade entre seus objetivos.
Deste modo, se analisarmos o comportamento individual e/ou coletivo luz da tica
ambiental, poderemos ir estabelecendo e avaliando aspectos crticos do comportamento humano que
podem estar afetando ou possam vir a afetar no futuro as condies ambientais desejveis para a
manuteno da vida sobre o Planeta. Sob o ponto de vista prtico, por exemplo, a emisso de gases
que podem causar tanto o aquecimento global, atravs do aumento do efeito estufa, com
conseqncias climticas catastrficas a mdio e longo prazos, quanto problemas especficos no curto
prazo (doenas pulmonares em populaes urbanas, decorrentes da poluio do ar, por exemplo), a
difuso de organismos transgnicos sem um estudo prvio de seus possveis efeitos no ambiente e
sobre a sade humana, a contaminao do solo e da gua com resduos qumicos de longa persistncia,
entre outros, so procedimentos condenveis luz da tica ambiental. Por isto, a tica ambiental tem
estreita ligao com o princpio da precauo, cuja aplicao busca evitar o aumento dos riscos alm
dos j existentes em razo do desenvolvimento e da aplicao de novas tecnologias e/ou processos.
Como lembra Thomas Heyd (2003, p. 249), A aplicao da tica ambiental, na prtica,
significa no somente que temos que ter em conta os efeitos sobre o meio ambiente mais prximo,
seno que tambm os impactos que as atividades podem ter a alguma distncia no espao ou no

4
tempo. Por exemplo, as emisses de gases provenientes de usina termoeltrica do Rio Grande do Sul
so acusadas de causar chuva cida e prejudicar os campos do vizinho pas Uruguai, afetando a
produo agropecuria e a sade de populaes, o que se constitui numa atitude no tica com respeito
quele pas e seu povo. Como impactos que se observam no decorrer do tempo, vale mencionar que os
efeitos das aplicaes de agroqumicos organoclorados, usados a partir do ps Segunda Guerra at o
incio dos anos 1980, so sentidos ainda hoje, sendo causa de vrias doenas (a exemplo do cncer de
mama), conforme indicam vrios estudos e pesquisas8.
Um outro aspecto que deve ser tomado em conta quando tratamos da dimenso tica o
respeito a todas as manifestaes e formas de vida, o que significa a necessidade de desenvolver
estratgias de manuteno da biodiversidade natural dos distintos ecossistemas terrestres e aquticos.
O respeito vida nos remete tambm necessidade de desenvolver uma tica do cuidado, no sentido
que tudo aquilo que ns realmente julgamos ter importncia, isto , que queremos que permanea
vivo, merece ser cuidado, como nos lembra Leonardo Boff, para quem a falta de cuidado o grande
estigma do nosso tempo. Assim, a dimenso tica nas nossas relaes com outros seres e coisas exige
a concretizao do cuidado (com o Planeta, com o prprio nicho ecolgico, com a sociedade
sustentvel, com o outro, etc.)9.

3 Agroecologia como matriz disciplinar integradora: um novo paradigma

Como escrevemos em outro lugar (CAPORAL E COSTABEBER, 2004b), a Agroecologia


uma cincia para o futuro sustentvel. Isto porque, ao contrrio das formas compartimentadas de ver
e estudar a realidade, ou dos modos isolacionistas das cincias convencionais, baseadas no paradigma
cartesiano10, a Agroecologia integra e articula conhecimentos de diferentes cincias, assim como o
saber popular, permitindo tanto a compreenso, anlise e crtica do atual modelo do desenvolvimento e
de agricultura industrial, como o desenho de novas estratgias para o desenvolvimento rural e de
estilos de agriculturas sustentveis, desde uma abordagem transdisciplinar e holstica11. Ainda que este

8
Ver, por exemplo, Costabeber (1999).
9
Ver Boff. Saber cuidar: tica do humano compaixo pela Terra (1999).
10
Segundo Viglizzo, La investigacin agropecuaria convencional responde, en general, a una visin
tradicional de la ciencia. Predominan los enfoques reduccionistas y cartesianos (derivan del mtodo cientfico
desarrollado por Descartes), en los cuales el nfasis se pone sobre las relaciones causa-efecto que surgen cuando
dos factores se influencian entre s. O autor ainda afirma que este mtodo leva ao estudo das partes e a um
esquecimento das relaes que elas estabelecem dentro do todo. El modelo tecnolgico impuesto por la
Revolucin Verde es un producto tpico de esta concepcin reduccionista debido a que administra unos pocos
insumos de alto impacto productivo individual (VIGLIZZO, 2001, p. 88).
11
La investigacin medio ambiental (de que trata o enfoque agroecolgico N.A.) responde a una
visin opuesta. En lugar de estudiar componentes aislados, procura estudiar el todo con sus parcialidades
incorporadas. Pierde nocin de algunas relaciones causa-efecto que pueden ser vitales, pero gana en una visin
global de los sistemas. Es el enfoque que define a las ciencias holsticas (derivacin del ingls Whole = todo) o
sistmicas. Su foco cientfico son los sistemas completos, con todos sus componentes, interacciones y
complejidades. Es transdisciplinario por necesidad y genera nuevos campos de conocimiento, que surgen del
cruce de dos o ms disciplinas (VIGLIZZO, 2001, p. 88). Etimologicamente, a palavra holstico deriva do
grego holos (todo, completo, viso do conjunto). Na abordagem holstica o todo no significa a soma das partes,
mas maior que esta. A maneira como as partes se relacionam faz com que emerjam novas propriedades, da

5
texto no permita o aprofundamento desta questo em toda a sua amplitude, se pretende mostrar,
embora com breves exemplos, como se processa, desde a Agroecologia, a apreenso e a aplicao dos
ensinamentos de diferentes disciplinas cientficas para se entender o carter de insustentabilidade dos
atuais modelos de agricultura e de desenvolvimento rural e como se pode pensar, dialeticamente,
estratgias diferentes que viabilizem o alcance de patamares crescentes de sustentabilidade na
agricultura e no desenvolvimento rural.
Partindo-se da noo de sustentabilidade em perspectiva multidimensional (CAPORAL E
COSTABEBER, 2004a), autores como Guzmn Casado et al (2000) agrupam os elementos centrais da
Agroecologia em trs dimenses: a) ecolgica e tcnico-agronmica; b) socioeconmica e cultural; e
c) scio-poltica. Estas dimenses no so isoladas. Na realidade concreta elas se influem uma outra
e interagem o tempo todo, de modo que estud-las, entend-las e propor alternativas mais sustentveis
supe, necessariamente, uma abordagem inter, multi e transdisciplinar, razo pela qual os
agroeclogos lanam mo de ensinamentos presentes no saber popular, mas tambm de
conhecimentos gerados no mbito da Fsica, da Economia Ecolgica e Ecologia Poltica, da
Agronomia, da Ecologia, da Biologia, da Educao e Comunicao, da Histria, da Antropologia e da
Sociologia, para ficarmos apenas em alguns exemplos que orientam esta reflexo.
Como matriz disciplinar a Agroecologia se encontra no campo do que Morin (1999, p. 33)
identifica como sendo do pensar complexo, em que complexus significa o que tecido junto. O
pensamento complexo o pensamento que se esfora para unir, no na confuso, mas operando
diferenciaes. Logo, a Agroecologia no se enquadra no paradigma convencional, cartesiano e
reducionista, conhecido como o paradigma da simplificao (disjuno ou reduo), pois, como ensina
o mesmo autor, esse no consegue reconhecer a existncia do problema da complexidade. E disto
que se trata, reconhecer que, nas relaes do homem com outros homens e destes com os outros seres
vivos e com o meio ambiente, estamos tratando de algo que requer um novo enfoque paradigmtico,
capaz de unir os saberes populares com os conhecimentos criados por diferentes disciplinas cientficas,
de modo a dar conta da totalidade dos problemas e no do tratamento isolado de suas partes.
Questes dessa natureza vm sendo tratadas pelos tericos do Metabolismo Social, quando
nos ensinam que, ao realizar suas atividades produtivas, los seres humanos consuman dos actos: por
un lado socializan fracciones o partes de la naturaleza, y por el otro, naturalizan a la sociedad al
producir y reproducir sus vnculos con el universo natural. Isto leva a uma determinao recproca
entre natureza e sociedade. Logo, esta doble conceptualizacin (ecolgica de la sociedad y social de
la naturaleza) (...) leva a uma abordagem que supera el conocimiento parcelado y la habitual
separacin entre las ciencias naturales y las ciencias sociales y humanas al que nos tiene condenado la
prctica dominante del quehacer cientfico, es decir, permite adoptar un pensamiento complejo
(TOLEDO Y GONZLEZ DE MOLINA, 2004).

