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LA PENSE DE L'ASIE il

ET

L'ASTHOBIOLOGIE

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OUVRAGES DU Mfl:ME AUTEUR

voLuTIONNISME ET P1.AtoNlSME, Mlanges d'Histoire de la Philo-


sophie et d'Histoire des Sciences, 1908.
UN HoMANTISME UTILITAIRE, tude sur le mouvement pragmatiste,
3 volumes:
Tome I. LR PRAGMATISME cnEz NrnTzscnn BT cnEz PoINCAR, 1911.
Tome li. LB PRAGMATISME cuBz BERGSON, 1913.
Tome Ill. LE PRAGMATISIIIE RELIGIEUX CHEZ \V1LLIAM JAMES ET CIIEZ LES
CATHOLIQUES MODERNISTES, 1922.
Pobrns nnTs ou TRADUITS DB Sm,LLEr, 1926.
LA SAGESSR DB SnAKESPEAIIE ET DE GTuE, 1930.
SCIENCE ET PHILOSOPHIE CHEZ GTHE, 1932.

A LA MME LIBRAIRIE

OUVRAGES DE M. ANDR BERTHELOT

L'AFRIQUE SAHARIENNE ET souDANAisE, Ce qu'en ont connu les


Anciens.
L'ASIE ANCIENNE CENTRALE ET SUD-ORIENTALE, D'APRS PTOLME,

OUVRAGES DE M. DANIEL BERTHELOT,


membre de l'Institut.
1

LA PHYSIQUE ET LA MTAPHYSIQUE DES THORIES o'EINSTl!IN.


LA SclHNCE ET LA VIE .llODERNil. 1

1
t
BIBLIOTHQUE SCIENTIFIQUE

REN BERTHELOT
MEMBRE ASSOCI DE L'ACADMIE DE BELGIQUE

LA PENSE DE L'ASIE
ET

L' AS'l llOBIOLOGJ E


1

LES ORIGINES DES SCIENCES ET DES


RELIGIONS
!/,
,
SUPERIEURES,
'
L ASTROLOGIE
, ',
CHALDEENNE, L ETAT
l

CHINOIS ET LES MORALISTES CHINOIS, LES PHILO-


SOPHIES INDIENNES, LA PENSE BOUDDHIQUE,
LE MONOTHISME ISLAMIQUE ET JUDAQUE, LA FOR-

,
MATION DU CHRISTIANISME, DANS LEURS RAPPORTS
AVEC L ASTROBIOLOGIE.

PAVOT, PARIS
106, Boulevard St-Germain

1938
Tous droits rservs

\.
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Tous droits de traduction, de reproduction et d'adaptation
rservs pour tous pays.
Copyright, i 938, by Payot, Paris.

-
1
AVANT-PROPOS 1
1

Nous en sommes encore 1


Au premier rayon blanc qui prcde l'aurore

l
Et dessine la terre au bord de l'horizon. ;
VIGNY,

Quand, aprs avoir visit, Pkin, le Temple de l'Agriculture, 1


1

on se rend au lieu o l'Autel du Ciel lve encore vers les cons-


tellations ses trois terrasses concentriques et circulaires de marbre
blanc, l o les Chinois d'autrefois plaaient le centre du monde;
et quand on songe que du sommet de la terrasse la plus haute,
1
seul en prsence de l'espace que mesure le mouvement ordonn
des toiles, !'Empereur Fils du Ciel venait, au dbut de chaque
anne, l'heure o commenait le jour et l'poque o recom-
menait le temps, rendre compte au Ciel de son mandat, la
rflexion se porte sur le systme d'ides que la marche des astres
et la croissance des plantes ont inspir l'esprit des hommes et
par lesquelles ils ont rattach la vie de l'humanit et les lois qui
la rglent la vie de la nature et aux lois de l'univers; systme
d'ides qui a rgn pendant tant de sicles sur une si grande partie
de l'Asie et d'o la pense mme de l'Europe a pris son lan.
Ce qui le caractrise, c'est qu'en lui la force vitale et la loi
mathmatique sont intimement unies et que l'esprit explique par
cette union les vnements terrestres comme les phnomnes
clestes.
Entre la reprsentation du monde, d'ailleurs variable et com-
plexe, que se font les peuples sauvages (nolithiques, africains,
ocaniens) et celle de la science moderne et de l'Occident euro-
pen, une conception intermdiaire, en effet, a longtemps domin
en Asie et dans la Mditerrane orientale. C'est ce qu'on peut
appeler l' astrobiologie.
Dans l'astrobiologie, il y a une pntration rciproque de l'ide

