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Nicolas!Wanlin,!Pour!une!sociologie!des!poètes!scientifiques!au!XIX e ! siècle !

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! Pour&une&socio logie&des&poètes&scientifiques & au & X I X e & siècle & !
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Pour&une&socio logie&des&poètes&scientifiques &
au & X I X e & siècle &
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Nicolas!Wanlin !
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La!poésie!scientifique 1 ! peut!être! considérée!comme!un!genre!littéraire,!et! l’on! peut! faire! l’histoire! d’un! genre! littéraire,! un! peu! comme! le! naturaliste! décrit!l’évolution!des!formes!de!vie!sur!la!terre,!l’apparition!d’une!espèce,!son! adaptation!à!divers!milieux,!sa!cohabitation!avec!d’autres!espèces,!les!relations! de!concurrence,!de!symbiose,!voire!d’hybridation,!puis! finalement!le!déclin!et! la!disparition,!plus!ou!moins!tragique,!plus!ou!moins!regrettée,!de!cette!espèce.! Ferdinand! Brunetière,! parmi! d’autres,!avait! suggéré! la! parenté! possi ble!entre! l’histoire!littéraire!et!le!discours!évolutionniste 2 .!Une!telle!analogie!aurait!sans! doute! son! intérêt! et! il! faut! reconnaître! qu’elle! aurait! au!moins! le! charme! de! présenter! le! genre! de! la! poésie! scientifique! comme! doté! d’une! vie,! d’une! existence! propre 3 .! On! se! prendrait! à! croire! que! la! poésie! scientifique! existe! parce!qu’un!hasard,!et!tout!à!la!fois!une!nécessité,!naturels!lui!ont!donné!la!vie,! à!un!moment!et!dans!un!milieu!donnés,!avant!de!la!lui!reprendre.!Pourtant,!il! n’en!est!pas!de!la!poésie! scientifique!comme!des!dinosaures,!des!dodos,!et!des! ours!bruns!des!Pyrénées. ! La! poésie! scientifique! n’est! pas! dotée! d’une! vie! propre.! J’adopterai! du! moins! le! point! de! vue! selon! lequel! la! poésie! scientifique! est! une! pratique! sociale.! C’est 4 à 4 dire! que! je! so uhaite! me! focaliser! sur! les! hommes,! et! les! femmes,!qui!sont!derrière!ces!textes,!qui!sont!non!seulement!l’origine!mais!la! raison! d’être! de! ces! textes.! J’esquisserai! ainsi! une! description! des! poètes! scientifiques,!tout!en!restant!conscient!que!ceux 4 ci!sont! relativement!divers!et! qu’ils!changent!au!cours!de!la!période!envisagée,!qui!va!de!la!fin!du!XVIII e ! siècle! aux!alentours!de!la!Première!Guerre!Mondiale.!

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1 ! Cet! article! est! le! résultat! de! travaux!menés! initialement! dans! le! cadre! du! projet! ANR! « ! Euterpe ! :! la! poésie! scientifique! de! 1792! à! 1939 ! »! (dir.! Hugues! Marchal)! et! poursuivis! dans! le! projet! AN R! « ! HC19 ! :! Histoires! croisées ! :!Histoire!des!sciences!du!point!de!vue!de!la!littérature!et!histoire!de!la!littérature!du!po int!de!vue!des! sciences!au!XIX e ! siècle ! »!(dir.!Anne 4 Gaëlle!Weber). ! 2 ! L’Évolution+des+genres+dans+l’histoire+de+la+littérature ,!Paris, ! Hachette,!t. ! I,!1890. ! 3 ! Voir!un!état!récent!de!cette!question!dans!Jean 4 François!Chassay,!Daniel!Grenier,!Daniel,!William!S. ! Messier,! (dir.),! Les+Voies+de+l’évolution.+De+la+pertinence+du+darwinisme+en+littérature ,!coll.!« ! Figura ! »,!vol. ! 33,!Montréal,! UQA M,!2013 ! ;!et!notamment!mon!article!« ! Darwinismes!littéraires.!L’ancien!et!le!nouveau,!leurs!présupposés! et!leurs!limites ! »,!p. ! 59 4 74. !

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La+Poésie+scientifique,+de+la+gloire+au+déclin!

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Cet! exposé! n’a! que! de! modestes! prétentions! à! l’exactitude! car! il! ne! se! fonde! pas! sur! une! étude! systématique! et! encore! moins! sur! des! données! statistiques!mais!plutôt!sur!des!sondages!ponctuels,!des!analyses!de!cas!dont! j’ai!obscurément!senti!qu’ils!devaient!être!considérés!comme!représentatifs 4 .!Il! s’agit! ici! de! suggérer! des! problématiques! plus! que! de! donner ! des! résultats! précis!et!quantitativement!significatifs. ! La! catégorie! du! poète! scientifique! n’a! jamais! fait! l’objet! d’une! étude! sociologique.!Même!celle!du!vulgarisateur!scientifique,!avec!laquelle!il!a!parfois! des!analogies,!est!curieusement!peu!étudiée.! Je!veux!dire!par!là!que!des!études! monographiques! sur! les! vulgarisateurs! existent,! surtout! sur! les! plus! célèbres! d’entre! eux! – ! donc! pas! nécessairement! les! plus! représentatifs! – ! mais! qu’il! n’existe!pas!de!sociologie!extensive!des!vulgarisateurs 5 .!La!princip ale!analogie! intéressante!entre!poète!scientifique!et!vulgarisateur!est!qu’ils!sont!tous!deux! inconfortablement! à! cheval! sur! plusieurs! champs! sociaux! ;! non! pas! accidentellement!ou!secondairement!mais!essentiellement!et!constitutivement! à! cheval! sur! le! cham p! littéraire,! le! champ! scientifique! et! souvent! le! champ! pédagogique.!C’est!ainsi!par!sa!place!dans!chacun!de!ces!trois!champs!que!l’on! peut!aborder!la!figure!du!poète!scientifique.!Et!cela!se!complique!donc!du!fait! que!chacun!de!ces!trois!champs!connaît!un e!très!importante!évolution!au!cours! de!la!période!considérée. ! Il! sera! ici! question! successivement,! dans! un! ordre! discutable! et! principalement!par!nécessité!de!différencier!trois!points!de!vue,!des!stratégies!

scientifiques,! pédagogiques!et! littéraires ! ;! ce t! ordre! devrait!apparaître!justifié! par!la!prévalence!successive!de!chacune!sur!les!deux!autres. !

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Stratégies&scientifiques &

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Il! faut! commencer! par! remarquer! que! les! chercheurs! scientifiques! de! premier! plan! sont! fort! peu! représentés! dans! la! liste! des! poètes! scientifiques.! Lorsqu’on!trouve!parmi!ces!poètes!des!personnes!dont!l’activité!principale!est! liée! à! la! science,! il! s’agit! plutôt! d’ingénieurs,! de! médecins! ou! d’enseignants! extérieurs! à! la! recherche.! Mais! ce! n’est! pas! d’eux! qu’il! sera! tout! d’abord! question .!Car!les!scientifiques!de!renom,!les!chercheurs!qui!ont!fait!évoluer!la!

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4 ! Pour!une!étude!statistique!précise,!voir!l’article!de!Muriel!Louâpre!dans!ce!même!volume. !

5 ! Il! faut! néanmoins! signaler! l ’important! ouvrage! codirigé! par! Bernadette! Bensaude 4 Vincent,! qui! donne! des! pistes!intéressantes!et!dont!je!m’inspire!notamment!parce!qu’elle!situe!ainsi!les!vulgarisateurs!du!XIX e ! siècle ! :!

« ! En!marge!des!circuits!littéraires,!en!marge!des!milieux!scientifi ques,!ils!ont!conquis!une!audience!et!fabriqué!

une! culture! de! masse! dont! l’étude! est! précieuse! pour! comprendre! la! société! française! du! XIX e ! siècle. ! »!

(Bernadette!Bensaude 4 Vincent!et!Anne!Rasmussen!dir., + La+Science+populaire+dans+la+presse+et+l’édition,+XIX e + et+

XX e + siècles,+ Paris,!CNRS!Editions,!1997,!p. ! 5).!Voir!aussi!Daniel!Raichvarg!et!Jean!Jacques,! Savants+et+ignorants + :+

une+histoire+de+la+vulgarisation+des+sciences ,!Paris,!Seuil,!coll.!« ! Science!ouverte ! »,!1991. !

190!

Nicolas!Wanlin,!Pour!une!sociologie!des!poètes!scientifiques!au!XIX e ! siècle !

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science! au! cours! du! XIX e ! siècle! sont! bel! et! bien! impliqués,! parfois,! dans! la! production!de!poésie!scientifique. !

! ! ! Népomucène!Lemercier!(lithographie!par!Lanata,!vers!1835.!coll.!par t.) ! !
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Népomucène!Lemercier!(lithographie!par!Lanata,!vers!1835.!coll.!par t.) !
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C’est! ainsi! que! l’astronome! et! mathématicien! Lagrange,! célèbre! académicien,!approuve!l’idée!de!Népomucène!Lemercier,!siégeant!pour!sa!part! à! l’Académie! française,! de! donner! dans! un! poème! une! nouvelle! mythologie! fondée! sur!les!connaissances!physiques!modernes 6 .!Le! scientifique!encourage! son! confrère! de! l’Académie! française! au! nom! d’une! conception! de! l’union! ori ginelle! entre! savoirs! et! poésie! (i l! y! a! peut 4 être! là! un! malentendu! entre! Lagrange! et! Lemercier,! dans! la!mesure! où! le! poète! regardait! l’actualité! de! la!

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6 ! Lemercier!rapporte!lui 4 même!le!fait!dan

s!son! Cours+analytique+de+littérature ,!Paris,!Nepveu,!4 ! vol.,1817,!t. ! III,!

p. ! 212.!Voir!plus!bas!les!cas!de!Daru,!Delille,!Aimé 4 Martin!ou!encore!Albert 4 Montémont. !

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La+Poésie+scientifique,+de+la+gloire+au+déclin!