mesma forma que um amontoado de materiais necessrios e suficientes para construir um avio, por exemplo,
por si s no lhes confere a capacidade de voar.

6
Deste modo, a Agroecologia como matriz disciplinar vem aportando as bases para um novo
paradigma cientfico, que, ao contrrio do paradigma convencional da cincia, procura ser integrador,
rompendo com o isolacionismo das cincias e das disciplinas gerado pelo paradigma cartesiano. Na
realidade, a partir do incio da construo do enfoque agroecolgico, nos ltimos anos, vem ocorrendo
uma revoluo paradigmtica que, associada a outros movimentos de mudana deste incio de
sculo, comea a modificar os ncleos organizadores da sociedade, da civilizao, da cultura (...).
Neste sentido, observa-se que um dos eixos importantes o processo de ecologizao que est em
curso, diante da necessidade de buscar estratgias de desenvolvimento sustentvel, que sejam capazes
de reorientar o curso alterado da coevoluo sociedade-natureza. Assim, a Agroecologia, como cincia
do campo da complexidade, se enquadra, no que Morin (1998, p. 290) qualifica como uma
transformao no modo de pensar, do mundo do pensamento e do mundo pensado. Se trata, pois, de
uma revoluo paradigmtica que ameaa no apenas conceitos, idias e teorias, mas tambm o
estatuto, o prestgio, a carreira de todos os que vivem material e psiquicamente da crena
estabelecida, aderidos ao paradigma convencional. Por isto, existe uma enorme resistncia no meio
acadmico e tcnico-cientfico para aceitar o novo paradigma. Ao mesmo tempo, os pioneiros deste
novo paradigma tm que enfrentar no somente censuras e interpretaes, mas o dio (daqueles que
no querem ver a perda de seu status). Por esta razo, primeiro desviante e rejeitada, a idia nova
precisa constituir-se num primeiro nicho, antes de poder fortalecer-se, tornar-se uma tendncia
reconhecida e, finalmente, triunfar como ortodoxia intocvel (grifo nosso MORIN, 1998, p. 293)12.
Isto posto, cabe destacar apenas alguns exemplos ilustrativos de como a Agroecologia vem
buscando a articulao de diferentes conhecimentos, de distintas disciplinas e campos da cincia, para
conformar este novo paradigma do reino da complexidade, da integrao do conhecimento tcnico-
cientfico e deste com o saber popular. A Figura 1, que apresentamos a seguir, tambm ilustrativa
das inmeras possibilidades de integrao de distintas reas do conhecimento na consolidao do
enfoque agroecolgico como matriz disciplinar. Mais do que dar uma idia acabada ou esgotar
possibilidades de interdependncias ou mtuas influncias no campo das cincias, nosso propsito
apenas enfatizar a complexidade inerente aos processos de gerao de saberes e conhecimentos com a
potencialidade para orientar a construo de estilos de agricultura sustentvel e de estratgias de
desenvolvimento rural sustentvel, em perspectiva multidimensional.

12
Observe-se, por exemplo, o que vem ocorrendo, a partir de 2003, com respeito s Polticas Pblicas
no Brasil. Em 2004, foi lanada, pelo Ministrio do Desenvolvimento Agrrio, a Poltica Nacional de
Assistncia Tcnica e Extenso Rural, que tem como um dos seus eixos a adoo dos princpios da Agroecologia
nas prticas dos extensionistas rurais. No mesmo caminho, em 2006, a EMBRAPA disponibiliza seu "Marco de
Referncia em Agroecologia, orientando as pesquisas neste campo do conhecimento (ver
www.pronaf.gov.br/dater). Na mesma linha, pode-se citar a criao, em 2004, da Associao Brasileira de
Agroecologia, de forma pioneira no mundo, secundada pela criao da Sociedade Latino-Americana de
Agroecologia - SOCLA, em 2006. A experincia da EMATER/RS-ASCAR, no estado do Rio Grande do Sul,
assim como a proliferao de cursos de Agroecologia em todo o pas, nos ltimos anos, inclusive com cursos de
Mestrado aprovados pelo Ministrio de Educao, so exemplos claros e evidentes deste processo de cambio de
paradigma. No exterior, o exemplo mais recente vem da Universidade de Murcia, Espanha, que acaba de lanar a
sua revista de Agroecologia.

7
Figura 1. Exemplos de contribuies de outras cincias Agroecologia

3.1 Contribuies buscadas na Fsica

O caminho para agriculturas sustentveis e a avaliao da insustentabilidade do atual modelo


de agricultura industrial (da Revoluo Verde, do agronegcio empresarial) podem ser, em parte,
entendidos desde a Fsica, ao estudarmos as Leis da Termodinmica, em especial a Segunda Lei ou Lei
da Entropia. Vejamos: a agricultura industrial, para viabilizar os nveis de produtividade que vem
obtendo, foi desenhada como um sistema dependente do seu entorno de modo que ela s funciona
mediante a introduo massiva de insumos externos. Seu funcionamento altamente dependente de
energias e materiais de fora do seu agroecossistema, e esta dependncia tanto maior quanto mais
simplificado for o desenho do sistema produtivo, como o caso dos grandes monocultivos de gros ou
de laranja, mamona, beterraba e cana-de-acar, por exemplo. Para viabilizar a agricultura industrial
so necessrias quantidades crescentes de combustveis fsseis, fertilizantes qumicos de sntese,
agrotxicos e outros inputs cuja mobilidade ou fabricao geram desordem ou entropia a partir da sua
disperso, ao mesmo tempo em que causam impactos no entorno ou em ecossistemas distantes, que
passam a subsidiar a necessria tentativa de ordem do agroecossistema artificial da agricultura
industrial13. Isto tem determinado, ademais, uma reduo da eficincia energtica dos

13
Al transformar los ecosistemas naturales en ecosistemas de produccin, la agricultura convencional
altera en forma dramtica los flujos y ciclos. Para aumentar el producto cosechable, el agricultor hace dos cosas:
primero, acrecienta el flujo inyectando energa fsil al sistema (fertilizantes, plaguicidas, combustibles,
maquinaria) y, segundo, lo simplifica, eliminando componentes biolgicos que generan prdidas de energa
(malezas, insectos fitfagos, otros herbvoros que compiten con el ganado y carnvoros predadores). Al
incorporar ms energa y extraer ms producto, se abre el ciclo mineral y se quiebra su naturaleza original de