1-
. _____ ;-
8 AVANT-PROPOS

de loi astronomique et celle de la vie vgtale ou animale. D'un


ct, tout serait vivant, mme le ciel et les astres; de l'autre, tout
serait soumis des lois numriques, lois priodiques qui seraient
la fois des lois de ncessit et des lois d'harmonie et de sl-abilit
(comme celles qui gouvernent les mouvements priodiques de la
vote cleste, l'alternance rgulire des saisons, la reproduction
annuelle des plantes).
Cette conception semble s'tre d'abord formule en Chalde et
nous la rencontrons ensuite en Chine et en Grce, o elle est sans
doute d'origine chaldenne et o elle s'est dveloppe en des sens
divergents, Car, en Chine, elle a contribu fournir son armature
intellectuelle l'organisation de l'Empire, et, en Grce, elle a servi
de point de dpart la science arithmo-gomtrique de l'cole
pythagoricienne et la science mdicale de l'cole hippocratique :
c'est--dire la science mme, dans les deux formes contrastes et
complmentaires que lui a donnes l'esprit hellnique et autour
desquelles s'est organise la philosophie de !'Hellade.
LA PENSE DE L'ASIE ET L'ASTHOBIOLOOIE

CHAPITRE PREMIER

L'ASTROBIOLOGIE ET L'ASTROLOGIE CHALDENNE

L'astrologie (1) est l'aspect qu'a pris en Chalde l'ide astro-


biologique et c'est la Chalde qui est la patrie originaire des
astrologues. Les textes principaux qui nous font connatre les
observations et les thories des astrologues, chaldens, chaldo-
assyriens, chaldo-iraniens, babyloniens d'aprs Alexandre,
s'chelonnent depuis le vme jusqu'au ne sicle avant l're
chrtienne, depuis Sargon II jusqu' la fin de la domination
sleucide. Il faut citer tout spcialement les textes trouvs parmi
les 22.000 tablettes de brique cuite qui proviennent de la biblio-
thque d' Assourbanipal, Ninive ; Assourbanipal est mort en
626 A. C., mais ces tablettes, qui constituent une sorte d'ency-
clopdie, reproduisent en grande partie des documents beaucoup
plus anciens et dont certains datent de la premire moiti du
troisime millnaire A. C. Elles sont conserves au British :Museum
et ne sont pas encore entirement publies. Les 50.000 tablettes
trouves plus tard dans la bibliothque du temple de Nippour,
au S.-E. de Babylone, mi-chemin d'Erekh, et qui contiennent

