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PAUL RICOEUR: A IDENTIDADE PESSOAL ENTRE MANUTENO E TRAIO

DA PROMESSA

Vereno Brugiatelli

Para o amigo
Bell Lorival

Resumo
No contexto da teoria de Ricoeur sobre a identidade pessoal, adquire uma
particular relevncia tica o conceito de promessa ligado quele de capacidade. A capacidade
de prometer para Ricoeur um trao distintivo da identidade pessoal. Neste estudo, luz da
antropologia filosfica de Ricoeur, aps ter delineado alguns traos do seu conceito de
identidade, proponho-me o objetivo de colocar em evidncia a importncia que a capacidade de
prometer reveste na constituio da identidade pessoal, no reconhecimento que um homem pode
realizar de si e, no plano intersubjetivo, no mtuo reconhecimento. Na segunda parte do ensaio
abordarei o lado oposto da promessa, a sua ameaa suprema: a traio. Desta, analisarei dois
aspectos principais: o poder de trair e a incapacidade de manter.

Palavras-chave
Identidade. Capacidade. Reconhecimento. Promessa. Traio.

Abstract
In the context of Paul Ricoeurs theory of personal identity, the concept of promise related to
that of capacity acquires particular importance from an ethical point of view. In the light of
Ricoeurs philosophical anthropology and after outlining some features of his concept of
identity, in this work I would like to highlight the importance that the capacity of promising has
in the formation of personal identity, in mans self-awareness and, from an intersubjective point
of view, in mutual recognition. Following this, I will approach the opposite side of promise, that
is to say, its supreme menace: betrayal. Regarding betrayal, two main aspects will be analysed:
the power of betraying and the incapability of maintaining.

Keywords
Identity. Capacity. Recognition. Promise. Betrayal.

Doutor em filosofia pela Universidade de Verona (Itlia). Sobre o pensamento de Ricoeur autor de trs
livros: La relazione tra linguaggio ed essere in Ricoeur. Trento: Uni-service 2009. Potere e
riconoscimento in Paul Ricoeur. Per unetica del superamento dei conflitti. Trento: Tangram 2012.
Giustizia e conflitto. Trento: Tangram 2013.
1 Introduo

No contexto da teoria de Ricoeur sobre a identidade pessoal, adquire uma


particular relevncia tica o conceito de promessa ligado quele de capacidade. A
capacidade de prometer para Ricoeur um trao distintivo da identidade pessoal. Nesta,
confluem outras capacidades como aquela de dizer, de agir, de ser responsvel, de narrar
e narrar-se, de doar. Ao mesmo tempo, a capacidade de prometer distingue-se de todas
as outras e estreitamente ligada capacidade de ser responsvel.
Neste estudo, luz da antropologia filosfica de Ricoeur, aps ter delineado
alguns traos do seu conceito de identidade, proponho-me o objetivo de colocar em
evidncia a importncia que a capacidade de prometer reveste na constituio da
identidade pessoal, no reconhecimento que um homem pode realizar de si e, no
plano intersubjetivo, no mtuo reconhecimento. Conduzirei estas anlises juntamente
temtica da responsabilidade. Aps ter esclarecido os diferentes significados da ideia de
responsabilidade, deter-me-ei sobre como e em que sentido o ser responsvel e o manter
a palavra dada constituem dois momentos fundamentais da identidade e da dimenso
tica do homem.
Na segunda parte do ensaio abordarei o lado oposto da promessa, a sua ameaa
suprema: a traio. Desta, analisarei dois aspectos principais: o poder de trair e a
incapacidade de manter. Com a traio passarei s consideraes relativas fragilidade
humana que ameaa tanto a prpria identidade como a dos outros. Neste sentido, a
traio ser considerada como o que afasta ou impede o homem de ser plenamente
responsvel pelos efeitos provocados a partir das prprias aes (plano jurdico e plano
moral).
O ltimo ponto da presente abordagem dir respeito aos outros perigos
que Ricoeur retomando Nietzsche ps em evidncia no seio da promessa: a
promessa poderia ser expresso de uma narcisstica pretenso de domnio de si; alm
disso, poderia enraizar-se na vontade de tornar o outro calculvel, controlvel.