8
agroecossistemas manejados industrialmente, na medida em que se torna necessrio introduzir cada
vez mais energia no processo produtivo, sem que haja um aumento da produo nas mesmas
propores, o que j se sabe h algum tempo, especialmente a partir dos relevantes estudos sobre
balano energtico realizados por David Pimentel14 e, posteriormente, por seguidores desta escola,
inclusive no Brasil15.
Ao contrrio deste modelo simplificador e gerador de desordem ecossistmica, desde a
Agroecologia se preconiza uma aproximao ao fechamento dos ciclos biogeoqumicos, isto , de uso
dos materiais e de energia localmente disponveis, um maior aproveitamento da energia solar, uma
maior complexificao dos agroecossistemas atravs da ativao biolgica dos solos e do incremento
da biodiversidade, de modo a reduzir drasticamente a dependncia do entorno e a necessria e
permanente introduo de novos inputs industriais exigidos pela agricultura dita moderna. sabido
que processos biolgicos so mais parcimoniosos no consumo de energia e, portanto, na reduo de
entropia, do que os processos induzidos artificialmente ( o caso da fixao simbitica de nitrognio
quando comparada com o aporte de N atravs de fontes qumicas, por exemplo).
Portanto, a Agroecologia lana mo de conhecimentos gerados no mbito da Fsica, como
exemplificamos, pois eles podem ajudar a explicar as razes da insustetabilidade e apontar caminhos
para a construo de estilos de agriculturas mais sustentveis.

3.2 Aportes da Economia Ecolgica e Ecologia Poltica

Ao contrrio da Economia do Meio Ambiente ou da economia convencional neo-clssica, que


esto centradas no estabelecimento de preos, a Economia Ecolgica est mais preocupada com a
questo do valor e com a distribuio dos recursos, razo pela qual esta disciplina apresenta
importantes contribuies para a Agroecologia. Observe-se que as diferentes abordagens econmicas
estabelecem diferentes formas de interpretar, analisar e propor alternativas crise socioambiental, at
porque, enquanto a viso neoclssica e a Economia do Meio Ambiente supem que a Ecologia estaria
a servio da Economia, na perspectiva da Economia Ecolgica a Economia que est subordinada
Ecologia e no o inverso. Em suma, o pressuposto implcito na viso convencional da Economia
remete a uma f inabalvel nos avanos tecnolgicos que, por si s, seriam capazes de corrigir ou

ciclo casi cerrado, que reinverta la materia dentro del propio ecosistema. Este desbalance produce una prdida
acumulativa de nutrientes que debe ser compensada mediante fertilizacin (VIGLIZZO, 2001, p. 145).
14
David Pimentel, alm de seus estudos clssicos sobre balanos energticos da agricultura
convencional (PIMENTEL, 1980), realizou estudos comparativos entre esta e a agricultura orgnica praticadas
nos Estados Unidos, mostrando que a agricultura orgnica mais eficiente energeticamente (PIMENTEL, 1984).
Como lembra Riechmann (2003, p. 137), Ya en los aos setenta, el sector agropecuario britnico tena
rendimientos 1:3 en promedio (se inverta tres veces ms energa de la que se obtena en forma de alimentos y
fibras), el sistema agroalimentario estadounidense funcionaba con rendimiento 1:10 en promedio (para poner una
calora sobre la mesa se invertan diez caloras petrolferas y en cultivo de verduras de invernadero durante el
invierno llegaban a alcanzarse valores tan disparatados como 1:575. Sobre a reduo da eficincia energtica na
agricultura da Revoluo Verde, ver especialmente Pimentel et al (1973).
15
Ver, por exemplo, Quesada et al (1987), Costa Beber (1989), Quesada e Costa Beber (1990) e Pereira
Filho (1991).

9
absorver as externalidades negativas, o que no se coaduna com as bases epistemolgicas da
Agroecologia.
Para fugir desta armadilha que a economia convencional coloca, ao sugerir que todos os
problemas podem ser resolvidos no mbito das relaes econmicas, a Agroecologia prope uma
mudana de enfoque, de maneira que se possa estudar e entender como as atividades econmicas
afetam o ambiente, assim como a maneira como elas determinam o uso dos recursos naturais,
alterando as relaes ecolgicas pr-existentes. Em outras palavras, no se pode ignorar, em qualquer
atividade econmica, que a Ecologia, por assim dizer, tem sua prpria Economia (que se expressa nos
fluxos de matria e energia, nos ciclos biogeoqumicos, nas cadeias trficas, etc.) e que, para alm da
maximizao dos lucros, deve-se considerar a sustentabilidade dos recursos e os impactos ambientais
provocados pela atividade econmica16.
Para dar suporte a esta mudana de enfoque, a Agroecologia busca na Economia Ecolgica
importantes aportes sobre externalidades. A partir destes estudos possvel afirmar que a agricultura
industrial, alm de ser dependente e responsvel por alto grau de deteriorao ambiental no entorno
(longe ou perto), ou em ecossistemas distantes, economicamente insustentvel se forem
internalizados os custos das externalidades negativas que gera17. Observe-se que no aparecem na
contabilidade do empresrio agrcola, e sequer do conjunto das cadeias do agronegcio, os custos de
externalidades evidentes deste tipo de agricultura, tais como a exportao de micronutrientes, a
contaminao da gua superficial e subterrnea, a perda de biodiversidade, o assoreamento de
reservatrios de hidroeltricas causado pela eroso dos solos resultante do manejo ambientalmente
irresponsvel, ou mesmo o tratamento de pacientes que foram intoxicados pelo uso de agrotxicos ou
que desenvolveram cncer ou problemas hormonais devido contaminao sofrida por pesticidas18.
Nada disso aparece na contabilidade do agronegcio, ainda que algum tenha que pagar por estas
externalidades. Em algumas vezes, quem paga a conta a sociedade como um todo, nas atuais
geraes. Noutras vezes, estes custos recairo sobre as futuras geraes. Na maior parte dos casos que
dizem respeito ao meio ambiente, pagaro ambas as atuais e as futuras geraes, cabendo ao dono
do negcio uma pequenssima parcela, o que no lhe impede de ficar com a totalidade do lucro19.

16
Aqui vale lembrar uma frase famosa do economista Celso Furtado, ao afirmar que nunca pude ver,
em toda a minha vida, um problema que fosse estritamente econmico.
17
La externalidad negativa ocurre cuando alguien abusa de un bien natural y perjudica a terceros. Ou,
dito em outras palavras: La falta de compromiso con bienes medioambientales de valor intangible conlleva, a
menudo, una consecuencia indeseable que los economistas llaman externalidad negativa (VIGLIZZO, 2001, p.
75).
18
Si asignramos un valor de escasez a los recursos que se usan y no se regeneran (perda de
biodiversidade no Cerrado, por exemplo. N. A.) nos sorprendera comprobar que la utilidad positiva de muchas
actividades econmicas cae por debajo de la lnea del cero, si se le imputa como un costo los bienes naturales
consumidos. La mutacin de una rentabilidad positiva en una negativa es un claro indicador de que estamos
forzando el uso de recursos naturales crticos ms all de sus propios lmites de sutentabilidad (VIGLIZZO,
2001, p. 56-7).
19
Riechmann (2003, p. 374) cita um estudo britnico, cujo autor principal foi Jules N. Pretty, da
Universidade de Essex, no qual afirmam que os custos ocultos (externalidades) da agricultura industrial
moderna do Reino Unido superavam a cifra dos 2.300 milhes de libras, por ano. As estimativas incluam os
custos para descontaminar a gua (retirando agrotxicos e fertilizantes), os danos causados pela eroso dos
solos e os gastos mdicos necessrios para tratar pacientes que sofreram intoxicaes (...).

