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Les fondements des changes Fiche

internationaux 1
Objectif Comprendre les fondements thoriques
des changes internationaux
Prrequis Croissance conomique, importations,
exportations, facteurs de production
Mots-clefs Classiques, Adam Smith, avantages
absolus, David Ricardo, avantages compa-
ratifs, libre-change, laisser-faire laisser-
passer, modle HOS

Les conomistes classiques ont t les premiers tudier les changes


internationaux, entre la n du XVIIIe sicle et le dbut du XIXe sicle. Le
but des thories classiques est de montrer que le dveloppement des
changes internationaux est un facteur de croissance pour les pays qui
y participent.

1. Adam Smith et la loi des avantages absolus

Adam Smith
Adam Smith (1723-1790) est un philosophe et conomiste classique
cossais. Son uvre principale, Recherche sur la nature et les causes de la
richesse des nations (1776), est considre comme louvrage fondateur de
la doctrine classique.

Les avantages absolus


Un pays qui a besoin dun produit a le choix entre, soit le produire
lui-mme, soit limporter dun autre pays. Le pays choisit la solution la
moins coteuse.
Selon Adam Smith, un pays a intrt produire lui-mme une marchandise
si le cot de production de cette marchandise est moins lev que dans
les autres pays. Le pays dispose alors dun avantage absolu pour cette
marchandise, il doit la produire et lexporter vers les autres pays. Les

Fiche 1. Les fondements des changes internationaux


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marchandises dont les cots de production sont trop levs pour le pays
doivent tre importes.

noter
Les exportations sont les biens et services produits par un pays et
vendus ltranger.
Les importations sont les biens et services produits par ltranger et
achets par un pays.

La division internationale du travail


De la thorie des avantages absolus dcoule le principe de la spcia-
lisation des pays. Chaque pays doit se spcialiser dans les secteurs
dactivit pour lesquels il dispose dun avantage absolu. Il doit exporter ces
marchandises vers ltranger et importer les marchandises pour lesquelles
il ne dispose daucun avantage absolu.
Il en rsulte une division internationale du travail et le dveloppement
des changes internationaux qui sont source de croissance pour tous
les pays.

2. David Ricardo et la loi des avantages comparatifs

David Ricardo
David Ricardo (1772-1823) est un conomiste classique anglais. Homme
daffaires et homme politique, il est lauteur des Principes de lconomie
politique et de limpt (1817).

Les avantages comparatifs


Ricardo met aussi en avant lintrt des changes internationaux pour
les pays. Il se base sur la lecture de La Richesse des nations de Smith pour
aborder la notion de cots comparatifs.
Selon Ricardo, mme si un pays ne dispose daucun avantage absolu, il
peut avoir intrt se spcialiser et changer sil dispose dun avantage
comparatif.
Il prsente lui-mme lexemple de la production du drap et du vin
en Angleterre et au Portugal. Cet exemple est bas sur les cots de
production de chaque pays qui correspondent la quantit de travail

Fiche 1. Les fondements des changes internationaux


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ncessaire pour obtenir ces deux marchandises, quelle que soit lunit de
mesure utilise.

Cots de production Angleterre Portugal


Drap 100 90

Vin 120 80

Interprtation : la production de drap cote 100 units en Angleterre.

Selon le raisonnement de Smith, la production dune marchandise est


effectue par le pays qui a les cots de production les moins levs. Le
drap et le vin sont alors produits par le Portugal, car ce pays a les cots de
production les plus faibles pour ces deux produits. Il sagit dune lecture
horizontale , produit par produit.
Ricardo considre que chaque pays doit se spcialiser dans le produit
qui prsente les plus faibles cots de production. LAngleterre doit donc
produire des draps qui lui cotent moins cher que le vin et le Portugal
du vin qui lui cote moins cher que les draps. Il sagit dune lecture
verticale , pays par pays.

Le libre-change
Smith et Ricardo sont tous deux des fervents dfenseurs du libre-
change, cest--dire de la libre circulation des marchandises entre les
pays. Aucune barrire ne doit empcher les marchandises de passer dun
pays un autre, pas mme des barrires tarifaires comme les droits de
douane.

Remarque
La notion de libre-change est dveloppe dans la che suivante.