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2 O problema da identidade pessoal

A identidade reenvia a uma dimenso temporal dada pela permanncia. No


fundo da identidade existe uma certa permanncia no tempo. E isto verdade na medida
em que alguma coisa no sofre mudana. Na metafsica ocidental essa permanncia
prpria da substncia. Segundo essa perspectiva, a substncia aquilo que persevera
sendo sempre si mesmo, aquilo que esta sob o contnuo fluir de sensaes,
pensamentos, estados de nimo, percepes, ideias, imagens. A identidade substancial
que se afirma na concepo tradicional da filosofia ocidental de natureza espiritual e,
enquanto tal, no se confunde com o corpo, com a carne, sempre mutvel e corruptvel.
Essa impostao foi retomada e reafirmada na idade moderna por Descartes situando no
Ego cogito substncia pensante o fundamento de um sujeito transparente a si mesmo
que colhe o sentido da sua existncia o eu sou e da sua identidade em modo direto,
imediato.
Como se sabe a impostao metafsica tradicional sobre a identidade, junto
quela que na idade moderna parte de Descartes, so submetidas por Ricoeur a uma
crtica severa. Ele nos mostra seu fundo mendaz e ilusrio, fazendo sua a hermenutica
da suspeio de Nietzsche e Freud (RICOEUR: 1965). Com Descartes nasce uma
filosofia de um Cogito autofundante, mas incapaz de sair do horizonte do prprio ego. A
mesma fenomenologia de Husserl permanece vtima de tal fechamento e por isso que,
nos anos sessenta, Ricoeur pretendeu enxertar a hermenutica na fenomenologia,
manifestando, assim, a impossibilidade de perceber diretamente o sentido sem passar
atravs da interpretao do outro, da alteridade, que se apresenta sobre diferentes
formas: smbolos, linguagens, textos. Desse ponto de vista, aquela que de Descartes
passa por Fichte e chega a Husserl uma filosofia do imediato, que concebe o sujeito no
seu fechamento e certeza de ser ele mesmo o depositrio do sentido. Essa filosofia
expressa a identidade com o monosslabo eu. Aquela de Ricoeur , ao invs, uma
filosofia reflexiva que chega ao sentido sempre indiretamente passando atravs da
interpretao daquilo que o sujeito reconhece em si ou fora de si. Resulta disso uma
nova impostao do problema da identidade do homem: uma coisa a identidade
expressa com a palavra eu e outra coisa a identidade expressa atravs da palavra
si. O eu equivale a um mesmo autofundante; o si comporta um movimento

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reflexivo. Existe, pois, uma distncia entre a hermenutica do si e as filosofias do
Cogito caracterizadas pela imediatez do eu sou. "Dizer si, no significa dizer eu. O eu se
pe ou deposto. O si esta implicado a titulo reflexivo nas operaes cuja anlise
precede o retorno a ele prprio. Sobre esta dialtica da anlise e da reflexo acrescenta-
se aquela de ipse e de idem." (RICOEUR: 1990, p. 30)1. Para Ricoeur o si do
conhecimento de si no egosta e narcisista do qual as hermenuticas da suspeio
denunciaram a hipocrisia, a ingenuidade e o seu carter ideolgico; o si do
conhecimento do si fruto de uma vida submetida a exame. Para Ricoeur, necessrio
estabelecer uma relao dialtica entre a identidade entendida no sentido de um idntico
(idem) com a identidade entendida no sentido de um si mesmo (ipse).
Um sujeito-ipse considera e compreende a si mesmo sempre indiretamente; o
seu um olhar atravs do outro de si. Mas, para tal fim, necessrio que o sujeito tenha
empreendido o difcil trabalho de desapossamento de si. Isso quer dizer que
necessrio trabalhar sobre o prprio narcisismo, o qual, atravs de astutas estratgias,
faz-nos ver o outro como um alter ego ou como uma rplica de ns mesmos e como
algo que reentra no reino do prprio domnio. operao do desapossamento deve
seguir o movimento de reapropriao de si. Este ltimo possvel somente por meio
do longo caminho que passa atravs da interpretao das mltiplas e variadas formas do
outro. Isso significa que o sujeito pode chegar a reapropriar-se de si mesmo somente
reconhecendo e deixando-se instruir pelo seu outro. Um si que se encaminha nessa
viagem, um si que reapropria-se do prprio esforo de existir e do seu desejo de ser,
um si que conhece e compreende a si mesmo como agente e sofredor, como um ente
capaz e, ao mesmo tempo, passvel de alteridade, um si que tornou-se consciente das
implicaes terico-prticas resultantes das relaes intrasubjetivas e intersubjetivas.