10
Portanto, parte do lucro individual ou do lucro obtido nos diferentes elos das cadeias do agronegcio
advm do fato de no serem internalizadas as externalidades que so prprias do modelo. Isto , a
sociedade subsidia o lucro do setor. Inclusive as populaes mais pobres, ao pagar os impostos
embutidos em produtos e/ou servios, esto ajudando com o seu suor a manter funcionando um
agronegcio muitas vezes econmica e ambientalmente insustentvel.
Mas, poderamos tambm buscar o aporte da Economia Ecolgica ou Ecologia Poltica
Agroecologia a partir das contribuies dos estudiosos dos conceitos de pegada ecolgica e
mochila ecolgica. O conceito de mochila ecolgica nos ajuda a compreender que, dado o consumo
de energia e materiais necessrios para a produo de um determinado bem, este tem incorporado
(embora no se veja) um peso ambiental, carrega uma mochila de recursos que no esto
materializados naquilo que vemos. Isto , o peso de um saco de soja bem maior do que os
convencionais 60 kg, porque para a sua produo so gastos materiais e energia que dariam um peso
bastante superior ao do saco de soja que vemos. Do mesmo modo, uma colhetadeira automotriz ou um
trator carregam consigo uma mochila ecolgica que representa vrias vezes o peso daquela mquina
que vemos. Como exemplifica Riechmann (2003c, p. 61), a mochila ecolgica de um automvel
mais de 10 vezes maior que o peso real do veculo20.
Do mesmo modo, a Economia Ecolgica nos ensina que o atual modelo de desenvolvimento
agrcola ou industrial depende de um fluxo elevado de energia e de materiais de fora do sistema, pois
para ser mantido exige a extrao de recursos de outros territrios. Isto , para funcionar o processo
produtivo, nos moldes atuais, se necessitam recursos que extrapolam os espaos locais e regionais que
os sistemas de produo21 ocupam. Vem da o conceito de pegada ecolgica ou pisada ecolgica, que
indica at onde fomos para buscar os recursos naturais necessrios para subsidiar nossos sistemas
insustentveis e os danos causados em outros ecossistemas para manter o atual modelo.
Assim, a Agroecologia lana mo dos ensinamentos da Economia Ecolgica por entender que
nem todos os impactos ambientais decorrentes da explorao dos recursos naturais podem ser
precificados, e que necessrio termos em conta, para alm dos custos de produo que so
costumeiramente considerados, os custos invisveis ou ocultos implcitos nas opes tecnolgicas
feitas pela sociedade ou pelos detentores dos meios de produo. Portanto, para entender a
insustentabilidade de nosso modelo convencional de agricultura e pensar sistemas mais sustentveis,
preciso saber, como ensina o professor Juan Martinez Alier um dos pioneiros a usar o conceito de
Economia Ecolgica, que A Economia Ecolgica se diferencia da economia clssica por reconhecer
a incomensurabilidade dos valores ambientais e a necessidade de incorporar diferentes abordagens

20
A cada automvil de 1.100 kg de peso lo acompaan (de forma por lo general invisible, ya que las
fases de extraccin y elaboracin de las materias primas a menudo trascurren en pases del Sur, o en cualquier
caso en zonas geogrficamente lejanas de la residencia del usuario) nada menos que unas 27 toneladas de
residuos (...) (RIECHMANN, 2003c, p. 61).
21
Entende-se por sistema de produo o resultado do arranjo de todos os componentes -biticos e
abiticos, de origem local ou externa- reunidos dentro dos limites de um estabelecimento agrcola e manejados
pela ao do ser humano, que interagem entre si, com a finalidade de permitir ou desenvolver a produo de

11
cientficas e mtodos participativos na anlise integrada dos sistemas econmicos e ecolgicos. A
Economia Ecolgica sustenta que a economia de mercado deve ser tratada como um sistema aberto, ao
contrrio do conceito clssico de economia. um sistema aberto porque a energia que alimenta a
economia de mercado deixa o sistema em forma de gs carbnico, rejeitos minerais, carvo, entre
outros. Geralmente a energia no reciclvel e os rejeitos se dissipam no ambiente. Os recursos
naturais so finitos e no so contabilizados pela economia clssica22. Por sua vez, os sistemas
produtivos baseados nos princpios da Agroecologia minimizam as externalidades negativas e, por
serem mais parcimoniosos com respeito ao uso dos recursos naturais e menos dependentes de recursos
externos, acabam reduzindo sensivelmente os impactos ambientais e, portanto, diminuindo a mochila
ecolgica e a pegada ecolgica por eles gerados.

3.3 Aproximando a Ecologia da Agronomia

A Agroecologia stricto senso pode ser definida como uma nova e mais qualificada
aproximao entre a Agronomia e a Ecologia, isto , a disciplina cientfica que estuda e classifica os
sistemas agrcolas desde uma perspectiva ecolgica, de modo a orientar o desenho ou o redesenho de
agroecossistemas em bases mais sustentveis. Esta nova aproximao implica no estudo e aplicao de
princpios vitais, como a coevoluo sociedade-natureza, reciclagem de nutrientes, potencializao ou
criao de sinergias e interaes entre plantas (cultivadas ou no), animais, solo, etc. Em outras
palavras, poderia se abordar este tema a partir do conceito de biommese, isto , compreender os
princpios de funcionamento da vida, em seus diferentes nveis (e em particular no nvel
ecossistmico), com o objetivo de reconstruir os sistemas humanos de maneira que se encaixem
adequadamente nos sistemas naturais (RIECHMANN, 2003b; p. 31).
Desde que surgiu como disciplina cientfica, a partir dos trabalhos pioneiros de Ernst Haeckel
(1834-1919), a Ecologia desenvolveu o estudo das interaes ecolgicas dos organismos entre si e
destes com o meio; formulou ainda conceitos especialmente com as contribuies de Eugene Odum
(1986) que so fundamentais para compreender-se os princpios de uma agricultura sustentvel,
como so a biodiversidade, a sucesso vegetal e a organizao das distintas formas de vida em nveis
interdependentes.
Em que pese a importncia fundamental da compreenso dos processos ecolgicos na
agricultura, essas duas cincias, a Agronomia e a Ecologia, seguiram na maior parte das vezes por
caminhos paralelos, como se fossem concorrentes e no complementares. Mais recentemente, um
enorme esforo vem sendo feito por agroeclogos, dentre os quais se destaca Stephen R. Gliessman,

produtos de origem vegetal (sistema agrcola ou agroflorestal), animal (sistema agropastoril) ou ambas (sistema
agrossilvopastoril).
22
Citado no stio http://cedoc.ensp.fiocruz.br/informe/materias.cfm?mat=5974, ENSP Notcias
Comunicados (entrevista sob o ttulo Cientistas defendem justia ambiental para equilbrio ecolgico). Ver
ainda Martnez Alier (1992, 1994).

