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In: BORGES, Vavy Pacheco. O que Histria. 2.ed. rev. So Paulo : Brasiliense, 2007.

(Coleo Primeiros Passos; 17). p.47-70.

[p.47]
A HISTRIA, HOJE EM DIA

No novo dicionrio Aurlio, ao se procurar o termo "histria" encontramos


muitos significados para a palavra. Entre uns quinze enumerados, podemos destacar
alguns que enfocam a histria como: o passado da humanidade, o estudo desse
mesmo passado, uma simples narrao, uma "lorota", uma complicao, etc. Todos
esses conceitos podem ser vistos como relacionados ao conceito atual de histria.
Como se percebe pelo primeiro captulo, a histria de que aqui tratamos est
ligada aos dois primeiros sentidos mencionados e que colocam claramente a
ambigidade fundamental do termo: ele significa, ao mesmo tempo, os
acontecimentos que se passaram e o estudo desses acontecimentos. Em portugus,
temos um nico termo para todos esses sentidos; em [p.48] outras lnguas, como por
exemplo o alemo, existe mais de um termo.
A histria a histria do homem, visto como um ser social, vivendo em
sociedade. a histria das transformaes humanas, desde o seu aparecimento na
terra at os dias em que estamos vivendo. Desde o incio, portanto, pode-se tirar
uma concluso fundamental: quer saibamos ou no, quer aceitemos ou no, somos
parte da histria, e todos desempenhamos nela um papel. E temos ento todos, desde
que nascemos, uma ao concreta a desempenhar nela.
So os homens que fazem a histria; mas, evidentemente, dentro das condies
reais que encontramos j estabelecidas, e no dentro das condies ideais que
sonhamos. Eis a a razo de ser, a justificativa da histria, em seu segundo sentido:
o conhecimento histrico serve para nos fazer entender, junto com outras formas de
conhecimento, as condies de nossa realidade, tendo em vista o delineamento de
nossa atuao na histria.
Os dois sentidos da palavra esto, pois, estreitamente ligados: os acontecimentos
histricos (a histria-acontecimento) so o objeto de anlise do conhecimento
histrico (da histria-conhecimento).
Num extenso ampla dos dois sentidos, histria seria ento aquilo que aconteceu
(com o homem, com a natureza, com o universo, enfim) e o estudo desses [p.49]
acontecimentos. Tudo tem sua histria, pois sabemos que tudo se transforma o
tempo todo. Mas aqui nos interessam principalmente as transformaes das so-
ciedades humanas.
O sentido mais difundido do termo o primeiro; a maior parte do tempo em que
falamos em "histria", referimo-nos, por exemplo, "histria da Amrica", ou "s
grandes figuras da histria". Mas aqui tratamos especificamente do segundo
sentido, o de conhecimento histrico, cujo objeto so as transformaes
permanentes dos homens vivendo em sociedade.
O primeiro captulo apresenta um breve resumo de como foi produzido at hoje
este conhecimento. Neste captulo veremos como hoje compreendida e produzida
a histria. Essa conceituao atual resultante do longo caminho da histria,
observado no primeiro captulo.

O que a histria e para que serve?

A funo da histria, desde seu incio, foi a de fornecer sociedade uma


explicao sobre ela mesma. A histria se coloca hoje em dia cada vez mais
prxima s outras reas do conhecimento que estudam o homem (a sociologia, a
antropologia, a economia, a geografia, a psicologia, a demografia, etc.),
procurando explicar a dimenso que o homem teve e [p.50] tem em sociedade.
Cada uma dessas reas tem seu enfoque especfico. Uma viso mais ampla e
mais completa, entretanto, exige a cooperao entre as diversas reas. Isso tem
sido tentado pelos estudiosos com maior ou menor xito, no chamado trabalho
interdisciplinar, pois inclui diferentes disciplinas. A histria hoje, entre as
cincias humanas, uma cincia bastante fecunda sobretudo devido a isso.