(1) Sur l'astrologie, cf. notamment: CUMONT, Catalo!1113 codicum Astrolo-


gorum grcorum, depuis 1898. BoucH-LEcLERCQ, L' Astrologie grecque, 1899.
F. BoLL, Spluera, Leipzig, 1903. VtROLLEAUD, L'Astrologie chaldenne, depuis
1905 (collection de textes publie dans Babyloniaca) ; et Les Origines de
l' Astrologie, dans Babyloniaca, 1914. KuoLER, Sternkurule urul Sterndienst
in Babel, 1907, 1909-1910, 1913. F. TuuREAU-DANGIN, Tablettes d'Uruk
(dans Textes cuniformes du Louvre, VI, 1922, et dans Revue d'Assyriologie,
en 1913, en 1919 et en 1929 : ce sont des textes et des tudes traitant
notamment des distances entre les toiles fixes) ; Mesures de temps et mesures
angulaires dans l'astronomie babylonienne (dans Revue d' Assyriologie, 1931).
On peut signaler galement dans REY, La Science orientale avant les Grecs,
1930, le chapitre II du llvre II, pp. 148 186 ; et S. SCHIFFBR, Les origines
de l'astronomie (confrences rsumes dans Thals, 1936, pp. 142 157). -
Les tablettes astronomiques et astrologiques trouves en Asie Mineure
Boghaz-Keui, dans l'ancienne capitale des Hittites, et qui prouvent
l'influence intellectuelle exerce ds le second millnaire A. C. par les Chal-
dens sur les Hittites, ont t tudies par WEIDNER, Textes astrologiques
de Boghaz-KiJi, 1923 ; et par J. FRIEDRICH, Aus hettitischen Schrijten, 1925.
f
,
1
10 L'ASTROBIOLOGIE ET L'ASTROLOGIE CHALDENNE

des documents chelonns entre 3000 et 450 A. C., fournissent


aussi des textes astronomiques, mais leur publication est loin
d'tre termine. D'une importance exceptionnelle sont la tablette
de l'an VII du rgne de Cambyse (523 A. C.) et les renseignements
de seconde main que nous possdons sur l'ouvrage de Brose, le
prtre babylonien du 116 sicle A. C., qui crivit sous Antiochus
Soter l'histoire de Babylone. D'aprs Simplicius, le neveu d'Aris-
tote, Callisthne, qui accompagnait Alexandre, aurait envoy
son oncle, aprs la prise de Babylone par le conqurant macdo-
nien (331 A. C.), une liste d'observations d'clipses faites depuis
1.903 annes conscutives. Et on possde un ouvrage d'astrologie
qui date de l'poque de Sargon d'Agad (2750 environ A. C.) et
qui renferme un recueil d'vnements prvus d'aprs des clipses
de soleil; ce qui tablit l'existence ds cette poque d'observations
mthodiques portant sur les clipses solaires. Les tablettes du
temps d'Assourbanipal prouvent d'ailleurs que, deux mille ans
plus tard, au vue sicle A. C., des prvisions d'clipses taient
parfois inexactes. Et les textes de Diodore de Sicile (contemporain
d'Auguste) attestent aussi que les Chaldens, bien qu'ils fussent
arrivs une grande sftret dans la prvision des clipses lunaires,
se seraient rendu compte de l'imperfection o leur science est
toujours demeure pour la prdiction des clipses de soleil.
Dans l'astrologie chaldenne, trois groupes d'ides sont com-
bins et enchevtrs, que l'on ne peut distinguer que par analyse:
une astronomie dj scientifique, une religion bio-astrale et la
divination astrologique proprement dite.

1. - L'ASTRONOMIE SCIENTIFIQUE.

En premier lieu, les positions relatives apparentes et les mou-


vements apparents des astres sont observs et les espaces mesurs
grce au gnomon, instrument d'invention chaldenne ; la mesure
des dures se fait au moyen de la clepsydre (1). C'est aussi des
Babyloniens que les Grecs tenaient, d'aprs Hrodote (II, 109),
outre le gnomon ou cadran solaire plan, le polos ou cadran solaire