12
com o propsito de resgatar esses conceitos e processos ecolgicos e integr-los com o manejo de
agroecossistemas sustentveis23.
Neste sentido, a Agronomia precisa ser, cada vez mais, a aplicao de princpios ecolgicos
bsicos no manejo de agroecossistemas, ou seja, a busca de um reequilbrio ecolgico nos sistemas
produtivos agrcolas. Como lembra Altieri (2002), a Agroecologia o estudo holstico dos
agroecossistemas e, portanto, necessrio entender este sistema complexo no qual processos
ecolgicos, que se encontram de forma natural, podem ocorrer. Ele cita: ciclagem de nutrientes,
interaes predador-presa, competio, simbiose e cmbios sucessionais. Logo, para este autor,
citando Reijntjes et al (1992), o desenho de agroecossistemas mais sustentveis est baseado nos
seguintes princpios ecolgicos: a) aumentar a reciclagem da biomassa e otimizar a disponibilidade do
fluxo balanceado de nutrientes; b) assegurar condies de solo favorveis para o crescimento das
plantas, particularmente atravs do manejo da matria orgnica e aumentando a atividade bitica do
solo; c) minimizar as perdas relativas aos fluxos de radiao solar, de ar e de gua, mediante o manejo
do microclima, armazenamento de gua e o manejo do solo atravs do aumento da cobertura vegetal;
d) diversificar especfica e geneticamente o agroecossistema no tempo e no espao; e e) aumentar as
interaes biolgicas e os sinergismos entre os componentes da biodiversidade, promovendo processos
e servios ecolgicos chaves.
Esta nova aproximao entre Agronomia e Ecologia deve permitir um entendimento, por
exemplo, de que o controle de pragas no um problema qumico, mas sim ecolgico e que, portanto,
exige conhecimentos diferenciados daqueles proporcionados pelos pacotes da Revoluo Verde. Isto
, devemos buscar sempre o aumento dos processos ecolgicos auto-reguladores das populaes que
possam vir a causar danos (insetos, doenas ou ervas infestantes). Do mesmo modo, a agricultura
sustentvel, que se orienta pelos princpios da Agroecologia, procura restaurar as funes naturais de
fluxos e de ciclos minerais, hidrolgicos e de energia dentro dos agroecossistemas. Isto requer
ensinamentos da Ecologia, para que se possa trabalhar a necessria integrao de processos complexos
que ocorrem na agricultura, como so as interaes e as sinergias. Assim mesmo, cabe destacar a
necessidade de melhor compreender-se o papel e a funo da biodiversidade dentro dos sistemas
agrcolas, para us-la a favor da busca de maior sustentabilidade e equilbrio dinmico dos
agroecossistemas.
Por fim, esta nova aproximao ser fundamental para o redesenho de agroecossistemas mais
sustentveis, at porque os sistemas agrcolas mais sustentveis so aqueles cujo desenho e
funcionamento se aproximam das caractersticas naturais do ecossistema onde esto inseridos, e isso
exige aportes de conhecimentos ecolgicos, como tambm dos saberes populares. Assim, ao contrrio
da intensificao no uso de insumos qumicos e de mecanizao que preconizam os modelos
convencionais para a agricultura industrializada, o que precisamos intensificar os mecanismos
ecolgicos, preenchendo os diferentes nichos atravs do aumento da biodiversidade funcional, da

23
Ver Gliessman (1990, 1997, 2000). Ver tambm os trabalhos de Miguel Altieri (1989, 1992, 2001,
2002) e Clara Nicholls (www.pronaf.gov.br/dater).

13
potencializao dos sinergismos e da complementaridade entre espcies, por exemplo, na busca de
uma maior resilincia dos agroecossistemas que estamos manejando.

3.4 Aportes da Biologia

Como aponta Tiezzi (1988, p. 198), existe um descompasso entre os tempos histricos,
representados pelas experincias histrico-polticas da humanidade, e os tempos biolgicos, que
exigem prazos longos para a soluo dos graves problemas ambientais, de dimenso planetria, que
esto surgindo. necessria, afirma o autor, uma grande operao cultural, um efeito sinrgico de
competncias e patrimnios culturais. A base de tudo isso s pode ser o aprofundamento da leitura
biolgica dos equilbrios naturais, da evoluo do homem, dos comportamentos. Em suma, o primado
da biologia, no como cincia assptica que oriente a poltica, mas, ao contrrio, uma poltica
permeada, nutrida de biologia.
O estudo dos fenmenos biolgicos nos ajuda tambm a entender que os sistemas vivos no
possuem o determinismo tecnolgico que se aplica produo industrial. No se pode esquecer que a
agricultura trabalha fundamentalmente com processos biolgicos vegetais e animais, que envolvem
tanto as dimenses micro (fungos e bactrias do solo, por exemplo), quanto as macro (rvores de uma
floresta, por exemplo). As interaes ecolgicas que se estabelecem nessa complexa teia so vitais
para a manuteno da sade e da vitalidade dos ecossistemas, assim como para a manuteno da sua
capacidade de produzir alimentos. Portanto, a menos que se admitisse a hiptese de uma alimentao
humana em bases exclusivamente artificiais, com todas as conseqncias da decorrentes, os processos
biolgicos so fundamentais para a sobrevivncia da humanidade. Alm disso, como apontam vrios
estudos, existe uma estreita relao entre o sistema de produo e o valor biolgico dos alimentos
produzidos. Do ponto de vista da contribuio para uma estratgia de transio agroecolgica, a
Agroecologia busca na Biologia muitos dos elementos necessrios para o estabelecimento de sistemas
de produo mais sustentveis. Somente para ficar em alguns poucos exemplos, poderiam ser citados
os conhecimentos sobre as relaes entre patgenos, hospedeiros e o meio ambiente. Ou ainda um
elemento que bsico para a transio, como o uso das caractersticas funcionais da resistncia das
plantas (resistncias horizontal e vertical). No caso do manejo de plantas espontneas, existem
contribuies importantes dos estudos sobre capacidade de dormncia, rapidez de crescimento,
capacidade de germinao em determinadas pocas, sob diferentes condies de temperatura e de
luminosidade.
Do mesmo modo, fundamental que se conhea as interaes ecolgicas entre organismos,
tanto no solo como na parte area das plantas, fundamentais para a adoo de estratgias de controle
biolgico, sem esquecer que, na realidade, este ocorre o tempo todo na natureza. Tambm so
importantes os estudos sobre os efeitos alelopticos24 entre diferentes tipos de plantas, sejam eles entre

24
Sobre a histria da alelopatia e sua importncia no manejo de agroecossistemas, ver Gliessman (1983,
2000).

14
plantas cultivadas (para a definio, por exemplo, de consrcios ou sucesso de culturas) ou entre
plantas adventcias e cultivadas (para o controle de plantas adventcias). Igualmente, a Agroecologia
lana mo dos conhecimentos sobre microbiologia do solo, que incluem estudos sobre a importncia
dos fungos conhecidos como micorrizas e de bactrias simbiticas, especialmente as do gnero
Rhizobium, responsveis pela fixao de nitrognio do ar do solo, ou ainda o papel de organismos
antagonistas, por exemplo, para o manejo de doenas. Neste campo de estudos, alis, j existem
conhecimentos bastante desenvolvidos, mas na maior parte das vezes desprezados pela agricultura
convencional, cuja preferncia recai sobre solues imediatistas e simplistas baseadas, principalmente,
no uso de insumos qumicos ou de prticas meramente mecnicas, ainda que insustentveis.
Em suma, em uma perspectiva de transio agroecolgica, a Biologia apresenta um conjunto
de conhecimentos-chave para alcanar patamares crescentes de sustentabilidade no manejo e
redesenho de agroecossistemas.