A histria procura especificamente ver as transformaes pelas quais
passaram as sociedade humanas. A transformao a essncia da histria; quem
olhar para trs, na histria e sua prpria vida, compreender isso facilmente. Ns
mudamos constantemente; isso vlido para o indivduo e tambm vlido
para a sociedade. Nada permanece igual, e atravs do tempo que se percebem a
mudanas.
Estudar as mudanas significou durante muito tempo uma preocupao com
momentos que so vistos como de crise e de ruptura... Hoje se sabe que mesmo
mudanas que parecem sbitas, como os movimentos revolucionrios, no
somente foram lentamente preparados de forma voluntria e involuntria,
por diferentes circunstncias mas no conseguiram mudar totalmente as
estruturas das sociedades onde se realizaram; so exemplos significativos tanto
a Revoluo Francesa como a Revoluo Russa de 1917. [p.51] Percebe-se,
ligado a isso, uma preocupao cada vez maior dos historiadores no s com
mudanas mas tambm com as permanncias.
O tempo a dimenso de anlise da histria. O tempo histrico atravs do
qual se analisam os acontecimentos no corresponde ao tempo cronolgico
que vivemos e que definido pelos relgios e calendrios. No tempo histrico
podemos perceber mudanas que parecem rpidas, como os acontecimentos
cotidianos: por exemplo num golpe de Estado, cujo desenrolar acompanhamos
pelos jornais. Vemos tambm transformaes lentas, como no campo dos va-
lores morais: o machismo, por exemplo, um valor que impera na maior parte
das sociedades que histria estuda, a ponto de se poder dizer que a histria que
est escrita mostra um processo praticamente s conduzido pelos homens. No
Ocidente, aproximadamente de um sculo para c, surge um questionamento
mais constante desse valor milenar. Isso se d em grande parte devido a uma
participao maior da mulher no processo de produo.
Quase sempre que a histria da humanidade nos apresentada, a
evoluo da sociedade europia ocidental que tomada como modelo de
desenvolvimento. Essa posio eurocntrica errada: do ponto de vista da
histria, a evoluo da sociedade europia ocidental, com seu alto grau atual de
desenvolvimento [p.52] tecnolgico, no deve ser um padro de comparao para
se estudar a histria de qualquer outra parte do sistema capitalista, como, por
exemplo, a Amrica Latina. No se deve, por meio desse tipo de comparao,
julgar se uma sociedade est "atrasada" ou "adiantada" em seu desenvolvimento
histrico.
No h uma linha constante e progressiva de desenvolvimento na historiada
humanidade, para todas as sociedades ou naes. Temos, ao mesmo tempo, hoje em
dia, sociedades com formas de vida primitivas, consideradas ainda no chamado
perodo pr-histrico (por exemplo, como certas tribos na Nova Zelndia), e
sociedades com um grau de desenvolvimento que permite exploraes
interplanetrias (como fazem os americanos e os russos). No se percebe, ainda como
exemplo, uma linha constante e progressiva da passagem, a partir da Antigidade,
do trabalho escravo ao trabalho assalariado: a escravido quase que desaparece na
Europa Ocidental, durante a Idade Mdia, para reaparecer na Idade Moderna,
imposta pelos europeus nas Amricas, como forma de relao de trabalho
dominante. No se deve, portanto, identificar a idia de processo histrico com a
de progresso necessrio.
Assim, na chamada Histria Universal, ou, no campo mais didtico de uma
Histria Geral, portanto, dizer-se que existe um processo histrico linear, [p.53]
contnuo, progressista algo que no deve ser feito. Uma histria geral ou universal
no deve ser assim pensada. O desenrolar de cada sociedade muito caracterstico,
nico; hoje em dia estamos cada vez mais temerosos de pensar na possibilidade de
leis para suas transformaes, pois se acredita que cada uma mude segundo ritmos e
formas especficas.