3 Antropologia filosfica do homem capaz e identidade pessoal

Ricoeur elabora a sua concepo da identidade percorrendo um itinerrio


fenomenolgico-hermenutico que o conduz elaborao de uma antropologia
filosfica baseada no homem capaz, no eu posso (je peux), em suas diferentes

1
Dire soi, ce nest pas dire je. Le je se pose ou est dpos. Le soi est impliqu titre rflchi dans des
oprations dont lanalyse prcde le retour vers lui-mme. Sur cette dialectique de lanalyse et de la
rflexion se greffe celle de lipse et de lidem.

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acepes (poder dizer, poder fazer, poder narrar e narrar-se, poder responder acusao,
poder prometer). Essas capacidades tornam-se comuns pelo fato de todas emergirem de
um fundo de ser, ao mesmo tempo potente e efetivo (un fond dtre, la fois
puissant et effectif) (RICOEUR: 1990, p. 357). como dizer que todas as diferentes
acepes de capacidade pressupem um fundo potente e efetivo originrio, base de todo
poder-capacidade do homem agente. Em Parcours de la reconnaissance (2004),
Ricoeur assumir as capacidades, o poder-de, como base de diferentes modalidades
de reconhecimento de si e do outro e do mtuo reconhecimento.
No fundo da elaborao do conceito de identidade pessoal, h mesmo a ideia de
homem agente e sofredor, ativo e passivo. Nesse sentido, por um lado, h uma ontologia
do ato, a qual restabelece uma concepo do si em termos de ao, tenso, movimento,
potencialidade produtiva e no em termos de fixidez, imutabilidade, impermanncia
prprias de uma identidade substancial. Por outro lado, existe uma ontologia que pe
em relevo as condies de passividade do homem, que precedem o seu mesmo ser
voluntrio e consciente, dadas pela alteridade do prprio corpo (do desejo), pela
alteridade do outro, meu semelhante, e pela alteridade da prpria conscincia moral ou
foro interior. Trata-se, de todo modo, de uma ontologia de carter explorativo e
fragmentrio que no nutre veleidades sistemticas e exaustivas. atravs do saber
entendido como testemunho (attestation) que Ricoeur faz emergir um si que age e sofre
e que reencontra em si mesmo e fora de si uma alteridade constitutiva da prpria
identidade. sobre essa via que possvel encontrar a investigao ontolgica sobre o
si. O saber como testemunho pode definir-se como a segurana de ser si mesmo agente
e sofredor (comme lassurance dtre soi-mme agissant et souffrant) (RICOEUR:
1990, p. 35). A dimenso originria do homem, no sentido daquilo que o precede como
ser consciente e que o faz ser, dada por um componente de atividade e por um outro de
passividade. Essas devem, de todo modo, ser entendidas no em um sentido
substancial, como algo que est na base das diferentes aes o paixes, mas no sentido
dinmico-temporal. A identidade pessoal ento ela mesma algo de dinmico, algo que
se faz, que muda, que mantm algo e que algo abandona no tempo. Ora, por definio a
identidade requer a permanncia no tempo, de outro modo esta identidade se
dissolveria, como dizia Hume, num fluir de percepes. Mas, ento, a identidade, na
falta de um substrato substancial, de um algo que permanece sempre idntico a si