3.5 Aportes da Educao e da Comunicao

A Agroecologia adota, como orientao bsica, enfoques pedaggicos construtivistas e de


comunicao horizontal, por entender que estratgias de desenvolvimento rural sustentvel e estilos de
agriculturas sustentveis requerem que se parta de uma problematizao sobre o real e em cujo
processo os atores envolvidos possam encontrar-se em condies de igualdade para o dilogo25. Dois
aspectos so aqui fundamentais. Por um lado, a Agroecologia prope uma prtica educativa baseada
em metodologias participativas que permitam a reconstruo histrica das trajetrias de vida e dos
modos de produo, de resistncia e de reproduo, assim como o desvendamento das relaes das
comunidades com o seu meio ambiente. Tais metodologias devem ajudar na identificao e
compreenso, individual e coletiva, dos sucessos e insucessos dos estilos de agricultura praticados,
assim como a identificao e anlise dos impactos positivos e negativos do modelo dominante sobre a
comunidade e o seu entorno. Do mesmo modo, estas metodologias devem contribuir para a
identificao do potencial endgeno das comunidades, ou seja, recursos localmente disponveis que, se
usados adequadamente, possam fortalecer processos de desenvolvimento mais sustentveis. Por este
caminho metodolgico se estabelecero os temas geradores e as respectivas pautas para a ao
individual e coletiva no sentido da mudana. Portanto, os agroeclogos entendem que educao e
comunicao, dilogo, na medida em que no a transferncia de saber, mas um encontro de sujeitos
interlocutores que buscam a significao dos significados (FREIRE, 1983).
O segundo aspecto diz respeito ao reconhecimento da existncia de saberes e de
conhecimentos prprios de um determinado sistema cultural, assim como o potencial que estes saberes
podem ter como base para outros estilos de desenvolvimento rural e de agriculturas. Nasce, assim, um
processo de comunicao diferenciado, no qual atores com diferentes saberes e conhecimentos

25
Segundo Freire (1983), O dilogo o encontro amoroso dos homens que, mediatizados pelo mundo,
pronunciam, isto , o transformam, e, transformando-o, o humanizam para a humanizao de todos.

15
mediados pela realidade concreta se comunicam, respeitando um ao outro, na busca de uma sntese
que possa superar os nveis de conhecimentos e saberes de cada um. Nesta perspectiva, rompe-se a
barreira do difusionismo tecnolgico e criam-se mecanismos para a disponibilizao, apropriao e
adaptao de conhecimentos e tecnologias que evitem a alienao dos sujeitos.
A educao e a comunicao nos processos baseados nos princpios da Agroecologia tm que
permitir a expresso dos desejos e necessidades dos atores, para sua incorporao nos desenhos de
alternativas de desenvolvimento e de agriculturas sustentveis. Ou, como lembra Paulo Freire (1983),
a comunicao verdadeira no nos parece estar na exclusiva transferncia ou transmisso do
conhecimento de um sujeito a outro, mas na sua co-participao no ato de compreender a significao
do significado. Esta a comunicao que se faz criticamente. Do mesmo modo, em Agroecologia se
buscam ensinamentos da educao libertadora, e por isso recomendvel que a assistncia tcnica
e os programas de capacitao no sejam mera ao de adestramento, isto , a assistncia tcnica,
que indispensvel, qualquer que seja o seu domnio, s vlida na medida em que o seu programa,
nascendo da pesquisa de um tema gerador do povo, v mais alm do puro treinamento tcnico. A
capacitao tcnica mais do que treinamento, porque busca de conhecimento, apropriao de
procedimentos (FREIRE, 1983). Logo, a extenso rural, a assistncia tcnica e a capacitao no
enfoque agroecolgico no podem reduzir-se a uma prtica de adestramento.

3.6 Da Histria, da Antropologia e da Sociologia

A ntida separao entre cincias humanas e cincias exatas uma das principais heranas do
paradigma cartesiano. As cincias agrrias (incluindo Agronomia, Engenharia Florestal, Medicina
Veterinria, Zootecnia e outras) no fogem desta concepo. Mas a rigor, desde suas origens, a
histria da agricultura se confunde com a histria dos povos e a sua organizao em sociedades. A
prpria palavra agri-cultura nos remete a uma percepo de sistemas biolgicos em interao com
manifestaes culturais.
A agricultura, antes de ser uma atividade essencialmente econmica, uma atividade tambm
cultural. Mais do que tratar de processos naturais, trata-se, aqui, de processos socioculturais, de uma
construo humana. Neste sentido, convm lembrar que o homem um ser cultural, e tambm pela
cultura que ele se distingue dos demais seres vivos. H que se considerar tambm que o sentido que a
agricultura assume no a-histrico, isto , o seu significado muda para diferentes espaos e pocas
histricas, e em conformidade com os contextos scio-econmicos e culturais correspondentes
(PAULUS, 1999). por isso que a Agroecologia lana mo do conhecimento histrico de
determinados arranjos ou sistemas de produo para compreender as estratgias de sustentabilidade de
diferentes povos e civilizaes. Assim, estudos sobre sistemas agrrios, comunidades camponesas e
desenvolvimento rural, por exemplo, enriquecem e qualificam a Agroecologia como cincia do campo
da complexidade. Atravs desses estudos podemos encontrar na relao de povos indgenas com a
natureza ou em sistemas camponeses tradicionais, ainda hoje praticados em grande parte da Amrica

16
Latina, elementos-chave que permitem entender e explicar a sua permanncia (sustentabilidade) ao
longo de sculos e que, muitas vezes podem ser aplicados ou adaptados no processo de redesenho de
agroecossistemas.
Vale mencionar ainda um outro exemplo, citado por Paulus & Schlindwein (2001), que mostra
ser possvel a coexistncia humana com formas de agricultura que, em vez de conduzir ao
esgotamento dos recursos naturais locais, levam manuteno e mesmo ao aumento da complexidade
do ecossistema original. Se pensarmos nas lavouras extensivas como uma monocultura de soja, de
milho ou de cana-de-acar, por exemplo, somos levados a acreditar que a agricultura significa o
empobrecimento do meio ambiente, a simplificao dos ecossistemas, com a reduo da
biodiversidade e das interaes entre organismos. Uma pesquisa etnobotnica realizada numa aldeia
de ndios Kayap, no Par, mostra, porm, que no necessariamente tem que ser assim e que
possvel manejar um ecossistema de forma a aumentar a sua biodiversidade. Foram registradas pelos
pesquisadores cerca de 58 espcies por roa, em sua maioria representadas por diversas variedades.
Esses ndios cultivam pelo menos 17 variedades de mandioca e macaxeira, 33 variedades de batata-
doce, inhame e taioba, sempre de acordo com condies microclimticas bastante especficas
(ANDERSON & POSEY, 1987). Alm disso, o modo como interferem na estrutura das roas ao longo
do tempo parece seguir um modelo que se baseia na prpria sucesso natural dos tipos de vegetao,
cultivando inicialmente espcies de baixo porte, seguidas por bananeiras e frutferas e, por fim,
introduzindo espcies florestais de grande porte26. interessante a constatao, feita pelos autores da
pesquisa, de que o carter espordico e a estrutura da plantao, semelhante da vegetao natural,
fizeram com que o manejo das capoeiras pelos Kayap s fosse detectado recentemente. Isso levou os
pesquisadores a concluir que muitos dos ecossistemas tropicais at agora considerados naturais
podem ter sido, de fato, profundamente moldados por populaes indgenas.
Estes so os aspectos positivos da coevoluo, que nos oferecem os estudos antropolgicos e
scio-histricos, os quais nos mostram, tambm, como comunidades Astecas, Maias, Incas e outras
conseguiram desenvolver mecanismos e formas de produo amigveis com relao ao meio ambiente
e que levaram a um processo de coevoluo que, mesmo quando incorpora mudanas, mantm o
equilbrio necessrio para a permanncia dos processos produtivos ao longo do tempo. Poder-se-ia
dizer que so minorias e que seus modelos j no servem para o atual estgio de nossas sociedades
industriais. Pode ser certo. Mas, tambm certo que poderamos ter aprendido (e ainda podemos
aprender) algo com estas culturas milenares, e isto possivelmente teria nos levado a outro padro de
desenvolvimento.
Observe-se, portanto, que um dos princpios da Agroecologia uns de seus elementos
epistemolgicos afirma que o desenvolvimento pode ser entendido como um processo de