La doctrine librale des auteurs classiques se rsume dans lexpression


laisser-faire, laisser-passer . Chaque pays doit produire les marchan-
dises dont il a besoin, exporter les marchandises pour lesquelles il a un
avantage en termes de cots de production sur les autres pays et importer
les marchandises pour lesquelles il ne dispose daucun avantage.

Fiche 1. Les fondements des changes internationaux


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noter
La thorie des avantages comparatifs est toujours utilise pour
dfendre le libre-change. Les pays cherchent se spcialiser dans
les secteurs dactivit pour lesquels ils disposent dun avantage
comparatif.

3. Le modle HOS

Hecksher, Ohlin et Samuelson


Eli Hecksher (1879-1952) et Bertil Ohlin (1899-1979), deux conomistes
sudois, ont dvelopp un modle sur le commerce international en 1933.
Paul Samuelson (1915-2009), conomiste amricain, prix Nobel dconomie
en 1970, a contribu lamlioration de ce modle en 1941. Ce modle est
connu sous le nom de modle HOS, Hecksher-Ohlin-Samuelson.

La loi des proportions de facteurs


Le modle HOS cherche comprendre lorigine des avantages comparatifs
mis en avant par Ricardo.
Selon ces trois auteurs, les avantages comparatifs de chaque pays
tiennent dans leurs diffrences de dotations en facteurs de production,
cest--dire le travail et le capital. Un pays se spcialise dans la production
du bien qui utilise le facteur en abondance sur le territoire. En effet, sil
est abondant, le cot de ce facteur de production sera plus faible et les
entreprises ont tout intrt prfrer des productions qui lutilisent.
linverse, les pays ont intrt importer les marchandises qui demandent
le facteur de production le plus rare sur le territoire.

Illustration du modle HOS


Lillustration la plus courante du modle HOS compare la situation de
lAustralie et celle de lAngleterre en fonction de labondance des terres
et de la main-duvre.
LAustralie est un pays qui dispose en abondance de terres. En revanche,
la main-duvre est plus rare. Ce pays doit se spcialiser dans une activit
qui peut utiliser ces terres et qui demande moins de main-duvre, comme
llevage ou lagriculture.

Fiche 1. Les fondements des changes internationaux


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LAngleterre est un pays dans lequel la main-duvre est abondante
alors que lespace cultivable est plus rare. Ce pays doit se spcialiser dans
lindustrie qui utilise beaucoup de travail mais peu de terres.

Cas pratique
LAllemagne et la France sinterrogent sur leurs avantages produire ou
importer des voitures et des bateaux.
LAllemagne peut produire un bateau en 350 heures de travail et une
voiture en 320 heures. La France peut produire un bateau en 400 heures
de travail et une voiture en 550 heures.
Remarque
Ces donnes sont ctives, elles nont quune valeur dexemple.
Dterminez si lAllemagne et la France ont intrt produire ou
importer les bateaux et les voitures selon la thorie des avantages
absolus et la thorie des avantages comparatifs.

Solutions

Cots de production
Allemagne France
(en heures de travail)
Bateau 350 400
Voiture 320 550

Selon la thorie des avantages absolus, lAllemagne a intrt produire les


bateaux et les voitures car ses cots de production sont infrieurs ceux de
la France pour ces deux produits. Il sagit dune lecture horizontale du
tableau, produit par produit.
Selon la thorie des avantages comparatifs, lAllemagne a intrt produire
les voitures car cela lui cote moins cher que de produire des bateaux. Elle
doit alors importer les bateaux qui sont le produit le moins cher produire
pour la France. LAllemagne doit donc se spcialiser dans la production de
voitures et la France dans celle de bateaux. Il sagit dune lecture verticale
du tableau, pays par pays.

Fiche 1. Les fondements des changes internationaux


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Fiche Le libre-change
2 et le protectionnisme

Objectif Comprendre les notions de libre-change


et de protectionnisme
Prrequis Fiche 1
Mots-clefs Libre-change, concurrence dloyale,
croissance, comptitiv it, autarcie,
dlocalisation, protectionnisme, droits de
douane, dumping, dumping social, espaces
rgionaux, union conomique

1. Le libre-change

Dnition
Le libre-change correspond la libre circulation des biens et des
services entre les pays. Cette doctrine prconise la suppression de toute
entrave aux changes internationaux. Les obstacles au libre-change sont
toutes les formes de barrires qui freinent lentre dune marchandise dans
un pays ou sa sortie.
Exemples : Les droits de douane, les quotas
Les entraves au libre-change sont considres comme de la concur-
rence dloyale.