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mesmo, no que consiste? Em uma simples palavra que exprime o sujeito gramatical
eu? a gramtica, como afirmava Nietzsche, a induzir-nos a crer na identidade
substancial do homem? Ou a identidade dada e tornada possvel pela memria como
queria Locke?
Deixando de lado a ideia metafsica de identidade pessoal, como possvel
explic-la? A perspectiva ricoeuriana pe-se o objetivo de remover o sujeito de toda
posio narcisstica e de abri-lo a experincias de si mesmo realizadas atravs do outro
de si. O reconhecimento-testemunho torna consciente o processo das capacidades-
poderes que de tanto em tanto constituem-se prprios mediante complexas e intricadas
experincias realizadas atravs do outro. O si constitui uma meta dado que exprime a
conscincia e, juntamente, a realizao de um sujeito como identidade ipse que no
uma natureza substancial mas dinmica, que se faz e desfaz continuamente. Veremos
que para Ricoeur, a identidade idem, aquela de natureza fsica e biolgica, constitui uma
mesmidade que no exaure a identidade humana. A identidade idem pe-se em relao
dialtica com a identidade-ipse, a qual coloca-se sob o plano tico e tem a ver com o
cumprimento da palavra dada, com a promessa. sob essa vertente que o homem pode
construir a prpria identidade. Se como identidade idem o homem no pode mudar a si
mesmo porque do ponto de vista fsico, biolgico e caracterial encontra-se determinado,
sob o fronte da identidade ipse que pode tornar-se aquilo que quer ser. Em outros
termos, se verdade que a identidade entendida como mesmidade constitui a dimenso
involuntria do homem, algo com que se depara e pouco ou nada pode fazer para
modificar, , outrossim, verdadeiro que ele pode trabalhar sobre sua identidade-ipse
mediante um percurso tico voltado realizao da vida boa.
A identidade como ipseit situa-se no contexto do devir aquilo que se capaz de
ser. Aqui a margem estabelecida por Ricoeur transformao de si mesmos muito
ampla e faz apelo capacidade de todo homem de tomar posse de si mesmo e de
realizar a prpria vida boa com e para o outro, em instituies justas.

4 A identidade ipse e a promessa

A considerao do homem em termos de agir e sofrer intimamente ligada


pergunta: Quem?. Com a questo do Quem estamos no contexto da problemtica da

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identidade pessoal. Esta se desdobra segundo duas figuras: uma o idem, mesmidade,
ou sameness, a outra o ipse, a ipseidade, selfhood. A mesmidade a permanncia das
impresses digitais do homem, do seu cdigo gentico, alm disso, aquilo que a nvel
psicolgico se manifesta como carter (entendido como o conjunto dos traos
distintivos que consentem de reidentificar um indivduo humano como o idntico):

o carter assegura a um tempo a identidade numrica, a identidade qualitativa, a continuidade


ininterrupta na mudana e, finalmente, a permanncia no tempo, que definem a mesmidade (...)
O carter, verdadeiramente o que do quem (RICOEUR: 1990, p. 147)2

Ao modelo de permanncia dado pelo carter se ope, no em sentido absoluto,


a identidade de permanncia ipse, fundada sobre a palavra mantida. E aqui se entra em
um contexto tico. Tal manuteno constitui uma figura de identidade polarmente
oposta quela do carter: perseverar na fidelidade palavra dada aplica-se inteiramente
e exclusivamente dimenso do quem. Uma coisa a continuidade do carter; uma
outra a constncia na amizade (RICOEUR: 1990, p. 148)3, o cumprimento da
promessa. A promessa parece constituir um verdadeiro e prprio desafio ao tempo,
uma denegao da mudana: quando tambm o meu desejo mudasse, quando eu
tambm devesse mudar de opinio, de inclinao, eu manterei (RICOEUR, 1990, p.
149)4. Ao tema da promessa Ricoeur dedica um pargrafo de Parcours de la
reconnaissance no contexto da dialtica entre idem e ipseidade. Ele afirma que
enquanto a memria reenvia sobretudo mesmidade, a promessa desemboca na
ipseidade. Na promessa, a relao com o outro muito forte, tanto que conduz ao
mtuo reconhecimento. A temtica da promessa torna-se ento preciosa, seja para
compreender a identidade-ipse da qual a promessa constitui o arqutipo , seja para
reconhecer a si mesmo. Ademais, essa nos conduz sobre aquele terreno tico que
consente ao homem de construir e realizar o prprio si. Com a memria, se

o acento principal cai de fato sobre a mesmidade, sem que a caracterstica da identidade em
termos de ipseidade seja totalmente ausente; com a promessa, a prevalncia da ipseidade to
relevante quanto a promessa e habitualmente indicada qual paradigma da ipseidade
(RICOEUR: 2004, p. 165).