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science! tandis! que! le! scientifique! rendait! hommage! à! un e! tradition! littéraire! ancienne ) . ! Cette! union! des! savoirs! et! de! la! poésie! se! voyait! d’ailleurs! matérialisée! et! perpétuée! lors! de! certains! séances! publiques! communes! aux! différentes! Académies! de! l ’Institut! où! les! scientifiques! ne! dédaignaient! pas! d’applaudir!un!poème!scientifique!lu!par!leur!collègue!littéraire!qui,!lui,!briguait! cet! estime! tout! en! manifestant! que! les! ambitions! littéraires! n’étaient! pas! bornées! aux! sujets! moraux! mais! pouvaient! s’ét endre! à! des! sujets! matériels,! éventuellement!moins!nobles,!tels!que!l’élucidation!des!mystères!de!la!nature.! De! fait,! une! certaine! fraternité! académique! manifeste! qu’au! début! du! XIX e ! siècle,!la!communication!entre!les!différentes!classes!de!l’Institut!peut ! encore! porter!des!stratégies!de!reconnaissance!mutuelle.!On!en!voit!sans!doute!un!des! ses! plus! spectaculaires! exemples! à! l’occasion! du! poème! astronomique! du! comte!Pierre!Daru 7 . ! Daru! n’est! pas! originellement! un! homme! de! lettres! ni! un! homme! de! sciences,! mai s! un! administrateur! de! la! Grande! Armée,! un! des! favoris! de! Napoléon ! I er ! qu’il! accompagna! dans! la! plupart! de! ses! grandes! campagnes.! Ce! militaire! cultive! très! tôt! une! stratégie! de! distinction! en! publiant,! de! 1797! à! 1823,! comme! un! délicat! délassement! de! ses! affaires! professionnelles,! une! traduction!des!œuvres!du!poète!latin!Horace 8 .!Cette!traduction!en!vers!français! se! fit! remarquer! non! seulement! parce! qu’elle! témoignait! d’une! parfaite! connaissance! de! la! langue! et! de! la! culture! latines! mais! encore! par! une! belle ! maîtrise! de! la! versification! française,! et! lui! va l ut! d’être! élu! à! l’Académie! française! en! 1806 9 .! Cette! première! élection! à! l’Institut! a! certes! de! probables! raisons! politiques! mais! elle! manifeste! néanmoins! que! le! talent! poétique! est! utilisé!comme!moyen!de! distinction!au!delà!des!mérites!professionnels.!La!suite! ne! fait!que!le!confirmer.!Ayant!lu,!lors!d’une!séance!commune!des!classes!de! l’Institut,! un! discours!en!vers! sur!les! facultés! humaines,! dont! une! partie!était! consacrée! à! l’astronomie,! Daru! est! chaudement! félicité! par! l’astronome! Laplace! qui! lui! suggère! – ! qui! lui! commande! presque! – ! un! poème! entier! sur! l’astronomie,! et! balaye! ses! réticences! en! lui! promettant! de! l’aider! et! de! le!

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7 ! L’Astronomie,+poème+en+6+chants ,!Paris,!Firmin 4 Didot! frères,!1830.!L’ouvrage! fut!par!ailleu rs! traduit!en!latin! par! un!enseignant,! Clair 4 Louis! Rohard! (qui! avait! fait! de!même! pour! Les+ Plantes ! de! Castel),! avec! un! prétexte! pédagogique ! :! Astronomicon+libri+sex ,!Méru,!Vve!Mouleux,!1839.

! 8 ! Œuvres+d’Horace,+traduites+en+vers+par+Pierre+Daru ! (Paris,!impr .!de!P.!S.!C.!de!Mailly,!2!vol.,!plusieurs!éditions! de! 1797! à! 1823).!Dans! son! discours! funèbre! sur!Daru,! Cuvier! fait! l’éloge! de! cette! traduction!et! des! qualités! littéraires! de! Daru! ( Funérailles+ de+ M.+ le+ Comte+ Daru.+ Discours+ de+ M. + le+ Baron+ Cuvier+ le+ 11+ sept embre+ 1829 ,! Institut!Royal!de!France!(impr.!de!Firmin!Didot),!1829,!p. ! 3 4 5.).!Albert 4 Montémont,!lui!aussi!auteur!de!vers!sur! l’astronomie,!était!un!traducteur!d’Horace ! :! Les+Odes+d’Horace,+traduites+en+vers+français ,!Paris,!Ébrard,!1839. ! 9 ! Bernard! Bergerot ,! auteur! d’une! biographie! récente,! signale! que! Daru! avait! déjà! candidaté! sans! succès! à! l’Académie!française!et!qu’il!fut!reçu!une!fois!devenu!conseiller!d’État!et!intendant!général,!mais!la!réponse!à! son! discours! de! réception! par!A. 4 V. ! Arnault! semble! dire! qu’il!le! doit!à!lui 4 même!et!à! sa! traduction! d’Horace,! alors! que! d’autres! avaient! été! élus! avant! lui! seulement! pour! des! mérites! non! littéraires ! :! Daru,+ intendant+ général+de+la+Grande+Armée ,!Paris,!Tallandier,!1991. !

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Nicolas!Wanlin,!Pour!une!sociologie!des!poètes!scientifiques!au!XIX e ! siècle !

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corriger!au!besoin!sur!le!terrain!des!connaissances!techniques 10 .!La!lecture! des! premiers! morceaux! de! ce! poème! vaut! à! Daru! d’être! rapidement! élu! comme! membre!libre! de!l’Académie! des! sciences.!Ceci! se! passe! sous!la!Restauration,! alors!même!que!Daru!ne!peut!plus!guère!bénéficier!des!appuis!politiques!que! lui!valait!sa!position!sous!l’Empire.!Que!des!vers!astronomiques!aient!pu!valoir! à!un!érudit!polymathe!une!distinction!par!l’Académie!des!sciences!me!semble! démontrer! de!manière! spectaculaire! que,!jusque! vers! 1830,! survit!en! France,! au!moins!dans!la!pensée!académique,!le!vieil!idéal!de!l’honnête!homme,!c’est 4

à 4 dire!d’une!connaissance!pluridisciplinaire!capable!de!se!manifester,!non!avec!

le! pédantisme! de! l’érudition! laborieuse,! mais! avec! l’élégance! naturelle! de! la! belle! langue.! Cette! révérence! pour! l’honnête! homme! est! confirmée! par! les!

divers!témoignages!et!nécrologies!de!Daru ! :!il!attirait!le!respect!non!seulement! pour! ses! grandes! qualités! morales! mais! aussi! pour! l’universalité! de! son! intelligence!et!de!sa!curiosité.!

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Page!de!titre!de! L’Astronomie + de!Daru! (coll.!part.) . !

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10 ! Voir!la! Notice+sur+M.+P.+Daru+par+M.+P.+ Viennet ,!Paris,!impr.!de!Firmin 4 Didot!frères,!1853 ! :!« ! Ce!dernier!poème! lui!fut!suggéré,!commandé!presque!par!l’illustre!Laplace,!dont!l’attention!avait!été!éveillée!par!un!passage!du!

discours! en! vers! où! le! poète! célébrait! les! découvertes! des! astronomes.! [ L’Académie! des! sciences! rendit!

hommage! à! l’exactitude! de! ses! descriptions! en! l’inscrivant! au! nombre! de! ses! correspondants.! »! (p. ! XLVIII ! ).! Dans!la!préface!de!son!poème,!Daru!rapporte!ainsi!les!propos!que!Laplace!lui!aurait!tenus! :!« ! Dans!notre!siècle, ! où! tous! les! esprits! tendent! vers! l’étude! des! choses! positives,! la! littérature! semble! appelée! à! parcourir! une! carrière! nouvelle.! Son! rôle! est! de! populariser! les! sciences,! de! les! présenter! dépouillées! des! formes! qui! les!

rendent!inaccessibles!à!un!si!grand!n ombre!d’intelligences. ! »!( L’Astronomie,+ éd.!cit.,!p. ! III 4 IV). !

]!

193!

La+Poésie+scientifique,+de+la+gloire+au+déclin!

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La!polyvalenc e!de!l’honnête!homme!est!donc!le!modèle!idéal,!ou!le!type! imaginaire,!qui!motive!aussi!bien!certains!poètes!scientifiques!que!ceux!qui!se! piquent! de! les! goûter! voire! de! collaborer! avec! eux.! Cet! imaginaire,! et! les! valeurs! qui! le! soutiennent,! ne! suffisent! pe ut 4 être! pas! à! fonder! une! stratégie! professionnelle! à! proprement! parler.! D’ailleurs,! Daru! comme! le! médecin! Maurice!Klippel!un! siècle!plus! tard,!écrivent!et! surtout!publient!leurs!poèmes! scientifiques! après! s’être! retirés! de! leur! vie! professionnelle 11 .! Dans! l e! cas! de! Lemercier! comme! dans! celui! de! Daru,! il! s’agit! d’hommes! qui! ont! fondé! leur! carrière!sur!autre!chose!que!la!poésie!scientifique.!Mais!celle 4 ci!leur!apporte!un! rayonnement!qui!outrepasse!le!cercle!de!leur!domaine!professionnel.! Le! cas! de! Delille! est! légèrement! différent.! Il! a,! lui! aussi,! bénéficié! du! soutien! académique! mais! la! poésie! savante! est! sa! principale! activité! professionnelle.! Membre! de! l’Académie! française! et! professeur! de! poésie! latine!au!Collège!de!France,!Delille!est!encouragé!à!la!rédaction!de!son!poème! Les+Trois+Règnes ! par!Jean!Darcet,!chimiste!membre!de!l’Académie!des!sciences.! Il!sera!même!soutenu!par!des!savants,!académiciens!ou!non,! qui!rédigent! des! notes! savantes,! en! prose,! à! la! fin! de! son! ouvrage.! Le! plus! célèbre! de! ces! annotateurs! est!sans!doute!le!baron!Cuvier.!Que!ce!soit!Darcet!ou!Cuvier,!ces! scientifiques!de!renom!se!rangeaient!également!dans!la!catégorie!de!l’honnête! homme.! Pour! eux,! collaborer! à! la! publication! de! poésie! scientifique,! c’était,! comme! pour! les! poètes! scientifique s! eux 4 mêmes,! offrir! les! garanties! de! leur! honnêteté ,!au!sens!classique!de!ce!terme 12 . ! Sans! aborder! pour! l’instant! le! cas! où! le! bénéfice! symbolique! de! ces! collaborations! scientifiques! et! poétiques! peut! véritablement! devenir! une! stratégie! professionnelle! effi cace,! voire! les! cas! où! le! profit! symbolique! peut! être!transformé!en!profit!financier,!on!peut!d’ores!et!déjà!constater!que!l’esprit! et! le!milieu! académiques! permettaient! au!moins! jusque! 1830! une! circulation! de!valeur!entre!des!domaines!professionnels!pourt ant!déjà!nettement!séparés.! J’ajouterai! à! présent! que! cette! symbiose! scientifico4 poétique! peut! offrir! au!poète!scientifique!une!autre!forme!de!profit.!C’est!le!mathématicien!Cauchy! qui! en! donne! l’exemple.! Il! représente! un! cas! rare! de! scientifique! de! tout! p remier!plan!qui! s’adonne!lui 4 même!à!la!poésie! scientifique.!En!effet,!il!écrit,! récite! publiquement! et! publie! dans! un! journal! un! poème! sur! l’astronomie 13 .!