As alteraes so decorrente da ao dos prprios homens, sujeitos e agentes da
histria. No uma evoluo que se possa chamar de natural: a histria da
humanidade diferente da da natureza e a natureza tambm tem sua histria, pois ela
tambm passa por mudanas; todo o universo, nas suas mais diferentes partes, sofre
mudanas, e por isso tem sua histria. Mas a histria diferente justamente por ser
feita pelos homens. So os homens constitudos em sociedade que, embora nem
sempre deliberada e conscientemente, atuaram e atum para que as coisas se passem
de uma ou de outra maneira, para que tomem um rumo ou outro.
A entidade "Histria" no existe. Uma fora superior externa aos homens (uma
divindade, a determinao das foras produtivas, etc...), que os conduzisse como
veculos, no existe.
No se deve buscar uma razo para um desenrolar da histria da humanidade. O
sentido dos diferentes acontecimentos histrico e dos processos [p.54]
especficos de transformaes sociais devem ser procurados nos prprios
acontecimentos, atravs dos procedimentos que aqui introduziremos brevemente.
A trajetria do homem na terra indeterminada, em busca de sua prpria razo de
ser. A finalidade desse conhecimento no explicar a razo de ser do homem na
terra, no dar uma justificativa do que aqui estamos fazendo. Sua finalidade
estudar e analisar o que realmente aconteceu e acontece com os homens, o que com
eles se passa concretamente. Essa anlise no para buscar uma filosofia da vida.
Saber o que o homem fez em sociedade desde que est na Terra mostra muito
sobre o prprio homem, ajuda a entend-lo e a entender as sociedades, como o
fato de se saber o que faz e fez uma pessoa ajuda a entend-la. Explicar as
transformaes sociais esclarecendo seus cornos e porqus leva a perceber que a
situao de hoje diferente da de ontem. Isso pode nos permitir, seja uma grande
satisfao proporcionada pelo conhecimento, seja um melhor embasamento de
nossas atuaes concretas na sociedade, ou mesmo as duas coisas. No estamos
aqui falando em se tirar lies de moral da histria.
Falamos sempre em "humanidade". Como ela est em constantes transformaes,
no existe uma "essncia humana imutvel" desde o incio dos tempos, mas homens
diversos, em situaes diversas. A [p.55] humanidade no um todo homogneo, e
a histria no a analisa assim. Na realidade, dificilmente o historiador pode tratar,
ao mesmo tempo, de toda a humanidade. Ao escrever a histria, em geral ele se
ocupa especificamente de uma determinada realidade concreta, situada no tempo e
no espao. Estudam-se uma tribo, um povo, um imprio, uma nao, uma civili-
zao, como, por exemplo, o povo judeu, antes do nascimento de Cristo; a
formao do Imprio Ma-cednico, a civilizao greco-romana, o surgimento da
Frana, etc.
O homem um serfinito, temporal e histrico. Ele tem conscincia de sua
historicidade, isto , de seu carter eminentemente histrico. O homem vive em
um determinado perodo de tempo, em um espao fsico concreto; nesse tempo e
nesse lugar ele age sempre, em relao natureza, aos outros homens, etc. esse o
seu carter histrico. Tudo o que se relaciona com o homem tem sua histria; para
descobri-la, o historiador vai perguntando: o qu? quando? onde? como? por qu?
para qu?...
Todos percebemos, por experincia, a ligao bsica implcita dentro da idia
geral de tempo: passa-do-presente-futuro. Fazer uma histria do presente no ,
escrever sobre ele, mas sobre indagaes e problemas contemporneos ao
historiador. preciso conhecer o presente e, em histria, ns o fazemos [p.56]
sobretudo atravs do passado, remoto ou bem prximo.
Conforme o presente que vivem os historiadores, so diferentes as perguntas
que eles fazem ao passado e diferentes so as projees de interesses,
perspectivas e valores que lanam no passado. Eis por que a histria
constantemente reescrita. Isso se resume bem na frase: "A histria filha de seu
tempo". Mesmo quando se analisa um passado que nos parece remoto, portanto,
seu estudo feito com indagaes, com perguntas que nos interessam hoje, para
avaliar a significao desse passado e sua relao conosco.