(1) Un texte publi par F. THUREAUDANGIN dans la Revue d' Assyriologie,


XXIX (1932), p. 133, prouve qu'elle tait connue des Babyloniens.
1
J.'ASTROBIOLOGIE ET L ASTROLOGIE CHALDENNE: 11

hmisphrique (1). Ces observations dj quantitatives sont accu-


mules au moyen de l'criture (criture idographique invente
dans la mme priode que la mtallurgie} et elles sont relies par
de vritables lois mathmatiques (c'est--dire par des rapports
numriques constants entre les distances spatiales et entre les
dures), qui permettent de prvoir les positions apparentes des
astres dans l'avenir des dates dtermines. Il y a dans la biblio-
thque d'Assourbanipal (vue sicle A. C.) deux espces de
tablettes. Les unes notent les observations faites sur la position
des astres, en les accompagnant souvent, mais pas toujours, de
prdictions astrologiques concernant des faits terrestres. Les autres
enregistrent des prvisions sur les positions futures des astres.
Si les Chaldens n'ont pas connu la prcession des quinoxes,
attribuable Hipparque, nous avons du moins, crit Contenau,
de nombreuses tablettes o, ayant joint la spculation l'observa-
tion, ils ont not les distances entre les toiles et effectu des
calculs trs dlicats (2). L.mrs observations portent d'abord
sur les positions de la lune et du soleil, puis sur celle des plantes,
astres errants qui semblent se dplacer irrgulirement au milieu
des autres et dans les mouvements desquels on n'a dcouvert
qu'ultrieurement des rgularits.
Sans doute toutes ces connaissances, qui se bornent relier
des apparences, sont empiriques et acquises en vue des appli-
cations pratiques. Les astrologues ne cherchent pas, dpassant
les apparences visuelles, expliquer les mouvements des astres
(comme feront les Grecs au ive sicle, depuis Eudoxe), ni en

mesurer la distance par rapport la terre. Ils s'attachent seule-
ment mesurer les dures d'ascension des astres, pour fixer un
moment donn leur position par rapport l'cliptique, grand
cercle mdian du zodiaque, qui rpond la route annuelle du
l

soleil. ~fais il y a chez les Chaldens un effort pour dterminer
de vritables longitudes et latitudes clestes dont les gyptiens ne
nous offrent pas l'quivalent. D'aprs Faddegon, qui a tudi l'en-
!
semble des textes astronomiques d l'gyp~. les toiles pour 1es
gyptiens sont les unes par rapport aux autres en position verti-

(1) C'est ainsi que Paul Tannery qualifie le polos, dans ses Recherches sur
l'histoire de l'astronomie ancienne, 1893, p, 19.
(2) CoNTENAU, La civilisation d'Assur etde Babylone, Payot, 1937, p. 241.
. 1

12 L'ASTROBIOLOGlE ET L'ASTROLOGIE CHALDENNE

cale. La distinction nette entre le zodiaque et l'cliptique semble


d'ailleurs due aux Grecs. Le zodiaque, qui est la bande du ciel
dans laquelle se trouvent les orbites des plantes, est constitu
par les astres fixes qui jalonnent l'cliptique. Ds l'poque de
Hammourabi, c'est--dire au voisinage de 2000 A. C., l'attention
des observateurs semble s'tre porte sur certains groupes
d'toiles; mais, bien que des tablettes de 607 A. C., antrieures
la chute de Ninive, mentionnent des lments du zodiaque, rien
ne prouve que l'astronomie courante ait englob antrieurement
,.
au vue sicle A. C. plus d'une partie des constellations de notre
zodiaque. La thorie qui reprsente par l'cliptique la trajectoire
1 annuelle du soleil et la divise en douze constellations dont chacune
se divise elle-mme en 30 degrs n'en est pas moins d'origine
f babylonienne; c'est l'astronomie chaldenne qui a eu recours la