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11 ! Maurice!Klippel,! Poésies+philosophiques ,!Paris,!J. ! Vrin,!2 ! vol.,!1937 4 1939. ! 12 ! De!même,! Albert 4 Montémont! s’est! fait! aider! pour! ses! Lettres+ sur+ l’astronomie ! :! « ! M. ! Albert!Montémont! a! pris!pour!g uide!et!pour!conseil!un!des!doyens!de!la!science,!M.! Bouvard,!directeur!de!l’Observatoire,!qui!a!bien! voulu! revoir! en! entier! ce! travail! et! lui! imprimer! le! cachet! de! son! autorité. ! »! (Victor 4 Emmanuel! Charles,! Nouvelles+annales+des+voyages ,!mars!1838,!cité!pa r!Montémont,!p. ! 13.)!C’est!Eugène!Patrin,!de!l’Académie!des! sciences!et!de!l’École!des!Mines!qui!rédige!les!notes!d’Aimé 4 Martin!pour!ses! Lettres+à+Sophie . ! 13 ! « ! Épître!d’un!mathématicien!à!un!poète,!ou!La!leçon!d’astronomie ! »,! Bulletin+de+l’Institut+catholiq ue ,!n°1,!13! janvier!1842,!p. ! 13 4 20. + Je!remercie!M. ! Bruno!Belhoste!de!m’avoir!communiqué!ce!texte. !

194!

Nicolas!Wanlin,!Pour!une!sociologie!des!poètes!scientifiques!au!XIX e ! siècle !

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L’épisode!de!Musidore!surprise!au!bain!pa r!son!amant!illustre!le!chant!3 ! des! Trois+règnes ! de!Del ille,!portant!sur!l’eau ! (coll.!part.). !

195!

La+Poésie+scientifique,+de+la+gloire+au+déclin!

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Pour! Cauchy,! comme! pour! beaucoup! de!grands! savants! de! son! siècle,! la! pratique! de! la! science! n’est! pas! autonome! et! participe! pleinement! d’un! militantisme!idéologique.!C’est!dans!cet!esprit!qu’il!prend!part!à!la!créati on!de! conférences! à! l’intention! des! jeunes! gens! catholiques,! et! probablement! de! tendance! politique! légitimiste,! dans! l’intention! de! former! une! élite! intellectuelle! et! morale! acquise! à! certains! principes! philosophiques! et! politiques.!Et!c’est! dans!ce!cadre! qu’il!écrit! un! poème!où!la! science! n’éloigne! pas!de!Dieu!mais!y!ramène!en!faisant!l’éloge!de!la!Providence!divine!magnifiée! par! chaque! découverte! scientifique.! Une! telle! poésie,! qui! n’est! pas! du! tout! exceptionnelle,!rappelle!donc!que!la!science!est!toujour s!chargée!d’idéologie!et! que!tout!discours!sur!la!science!peut!de!quelque!manière!être!un!militantisme! idéologique.! C’est! donc! pour! défendre! une! certaine! conception! de! la! science! que! le! scientifique!peut!lui 4 même!écrire!des!vers.!Et!cela! suppose!qu’il!conç oive!son! métier! de! scientifique! non! seulement! comme! une! pratique! de! savoir! mais! comme!une!position!de!prescripteur!d’opinion.!Ce!militantisme!peut!d’ailleurs! s’exercer!à!plusieurs!niveaux.!L’exemple!de!la!religiosité!fervente!de!Cauchy!est! sans!doute!assez ! désintéressée!mais!on!pourrait!décliner!une!série!de!poètes! scientifiques! plus! mercenaires! qui! tantôt! défendent! une! cause! tantôt! vont! jusqu’à!faire!la!publicité!de!leur!activité!commerciale.! Dans!le!poème!sur! Les+Plantes+ de!Castel,!le!poète!cherche!à!prom ouvoir! une!certaine!doctrine,!en!l’occurrence!celle!de!Linné,!de!préférence!à!d’autres! qui! lui! sont! concurrentes! dans! le! domaine! des! sciences! naturelles 14 .! De! fait,! pour!Castel,!le!profit!sous!forme!de!reconnaissance!revient!sans!doute!autant!à! la! doctrine! linnéenne! qu’à! l’auteur! des! vers.! Il! avait! déjà! obtenu! une! reconnaissance!professionnelle!par!sa!carrière!dans!l’administration!des!lycées! et! de! l’Université! et! par! ailleurs! une! reconnaissance! que! l’on! pourrait! dire! secondaire!ou!complémentaire!par!ses!tra vaux!d’édition,!sur!l’histoire!naturelle! des!poissons. ! En! revanche,! le! militantisme! se! fait! plus! directement! et! manifestement! intéressé!sous!la!plume!d’un!médecin!comme!Sacombe!qui!utilise!les!vers!pour! plaider! sa! propre! pratique! de! l’obstétrique,! voire! po ur! faire! la! publicité! d’un! médicament! de! son! invention 15 .! De! la! même! manière,! Lefébure! fait! la!

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14 ! Les+Plantes ,!Paris,!Chez!Migneret!imprimeur,!1797!(quatre!ré éditions ! :!1799 4 1802 4 1811 4 1839) .!Chacun!des!4! chants!est!suivi!de!la!nomenclature!linnéenne!des! plantes!et!de!notes!explicatives. !

15 ! Voir!Hugues!Marchal,!« ! "Ma!Muse!hésite!à!commencer" ! :!pédagogie!et!commerce!de!l’horreur!dans!la!poésie! médicale!de!la!Restauration ! »,!in!C. ! de!Mulder!et!P. ! Schoentjes!dir.,! À+la+baïonnette+ou+au+ scalpel + :+comment+ l’horr eur+s’écrit ! (actes!du!colloque!international!de!l’Université!de!Gand,!14 4 15!juin!2007),!Genève,!Droz,!2009,! 53 4 66 ! ! ;! ainsi! que! « ! Poésie! et! controverse! scientifique! dans! La+ Luciniade ! de! Jean 4 François! Sacombe! (1792 4 1798) ! »,! in! A. ! Carlino! et! A. ! Wenger,! Littér ature+ et+ médecine + :+ approches+ et+ perspectives+ (16 e ] 18 e + siècles) ,! Genève,!Droz,! coll.! « ! Recherches!et! rencontres! »,! 2007,! 65 4 86! (actes! du! colloque! international! Littérature+et+ médecine+1500 ] 1900 ,!Genève,!28 4 29!octobre!2004)!et!les!poèmes!de! Jean 4 François!Sa combe,!notamment! La+ Luciniade,+ou+l’Art+des+accouchemens,+poème+didactique ,!Paris,!Garnéry,!Devaux,!Levigneur,!an ! I 4 1792. !

196!

Nicolas!Wanlin,!Pour!une!sociologie!des!poètes!scientifiques!au!XIX e ! siècle !

!

promotion! en! vers! d’un! système! de! classification! des! plantes! et! profite! de!

l’occasion! pour! faire! la! publicité! du! cours! qu’il! va! donner! sur! ce! sujet! à! l’Athénée 16 .! Il! donne! l’adresse,! le! prix! de! l’abonnement! (24 ! francs),! vante! les! mérites!de!sa!méthode!et!son!efficacité!pédagogique. ! Plus!ambitieux!encore,!un!certain!Groult!de!Tourlaville!rédige!un! Système+ du+monde ! dans!lequel!il!versifie!et!extrapole!de!manière!un!pe u! fantaisiste!la! philosophie!naturelle!de!Geoffroy 4 Saint 4 Hilaire!et!il!l’adresse!tout!bonnement!à! l’Académie!des!sciences!pour!en!chercher!l’approbation.!Il!s’exprime!ainsi!dans! sa!préface ! : !

!

Je! craignais! surtout! de! déplaire! à! l’illustre! savant! dont! j’admi rais! le! génie! et!

célébrais! les! vertus,! sans! avoir! le! bonheur! de! le! connaître! personnellement.!Quelle! n’a! pas!été!ma!joie,!en!voyant,!dans!le! Mémoire+de+l’Académie+des+sciences ! du!9!avril!dernier,! une! mention! honorable! de! mon! ouvrage! !! Heureux! le! poète! qui! se! nourrit! de! grandes!

pensées!et!qui!obtient!la!bienveillance!d’un!autre!Newton 17

!

!!

!