A histria vista como o estudo do passado parece hoje para todos um ponto
pacfico. Mas a histria tambm aceita como o estudo do passado em funo de
um presente desde os historiadores gregos.
A ligao da histria com o futuro, porm, bem mais sutil: no se pode falar
em uma histria do futuro. Qualquer colocao nesse sentido mera especulao.
Pode-se falar em tendncias, probabilidades, possibilidades histricas, mas no mais
do que isso. Faz-lo seria impor um esquema prefixado de como as coisas devem ser
passar, o que impossvel. A partir de um diagnstico do presente, ela pode ajudar
a delinear aes, no mais que isso.[p.57] Assim, fica bem claro por que no se
define histria hoje como o desenrolar de um processo evolutivo, linear,
determinado por diferentes foras, mas como um campo de diferentes
possibilidades; falando-se por imagens, podemos pensar o desenrolar da histria no
como uma rgua, mas como um caleidoscpio. Vivemos desde o final dos anos
oitenta uma crise da construo de modelos tericos explicativos das transfor-
maes das sociedades criado pelas cincias humanas, em especial pela sociologia e
que tiveram uma grande influncia na histria. O historiador deve ficar sempre
muito atento para no tentar atribuir a posterior! pois o historiador trabalha
sempre sobre um acontecimento, uma realidade, que j se deu uma racionalidade
quevho exista.
Na Europa, em meio s grandes transformaes que vm desde os meados
deste sculo aps a Segunda Guerra Mundial, percebeu-se um grande de-
senvolvimento do conhecimento histrico, sobretudo em funo da demanda da
sociedade para entender suas mudanas. O atual impacto da "histria poltica"
hoje renovada de seu enfoque antigo e tradicional, ou seja, o estudo das grandes
figuras governantes, das batalhas, dos tratados e das constituies se d atravs
de exame de novos objetos, como por exemplo o estudo do imaginrio e das
sensibilidades polticas, e tem essa origem. O desenvolvimento atual de uma
"histria cultural" na Frana, nessa mesma [p.58] linha, visto como ligado
avidez da sociedade contempornea francesa de apreender as relaes entre valores e
normas no campo das motivaes das aes sociais.
Para muitos, o conhecimento do passado serve para manter as tradies, por
vezes no sentido de tentar impedir as permanentes mudanas; para outros, o
sentido da histria propiciar o desenvolvimento de foras transformadoras das
sociedades. Portanto, em resposta pergunta "para que serve a histria?" surgem
respostas diversas e por vezes opostas.

Como produzir a histria?


O historiador examina sempre uma determinada realidade, que se passou
concretamente em um tempo determinado e em um lugar preciso. Sua primeira
tarefa situar no tempo e no espao o objeto que ele quer estudar: a Inglaterra no
incio do capitalismo, os descobrimentos portugueses dos sculos XV e XVI, a
revolta dos estudantes parisienses em maio de 68, etc. Cada realidade histrica
nica, no se repetindo nunca de forma igual.
O trabalho de investigao do historiador tem procedimentos muito semelhantes
aos do detetive: uma pesquisa no sentido policial do termo, buscando [p.60]
indcios, provas e testemunhos, para encontrar os condicionamentos, os motivos e
as razes.
S se pode conhecer algo do passado atravs do que desse ficou registrado e
documentado para a posteridade. A maior parte da documentao utilizada em
histria escrita, a ponto de se considerar, impropriamente, como "tempos
histricos" aqueles que se iniciam com a inveno e a difuso da escrita. Na
verdade, isso no correto. O homem tem histria desde que ele existe na Terra,
mesmo que ela no esteja devidamente documentada para as geraes que vieram
depois.