! division sexagsimale du temps et celle du cercle et qui les a lies


l'une l'autre dans un systme unique de numration sexagsi-
male. On lui doit la division de l'heure et du jour comme celle
du cercle. De mme le calcul des clipses lunaires et solaires
existait dj jusqu' un certain point antrieurement au vn si-
cle A. C., bien que le travail principal en ce qui concerne ces
calculs soit postrieur 400 A. C.
La thorie de l'cliptique ne semble avoir pris sa forme dfi-
nitive qu'aprs la conqute de Babylone par Cyrus en 539 A. C.
et les tables de calculs pour la lune et les plantes ne paraissent pas
non plus tre antrieures cette priode. Sans doute une tablette
ninivite du xn 8 sicle A. C. signale dj la marche errante des
plantes, leurs stations et lenrs rtrogradations afin de les situer
dans le zodiaque; mais c'est seulement dans la tablette de Cam-
byse (en 523 A. C.) que l'on rencontre un calendrier astrono-
mique de la lune et des plantes, dterminant le cycle de chaque
plante, Vnus, Mercure, etc., aprs lequel elle se retrouve dans
la mme position vis--vis du soleil et des toiles.
Si le gnomon et la clepsydre constituaient l'outillage matriel
des astronomes pour la mesure empirique des espaces et des dures,
le systme sumrien de numration sexagsimale constituait
pour leurs calculs ce qu'on peut appeler leur outillage intellec-
tuel. Ce systme sexagsimal de numration, qui s'est maintenu
chez les Chaldens jusqu' l'poque grco-romaine et dont les
L'ASTROBIOLOGIE li:T L'ASTROLOGIE CHALDENNE 13

fouilles de Sarzec (1877) ont dmontr l'emploi Lagash (Tel10),


vers la moiti du troisime millnaire A. C., prsente deux carac-
tristiques principales nettement dgages par Franois Thureau-
Dangin (Esquisse d'une histoire du systme sexagsimal, 1932,
p. 78) : sa base sexagsimale d'une part, la valeur de position
des chiffres d'autre part. Or ces deux caractristiques, bien
qu'associes en fait, sont indpendantes l'une de l'autre.

A. - On constate chez les Sumriens et les Accadiens la


prsence de deux systmes de numration, l'un dcimal, l'autre
duodcimal (1) ou sexagsimal. En ce qui concerne l'emploi de
la base 60, faut-il admettre qu'il tient des raisons formelles, aux
proprits purement mathmatiques soit du nombre 6, soit du
nombre 60, ou bien faut-il l'attribuer des raisons astronomiques,
le rapport des nombres 6 ou 60 avec les chiffres 12 ou 360 par
lesquels on a d'abord exprim approximativement le nombre des
mois et le nombre des jours compris dans une anne solaire ?
Ces deux sortes d'hypothses (et d'autres encore, plus complexes
et moins probables) ont t alternativement soutenues par diff-
rents savants (dont F. Thureau-Dangin a donn une liste dans
son Esquisse de l'histoire du systme sexagsimal). Au premier
groupe d'hypothses se rattachent notamment la thorie d'abord
soutenue par Cantor, dans ses Vorlesungen ber die Geschichte
der Mathematik We d. [1880), I, p. 83), et celle de Zimmem
(1901); au deuxime groupe d'hypothses les thories de Kewitsch
(1904), de Neugebauer (1927) et de Thureau-Dangin (1932). Mais
c'est seulement au nombre de jours de l'anne que Cantor et
Zimmern avaient reli le chiffre 60 ; on peut donc complter
leur thorie en reliant aussi ce chiffre au nombre des mois, ce qui
la rendrait sans doute plus plausible. Quant Kewitsch et
Neugebauer, qui sont d'accord pour ne pas lier l'astronomie le
choix du chiffre 60, l'un voit dans la combinaison de 10 et de 6
l'union de deux procds de numration appartenant par hypo-
thse deux peuples distincts et drivant tous les deux d'une
certaine faon de compter sur les doigts, ce qui est bien peu
vraisemblable pour le nombre 6 ; l'autre admet que si ce n'est

(1) CONTENAU, op. cil., p. 238.