On!peut!enfin!citer! Joseph!Auburtin,!de!Sainte 4 Barbe,!capitaine!quartier4 maître!en!retraite!qui!envoie!à!l’Académie!des!sciences!un!poème!pour!exposer! sa! théorie! anti 4 newto nienne! et! anti 4 héliocentriste! de! l’univers ! :! il! réclame! ardemment!que!l’Académie!lui! réponde,! sinon!pour! se! ranger!à! ses!idées,!du! moins!pour!lui!accorder!l’attention!due!à!un!correspondant!scientifique 18 .!Il!ne! semble! pas! que! l’Académie! ait! payé! d’une! quel conque! attention! l’effort! du! versificateur. ! Ces! quelques! exemples! représentent! divers! usages! de! la! poésie! scientifique! pour! ses! vertus! de! promotion,! supposées! ou! avérées,! pour! son! aptitude!à!convaincre,!à!persuader!et!à!louer.!De!la!promotion!d’une!doctrine,! elle! peut! passer! plus! ou!moins! discrètement! à! la! promotion! d’une! personne,! c’est 4 à 4 dire! de! l’auteur! lui 4 même,! cherchant! à! conquérir! une! autorité! scientifique.! Bien! sûr,! la! poésie! scientifique! comme! stratégie! pour! parvenir! dans! le! champ! scientifique! peut ! paraître! bien! paradoxale.! En! fait,! il! apparaît! que! cela! ne! peut! être! à! part! entière! une! stratégie! professionnelle! mais! seulement!une!stratégie!de!communication!et!une!construction!d’éthos!ou!un! combat!idéologique.!Le!monde!scientifique!a!tôt!rejeté!la!for me!versifiée!hors! des! moyens! acceptés! de! la! communication! scientifique! institutionnelle.! Des! deux!séries!d’exemples!que!je!viens!de!citer,!il!ressort!que!les!savants!ou!leurs! proches! peuvent! utiliser! la! poésie! scientifique,! directement! ou! indirectement! pou r! modeler! une! image,! mais! que! ceux! qui! tentent! de! l’utiliser! pour! leur!

!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

16 ! Louis!Lefébure,! Le + Vrai+Système+des+fleurs ,!Paris,!Guitel,!1817. ! 17 ! Système+ du+ monde,+ ou+ Loi+ universelle+ fondée+ sur+ l’attraction+ de+ s oi ] pour ] soi+ découverte+ par+ M. + Geoffroy+ Saint ] Hilaire,+poème+en+trois+chants ,!Paris,!Ledoyen,!1840. ! 18 ! Nouvelle+ théorie+ de+ l’univers + :+ poëme+ didactique+ en+ douze+ chapitres,+ avec+ des+ notes+ explicatives ,! Paris,!! Garnier,!1842. !

197!

La+Poésie+scientifique,+de+la+gloire+au+déclin!

!

activité! professionnelle! elle4 même! sont! voués! à! l’échec! ou! à! une!

marginalisation ! ;!ils!obtiennent!non!pas!une!réussite!scientifique!mais!au!mieux! une!rumeur!médiatique!autour!de!leur!pr atique!ou!de!leur!opinion.!

!

Stratégies&pédagogiques&

!

Mais! certains! poètes! scientifiques! parviennent! mieux! à! intégrer! leur! pratique! poétique! à! leur! pratique! professionnelle.! Il! s’agit! du! très! grand! nombre!de!poètes!qui!ont!une!activité!principale!d’enseigna nt,!au!sens!large!du! terme,! qui! se! précisera! bientôt.! Nombreux! sont! les! poèmes! scientifiques! destinés!aux!jeunes!gens!des!deux!sexes!ou!de!préférence,!comme!l’écrit!A im é 4 Martin , ! au! « ! sexe! enchanteur 19 ! ».! Car! « ! la! femme! est! le! condensé! de! l’ignorance! élégante ! »! et! parce! que! le! groupe! social! qui! tient! salon! peut! se! consacrer! à! l’oisiveté! studieuse,! ainsi! que! l’explique! Yves! Jeanneret 20 .! L’inspecteur! d’académie! Alphonse! Armbuster! écrit! ses! vers! botaniques! pour! promouvoir! cette! étude! dans! les! petites! classes ! ;! de ! même! Eugène! Roch! compile! des! vers! dans! sa! Petite+ ménagerie+ poétique! pour! les! enfants 21 .! L’argumentaire! de! cette! démarche! pédagogique!est! double! :! d’une! part! il!est! postulé! que! les! vers! sont! plus! agréables,! moins! ennuyeux! que! la! prose! strictement! didactique ,! d’autre! part! le! vers! est! censé! se! mémoriser! plus! aisément!et!donc!graver!plus!efficacement!dans!les!mémoires!des!enfants!les! enseignements! importants.! Ainsi,! la! versification! se! donne! l’apparence! d’un! outil!de!l’arsenal!pédagogique!dont!dispose!le!profes sionnel!de!l’instruction. ! Notons! qu’ au 4 delà! des! préfaces! ou! des! couvertures! de! poèmes! scientifiques!qui!se!présentent!explicitement!comme!l’œuvre!d’un!enseignant! ou!comme!un!ouvrage!à!vocation!pédagogique,!d’autres!auteurs,!et!parmi!les! plus! fameux! de! notr e! corpus,! présentent! ce! que! j’appellerais! un! éthos! d’enseignant.! Ainsi,! Delille,! Ricard 22 ,! Castel,! Aimé 4 M artin,! Albert 4 Montémont! ont! tous!été!à! un!moment! de! leur! vie,! de!manière! plus! ou!moins! durable,! le!

!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

19 ! Louis! Aimé 4 Martin,! Lettres+ à+ Sop hie+ sur+ la+ physique,+ la+ chimie+ et+ l’histoire+ naturelle ,! avec! des! notes! par!

M. ! Patrin,!Paris,!Gosselin,!1822,!p. ! XXIII. ! !

20 ! Écrire+la+science.+Formes+et+enjeux+de+la+vulgarisation ,!Paris,!PUF,!1994,!p. ! 165. ! +

21 ! Alphonse!Armbruster,! La+Botanique+à+l’école+prim

ménagerie+ poétique,+ tirée+ de+ La+ Fontaine,+ Delille,+ Roucher,+ Esmenard,+ Campenon,+ etc.,+ avec+ les+ principales+ divisions+de+la+classification+de+M.+le+B[ar]on+Cuvier ,!Paris,!Le!Brun,!1830. !

22 ! Domini que!Ricard!est!aussi!professeur!d’éloquence!puis!précepteur.!Il!reconnaît!en!préface!de!son!livre!( La+ Sphère,+ poème+ en+ huit+ chants,+ qui+ contient+ les+ éléments+ de+ la+ sphère+ céleste+ et+ terrestre+ avec+ des+ principes+

d’astronomie+physique

l’astronomie ,!Paris,!Le!Clere,!1796 4 an!V,!p.!I)!que!son!poème!était!d’abord!un!prosimètre!destiné!à!enseigner!à! une! jeune! personne! « ! les! connaissances! générales! de! la! sphère,! et! des! prin cipes! abrégés! d’astronomie! physique.! J’ai!voulu!par 4 là!être!utile!aux!jeunes!gens,!en!leur! facilitant!une!étude! toujours!épineuse!dans!les!

ouvrages!de!ce!genre!qu’on!leur!met!entre!les!mains.! » !

es+poèmes+grecs,+latins+et+françois+qui+traitent+de+quelque+partie+de+

aire ,!Belfort,!impr.!de!Pélot!fils,!1877 ! ;!Eugène!Roch,! Petite+

+Suivi+d’une+notice+d

198!

Nicolas!Wanlin,!Pour!une!sociologie!des!poètes!scientifiques!au!XIX e ! siècle !

!

!

!

! !
!
!

!

Le!castor!et!le!taureau,!gravures!pour!la! Petit e+ménagerie+poétique+ d’Eugène!Roch.!(coll.!part.) ! » !

!

!

précepteur!de!quelque!personnalité!fortunée.!Mais!l’enseignement!public!n’est! pas!en!reste.!Outre!Armbruster!et!quelques!autres,!on!remarque!Chavignaud,! ancien! professeur! et! directeur! de! pension,! dont! l’histoire! des! rois! de! France! versifiée!a!été!suivie!par!une!grammaire!puis!une!arithmétique!sous!la!même! forme 23 . ! I l! faut! alors! distinguer! deux! sortes! d’enseignants,! deux! manières!

d’enseigner!par!les!vers,!et!par!conséquent,!deux!sortes!d’élèves.!On!lit!dan s!la! préface!des! Géorgiques ! françaises ! de!Delille!un!trait!qui!reparaît!chez!plus!d’un! poète,!et!notamment!chez!Rougier!de!la!Bergerie ! : !

!

Il![est!une!sensibilité]!beaucoup!plus!rare!et!non!moins!précieuse![que!la!sensibilité!

aux!passions!humaines].![

seulement!à!la!tendresse!des!affections!sociales,!mais!à!une!surabondance!de!sentiment!

e!genre!de!sensibilité!est!rare,!parce!qu’il!n’appartient!pas!

]!C

!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

23 ! Histoire+chronologique+des+rois+de+France,+en+vers+lyriques, + depuis+l’origine+de+la+monarchie+jusqu’à+nos+jours ,! Saintes,! Lacroix,! 1830 ! ;! Nouvelle+ grammaire+ française+ des+ demoiselles,+ en+ vers,+ Paris,les! marchands! de! nouveautés,! 1831 ! ;! Nouvelle+ arithmétique,+ appliquée+ à+ la+ marine+ et+ au+ commerce,+ mise+ en+ vers ,! Toulou se,! Delsol,!Pradel!et!Cie,!1842!(2 e ! édition). !

199!

La+Poésie+scientifique,+de+la+gloire+au+déclin!

!

qui!se!répand!sur!tout,!qui!anime!tout,!qui!s’intéresse!à!tout! ;!et!tel!poëte!qui!a!rencontré! des!vers!tragiques!assez!heureux,!ne!pourroit!pas!écrire!six!lignes!de!ce!genre 24 .! !

!

C’est! bien! différent! de! ce! qu’on! lit! en! conclusion! à! la! préface! de! la! Nouvelle+arithmétique+appliquée+à+la+marine+et+au+commerce + : !

!

Les!jeunes!demoiselles!pourront!désormais!apprendre!cette!science,!qui!avait!peu! d’attraits! pour! elles! :! appelées! à! partager! les! travaux! de! ceux! à! qui! elles! unissent! leur! destinée,!elles!saisiront,!sans!difficulté,!les!principes!de!l’Arithmétique,!qu’il!est!urgent!de! bien!connaître!quand!on!veut!se!livrer!à!des!opérations!commerciales 25 . !

!