2
le caractre assure la fois lidentit numrique, lidentit qualitative, la continuit ininterrompue dans
le changement et finalement la permanence dans le temps qui dfinissent la mmet (...). Le caractre,
cest vritablement le quoi du qui .
3
Une chose est la continuation du caractre ; une autre, la constance dans lamiti.
4
parat bien constituer un dfi au temps, un dni du changement : quand mme mon dsir changerait,
quand mme je changerais dopinion, dinclination, je maintiendrai .

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Na memria a identidade , sobretudo, voltada ao passado; na promessa a
identidade se projeta adiante, implicando, de todo modo, a dimenso do passado dada
pela memria e aquela do presente constituda pelo ato de prometer aqui e agora.

5 Promessa e reconhecimento de si

O poder de prometer exprime uma nova ideia de capacidade: aquela dada pelo
ato com o qual o si se empenha efetivamente. A promessa, observa Ricoeur, se
considerada sob o plano lingustico, um ato de discurso pertencente aos atos
performativos, isto , se exprime com verbos que fazem aquilo que dizem (Cfr.
AUSTIN: 1962). Dizendo Eu prometo o locutor se empenha em uma ao futura, se
empenha a fazer aquilo que promete. O empenho d-se, antes de mais nada, em relao
ao alocutrio: empenha-se, por exemplo, a fazer ou a dar alguma coisa por ele
considerada boa. Nesse sentido, a promessa, alm de ter um destinatrio, tem ainda um
beneficirio. Mas o que podemo-nos ou pode-se prometer? Tendo em conta a anlise do
ato ilocutrio, pode-se prometer de fazer ou de dar. Como afirma Nietzsche, pode-se
prometer aes, mas no sentimentos, porque estes so involuntrios5. A anlise
lingustica, referindo a promessa a um beneficirio, comporta uma reflexo tica. Com
esta perguntamo-nos: da onde o enunciador de uma promessa tira a fora de empenhar-
se? Para Ricoeur toda promessa pressupe uma promessa mais fundamental: a promessa
de cumprir a palavra dada em todas as circunstncias. Existe, pois, uma promessa antes
da promessa que imprime a toda promessa fora de um empenho.
Uma promessa caracterizada pela prpria confiana. Essa confivel em base
a quem promete, em base confiana do enunciador. Este inspira confiana, confivel,
se foi e continua a ser fiel promessa antes de toda promessa. A promessa constitui
um trao indelvel da ipseidade.

Esta ipseidade, diferentemente da mesmidade tpica da identidade biolgica e caracterial do


individuo, consiste em uma vontade de constncia, de uma manuteno de si mesmo que sela a

5
F. Nietzsche, Menschliches, Allzumenschliches. Ein Buch fr freie Geister, On peut promettre des actes
mais non des sentiments, car ceux-ci sont involontaires (Citao extrada de RICOEUR, 2004, p.
191).

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histria de vida suscetvel de encontrar-se alterada pelas circunstncias e pelas vicissitudes do
corao (RICOEUR: 2004, p. 191)6