Alguns perodos histricos ficaram muito pouco documentados por escrito. Para
conhec-los preciso o auxlio das tcnicas auxiliares da histria, que surgem no
sculo XVI e que so as nicas a ajudar a reconstituir uma determinada poca. Por
exemplo, o estudo dos povos brbaros que invadem o Imprio Romano entre os
sculos II e V d.C. um dos mais incompletos, pois praticamente no
documentado por fontes escritas. s com a ajuda da toponmia (estudo dos
nomes de locais), da lingstica (estudo das lnguas), da numismtica e da
arqueologia que se pode chegar a algumas concluses.
O importante e essencial que o trabalho do historiador se fundamente numa
pesquisa dos fatos comprovados concretamente. Em geral, comum, sobretudo em
realidades histricas mais prximas de ns, [p.61] que os vestgios dessas
realidades sejam inmeros e que o trabalho do historiador se inicie por uma seleo
desses dados. Essa seleo feita em funo dos dados do passado que lhe
paream mais significativos.
A diversidade dos testemunhos do passado muito grande. Tudo quanto se diz ou
se escreve, tudo quanto se produz e se fabrica pode ser um documento histrico.
Antigamente a idia de um documento histrico era a de "papis velhos", referentes
a "pessoas importantes" (reis, imperadores, generais, grandes nomes das artes ou
das religies, etc.), as quais eram vistas como os condutores da histria.
Atualmente tem-se conscincia de que, entre outros exemplos, uma caderneta de
despesas de uma dona-de-casa, um programa de teatro, um cardpio de restaurante,
um folheto de propaganda so documentos histricos significativos e reveladores de
seu momento.
As fontes ou documentos no so um espelho fiel da realidade, mas so sempre
a representao de parte ou momentos particulares do objeto em questo. Uma fonte
representa muitas vezes um testemunho, a fala de um agente, de um sujeito
histrico; devem ser sempre analisadas como tal.
Fazer-se uma listagem de fatos, sem carter explicativo, no histria,
cronologia, que uma parte que deve embasar o trabalho do historiador. Fazer
uma interpretao histrica sem base concreta dos [p.62] fatos fico histrica, e
est muitas vezes a servio de outros interesses, em geral mais imediatsticos e
ligados a disputas de poder.
Os fatos devem ser trabalhados pelo historiador de forma cuidadosa,
conforme os mtodos mais recentes e aplicveis ao seu objeto de estudo. Infeliz-
mente, a pesquisa do historiador, como a do detetive, toma muito tempo e deve
ser sobretudo muito crtica e cautelosa; preciso que nos lembremos sempre que a
pressa a grande inimiga do trabalho intelectual.
Na atual sociedade de massas, todos os meios de comunicao a chamada
mdia fornecem fontes riqussimas para a histria dos tempos mais prximos, as
quais devem ser manipuladas pelos historiadores com cuidados especficos. At
agora, as fontes escritas tm sido as mais aproveitadas; muitos trabalhos de histria
feitos com a imprensa tm utilizado esse tipo de fonte respeitando sua
especificidade; por exemplo, o jornal. Para os historiadores positivistas, que
procuravam "uma verdade absoluta", o jornal no podia ser considerado um
documento vlido na medida em que continha uma subjetividade implcita.
Hoje sabido que um rgo da imprensa est sempre defendendo posies,
querendo formar opinies, ao vender informao. justamente isso que permite ao
historiador detectar a posio poltico-ideolgica do jornal, ou seja, o que pensam
de poltica e qual a [p.64] viso da realidade que tm os proprietrios ou diretores
do jornal, ou melhor, o grupo social que eles representam. fcil exemplificar,
chamando a ateno dos leitores para a diferena entre um jornal da chamada
imprensa burguesa e um jornal da chamada imprensa alternativa ou. Por meio da
multiplicidade de informaes, problemas, temas e testemunhos que nos
chegam em um jornal, podemos atingir muito da riqueza da realidade
multifacetada de outros tempos e outros espaos.
O historiador deve trabalhar os documentos com muito cuidado e critrios
rigorosos. Nesse trabalho preciso muitas vezes o recurso a tcnicas especiais.