Les avantages du libre-change


La croissance conomique
Selon les thoriciens classiques (voir che 1), le libre-change permet
aux pays de se spcialiser dans les productions pour lesquelles ils disposent
dun avantage en termes de cot de production. La spcialisation des
pays permet une utilisation optimale des ressources de chaque pays. Le
libre-change est alors source de croissance conomique.
Lamlioration de la comptitivit
Le libre-change force les producteurs tre plus comptitifs,
cest--dire obtenir des prix de vente toujours plus faibles. Cela est

Fiche 2. Le libre-change et le protectionnisme


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alors intressant pour les consommateurs qui protent des prix les plus
avantageux. De mme, la concurrence internationale est aussi un moteur
pour stimuler les innovations.
Exemple : Quand Airbus met au point lA380, cela encourage Boeing
innover dans un avion encore plus performant.

noter
La comptitivit est la capacit des entreprises maintenir ou
accrotre le niveau de leurs productions et de leurs parts de march.

Louverture des pays


Enn, un pays ne peut vivre en totale autarcie, cest--dire sans
aucun change avec les autres pays. Aucun pays ne dispose de toutes les
ressources ncessaires pour faire vivre sa population. Les pays sont donc
obligs de schanger des biens et des services.
Exemple : La France ne peut pas fournir tous les biens et services dont
les Franais ont besoin, ne serait-ce quen nergie.
Cependant, une trop grande libralisation des changes internationaux
prsente aussi des limites.

Les limites du libre-change


Les consquences conomiques et sociales
La recherche permanente de comptitivit force les entreprises baisser
leurs cots de production, notamment le cot du travail. Certaines sont
alors incites produire dans des pays faible cot de la main-duvre
pour augmenter leur comptitivit. Cela correspond une dlocali-
sation, cest--dire la fermeture dune entreprise sur un territoire pour
simplanter dans un autre pays. Si un pays subit un nombre important
de dlocalisations, le niveau de sa production diminue et son taux de
chmage augmente. Les dlocalisations sont souvent considres comme
un effet ngatif du libre-change.
La dpendance vis--vis de lextrieur
Le dveloppement du libre-change et la spcialisation des pays rendent
les tats dpendants de la situation conomique des autres pays.
Un pays spcialis dans un domaine est plus sensible la conjoncture cono-
mique internationale et aux volonts de ses partenaires commerciaux.

Fiche 2. Le libre-change et le protectionnisme


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Exemple : Au dbut des annes 2000, le secteur touristique franais
a chut suite la baisse de la frquentation de la France par les
Amricains.
De mme, un pays qui est importateur dun produit subit les variations
de production et de prix du pays auprs duquel il achte ce produit.
Exemple : En 1973, les pays industrialiss subissent la forte hausse du
prix du ptrole dcide par les pays exportateurs de cette nergie.
Les ingalits de richesses
Le libre-change ne prote pas tous les pays de la mme manire.
Il est souvent accus de creuser les carts de richesses entre les pays.
Les pays les plus riches sont les plus aptes changer avec les autres
et deviennent ainsi de plus en plus riches. Les pays les plus pauvres ne
peuvent pas participer ces changes.

Remarque
Voir aussi la che 7 sur les effets de la mondialisation.

2. Le protectionnisme

Dnition
Le protectionnisme correspond lensemble des mesures quun pays met
en place pour protger son conomie nationale de la concurrence trangre.
Les pratiques protectionnistes visent dfendre les intrts nationaux,
cest--dire favoriser les produits fabriqus sur le territoire national et
limiter, voire empcher, les produits trangers sur son territoire.
Exemple : Un pays peut dcider de protger une industrie naissante
sur son territoire an de lui laisser le temps de crotre et dobtenir des
cots de production assez faibles pour pouvoir entrer en concurrence
avec les autres pays.
Dans la majorit des cas, les pays justient le recours des mesures
protectionnistes pour protger lemploi national.

Le protectionnisme dfensif
Le protectionnisme dfensif permet de limiter lintrusion de la concur-
rence trangre. Il existe plusieurs formes de protectionnisme dfensif.

Fiche 2. Le libre-change et le protectionnisme


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