A ipseidade aquela identidade que emerge de um certo poder-de, ser capaz-


de... manter si mesma no obstante aquilo que pode acontecer na vida. Essa remete a
uma capacidade de manter-se na prpria identidade que afirma Ricoeur no pode ser
confundida com uma teimosa obstinao uma vez que reveste a forma de uma
disposio habitual, modesta e silenciosa, relativamente palavra dada. aquilo que em
uma relao de amizade se chama fidelidade (RICOEUR: 2004, p. 192)7.
Uma promessa crvel se quem a enuncia crvel, se inspira confiana no
cumprimento de um empenho. Como a promessa, tambm o testemunho implica o
aspecto fiducirio. O testemunho daquele que chamado no tribunal a testemunhar,
como tambm o testemunho documentrio do passado, para ser levado em
considerao, deve dar garantia do ponto de vista da sua veracidade; esse tem como
inteno perlocutria de convencer o alocutrio fazendo de modo a que este esteja
seguro daquilo que asserido pelo testemunho. Desse ponto de vista, o testemunho
assere a realidade factual do evento reportado (naquele lugar e naquele tempo isso
aconteceu, desse modo...); alm disso, o testemunho comporta uma espcie de
certificao-autenticao da declarao da testemunha. Declarando aquilo a que asseriu,
a testemunha autodesigna a si mesma diante de outrem. Existe aqui uma dimenso
dialogal do testemunho que evidencia a dimenso fiduciria. Essa uma situao
comum tanto ao testemunho quanto promessa. Alm disso, ambos podem acomunar-se
pela mentira: declarar falso testemunho, trair a palavra dada.

6 A zona de sombra da promessa: a traio

O poder infringir a prpria palavra coincide com a zona de sombra da


promessa. claro que aquele que no mantm a palavra dada pode provocar no
destinatrio e beneficirio da promessa raiva, desiluso, indignao. Mas, para alm

6
Cette ipsit, la diffrence de la mmet typique de lidentit biologique et caractrielle dun
individu, consiste en une volont de constance, de maintien de soi, qui met son sceau sur une histoire
de vie affronte laltration des circonstances et aux vicissitudes du cur.
7
Ce maintien chappe au trait dplaisant de lobstination, lorsquil revt la forme dune disposition
habituelle, modeste et silencieuse, au respect de la parole donne. Cest ce quen amiti on appelle
fidlit.

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desses estados de nimo suscitados pela traio da palavra dada, necessrio
compreender a fragilidade inerente ao poder de prometer. Aqui, como em muitos outros
casos, torna-se til a Ricoeur utilizar as armas da filosofia da suspeio de Nietzsche
com o fim de desmascarar as secretas debilidades do poder de prometer. A traio, se
de um lado poderia ser expresso de uma vontade deliberada, se poderia derivar de um
poder-capacidade de trair; de outro, poderia afundar as suas razes na incapacidade de
prometer. Ambos esses aspectos da traio colocam em evidncia a vulnerabilidade da
promessa. Mas, dessa fragilidade certamente o segundo aspecto que mais evidencia a
zona de sombra e, por conseguinte, a fragilidade. A incapacidade de manter uma
promessa poderia, com efeito, depender do fato que o individuo no realizou essa
capacidade, poderia denotar um certo desequilbrio da pessoa ou, de todo modo, um
escasso domnio de si. No contexto social uma pessoa incapaz de manter uma promessa
reconhecida como no confivel e, em certos casos, esta etiqueta poderia tambm
conduzir o indivduo desqualificao social, a uma escassa considerao social. Mas a
incapacidade de manter e, pois, a facilidade de trair, nem sempre um poder do homem.
Poderia tambm depender da dimenso, como diria Ricoeur, do involuntrio absoluto,
ou seja, de tudo aquilo que o homem como indivduo encontra a partir do nascimento ou
que lhe deriva da primeira infncia (RICOEUR: 1950, 1965). O carter, a ndole, o ser
dominados por certas pulses, por conflitos inconscientes, so aspectos do involuntrio
em relao aos quais o indivduo pouco ou nada pode e, ainda que quisesse, poderia
fazer.
Para Nietzsche a promessa constitui alguma coisa que caracteriza o animal
homem num sentido paradoxal. No incio da Segunda dissertao da Genealogia da
moral, o pensador de Rcken apresenta uma interrogao sobre o tema da promessa:
Criar um animal, a quem seja consentido fazer promessas no talvez precisamente
esse o papel primordial que a natureza se nos deu a respeito do homem? No esse o
verdadeiro e prprio problema do homem?8. Ao ato de prometer, continua Nietzsche,
se contrape uma fora agente no sentido contrrio, quela de esquecer. Nessa
problemtica, Ricoeur suspeita que a constncia do manter, base do ato de prometer,
no seja nada mais que a expresso de uma fora que se contrape a uma outra fora

8
F. Nietzsche, Gnalogie der Moral, lever un animal qui poisse promettre, nest-ce pas l cette tche
primordiale que la nature sest donne propos de lhomme ? Nest-ce pas l le problme vritable de
lhomme (Citao extrada de RICOEUR: 2004, p. 195).