Por exemplo, para se conhecer a sociedade paulista do sculo XVII, so
fundamentais os originais de inventrios e testamentos da poca (hoje em sua
maioria impressos), guardados, para melhor conservao, dentro de latas, no
Arquivo do Estado. Para l-los preciso o domnio das j faladas tcnicas
especiais. Na arqueologia, por inmeras vezes a aliada fundamental da pesquisa
histrica, usa-se muito a tcnica do carbono 14 para identificar a poca a que
pertence um objeto bem antigo.
As atividades acima descritas so as mais tradicionalmente associadas ao
trabalho de um historiador. Todas as mais sofisticadas descobertas devem ser
incorporadas pelos historiadores, como, [p.65] h muitos anos, o foram a
mquina de escrever, o gravador, depois o xerox, mais recentemente o com-
putador, etc. No meio da poeira de documentos antigos, na lama das escavaes
ou no manuseio de instrumentos muito desenvolvidos tecnicamente, sempre o
homem vivo que o historiador procura encontrar, a sociedade na qual esse
homem viveu, trabalhou, amou, procriou, guerreou, divertiu-se, que o
historiador quer decifrar. E, para tal, todo tipo de documento que esclarea
esses aspectos de fundamental importncia.
Um historiador, ao se propor fazer uma pesquisa, j faz uma opo bem sua, ao
decidir qual o objeto que ele vai estudar. Sua escolha sempre encaminhada
pela sua situao concreta. O historiador um homem em sociedade, ele
tambm faz parte da histria que est vivendo. Escreve sua histria his-
toricamente situado, ou seja, numa determinada poca, dentro de condies
concretas de sua classe, sua instituio de ensino ou pesquisa, etc. Seu trabalho
ser condicionado tanto pelo nvel de conhecimento ento existente, pelos
mtodos e tcnicas ento sua disposio, como pelos interesses que ele possa
estar defendendo, mesmo que inconscientemente.
A historia, como vimos, no s levantamento de dados ou fatos; elas os
relaciona entre si, procurando descobrir e sistematizar as relaes [p.66]
existentes entre eles. A histria, como toda forma de conhecimento, procura
desvendar, revelar, sistematizar relaes desconhecidas, no claras.
Em histria, surge sempre uma tarefa primordial: periodizar, isto , organizar
a sucesso de diferentes perodos cronolgicos. J mencionamos a primeira
grande diviso que feita na histria humana: a existente entre a histria e a
pr-histria. Para a maior parte dos historiadores, a diviso entre os dois
perodos marcada pelo aparecimento da escrita. Outras opinies indicam,
como critrio para a entrada na chamada "histria", o incio do emprego da
agricultura ou da metalurgia. Seja qual for o critrio, a verdade que o perodo
considerado como pr-histrico, do qual temos bem pouco (ou quase nenhum)
conhecimento, muito maior do que o perodo histrico: para aproximadamente
600 mil anos de pr-histria, s temos uns 60 mil de histria! Quo pouco
realmente sabemos da histria do homem na Terra!
A histria dita universal ou geral dividida, tradicional e impropriamente,
conforme j colocamos, em idades: Antiga, Mdia, Moderna e Contempornea.
A maior parte dos estudiosos hoje se bate contra essa diviso herdada de uma
forma de contar a histria mundial em funo da civilizao europia ocidental.
Essa diviso se aplica realmente s histria do mundo ocidental. ele o centro
das [p.67] atenes, ficando o restante do globo em plano secundrio. A histria
que dividida uma histria na qual as outras partes do globo s entram em
funo de suas ligaes com a Europa Ocidental e, assim mesmo, muito
superficialmente. O Brasil, por exemplo, durante as idades Antiga e Mdia est
em plena "pr-histria", s entrando na histria na Idade Moderna quando
descoberto! Essas divises implicam uma viso eurocentrista e progressista,
porque procura mostrar um padro de desenvolvimento histrico do qual a
sociedade europia ocidental seria o apogeu. Infelizmente, apesar desses graves
defeitos, essa diviso est to arraigada em nossos currculos universitrios e
escolares quanto em nossas mentalidades.