À!l’évidence,!le!style!de!ces!deux!hommes!diffère,!mais!ce!n’est!pas!tant!le! style!que!l’idéologie!et,!finalement,!la!manière!d’être!enseignant.!Chez!Delille,! comme! encore! chez! Aimé 4 Martin,! l’auteur! des! Lettres+ à+ Sophie ,! ou! A lbert 4 Montémont,!il!n’est!pas!question!de!dispenser!une!formation.!Il!s’agit!plutôt!de! révéler!à!elles 4 mêmes!des!âmes!d’honnêtes!femmes!et!d’honnêtes!hommes 26 .!

Yves! Jeanneret! décrit! ainsi! cet! état! d’esprit! qui! est! typique! de! ce! que! l’on! pourrait!appeler!la! première!génération!de!vulgarisateurs,!c’est 4 à 4 dire!celle!de! la!fin!du!XVIII e ! siècle ! : !

!

Le! savoir! demande! à! être! assimilé,! policé,! masqué! pour! que! celui! qui! le! détient! passe! du! statut! de! pédant! (évoquant! la! condition! roturière! et! besogneuse! de! l’enseignant)!à!celui!d’honnête!homme,!qui,!ayant!des!lumières!de! tout,!ne!se!pique!de! rien.! L’éthique! de! la! conversation! aristocratique! consiste! en! effet! à! détenir! une! « ! habileté! »! réelle! en! bien! des! matières,! tout! en! s’employant! à! masquer! l’étude! qui! permet!de!l’acq uérir ! :!il!s’agit!de!faire!apparaître!comme!un!trait!de!nature,!pur!de!tout! effort! ou! de! tout! investissement,! l’aisance! qui! permet! d’être! familier! de! toute! idée! importante.!Rien!ne!souligne!davantage!l’excellence!d’une!personne!de!condition!que!le! semblant! de!l’ignorance!soigneusement!tempérée!par!les!signes!de!la!maîtrise…!L’effort! de! popularisation! répond! ici! à! de! tout! autres! motifs! qu’à! l’espoir! de! faire! accéder! le! peuple!au!savoir 27 . !

!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

24 ! « ! Préface ! »!à! L’Homme+des+champs+ou+Les+Géorgiques+françaises ,!Strasbourg,!imprimerie!de!Levrault,!an ! VIII 4 1800,!p.!XIII 4 XIV. !

25 ! Op.+cit. ,!et!au!même!endroit ! :!« ! La!poésie!est!le!levier!puissant!de!la!Mnémothé quenie![sic],!et!avec!son!aide,! les!principes!de!l’arithmétique!se!graveront!d’une!manière!prompte,!agréable,!et!inéfaçable![sic]!dans!l’esprit! de!ceux!qui!daigneront!adopter!l’ouvrage!que!je!destine!à!la!jeunesse.! » !

26 ! Pour!être!juste,!il!faudrait!remarque r!que!certaines!positions!sont!plus!nuancées.!Ainsi,!dans!la!préface!des! Lettres+à+Sophie ,!Aimé 4 Martin!a!une!ambition!digne!de!l’esprit!des!Lumières,!puisqu’il!prétend!éclairer!toute!la! société,!sans!aller!jusqu’à!dire!que!le!partage!du!savoir!peut!être!le ! moteur!d’une!dynamique!sociale. !

27 ! Op.+cit. ,!p. ! 167. +

200!

Nicolas!Wanlin,!Pour!une!sociologie!des!poètes!scientifiques!au!XIX e ! siècle !

!

!

!
!

!

Page!d’illustration!en! couleurs!pour!l’édition!de!1822 ! des! Let tres+à+Sophie ! d’Aimé 4 Martin!(coll.!part.) . !

!

!

On! comprend! alors! que! la! forme! versifiée! peut! être! le! masque! aristocratique!de!la!vulgarisation.!En!revanche,!pour!Chavignaud,!dont!on!a!tôt! deviné! qu’il! était! d’un! autre! temps! et! peut 4 être! d’une! opinion! plus! pr ogressiste,!il!en!va!tout!autrement.!Les!jeunes!filles!sont!appelées!à!devenir! les! comptables! de! leurs! entrepreneurs! de! maris.! Il! s’agit! bien! de! répandre! l’instruction!et!d’élever!ainsi!des!jeunes!gens!à!la!majorité!qui!leur!permettra! non!seulement!de!pren dre!en!main!leur!destin,!de!se!libérer!des!préjugés,!de! réussir! leur! vie,! comme! nous! dirions! aujourd’hui,!mais! encore! sans! doute! de! prendre!en!main!le!gouvernement!de!leur!nation.!C’est!sur!cette!différence!que! se! fonde! une! tension,! perceptible! dans! le! cor pus! de! poésie! scientifique! et! agissant! dans! son! évolution! historique,! entre! l’idéal! de! distinction! aristocratique! et! celui! de! réussite! bourgeoise.! Dans! un! cas! le! poète! s’est! fait! poète!par!distinction,!pour!que!le!savoir!ne!fasse!pas!de!lui!un!spécialiste! mais! le!laisse!commercer!avec!les!gens!de!condition! ;!dans!l’autre!cas,!le!poète!s’est! fait!poète!pour!faire!fonctionner!l’«! ascenseur!social! »,!pour!changer!la!société! comme! le! laissait! rêver! l’utopie! saint 4 simonienne,! le! rêve! fouriériste! ou! la! politique! libérale.! Ainsi,! une! certaine! sorte! de! poésie! scientifique! rejoint! les!

201!

La+Poésie+scientifique,+de+la+gloire+au+déclin!

!

usages! militants! de! la! poésie,! l’utilise! pour! servir! des! causes! et! vise! des! applications! du! savoir! au! motif! que! la! poésie! peut,! mieux! que! tout! autre! discours,!« ! changer!la!vie ! ». !

! ! ! Fr ontispice!des! Lettres+à+Sophie ! représentant!le!Zéphyr ! pour!illustrer!le!chapitre!
!
!
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Fr ontispice!des! Lettres+à+Sophie ! représentant!le!Zéphyr !
pour!illustrer!le!chapitre! sur!le!vent!(coll.!part.). !
!

À!cet!égard,!il!est!intéressant!de!noter!l’évolution!historique!que!constate! Aimé 4 Martin!entre!la!première!édition!de!ses! Lettres+à+Sophie ! en!1810! et!une! énième! réédition! en! 1842 ! :! « ! en! se! développant,! l’esprit! scientifique! s’est! naturellement! porté! vers! les! arts! utiles.! On! admire! le! savant! qui! calcule! les!

science! se!manifeste!par!des!œuvres!d’une!

utilité! plus! vul gaire 28 . ! »! Cette! tension! entre! utilité! et! inutilité! ne! se! résout!

jamais! totalement! et! on! ne! peut! expliquer! autrement! certaines! pratiques!

tardives!dans!les!années!1930,!ou!même!encore!de!nos!jours,!que!par!le!désir!

éclipses! [

].!On!veut!aussi!que!la!

de! distinction! aristocratique 29 .! De! fait,! pl us! le! savoir! s’est! apparenté! à! un! moyen! de! réussir,! plus! la! science! désintéressée! constitue! un! signe! de!

!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

28 ! Op.+cit.,+ p. ! IV.!Voir!aussi!Jeanneret,! op.+cit. ,!192 ! :!« ! On!n’écrit!pas!la!littérature!scientifique!de!la!même!façon! dans! une! société! qui! méprise! la! technique! (les! « ! arts! méchaniques ! »)! et! dans! une! soc iété! qui! s’y! réfère! spontanément!comme!à!un!indice!de!modernité ! ». !

29 ! Voir!notamment!Maurice!Klippel,! Poésies+philosophiques ,!Paris,! J.!Vrin,! 2 ! vol., ! 1937 4 1938. !

202!

Nicolas!Wanlin,!Pour!une!sociologie!des!poètes!scientifiques!au!XIX e ! siècle !

!

distinction!sociale,!et!l’écriture!poétique!surenchérit!sur!cette!distinction!ou!du! moins!la!confirme!car,!de!nos!jours,!la!forme!versifiée!peut!fonctio nner!comme! un! certificat! d’inefficacité,! d’inapplicabilité! d’un! discours.! Autrement! dit,! formuler! un! enseignement! en! vers,! aujourd’hui! comme! à! l’époque! de! la! naissance! de! la! science! moderne,! c’est! présenter! la! garantie! qu’il! est! fondamentalement!inutile!et! inutilisable.! En!revanche,!selon!la!logique!d’une!réussite!bourgeoise!faisant!feu!de!tout! bois,! s’appuyant! même! sur! les! ressources! de! la! mnémotechnie! versifiée,! le! poète!didactique!peut!espérer!la!reconnaissance!du!champ!professionnel.!Dans! la!continuité! de!cette!logique!bourgeoise!et!libérale,!et!au 4 delà!de!la!figure!du! poète! scientifique! enseignant,! agent! de! la! promotion! sociale,! on! rencontre! également!une!autre!figure!pour!laquelle!la!poésie!scientifique!et/ou!technique! doit! aussi! revêtir! une! fonction! d e! formation! que! l’on! pourrait! dire! professionnelle.!On!peut!appeler!ceci!une!pratique!corporatiste. ! Les! poèmes! sur! la! médecine! sont,! pour! une! bonne! partie! d’entre! eux,!

écrits!et!publiés!dans!le!but!d’échanger!avec!des!collègues,!d’encourager!ou!de! reconna ître! certaines! pratiques! professionnelles,! de! permettre! aux! étudiants! de! mémoriser! les! savoirs! et! de! s’imprégner! des! bonnes! pratiques.! Mais! la! médecine! est! sans! doute! un! cas! particulier! tant! il! est! vrai! que! son! corpus! doctrinal!connaît,!depuis!l’Antiquité, ! une!tradition!de!poésie.!Il!est!sans!doute! plus! remarquable! de! voir! qu’un! poème! est! consacré,! très! tardivement,! à! l’apiculture.! En! effet,! Weber! cherche! à! répandre! parmi! ses! collègues! apiculteurs!de!bonnes!pratiques,!voire!l’usage!de!la! ruche!qu’il!a!lui 4 m ême!inventée.!Et!il!dit!en!préface! avoir! choisi! les! vers! pour! que! ses! préceptes! ne! se! perdent!pas!dans!la!masse!des!éphémères!ouvrages! en!prose!dont!les!enseignements!se!succèdent.!Il!se! veut!donc!le!conseiller!de!ses!collègues!mais!espère! encore! que! le! ve rs! fasse! de! lui! une! sorte! de! saint! patron,! un!maître! auquel! on! se! réfère! par! delà! les! siècles 30 . !

on! se! réfère! par! delà! les! siècles 3 0 . ! ! ! Une!page!de! L’Apiculture !