26
Este um princpio bsico de implantao dos SAF Sistemas Agro-Florestais.

17
coevoluo entre os sistemas sociais e os sistemas biolgicos ou ambientais27. Isto , a natureza influi
em aspectos particulares dos sistemas sociais do mesmo modo que os diferentes sistemas sociais
influem sobre o meio ambiente. Norgaard (2002), em um de seus estudos, divide os sistemas sociais
em subsistemas de conhecimento, de valores, de organizao e de tecnologia que esto relacionados
entre si e que, por sua vez, coevolucionam na sua interao com o meio ambiente. Este processo
coevolucionrio multidirecional, porque est determinado por um conjunto de inovaes, novas
possibilidades, novas descobertas e oportunidades que surgem ao longo do tempo (alm de mudanas
aleatrias, como as mutaes), que acabam influenciando no estabelecimento de novas relaes entre
os componentes dos subsistemas e de cada um dos sistemas sociais e ambientais. No obstante, cabe
enfatizar que as caractersticas que vo conformando cada um dos sistemas exercem uma espcie de
presso seletiva sobre os demais, de modo que ambos coevolucionam de maneira a refletir ou
expressar a influncia do outro28.
Toledo y Gonzlez de Molina (2004) fazem uma inovao nesta abordagem ao introduzir o
conceito de Metabolismo Social. Dizem estes autores que el metabolismo entre la sociedad y la
naturaleza ha ido variando desde la aparicin de las primeras sociedades hasta la poca
contempornea. En consecuencia, la primera tarea de una historia ambiental es la de descubrir los
primeros patrones y tendencias que van tomando estas configuraciones a lo largo del tiempo, as como
la de reconocer una cierta sucesin entre estadios de estabilidad de largo plazo y estadios altamente
inestables de cambios bruscos y de corta duracin. E seguem, afirmando que en esta nueva
perspectiva terica, la historia ambiental se vuelve un enfoque integrador de lo social y lo ecolgico
porque considera a los procesos naturales y sociales como agentes activos en permanente accin
recproca29.
Por qu isto interessa ao enfoque agroecolgico? Simplesmente porque o futuro do meio
ambiente em que vivemos, ou vivero nossos filhos e netos, depender do comportamento dos
indivduos no que diz respeito a suas formas de organizao social, seus conhecimentos e das
tecnologias que deles resultem, podendo haver, dependendo da situao, uma ruptura na coevoluo
social e ecolgica. Neste sentido, vale lembrar que a deciso individual de um empresrio (e voltamos
questo da tica, tratada no incio do texto) quando desenvolve e difunde uma variedade transgnica
de soja, algodo, milho, arroz, etc., visando o lucro imediato, ou mesmo a adoo desta tecnologia por

27
Sobre este assunto, ver Norgaard, R. B. Una sociologia del medio ambiente coevolucionista. In:
Redclift, M. y Woodgate, G. (coords.). Sociologa del medio ambiente: una perspectiva internacional. Madrid:
Mc Graw Hill, 2002.
28
Como lembra Paulo Freire (1983), O homem homem, e o mundo histrico-cultural na medida em
que, ambos inacabados, se encontram numa relao permanente, na qual o homem, transformando o mundo,
sofre os efeitos de sua prpria transformao.
29
Las sociedades humanas, cualesquiera sean sus condiciones o niveles de complejidad, no existen en
un vaco ecolgico, sino que afectan y son afectadas por las dinmicas, ciclos y pulsos de la naturaleza. La
naturaleza definida como aquello que existe y se reproduce independiente de la actividad humana pero que al
mismo tiempo representa un orden superior al de la materia. Ello supone el reconocimiento de que los seres
humanos organizados en sociedad responden no solo a fenmenos o procesos de carcter exclusivamente social
sino que son tambin afectados por los fenmenos de la naturaleza, pues el hombre no vive en dos esferas

18
um agricultor desinformado ou tambm motivado por resultados imediatos, pode ser um bom exemplo
de como uma tecnologia socialmente determinada pode levar ao rompimento de certos equilbrios
ambientais, influindo no processo de coevoluo. De igual modo, poderamos analisar outras decises
no campo industrial. A produo e disseminao dos pesticidas organoclorados, nas dcadas de 1950 e
1960, ou o uso do herbicida 2-4-5-T (o famoso Agente Laranja, usado como arma para a guerra do
Vietn), causaram mudanas fundamentais na qualidade das cadeias alimentares ou na ocorrncia de
doenas como o cncer ou as disfunes hormonais, por exemplo.
Outro exemplo poderia ser o uso dos PCBs pela indstria. O livro O futuro roubado mostra
como, desde a sua produo em indstrias do sul dos Estados Unidos, estes produtos contaminantes
chegaram, atravs da cadeia trfica, a afetar o processo reprodutivo do urso polar, no Crculo Polar
Antrtico. Alm de afetar o comportamento reprodutivo de espcies animais, pesquisas indicam que
algumas substncias qumicas provocam a reduo expressiva do nmero de espermatozides nos
homens. Estes fatos ilustram que, mais do que casos isolados, os efeitos decorrentes de pesticidas e
outros produtos industriais so capazes de alterar a estratgia reprodutiva da natureza, o que
extremamente preocupante30. Obviamente que estes processos, resultantes de um determinado sistema
econmico-social e de um dado grau de desenvolvimento das foras produtivas, alteram
substancialmente a coevoluo, fazendo com que ocorram mudanas na evoluo dos sistemas
naturais e vice-versa.
Tomemos outro exemplo atual: as emisses de CO2. Sabemos que o modelo de
desenvolvimento urbano industrial (e a agricultura chamada de moderna se inclui neste modelo) est
baseado no uso crescente de energia fssil (petrleo, principalmente). Sabemos, tambm, que a
concentrao de dixido de carbono na atmosfera tem aumentado permanentemente. Isto est
determinando o lento, porm contnuo, aquecimento global provocado pela emisso de gases que
provocam um aumento do efeito estufa. Se continuarmos com este mesmo modelo, a temperatura da
terra tende a crescer vrios graus. Esta mudana, causada por uma escolha do sistema social, trar
incalculveis conseqncias para os ecossistemas, provocando alteraes e distrbios climticos
profundos, que podem resultar desde grandes inundaes e/ou alagamento de zonas costeiras at em
mudanas nas possibilidades de se fazer agricultura em determinadas zonas do planeta onde o clima
passar a inviabilizar os atuais modelos de produo agrcola. Estas mudanas ambientais, que
afetaro a natureza, levaro, seguramente, necessidade de mudanas nos sistemas sociais. Cientistas
que estudam este tema afirmam que podero haver grandes migraes de pessoas, especialmente das
populaes mais vulnerveis que vivem no litoral, o que afetar, sem dvidas, os sistemas sociais, sua
organizao, seus conhecimentos, seus valores, suas tecnologias, etc. O mesmo processo afetar
negativamente a biodiversidade e o equilbrio ecolgico de diferentes ecossistemas. Talvez este seja

distintas: no habita con una parte de su ser en la historia y con otra en la naturaleza. Como ser humano est
siempre y a la vez en la naturaleza y en la historia (TOLEDO Y GONZLEZ DE MOLINA, 2004).
30
Para maiores detalhes, ver Colborn, T., Dumanoski, D.; Myers, J. P. O futuro roubado. So Paulo:
L&PM, 1997. Ver tambm: Santamarta, J. A ameaa dos disruptores endcrinos, 2001 (disponvel em
www.pronaf.gov.br/dater).

