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Los colores del estandarte1

Rubn Daro

La fin du dix-neuvime sicle verra son pote (cependant, au dbut, il ne doit pas
commencer par un chef duvre, mais suivre la loi de la nature) ; il est n sur les
rives amricaines, lembouchure de la Plata, l o deux peuples, jadis rivaux,
sefforcent actuellement de se surpasser par le progrs matriel et moral. Buenos-
Ayres, la reine du Sud, et Montevideo, la coquette, se tendent une main amie,
travers les eaux argentines du grand estuaire.2
Lautramont, Les chants de Maldoror

Tengo por fin que tratar de mi obra y de m mismo, pro domo mea, desde el momento en que
un escritor digno de mi respuesta y de mi respeto ha manifestado juicios que me veo
obligado a contradecir.
Se trata del seor Groussac, y los juicios a que me refiero han aparecido en la revista ms
seria y aristocrtica que hoy tenga la lengua castellana: La Biblioteca, es decir, nuestra Revue
des Deux Mondes. El seor Groussac ha proclamado mi modestia. Es la verdad: delante de la
autoridad magistral, delante de los espritus superiores, soy modesto y respetuoso. Para el
elogio y la censura ineptos, mi modestia es indiferencia absoluta. Para la hostilidad
innominable ejemplo, la expansin inofensiva de un mufle gallego que pasta en
Crdoba, mi modestia es ms alta que Ossa sobre Pelin.
El seor Groussac ha escrito, con motivo de la aparicin de mi libro Los raros, frases que me
regocijan verdaderamente. No es su fama de fcil y blandlocuo. A sus espaldas murmura
temeroso o iracundo el rebao de heridos y amenazados. Yo he sido relativamente feliz.
Qu cosa hay ms dulce que la miel y ms fuerte que el len? Yo he encontrado miel en la
boca del len, y del len vivo!3
Yo conoc al seor Groussac en Panam, cuando l iba a la exposicin de Chicago y yo
vena a Buenos Aires, va Pars. Ya era el santo de mi devocin, destinado a ocupar un
puesto en mis futuras hagiografas literarias. Le visit con la emocin de Heine delante de
Goethe. Le dije que vena a Buenos Aires, de cnsul, pero sobre todo, lleno de sueos de
arte. l movi la cabeza de modo que yo traduje: En qu berenjenales se va usted a
meter!
Algo me mirara en la parte de alma que sale a los ojos, porque fue muy bondadoso en sus
palabras. Si ms adentro hubiese podido penetrar se habra dado cuenta de esta confesin

1
Publicado en La Nacin de Buenos Aires, 21 nov. de 1896.
2
[El fin del siglo XIX ver su poeta (sin embargo, al principio no deber comenzarpor una obra maestra,
sino seguir la ley de la naturaleza); ha nacido en litorales americanos, en la desembocadura del Plata, all
donde dos pueblos, antes rivales, se esfuerzan actualmente por sobrepasarse mediante el progreso material y
moral. Buenos Aires, la reina del sur, y Montevideo, la coqueta, se tienden una mano amiga, a travs de las
aguas argentinas del gran estuario, Lautramont, Los cantos de Maldoror]
3
Alusin a Sansn, con cita textual sin comillas: Jueces, captulo 14.