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enraizada na vida, aquela de esquecer. O cumprimento da promessa se coloca no
contexto da faculdade da memria: trata-se, com efeito, de recordar a promessa feita e
de tudo aquilo que essa comporta para o destinatrio e beneficirio de modo a no
esquecer, a no deixar cair no esquecimento o empenho assumido. Mas aqui, observa
Ricoeur, retomando Nietzsche, se poderia estar diante de uma vontade obstinada, de
uma memria da vontade, de uma vontade que continua ainda a querer aquilo que
desejou uma vez. Na realidade, no a uma fenomenologia da memria que aqui se faz
apelo, mas a fenomenologia da vontade na sua forma mais obtusa e obstinada
(RICOEUR, 2004, p. 196)9 Trata-se de uma vontade de manter a palavra a todo custo.
Nesse sentido, a promessa pode ser expresso de uma vontade obstinada que no tem
nada a ver com o autntico manter o si e que ganha vida da promessa da promessa. No
fundo, afirma Ricoeur, citando Nietzsche: no talvez a memria da vontade a tornar o
homem calculvel, regular, necessrio? (RICOEUR: 2004, p. 196)10.
Criar um animal como o homem em condies de fazer promessas, para
Nietzsche, tem como papel tornar o homem previsvel, uniforme, igual entre os iguais,
coerente regra e consequentemente calculvel. Ricoeur coloca em evidncia um outro
risco, aquele de uma ipseidade vtima do narcisismo e da vontade de potncia. Desse
ponto de vista, a constncia do manter, da glria da ipseidade, pode transmutar-se em
alguma coisa, para essa, de nocivo e de todo destrutivo; isso pode ser expresso nos
termos de uma exigncia de alcance do domnio de si e do sentido11. Para no cair em
uma verdadeira e prpria patologia do poder de prometer, Ricoeur, em maneira muito
humilde e sucinta, sugere algum remdio. Antes de mais nada, trata-se de no confiar
demasiadamente no prprio poder, com efeito, no prometer demais, ou como diz um
adgio grego: Nada de demasiado!. Para pr-se sobre essa via, o homem pode
encontrar conselhos teis na sua mesma identidade narrativa, ou seja, narrando a prpria
vida, o prprio agir e sofrer no tempo. Em segundo lugar, trata-se de separar o mais
possvel o manter si mesmo da vontade obstinada a custo de ser muito indulgente

9
mmoire de la volont, de cette volont qui persiste vouloir ce quelle a une fois voulu. vrai
dire, ce nest pas la phnomnologie de la mmoire quil est fait ici appel mais celle de la volont
dans sa forme obtuse et obstine (RICOEUR, 2004, p. 196). Nietzsche fala da memria da vontade
no primeiro pargrafo da Segunda dissertao da Genealogia da moral.
10
nest-ce pas cette mmoire de la volont qui rend lhomme calculable, rgulier, ncessaire?
11
Trata-se de um domnio do sentido que relembra o reconhecimento-identificao de algo estabelecido
pela perspectiva epistemolgica.

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consigo mesmo e com os outros. Mas, sobretudo, necessrio inverter a ordem de
prioridade entre aquele que promete e o seu beneficirio; primeiro vem o outro, que
conta comigo e sobre a fidelidade a minha palavra; depois, eu respondo a sua espera
(RICOEUR: 2004, p. 197)12.