!

!

Une!page!de! L’Apiculture ! où!Weber!a!lui 4 même!dessiné une!ruche!pour!illustrer!ses!vers.!(coll.!part.)

!

!

!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

30 ! Claude 4 Marcel!Weber,! L’Apiculture+ (système+éclectique)+en+théorie+et+pratique,+poème ,!Paris,!a u!siège!de!la! Société! centrale! d’apiculture! et! d’insectologie,! 1898,! p. ! I ! :! « ! Mais,! sur! l’apiculture,! il! existe! tant! d’ouvrages! frivoles,!où,!dans!un!océan!de!phrases!creuses,!la!vérité!nage! rare!parmi!les!erreurs!scientifiques!et!les!non 4 sens!pratiques.!É crire!en!prose!m’a!donc!paru!exposer!mon!œuvre!à!disparaître,!à!l’instar!d’autres. ! » ! ;!et!plus! loin ! :!« ! Prenant,!au!contraire,!l’allure!d’un!poème,!elle!se! ferait!distinguer,!et!le!prestige!des!vers!graverait!la! saine!doctrine!dans!les!cœurs. ! » !

203!

La+Poésie+scientifique,+de+la+gloire+au+déclin!

!

Sur! le! même! mode! corporatiste,! un! certain! Vidaillet,! per cepteur! des! impôts!dans!le!Cantal,!auteur!d’un!poème!sur!la! technique!de!perception!des!

impôts,! espère! la! lecture! de! professionnels! qu’il! peut! compter! parmi! ses! confrères ! : !

!

On! a! beau! dire,! en! France! on! n’est! pas! aussi! blasé! là4 dessus! qu’on! veut! bien! le! su pposer,!et!la!poésie!y!compte!encore!de!nombreux!partisans.! J’ai!pensé!que!le!public! commencerait! par! trouver! assez! singulier,! assez! bizarre! même! que! j’eusse! traité! de! la! Perception ! en!vers,!et!qu’il!voudrait!ensuite!se!passer!la!fantaisie!d’ouvrir!le!volu me! ;!j’ai! espéré!que!ce!mouvement!de!curiosité!serait,!en!particulier,!éprouvé!par!les!comptables,! pour!qui!surtout!j’ai!écrit!ce!poëme!didactique 31 . !

!

Mais!Vidaillet!est!ambitieux.!Il!ne!brigue!pas!seulement!la!reconnaissance! de! ses! pairs.! Il! s’adresse! en! e ffet! à! sa! tutelle,! le! ministre! des! finances,! lui! confiant! par! la! même! occasion! un! mémoire! sur! une! nouvelle! manière! de! recouvrer!l’impôt,!dans!l’espoir!sans!doute!d’une!récompense.!La!poésie!pour! les!comptables!existe!donc,!et! si!elle!existe,!il! faut!bien!admettre!qu’il!peut!y! avoir!une!poésie!pour!n’importe!quel!corps!de!profession.!De! fait,!on!connaît! des!poèmes!sur!l’art!de!la!reliure,!sur!l’art!du!tourneur,!mais!aussi!sur!l’art!de! mesurer!les!stères!de!bois 32 .!Il!peut!donc!s’agir!pour!le!poète!didactique! d’une! stratégie!professionnelle!passant!par!une!certaine!audience!à!l’intérieur!de!sa! corporation!ou!par!sa!hiérarchie. ! Ce!qui!me!paraît!tout!à!fait!remarquable!est!ici!la!polyvalence!de!la!forme! versifiée.!La!poésie!scientifique,!on!le!voit,!n’est!pas!aff aire!de!spécialiste!mais! semble! être! une! compétence! susceptible! d’être! développée! par! toute! personne! éduquée! et! éclairée.! La! forme! du! vers! n’est! alors! plus! essentiellement! un! mode! de! transmission! du! savoir! mais! plutôt! la! garantie! d’une!certaine!qualité!soc iale.!Même!si!les!poètes!corporatistes! revendiquent! encore! la! qualité! mnémotechnique,! la! forme! poétique! est! finalement! assez! différente!de!ce!qu’elle!est!chez!les!poètes!pédagogues!ou!vulgarisateurs.!Elle! vise!moins!à!la!divulgation!qu’à!la!distinction ! :!r ester!dans!les!annales!comme! figure!tutélaire!ou!se!hausser!dans!la!hiérarchie!semblent!être!les!motivations! prégnantes. !

!

!

!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

31 ! Jean 4 Bapt iste!Vidaillet,! La+Perception,+ou+l’Art+de+recouvrer+l’impôt+direct,+poème+en+six+chants,+précédé+d’un+ nouvel+aperçu+sur+les+caractères+du+poème+didactique+et+suivi+d’un+mémoire+adressé+au+Ministre+des+ finances+ sur+le+paiement+des+contributions+directes+pa r+voie+de+termes+compensés ,!Paris,!P. ! Dupont,!1855,!107.!On!peut! se!demander!s’il!ne!s’agit!pas!là!d’un!canular,!peut 4 être!en!réponse!aux! Chants+modernes ! de!Maxime!Du!Camp,! la!même!année. ! 32 ! Charles!Lebois,! L’Art+du+tour,+poëme+en+4+chants ! (Paris ! :!F. ! Didot ,!1819) ! ;!Mathurin 4 Marie!Lesné,! La+Reliure,+ poème+didactique+en+6+chants… ! (impr.!de!Gillé,!1820) ! ;!Emmanuel!Viollet 4 le 4 Duc,! La+Métroxylotechnie,+poème+ en+1+chant ,!Paris,!impr.!de!A. ! Bobée,!1820!(ce!dernier!exemple!est!parodique). !

204!

Nicolas!Wanlin,!Pour!une!sociologie!des!poètes!scientifiques!au!XIX e ! siècle !

!

Stratégies&littéraires &

!

Il!n’est!peut 4 être!pas!inutile!d’avoir!montré!que,!hors!des!considérations! strictement! littéraires,! la! pratiq ue! de! la! poésie! en! général! et! de! la! poésie! scientifique! en! particulier! pouvait! souvent! être! une! recherche! de! distinction.! Car! on! peut! se! demander! si,! au! sein! même! du! champ! littéraire! et! dans! la! perspective! des! stratégies! littéraires,! la! poésie! scientifique ! ne! conserve! pas! cette!fonction!essentielle!de!distinction. ! Dans!le!champ!littéraire,!elle!est! tout!d’abord!une!pratique!académique.! C’est!en!effet!un!genre!assez!goûté!sous!la!coupole!et!les!concours!de!poésie! organisés! par! l’Académie! française! suscitent! des! poèmes! didactiques! dont! certains!peuvent!être!dits!scientifiques 33 .!Ces!concours!sont!courus!notamment! par!de!jeunes!hommes!de!lettres!cherchant!à!lancer!leur!carrière!et!à!gagner! un!prix!leur!permettant!de!se!consacrer!un!peu!à!leur!muse.!C’est!le!cas! d’Anne! Bignan! qui! remporte! un! prix! grâce! à! son! poème! sur! Cuvier,! ou! de! Georges! Renard!avec!son!poème!sur!la!poésie!de!la!science 34 .!Un!contributeur!régulier,! mais! régulièrement! malheureux,! Lesguillon,! ne! réussira! jamais! vraiment! à! obtenir!la!reconnaissance! du!public!mais!gagnera!surtout!l’image!d’un!acharné! des!concours,!tant!nationaux!que!de!province,!et!d’un!versificateur!poussif 35 .!Le! cas!du!vainqueur!du!concours!portant,!en!1845,!sur!« ! l’invention!de!la!vapeur! »! est!plus!étonnant ! :!Amédée!Pommier!a!brilla mment!remporté!un!premier!prix! en! faisant!l’éloge!de!la!vapeur,!des!chemins!de! fer!et!des!machines!de! toutes! sortes!alors!même!qu’il!était,!à!l’instar!de!Théophile!Gautier,!un!défenseur!de! l’art!pour!l’art!et!se!moquait!de!l’idéologie!du!progrès 36 .!Ce!qu’il! démontre!est! sans! doute! que!la! poésie! scientifique! tend!à! devenir! un!exercice!académique! auquel!un!authentique!poète!ne!peut!plus!condescendre!sinon!par!provocation! ou!canular.!En!fait,!la!poésie!scientifique!est!assez!vite!associée!à!l’académisme! et,!en! ce!siècle!où!l’autorité!littéraire!de!l’Académie!ainsi!que!les!valeurs!qu’elle! représente!sont!en!déclin,!cela!ne!peut!bien!sûr!pas!en!faire!une!pratique!très! valorisante.!Ainsi!au 4 delà!de!la!virtuosité!scolaire!que!peut!manifester!ce!genre! d’exercice,! un! poète! qui! se! veut! tel! ne! peut! se! consacrer! durablement!à! une!

!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

33 ! Voir!en!particulier!les! poèmes!de!1829!sur!l’invention!de!l’imprimerie,!1845!sur!la!découverte!de!la!vapeur!et! 1879!sur!« ! la!poésie!de!la!science ! ». ! 34 ! Anne! Bignan,! Épître+ à+ Cuvier ,! et! Conseils+ à+ un+ novateur ,! pièces! qui! ont! obtenu! le! prix! et! l’accessit! à! l’Académie! française,! dans ! sa! séance! publique! du! 27!août! 1835,! Paris,!Impr.!De! P. ! Baudouin,! 1835 ! ;!Georges! Renard,! La+Poésie+de+la+science ,! Poème+couronné+par+l’Académie+française, ! Paris,!A.!Lemerre,!1879,!repris!dans! La+Nature+et+l’humanité ,!Paris,!PUF,!1925. ! 35 ! Jean!Lesguillon.! Co uronnes+académiques ,!Paris,!A.!de!Vresse,!1861. ! ! 36 ! Institut+ royal+ de+ France.+ Académie+ française.+ Séance+ publique+ annuelle+ du+ 22+ juillet+ 1847 ,! Paris,! Impr.! de! Firmin 4 Didot!frères,!1847 ! :!« ! Rapport!du!secrétaire!perpétuel!(Villemain)!sur!les!concours ! » ! ;!« ! L a!découverte!de! la!vapeur,!poème ! »!par!Amédée!Pommier,!etc. !