19
um dos exemplos mais claros para entendermos a coevoluo sociedade-natureza e como nossas
decises individuais e/ou coletivas podem alterar o rumo desta coevoluo. Tambm cabe mencionar o
fato de que se no tivssemos adotado um modelo de agricultura industrial, copiado dos pases do
Norte, baseado em extensas monoculturas, no uso intensivo de agroqumicos e de moto-mecanizao,
certamente teramos outros estilos de agricultura, mais adaptados aos diferentes ecossistemas do nosso
pas, ao invs de estarmos destruindo o Cerrado e a Amaznia, depois de mudarmos toda a paisagem
do Sul e do Sudeste, para no falar da destruio da Mata Atlntica (e sua substituio por cana-de-
acar, eucaliptos e no muito mais) e das agresses Caatinga, todos exemplos de alterao do
processo de coevoluo.
Na verdade, a forma como os seres humanos se organizam e produzem determina a forma
como viro a afetar, se apropriar e transformar a natureza. Ocorre, e bom que tomemos este
referencial dos ensinamentos dos tericos do Metabolismo Social, que o metabolismo entre a natureza
e a sociedade implica el conjunto de procesos por medio de los cuales los seres humanos organizados
en sociedad, independiente de su situacin en el espacio (formacin social) y en el tiempo (momento
histrico), se apropian, circulan, transforman, consumen y excretan materiales y/o energas
provenientes del mundo natural (TOLEDO Y GONZLEZ DE MOLINA, 2004). Neste processo,
podemos ser mais ou ser menos parcimoniosos com o nossos ecossistemas.
Concluindo este ponto, pode-se dizer que, ao contrario do modelo convencional cartesiano,
desde a Agroecologia se entende que nossas decises individuais e coletivas afetam a coevoluo
sociedade-natureza, levando a uma alterao do rumo natural desta coevoluo, o que pode afetar em
geral de forma negativa aos sistemas culturais, sociais e ambientais. Somente podemos melhor
entender esse processo lanando mo dos ensinamentos da Histria, da Antropologia, da Sociologia e
de outras cincias humanas, pois a Agronomia e a Ecologia, de forma isolada, no nos do os
elementos necessrios e suficientes para a compreenso destes fenmenos, cujo entendimento
fundamental quando se est buscando novos patamares de sustentabilidade31.

4 Consideraes finais

Os leitores vo observar que os autores deste artigo, embora sugiram na Figura ilustrativa, no
foram capazes de fazer uma abordagem to abrangente como aparece na figura. Tambm vo notar
que faltam na figura muitas outras reas do conhecimento. Isto se deve ao fato de que uma abordagem
ampla e complexa, como exige a Agroecologia, requer uma colaborao multidisciplinar, mas os trs
autores somos todos Engenheiros Agrnomos. Assim, ao mesmo tempo em que nos desculpamos por

31
Paulo Freire (1983) j alertava para isso, e tambm para a resistncia que haveria a este cambio de
paradigma, dizendo: Falar a um tecnicista da necessidade de socilogos, de antroplogos, de psiclogos sociais,
de pedagogos, no processo de reforma agrria (e nas aes de assistncia tcnica, extenso rural e
desenvolvimento rural, N.A.), algo que j provoca um olhar de desconfiana. Falar-lhe da necessidade de
estudos na rea da antropologia filosfica e da lingstica j ento um escndalo que deve ser reprimido. Na
verdade, contudo, todos estes estudos so de uma importncia bsica para o xito que se busca na reforma
agrria (e no desenvolvimento rural sustentvel. N. A.).

20
termos ficado devendo aos nossos leitores, esperamos que isso sirva de estmulo para que os vazios
encontrados nestas reflexes possam ir sendo gradualmente preenchidos por especialistas das
diferentes reas do conhecimento cientfico e pelos agricultores e agricultoras, a partir de seus saberes
histricos.
O que se procurou defender neste texto foi o entendimento da Agroecologia com uma cincia
do campo da complexidade. Uma cincia que, ao contrario dos esquemas cartesianos, procura ser
integradora, holstica e, por isso mesmo, mais apropriada como orientao terica e prtica para
estratgias de desenvolvimento rural sustentvel. Procurou-se mostrar que a Agroecologia vai alm da
simples aproximao entre Agronomia e Ecologia e que, alm dos conhecimentos e saberes populares,
so fundamentais os conhecimentos cientficos oferecidos por diferentes disciplinas para o desenho de
agroecossistemas e agriculturas mais sustentveis.
Por definio, a Agroecologia pressupe o uso de tecnologias heterogneas, com adequao s
caractersticas locais e cultura das populaes e comunidades rurais que vivem numa dada regio ou
ecossistema e que iro manej-las. Por isso se diz que para um agroeclogo no tem cabida o pacote
tecnolgico. Quando se adota, de fato, os princpios da Agroecologia, o que deve ser generalizvel so
os princpios, e no os formatos tecnolgicos. Por outro lado, ao buscar-se os ensinamentos de vrias
cincias, fica cada vez mais evidente que impossvel alcanar um desenvolvimento sustentvel
usando-se tecnologias comprovadamente degradadoras do ambiente, ou socialmente excludentes, ou
o que no raro fazendo ambas as coisas ao mesmo tempo, para ficarmos apenas em duas
dimenses. Logo, a estratgia tecnolgica deve ter como norte a construo de agriculturas
sustentveis dentro de uma sociedade ou sociedades tambm sustentveis. As opes tecnolgicas,
portanto, devem ter como referencial a sustentabilidade, considerada em suas mltiplas dimenses:
social, ambiental, econmica, cultural, poltica e tica.
Estas constataes e os breves exemplos de como a Agroecologia se nutre em outras cincias
ou disciplinas, colocados ao longo do texto, nos levam a crer que, para a superao dos atuais
problemas socioambientais do desenvolvimento rural e agrcola, precisamos estar preparados para nos
fazer novas perguntas de pesquisa e lanar mo de conhecimentos cientficos e populares que, em
geral, ficaram margem das propostas desenvolvimentistas. Tambm nos leva a entender a
necessidade de novas abordagens dos servios de Assistncia Tcnica e Extenso Rural, aos moldes
do que est propondo a Poltica Nacional de ATER (Ministrio do Desenvolvimento Agrrio, 2004),
assim como novas bases epistemolgicas para a Pesquisa Agropecuria, como prope o Marco de
Referncia em Agroecologia, da EMBRAPA Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria32.
Concluindo, esperamos ter demonstrado que, diante dos problemas gerados pelo modelo de
agricultura industrial, que hegemnico, apesar de ser insustentvel, fundamental que se busquem
novas abordagens para o enfrentamento dos problemas agrcolas e agrrios, que reconheam na
diversidade cultural um componente insubstituvel, que partam de uma concepo inclusiva do ser
humano no meio ambiente, com estratgias apoiadas em metodologias participativas, enfoque

21
interdisciplinar e comunicao horizontal. Enquanto cincia integradora de distintas disciplinas
cientficas, a Agroecologia tem a potencialidade para constituir a base de um novo paradigma de
desenvolvimento rural sustentvel.

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32
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