1
ntima: Seor, cuando yo publiqu en Chile mi Azul, los decadentes apenas
comenzaban a emplumar en Francia. Sagesse de Verlaine era desconocido. Los maestros
que me han conducido al galicismo mental de que habla don Juan Valera, son algunos
poetas parnasianos, para el verso, y usted, para la prosa.
La Nacin, en la primera temporada de Sarah Bernhardt, fue quien me ense a escribir,
mal o bien, como hoy escribo.
Mi xito sera ridculo no confesarlo se ha debido a la novedad: la novedad cul ha
sido? El sonado galicismo mental. Cuando lea a Groussac no saba que fuera un francs
que escribiese en castellano, pero l me ense a pensar en francs: despus, mi alma
gozosa y joven conquist la ciudadana de Galia.
En verdad, vivo de poesa. Mi ilusin tuvo una magnificencia salomnica. Amo la
hermosura, el poder, la gracia, el dinero, el lujo, los besos y la msica. No soy ms que un
hombre de arte. No sirvo para otra cosa. Creo en Dios, me atrae el misterio; me abisman el
ensueo y la muerte; he ledo muchos filsofos y no s una palabra de filosofa. Tengo, s,
un epicuresmo a mi manera: gocen todo lo posible el alma y el cuerpo sobre la tierra, y
hgase lo posible por seguir gozando en la otra vida. Lo cual quiere decir que lo veo todo
en rosa.
Mi adoracin por Francia fue desde mis primeros pasos espirituales honda e inmensa. Mi
sueo era escribir en lengua francesa. Y aun versos comet en ella que merecen perdn
porque no se han vuelto a repetir. Sin haberlo ledo, mi espritu saba el discurso de
Rivarol. Cierto es que Brunetto Latino podra hoy repetir sus palabras sobre ese
maravilloso idioma. Al penetrar en ciertos secretos de armona, de matiz, de sugestin que
hay en la lengua de Francia, fue mi pensamiento descubrirlos en el espaol, o aplicarlos.
La sonoridad oratoria, los cobres castellanos, sus fogosidades, por qu no podran adquirir
las notas intermedias, y revestir las ideas indecisas en que el alma tiende a manifestarse con
mayor frecuencia? Luego, ambos idiomas estn, por decirlo as, construidos con el mismo
material. En cuanto a la forma, en ambos puede haber idnticos artfices. La evolucin que
llevara al castellano a ese renacimiento, habra de verificarse en Amrica, puesto que
Espaa est amurallada de tradicin, cercada y erizada de espaolismo. Lo que nadie nos
arranca, dice Valera, ni a veinticinco tirones. Y he aqu cmo, pensando en francs y
escribiendo en castellano que alabaran por lo castizo los acadmicos de la Espaola,
publiqu el pequeo libro que iniciara el actual movimiento literario americano, del cual
saldr, segn Jos Mara de Heredia, el renacimiento mental de Espaa.
Advierto que como en todo esto hay sinceridad y verdad, mi modestia queda intacta.
El Azul es un libro parnasiano y, por lo tanto, francs. En l aparecen por primera vez en
nuestra lengua el cuento parisiense, la adjetivacin francesa, el giro galo injertado en el
prrafo castellano; la chuchera de Goncourt, la clinerie ertica de Mndes, el escogimiento
verbal de Heredia, y hasta su poquito de Coppe.

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Qui pourrais-je imiter pour tre original?4 me deca yo. Pues a todos. A cada cual le aprenda lo
que me agradaba, lo que cuadraba a mi sed de novedad y a mi delirio de arte; los elementos
que constituiran despus un medio de manifestacin individual. Y el caso es que result
original. Usted lo ha revuelto todo en el alambique de su cerebro, dice el siempre citado
Valera, y ha sacado de ello una rara quintaesencia.
Azul dio, pues, la nota inicial y fortuna tuvo en Espaa y aun en Francia, donde
Peladan imit francamente mi Cancin de oro, en su Cantique dOr que sirve de prlogo a La
Panthe.
Ha de saber el seor Groussac que antes de publicar ese libro revolucionario ya haba
logrado sonrisas oficiales por mi volumen de Epstolas y poemas, cuyos versos tienen tal caete
que haran perdonar al ms coriceo de nuestros acadmicos el delito simbolista de mi
Canto de la sangre
En Europa conoc a algunos de los llamados decadentes en obras y en persona. Conoc a los
buenos y a los extravagantes. Eleg los que me gustaron para el alambique. Vi que los
intiles caan; que los poetas, que los artistas de verdad se levantaban y la stira no
prevaleca contra ellos. Aprend el son de la siringa de Verlaine y el de sus
clavicordios pompadour. Si llevara todo esto al castellano! deca yo. Y del racimo de
uvas del Barrio Latino, coma la fruta fresca, probaba la pasada y, como en el verso del
cabalstico Mallarm, soplaba el pellejo de la uva vaca y a travs de l vea el sol.
Vi en los cenculos, entre aclitos intiles y verdaderos fracasados, grandes poetas y
hombres sapientes. De esos que van a la Revue des Deux Mondes.
Grotescos, los haba, los hay. Como en Amrica Los clsicos los tuvieron, como los
romnticos y los naturalistas. Los grotescos clsicos produjeron un bello libro de Gautier,
los grotescos romnticos fueron Petrus Borel y compaa; grotescos naturalistas ha habido
hasta en Espaa; grotescos decadentes, hasta en Amrica. Ah, jvenes que os llamis
decadentes porque mimis uno o dos gestos de algn poeta raro y exquisito, para ser
decadente como los verdaderos decadentes de Francia, hay que saber mucho, que estudiar
mucho, que volar mucho!
Y quines son, por fin, los decadentes?
El doctor Schimper en una de sus ltimas correspondencias a La Nacin hablaba de toda
una conferencia, dada en Viena, sobre el verdadero nombre que habra que dar a los
artistas modernos que se han agrupado bajo la luz del arte nuevo. No tienen marca especial
que los singularice como miembros de una escuela sealada. Unos parecen clsicos, como
Moras, que tiende a Racine, otros romnticos depurados; otros salidos del naturalismo,
como Huysmans, se hacen su lengua propia y se aslan en un procedimiento inconfundible.
Unos son insignes helenistas como Louys, o latinistas como Quillard; otros como Albert
hacen a Francia el servicio de revelarle los secretos de la literatura del norte y otros se
oficializan, y van a la Revue des Deux Mondes, como Wyzwa o como Rgnier, cuya entrada a