205!

La+Poésie+scientifique,+de+la+gloire+au+déclin!

!

telle! poésie! (sauf!à! renouveler! le!genre! comme! tenteront! de! le! faire! certains! dans!les! trente!dernières!années!du!siècle).! Il! faut! alors! distinguer! deux! stratégies! possibles.! La! première! consiste ! à! pratiquer!l e!poème!scientifique!comme!un!à 4 côté,!une!activité!secondaire.!De! même!que!la!poésie!en!général!est! souvent!une!pratique! secondaire!de!ceux! qui! font! leur! métier! de! la! prose,! la! poésie! scientifique! est! une! activité! doublement!marginale.!Comme! toute!poésie,!elle!ne!peut!suffire!à!nourrir!son! homme,!mais!encore!au!sein!du!marché!poétique,!elle!est!en!perte!de!vitesse,! voire! en! extinction! après! 1830.! Henri! Allorge! représente! cette! manière! de! publier! de! la! poésie! scientifique.! Journaliste! de! vulgar isation! et! auteur! de! romans! pour! la! jeunesse,! tirant! vers! le! genre! de! la! science! fiction,! il! publie! à! l’occasion! une! étude! savante! sur! des! poètes! du! XVI e ! siècle,! ou! encore! des! volumes! de! vers ! :! L’Âme+ géométrique ,! d’une! part,! et! les! Petits+ poèmes+ électrique s ! d’autre!part 37 .!Que!ce!soit!son!intérêt!pour!la!poésie!ancienne!ou!sa! publication! de! poèmes! scientifiques,! je! veux! y! voir! une! même! stratégie! de! distinction,! d’une! certaine! manière! aristocratique.! Il! y! a! là! sans! doute! une! manière! d’échapper! à! la! condition! d’écrivain! mercenaire! devant! vivre! de! sa! plume.! Mais! la! distinction! aristocratique,! ou! pourrait 4 on! dire! la! rédemption! poétique,!n’est!pas!absolument!aristocratique!dans!le!mesure!où!elle!rejoint!un! peu!l’idéal!démocratique!de!vulgarisation,!de!popularisati on!de!la!science!et!de! la! technologie.! Allorge! (L’Âme+ géométrique )! est! ainsi! à! l’entre! deux ! :! sa! stratégie! littéraire! en! tant! que! poète! scientifique! est! de! distinction! mais! sa! stratégie!sociale!de!vulgarisation. ! L’autre!possibilité!n’est!pas!de!faire!de!la! poésie!scientifique!une!pratique! marginale!mais!au!contraire!d’en!faire!le!cœur!de!son!activité!au!point!de!créer! son! propre! genre,! d’assimiler! le! genre! à! son! style! personnel.! C’est! le! cas! de! deux! auteurs! très! différents,! aux! deux! extrémités! du! siècle,! De lille! et! Sully! Prudhomme.! Notons! à! propos! de! ces! deux! poètes! qu’ils! se! définissent! socialement! comme! des! hommes! de! lettres,! que! c’est! leur! état! principal! et! qu’ils! ont! ainsi! pu! consacrer! l’essentiel! de! leur! carrière! à! l’écriture! ou! à! la! promotion!mondaine! de!leurs!idées!et!de!leurs!textes. ! Delille! choisit! très! tôt! de! se! spécialiser! dans! le! poème! didactique! et! le! cultive!presque!exclusivement!si!l’on!exclut!quelques!poèmes!de!circonstance! qui!tiennent!en!un!seul!volume.!Sully!Prudhomme,!lui,!a!commencé!au!se in!du! groupe! parnassien,! au! même! moment! que! Verlaine,! Mallarmé! et! François! Coppée,!en!publiant!des!poèmes!courts!en!recueils.!Il!publie!son!premier!grand! poème!didactique!en!1878 ! :! La+ Justice ,!ce!qui!lui!vaut!d’être!élu!à!l’Académie! française!en!1881.!Cet! encouragement,!en!plus!de!son!autonomie!financière,!le!

!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

37 ! Henri!Allorge.! L’Âme+géométrique,+poésies .!Lettre 4 préface!de!M.!Camille!Flammarion,!Paris,!Plon!Nourrit!et!

C ie ,!1906 ! ;!Henri!Allorge.! Petit+poèmes+électriques+et+scientifiques .!Préface!de!M.!Edo uard!Schuré,!Paris,!Impr.!P.! Provost!Perrin!et!C ie ,!libr. 4 éditeurs,!1924. !

206!

Nicolas!Wanlin,!Pour!une!sociologie!des!poètes!scientifiques!au!XIX e ! siècle !

!

détourne!de!chercher!un!genre!plus!rémunérateur!et!lui!permet!de!se!risquer!à! un!long!poème!philosophico 4 scientifique!tel!que! Le+Bonheur+ en!1888 .+ Après!la! publication! de! ses! grands! poèmes,! il! n’écrira! quasiment! plus! de! vers! et! se! consacrera!entièrement!à!la! philosophie,! dans!les! revues! spécialisées!les! plus! sérieuses.! Comme! en! témoigne! le! paratexte! de! ses! grands! poèmes! philosophico 4 scientifiques,! Sully! Prudhomme! n’escompte! pas! une! très! large! audience! et! sait! qu’il! ne! s’adresse! qu’à! une! petite! minorité! d’intellectuels,! versés! dans! les! questions! philosophiques! mais! partisans! de! la! poésie! parnassienne! conservatrice!et! non! de!l’avant 4 garde! symboliste 38 .!On! retrouve! dans! l’avant 4 propos! « ! Au! lecteur ! »! du! Bonheu r ! une! définition! de! son! lecteur! idéal,!son!lecteur!implicite,!qui!évoque!un!peu!la!sensibilité!aristocratique!visée! par!Delille.!Il!commence!par!rappeler!que!le!doute!philosophique,!au!cours!de! l’histoire,!éloigne!une!élite!intellectuelle!des!dogmes!rassurants!des!religions!et! que!l’inquiétude!qui!découle!de!ce!doute,!« ! pour!ceux!qui!ont!le!privilège!peu! enviable!de!le!concevoir!et!de!s’y!arrêter,!devient!à!la!longue!très!importun. ! »!Il! propose! alors! sa! poésie! à! cette! élite! malheureuse! en! proie! au! doute ! :! « ! Plus! d’une!âme!qui!en! souffre!accueillerait!peut 4 être!pour!une!heure,!comme!une! diversion! bienfaisante,! quelque! idéale! satisfaction! offerte! à! son! besoin! de! justice!et!de!félicité 39 . ! » ! Sully! Prudhomme! ne! veut! pas! le! dire! trop! brutalement,! mais! en! fait! il! s’ adresse!à!tous!les!désenchantés,!notamment!tous!les!athées!que!la!science!et! la!philosophie!a!rendus!irrémédiablement!malheureux.!En!essayant!de!voir!plus! loin! que! la! science,! d’apercevoir! les! réponses! que! la! raison! seule! ne! peut! encore!envisager,!la!poési e!compenserait!cette!mélancolie!de!l’esprit!moderne.! Les!raisons!invoquées!ne!sont!bien!sûr!pas!les!mêmes!que!celles!de!Delille!et!on! ne!peut!pas!soupçonner!Sully!Prudhomme!d’une!idéologie!aristocratique.!Mais! ce!qui!les!apparente,!c’est!leur!manière!de!se ! définir!un!public!restreint ! :!« ! S’il! n’intéresse!que!lui 4 même,!à!coup!sûr![le!poète]!se!trompe ! ;!mais!s’il!n’intéresse! pas! tout!le!monde,!le! tort!n’est!pas!nécessairement!de!son!côté 40 . ! »!Ainsi,!en! 1888,!le!poète!ne!se! fait!plus!beaucoup!d’illusions!sur!le! public!susceptible!de! s’intéresser!à! un! poème! de! ce!genre.!Surtout,!il! ne! donne! plus! dans!le!genre! pédagogique,! mnémotechnique! ou! corporatiste.! Il! ne! cherche! d’utilité! et! de! reconnaissance!qu’auprès!d’une!élite!de!lecteurs!qui! serait!à!la! fois!amateurs! de ! poésie!et!versés!dans!la!philosophie.!On!peut!considérer!que!cette!stratégie! est!strictement!académique,!ce!qui!est!confirmé!d’une!part!par!la!suite!de!sa! bibliographie,! résolument! académique,! d’autre! part! par! l’oubli! assez! rapide! auquel!a!été!condamnée!toute!sa!production!scientifico 4 philosophique!(vers!et!

!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

38 ! Le+Bonheur ,!Paris,!Lemerre,!1888. !

!

39 ! Ibid. ,!136.

40

! Ibid .,!138. !

207!

La+Poésie+scientifique,+de+la+gloire+au+déclin!