7 Promessa, identidade, responsabilidade

A capacidade de prometer um trao fundamental da identidade-ipse. Esta


constitui-se tambm em relao s promessas mantidas ou tradas e podemos ver ou
rever ns mesmos luz daquilo que prometemos e prometemos a ns mesmos e ao
outro.
Um si capaz de manter as promessas um si reconhecvel no pelos seus traos
quantitativos dados pelas impresses digitais ou aquelas somticas, mas se oferece ao
reconhecimento do outro pela sua dimenso interior de ser uma pessoa confivel, uma
pessoa que no trai, uma pessoa que oferece ao outro um abrigo imprevisibilidade do
futuro. Prprio porque a promessa se abre ao futuro, ao no ainda, essa doa quele a
quem a promessa dirigida uma certa segurana psicolgica, um terreno estvel sobre o
qual possvel fazer projetos e projetar adiante a prpria existncia. Nesse sentido, um
prometer no narcisstico porque se abre exigncia tica do outro de poder contar,
sobre a fidelidade de quem promete. Trata-se, ento, de uma promessa constitutiva da
identidade-ipse depurada de toda forma de apego a si, de todo resduo narcisstico e que,
por isso, traz no ntimo da identidade a responsabilidade (a capacidade de ser
responsvel) no que tange ao outro. como dizer que sou responsvel pelos efeitos
futuros das minhas aes presentes tambm em virtude do ato de prometer.
A promessa traz consigo a responsabilidade tica e jurdica no que tange a ns
mesmos e ao outro. Sermos responsveis significa sermos capazes de prestar conta das
prprias aes diante de um outro e significa sermos capazes de pr as prprias aes na
prpria conta. Estes dois significados esto ligados com a dimenso da prpria
promessa. Eu conto sobre a palavra que me foi dada: deste modo fao apelo
responsabilidade daquele que me d a palavra; o outro presta conta responsvel

12
renverser lordre de priorit entre celui qui promet et son bnficiaire : dabord un autre compte sur
moi et sur la fidlit ma propre parole ; et je rponds son attente.

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pelas suas aes no que se refere a mim de modo a no trair a sua palavra. Estas
posies podem ser invertidas: o outro conta sobre a minha palavra e eu presto conta ao
outro pelas minhas aes.
A promessa, como manuteno da palavra dada e base de todos os contratos, de
todos os pactos, de todos os acordos, se enraza na responsabilidade de responder pelos
prprios atos. O fazer e o manter a promessa pem-se sobre diferentes planos de
relaes intersubjetivas e esto na base da realizao do recproco reconhecimento
(RICOEUR: 2004; ARENDT: 1958). No plano econmico, o recproco reconhecimento
se realiza com a manuteno dos pactos e dos acordos; no plano jurdico o mesmo se
realiza com o manter-se no prestar conta. Alm disso, o fazer e o manter a promessa
podem constituir uma relao de mtuo reconhecimento quando, nas relaes afetivas, o
dar a palavra um dom desinteressado ao qual o outro responde com plena gratido e
reconhecimento.
A responsabilidade se abre ao futuro, ao passado, tambm a nvel individual e
coletivo de inteiras culturas e pocas. Neste sentido, observa Ricoeur, ns somos os
herdeiros de uma srie de promessas do passado nas quais culturas e sociedades tm
projetado desejos e ambies. Muitas promessas no foram mantidas e eu tambm,
afirma Ricoeur, contribuo para aumentar o dbito no que tange a essas ltimas
(RICOEUR: 2004, p. 197).
Com a promessa a mesma identidade-ipse que, no obstante as mudanas,
permanece no tempo. A promessa, de fato, tem dinamicamente unidas, como em uma
trama, a fugacidade das experincias humanas passadas, a iniciativa presente e as
expectativas voltadas ao futuro.

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REFERNCIAS

ARENDT. H. The Human Condition. Chicago: The University of Chicago Press, 1958.
AUSTIN. J.L. How to do Things with Words?. London: Oxford University Press, 1962.
RICOEUR. P. Philosophie de la volont. 1. Le volontaire et linvolontaire. Paris:
Aubier, 1950.
RICOEUR. P. De linterprtation. Essai sur Freud. Seuil: Paris, 1965.
RICOEUR. P. Soi-mme comme un autre. Paris: Seuil, 1994.
RICOEUR. P. Parcours de la reconnaissance. Paris: Stock, 2004.

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