4
A quin podr imitar para ser original?

3
la revista-antesala de la Academia no me asombra, pues si la hija de su suegro ha
colaborado en ella a los once aos, bien puede el marido de su mujer hacerlo a los treinta.
Y si en Europa se ha estampillado con la estampilla de la decadencia a todos los que han
salido de la senda vulgar y comn entre nosotros en nuestra lengua, cralo el seor
Groussac, el ltimo gacetillero boulevardier que escribiera con algn cuidado del estilo sera
un estupendo simbolista. Tenemos sujetos para quienes Sarcey y Ohnet son decadentes.
Y a propsito: el seor Grussac se equivoca al afirmar que Verlaine y Rgnier no aceptaron
nunca los eptetos de decadentes, etc. stas son pequeeces de cenculo que bien puede no
conocer el maestro. Mas he de recordar la balada del Pauvre Lelian: En faveur de dnomms
Dcadentes et Symbolistes, que pertenece a Dedicaces, y cuyo envo es el siguiente:
Bien que la bourse chez nous pche,
Princes, ridons, doux et divins.
Quoique lon dise ou que lon prche:
Nous sommes les bons crivains.
Ese grupo de artistas ha sido quien ha dado al mundo en estos ltimos aos el conocimiento
de grandes almas geniales: Ibsen, Nietzsche, Max Stirner y, sobre todos, el soberano
Wagner y el prodigioso Poe. Entre ellos, annimos o desconocidos, han traducido y
comentado, editado y propagado. Los prerrafaelitas son sus hermanos y con la obra de ellos
prodcese la iniciacin de lo que llamara de Vog el renacimiento latino con Gabriel
DAnnunzio, a quien el seor Groussac vea no hace mucho tiempo desdeosamente y que
hoy se ha impuesto a pesar de los ataques y de las clebres acusaciones de plagio hasta
a la misma Revue des Deux Mondes. A todos ellos gua la estrella de belleza. Obscuros hay,
claros y cristalinos. En pintura y en msica les siguen otros hermanos de armas. Qu alma
superior no siente hoy as sea un lejano influjo de los titanes del arte moderno? Carne de
Taine tiene el seor Groussac; pero hay en su alma un ruiseor que canta de cuando en
cuando cosas que no se oyen en la montaa de Taine. Yo me precio de conocer bien al
director de La Biblioteca, mi maestro y mi autor. Y bien!, entre las espumas tempestuosas, en
la polmica, en la crtica, al costado de la onda maciza, suelo ver deslizarse, blanco y
armonioso, al cisne de Lohengrin.
Y he aqu que voy a hacer una confesin: el autor del Problema del genio ha estado a punto de
aparecer entre los raros de mi ltimo libro, y hubiera tenido que respirar un incienso que si
se prodiga a histricas como Rachilde y rats como Bloy, no va, por cierto, del incensario de
Calino.
Y hablemos de Los raros que han tenido la suerte de hacer escribir un artculo al seor
Groussac. No son raros todos los decadentes ni son decadentes todos los raros. Leconte de
Lisle est en mi galera sin ser decadente a causa de su aislamiento y de su augusta
aristocracia. Rachilde y Lautramont, por ser nicos en la historia del pensamiento
universal. Casos teratolgicos, lo que se quiera, pero nicos, y muy tentadores para el
psiclogo y para el poeta. No son los raros presentados como modelos; primero porque lo
raro es lo contrario de lo normal, y despus, porque los cnones del arte moderno no nos