!

prose),!alors!même!que!sa!poésie!sentimentale!demeura!au!panthéon!littéraire! pendant!assez!longtemps. ! Mais!cette!stratégie!académique,! fondée!sur!un!public! restreint!et!sur!la! valeur!de!distinction!oppo sée!à!celle!de!popularité!ne!vaut!pas!seulement!pour! un! spécialiste! comme! Sully! Prudhomme.! Il! faut! prendre! en! compte! un! fourmillement!de!pratiques!peu!significatives!pour!l’histoire!littéraire!officielle,! mais! significatives! à! l’échelle! des! stratégies! soci ales! d’une! masse! de! petits! écrivains!de!province.!Le!poème!scientifique!est!en!effet!un!moyen!de!se!faire! remarquer! au! sein! de! la! communauté! lettrée! d’une! ville,! particulièrement! si! elle!dispose!d’une!académie!et!organise!des!concours!de!poésie.!C’est!dans ! ces! circonstances!qu’émergent!parfois!des!figures!de!poètes!populaires!issus!de!la! classe!ouvrière!et!qui!tendent!peut 4 être!à!s’élever!au!dessus!de!leur!condition,! du!moins!à!imiter! une! disposition! bourgeoise.!Ainsi,! par!exemple,!l’Académie! d’Arras! organi se 4 telle! un! concours! sur! l’exposition! universelle! de! Londres.! Le! lauréat!est!un!ouvrier!et!la!manière!dont!l’éditeur!le!présente!est!instructive! :!il! avance! qu’un! ouvrier! était! plus! que! tout! autre! disposé! à! chanter! ce! sujet! technique,! sur! des! objets! fabriqués 41 .! Il! y! a! ici! une! adéquation,! selon! une! idéologie! littéraire! parfaitement! classique,! entre! l’objet! traité! (techniques! et! produits)!et!la!qualité!du!poète!(un!ouvrier).!Or,!pour!ce!poète,!comme!le!fait! comprendre!la!suite!de!la!notice,!ce!poème!et!son!su ccès!sont!la!manifestation! ponctuelle! d’une! élévation! au! dessus! de! sa! condition! par! la! reconnaissance! littéraire!d’un!autre!milieu!social.! Mais!la! stratégie!du!poète!amateur!est!plus!généralement!pratiquée!par! les! notables! de! province.! On! ne! compte! pas! les! médecins,! hommes! de! lois,! militaires! ou! hommes! d’église,! voire! élus! locaux,! qui! versifient! dans! tous! les! genres!en!général!et! parfois! dans!le!genre! scientifique.!Il! n’est! pas! besoin! de! relire!Balzac!ni!Louis!Guilloux!pour!comprendre!la!stratégie!de!distin ction!que! recouvre!cette!pratique 42 .!Le!notable!y!manifeste!que,!outre!sa!profession!qui! le! distingue! de! la! communauté! par! son! utilité! particulière,! il! s’en! distingue! encore!par!un! talent,!c’est 4 à 4 dire!par!une!qualité!ou!un!génie!particulier.!Une! telle! distinction! n’affecte! sans! doute! pas! sa! position! sociale! mais! elle! affecte! son!image.!Du! point! de!vue! de!la! sociologie! des! représentations,!il!y!a! bel!et! bien! un! profit! social,! en! termes! de! capital! symbolique,! avec! néanmoins! le!

!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

41 ! Jean! Laudéra,! L’Exposition+ universelle+ à+ Londres+ en+ 1851,+ poème suivi+ de + :+ Le+ Palais+ de+ cristal,+ chanson,! (Calais ,!E.! Leleux!et! sœur,! 1853).! La! notice! de!l’éditeur! retrace!la! biographie! de! cet! ouvrier! républicain,! plus! instruit!que!la!moyenne!et! finit!en!citant!la!réponse!d’Eugène!Sue!à!un!poème!que!Laudéra!avait!écrit!sur! Le+ Juif+errant ! :!« ! Permettez!moi!aussi!de!vo us!féliciter!de!faire!si!bien!marcher!ensemble!et!le!travail!des!bras!et!le! travail!de!la! tête ! ;! réunir!ces!deux! forces,!c’est!avoir!une!double!et! rare!valeur,!et!il!est!heureux!de!voir!des!

hommes,!partageant!vos!principes,!posséder!ces!deux!moyens!d’actio

42 ! Dans! Les+ Paysans ! (1855),! Balzac! se!moque! d’un! notable! de! province! très! fier! de! sa! Bilboquéide ! (2 e ! partie,! chapitre!1 er ! :!« ! La!première!société!de!Soulanges ! »).!Dans! Le+Sang+noir+ (1935),!Louis!Guilloux!figure!un!faiseur!

de!vers!également!grotesque,!N abucet,!qui!cherche!à!se!hausser!à!une!réputation!d’intellectuel!par!ses!vers. !

+

n. ! » !

208!

Nicolas!Wanlin,!Pour!une!sociologie!des!poètes!scientifiques!au!XIX e ! siècle !

!

risque!de!passer!pour!un!original,!tant!le!genre!de!la!poésie!scientifique!devient!

marginal!au!fil!du!siècle 43 .!Le!risque,!avec!une!telle!stratégie!de!distinction,!est! que! les! valeurs! ne! sont! jamais! totalement! consensuelles! et! que,! par! conséquent,!une!distinction!est!toujours!susceptible! d’être!interprétée!comme! une! marginalisation.! Les! romanciers! du! XIX e ! siècle! en! disent! long! sur! les! dangers!de!l’originalité!dans!la!société!provinciale. !

!

Conclusions &

!

J’aimerais! que! ces! rapides! analyses! aient! conduit! à! faire! émerger! les! quelques!idées!suiv antes. ! On!peut! tout!d’abord! situer!la! figure!du!poète! scientifique!par! rapport!à! celle!du!vulgarisateur.!Comme!le!vulgarisateur,!le!poète!scientifique!ne!peut!se! satisfaire! d’une! identité! définie! dans! un! seul! champ.! Par! conséquent,! il! n’est! pas! un! spéciali ste.! Mais! alors! que! le! vulgarisateur! – ! fréquemment! un! scientifique! déclassé! – ! gère! ce! statut! en! en! faisant! sa! profession,! le! poète! scientifique! se! condamne! généralement! à! une! image! d’amateur! et! ne! peut! faire!de!la!poésie!scientifique!sa!profession! ;!elle!d emeure!le!plus!souvent!une! activité!secondaire. ! En! second! lieu,! il! faut! comparer! le! poète! scientifique! à! un! enseignant,! dont!il!revêt!souvent!certaines!fonctions.!Il!f aut!alors!distinguer!deux!cas.! Soit,! se! conformant! au! modèle! social! de! l’honnête! homme,! i l! endosse! l’éthos! de! précepteur!et!ne!destine!son!discours!qu’aux!âmes!bien!nées!et!naturellement! capables! d’une! sensibilité! universelle! aux! phénomènes! de ! la! nature.! Soit,! confiant!en!les!vertus!mnémotechniques!et!pédagogiques!de!ses!vers,!il!adopte! l’atti tude!d’un!enseignant!militant!qui!entend! faire!bénéficier! toute!la!société! de!ses!lumières. ! Enfin,! le! poète! scientifique! doit! être! comparé! aux! autres! écr ivains.! La! dimension!artistique!de!son!œuvre,!qui!n’est!jamais!tout!à!fait!oubliée,!même! si!parfois!dis cutable,!l’engage!peu!ou!prou!dans!une!logique!de!singularisation,! c’est 4 à 4 dire! d’invention! d’une! idée,! d’un! style! voire! d’un! genre! qui! soit! sa! marque!de!fabrique!et!dont!dépend!son!identité!d’auteur.!Mais!contrairement! à!la! tendance!dominante! reconnue!par! l’histoire!littéraire!pour!cette!période,! le! poète! scientifique! escompte! peu! de! reconnaissance! du! grand! public! mais! beaucoup! des! institutions! nationales! ou! locales! et! des! personnalités! académiques!ou!des!notables.! Telles! peuvent! être,! très! brièvement! esqu issées,! les! principales! problématiques!sociologiques!qui!déterminent!les!poètes!scientifiques. !

!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

43 ! Je!renvoie!ici!à!la!méthode!sociologique!développée!par!Nathalie!Heinich!et!mise!en!œuvre!par!exemple!dans! L’Élite+artiste.+Excellence+et+singularité+en+régime+démocratique ,!P aris,!Gallimard,!2005. &

209!

La+Poésie+scientifique,+de+la+gloire+au+déclin!

!

Mots&clés &

!

Aimé 4 Martin ! ! ! Henri!Allorge ! ! ! Joseph!Auburtin!de!Sainte 4 Barbe ! ! ! Augustin! Cauchy ! ! ! René 4 Richard!Castel ! ! ! Pierre 4 Léon!Chavignaud ! ! ! Pierre!Daru ! ! ! Jacque s! Delille ! ! ! Maurice! Klippel ! ! ! Népomucène! Lemercier ! ! ! Jean! Lesguillon ! ! ! Albert! Montémont ! ! ! p oésie!scientifique ! ! ! Sully!Prudhomme ! ! ! Jean 4 François!Sacombe ! ! ! sociologie ! ! ! Jean 4 Baptiste!Vidaillet !

!

Bio G bibliographie &

!

Nicolas! Wanlin! est! maître! de! conférences! en! l ittérature! française! à! l’Université! d’Artois! (Arras).! Ses! travaux! portent! sur! les! relations! entre! la! poésie,! les! arts! et! les! sciences! au! XIX e ! siècle.! Il! a! publié! notamment! Aloysius+ Bertrand.+Le+Sens+du+pittoresque ! (PU!de!Rennes,!2010)!et!plus!récemment!des ! articles! portant! sur! la! poésie! scientifique,! industrielle! et! technique! au! XIX e ! siècle,!en! particulier! pour! ce! qui! touche! à! la! poétique!évolutionniste.!Il! a!été! membre!de!l’équipe!ANR! Jeunes!chercheurs!«!Euterpe!:!la!poésie!scientifique! de!1792!à!1939!»!e t ! codirige!le!projet!ANR!«!HC19 ! : ! Histoires!croisées. ! Histoire! des! sciences! du! point! de! vue! de! la! littérature! et! histoire! de! la! littérature! du! point!de!vue!des!sciences!au!XIX e ! siècle!». ! Il!participe!également!au!programme! ANR!franco 4 allemand!« ! Biolographes ! :"Création"littéraire"et"savoirs"biologiques" au!XIX e ! siècle ! » . !

!

Pour&citer&ce&texte !

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Nicolas! Wanlin,! « ! Pour! une! sociologie! des! poètes! scientifiques! au! XIX e ! siècle ! »,!in!Muriel!Louâpre,!Hugues!Marchal!et!Michel!Pierssens!(éd.),! La+Poésie+

scientifique,+d e+la+gloire+au+déclin ,!ouvrage!électronique!mis!en!ligne!en! janvier!

2014

! sur!le!site! Épistémocritique ,! www.epistemocritique.org ,! p. ! 189 4 210. !

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