Na viso de um materialismo histrico dito eta-pista, que se imps durante o
stalinismo, h uma periodizao da histria por meio de uma sucesso de modos
de produo: o comunismo primitivo, o escravista (ou escravo ou escravagista),
o feudal e o capitalista; segundo analisavam adeptos dessa viso, esses modos
de produo seriam seguidos pelo modo de produo socialista (j em existncia
em regies como Europa Oriental, China).
Periodizar, organizar fatos em sua seqncia cronolgica uma etapa bsica
para o estabelecimento das relaes entre eles, uma necessidade fundamental
para a construo de uma explicao [p.68] histrica. Assim, os historiadores
trabalham com um perodo de tempo limitado entre datas que se esforam por
precisar; nesse sentido, fica muito clara a frase que diz que a exatido no
uma qualidade do trabalho do historiador, mas sim sua obrigao. A
periodizao, portanto, pode ser muito importante para mostrar as diversas
pocas ou perodos em que a sociedade se organiza de diferentes formas. Ela
importante para mostrar a especificidade de um perodo, se mostrar no que um
perodo constitui uma totalidade, uma realidade diversa de outra; em resumo,
essa forma de periodizao deve ter um carter explicativo e no ser um mero
enquadramento por balizas cronolgicas.
Por que escolher uma data ou outra? Dentro da viso de processo, as
transformaes em histria sempre so lentas e quase impossvel marcarem-se
datas-limite que indiquem delimitaes ntidas, as quais implicariam
transformaes sbitas. Embora tenhamos conscincia clara de que cada vez
mais se acelera o ritmo de mudanas do mundo contemporneo a ponto de
nos parecer que o mundo mudou mais neste sculo do que em todos os
anteriores , sabemos que as transformaes profundas e estruturais so
muito lentas.
[p.69] Mais recentemente, percebemos uma discusso de fundo entre os
historiadores j introduzida aqui: alguns deles se recusam a se preocupar com a
chamada macro-histria, com grandes snteses, com as estruturas sociais. A
especializao do conhecimento histrico em inmeros campos tem um grande
papel nessa fragmentao. Para outros historiadores, renunciar a se preocupar
com vises globais, abrir mo do sentido poltico da histria e de sua ligao
com o presente decretar uma crise fatal para o conhecimento histrico.
Tambm recentemente, sobretudo depois da segunda metade dos anos 80, se
comea a estudar cada vez mais as relaes entre a histria e a memria.
Ao concluir o captulo, fica bem claro que a histria, como todas as formas de
conhecimento, est sempre se reformulando, buscando caminhos novos e
prprios. Este captulo no "receitinha ideal" de como escrever a histria,
vlida "para todos os tempos e todos os lugares"! bvio que essa a minha
viso, resultante histrica de minha prpria posio.
Infelizmente, preciso desiludir-se de incio: escrever histria no
estabelecer certezas, mas reduzir o campo das incertezas, estabelecer um
feixe de probabilidades. No dizer tudo sobre uma determinada realidade,
determinado objeto do passado, mas explicar o que nesses fundamental.
[p.70] Nem por isso se deve cair num total relativismo em que toda e qualquer
explicao tenha a mesma importncia, o mesmo peso. Para muitos de ns, a
histria chega ao sculo XXI como um grande campo de possibilidades.
Para esse tipo de conhecimento histrico, todas as concluses so provisrias,
pois podem ser aprofundadas e revistas por trabalhos posteriores. Um "saber
absoluto", uma "verdade absoluta" no servem aos estudiosos srios e dignos do
nome; servem aos totalitrios, tanto de direita como de esquerda, que,
colocando-se como donos do saber e da verdade, procuram, por meio da
explicao histrica, justificar a sua forma de poder.