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sealan ms derrotero que el amor absoluto a la belleza clara, simblica o arcana y el
desenvolvimiento y manifestacin de la personalidad. S t mismo: sa es la regla. Si soy
verleniano no puedo ser moresta, o mallarmista, pues son maneras distintas.
Se conocen, eso s, los instrumentos diversos, y uno hace su meloda cantando su propia
lengua, iniciado en el misterio de la msica ideal y rtmica. Hugo oy a Chnier, Leconte
de Lisle oy a Hugo, Rgnier oy a Leconte de Lisle. Cada uno es cada uno; colina, o
cordillera. En esas pruebas del arte caen los superficiales y los flacos. Los raros son
presentaciones de diversos tipos, inconfundibles, anormales; un hierofante olmpico, o un
endemoniado, o un monstruo, o simplemente un escritor que, como DEsparbs, da una
nota sobresaliente y original. Y a DEsparbs llama el seor Groussac rat; al joven que
ahora empieza su lucha, ya condecorado por Coppe, por el buen Coppe, delante del
batalln literario
Oh, poeta de Les Humbles, qu diras si vieses as marcado a tu DEsparbs-des-Batailles,
ahijado del emperador y caro al guila! La cuestin del ritmo es larga de tratar; exigira
labor aparte. Mas no he de dejar de decir que el seor Groussac ha padecido tambin a este
respecto algunas equivocaciones.de los versos que cita del libro de Robert de Souza, el
primero, a mi entender, debe dividirse as:
Elle captive en ses basiliques.
Y el hemistiquio no queda largo, porque se lee: Elle captiven ses basiliques. Sobre los ritmos
nuevos, de los cuales muchos no son sino antiguos renovados, ms que Souza puede dar
noticia Pierre Valin, un fonetista que ha estudiado el asunto desde Robert Longland hasta
nuestros das. Y en la prctica, el divino Verlaine, en cuyas obras encontrar el seor
Groussac versos que pueden tambin cantarse exactamente con la msica de Parera. De
Dubus cito unos en Los raros:
Dans la salle de bal nue et vide
Reste seul un bouquet qui se fane,
Pour mourir du mme jour livide
Que lespoir de danseurs de pavane.
El Pour mourir du mme jour livide es hasta igual al mal verso de la cancin nacional chilena: O
el asilo contra la opresin. Ambos, sin embargo, pueden ponerse en solfa.
La potica nuestra, por otra parte, se basa en la meloda; el capricho rtmico es personal. El
verso libre francs, hoy adaptado por los modernos a todos los idiomas e iniciado por
Whitman, principalmente, est sujeto a la meloda. Se ha negado la posibilidad del
hexmetro espaol. Haylos y admirables. Poe los negaba en ingls; lo que no obsta para
que la Evangelina de Longfellow est en hexmetros.
Whitman, nuestro Whitman, rompi con todo y se remont al versculo hebreo, se gui por
su instinto. Y he de concluir yo tambin con el inmenso poeta de Leaves of Grass, con el
degenerado Whitman, raro, rarsimo, maestro de Maeterlinck, y honrado tambin, el fuerte y
csmico yankee, con el diagnstico del judo Nordau. Estamos, querido maestro, los poetas
jvenes de la Amrica de lengua castellana, preparando el camino, porque ha de venir

5
nuestro Whitman, nuestro Walt Whitman indgena, lleno de mundo, saturado de universo,
como el del norte, cantando tan bellamente por nuestro Mart.
Y no sera extrao que apareciese en nuestra vasta cosmpolis, crisol de almas y razas, en
donde vivi Andrade el de la Atlntida simblica, y aparece este joven salvaje de Lugones,
precursor quiz del anunciado por el enigmtico y terrible loco montevideano5, en su libro
proftico y espantable.


5
Isidore Ducasse, conde de Lautramont.