14 L'ASTROBIOLOGIE ET L'ASTROLOGIE CHALDENNE

pas de l'astronomie, c'est en revanche d'un systme sexagsimal


des poids et mesures et non de considrations de formalisme
mathmatique que la numration sexagsimale serait issue :
1'
mais il y a des raisons srieuses (v. l' Esquisse, p. 11) pour penser
que le systme sexagsimal n'a pntr dans la mtrologie .11
que parce qu'il existait dj dans la numration . Quant
Thureau-Dangin, pour parer ces difficults diverses, il retient de
Kewitsch l'ide que la numration sexagsimale serait ne du
croisement de deux nombres, 10 et 6, mais il ne fait pas intervenir
cette occasion deux peuples diffrents et il admet que si le
nombre 10 a t adopt, en Chalde comme ailleurs, pour base du
systme numral cause du nombre des doigts, c'est--dire
pour une raison de commodit biologique, le nombre 6 en revan-
che aurait t adopt pour des raisons formelles de commodit
mathmatique, parce qu'il est divisible la fois par 2 et par 3.
Il s'carte par l de la thorie purement formaliste prsente dans
l'antiquit par Thon d'Alexandrie, le commentateur de Ptol-
me, lequel, ayant derrire lui tout le dveloppement des math-
matiques grecques, expliquait le choix du chiffre 60 par le fait il
'
que c'est le plus maniable de tous les nombres, tant le plus bas
de tous ceux qui ont le plus de diviseurs. Ce systme numral
mixte, d'origine moiti biologique, moiti formaliste, aurait t
appliqu aprs coup, selon Thurl:'au-Dangin, aux poids et mesu-
res et l'astronomie.
On ne peut actuellement, faute de documents assez anciens,
arriver aucune certitude, ngative ou positive, qui permette de
prendre parti d'une faon ferme sur cette question. Mais s'il
semble facile d'admettre que l'on ait pu conserver un systme de
numration cause de sa commodit formelle, tablie par l'usage,
aprs que d'autres raisons auraient conduit l'adopter, il semble
singulier en revanche que l'on ait abandonn en partie un systme
naturel ou biologique afin de lui en substituer un autre plus
complexe pour des raisons de formalisme mathmatique ; ds
la fin du troisime millnaire A. C. du reste, le systme sexag-
simal de numration avait t presque compltement limin de ,,,
l'usage courant pour ne plus subsister que dans son usage scien-
tifique (v. Esquisse, p. 26) et les dernires traces qui demeurent
encore aujourd'hui de la numration sexagsimale se rencontrent
L'ASTROBIOLOGIE ET L'ASTROLOGIE CHALDENNE 15
,
1
1
dans ses applications astronomiques (mesures de dure et mesures
angulaires). Ce serait galement un hasard singulier que ce sys- 1
tme mixte, d'origine en partie formaliste, se soit trouv apte
relier entre eux d'une manire remarquablement aise ]es deux
premiers nombres auxquels paraissent avoir conduit des obser-
vations astronomiques encore extrmement imparfaites sans /
doute, mais qui guidaient dj l'esprit vers le premier calendrier
luni-solaire qu'il ait pu entrevoir: le nombre 12 qui rattachait
peu prs le cycle lunaire au cycle annuel du soleil et le nombre
I
360 qui rattachait peu prs ce cycle annuel du soleil son cycle
l
journalier en englobant 12 mois de 30 jours chacun ; ces nombres /
1
12 et 360 ont beau tre grossirement approximatifs, ils ne sont
pas purement conventionnels. D'ailleurs, si l'on admet que les
Chaldens sont partis, comme d'autres peuples, du systme
dcimal, suffisant dans la pratique courante, et qu'ils ont cherch
ensuite l'adapter aux objets principaux auxquels la numration
devait s'appliquer pour prciser leur connaissance de la nature,
ce sont les premires donnes scientifiques fournies par cette
connaissance qui ont vraisemblablement provoqu et suggr
cette adaptation ; or ces donnes taient d'ordre astronomique.
Enfin le nombre 60 tait particulirement apte relier le chiffre
10, base du systme dcimal, avec le chiffre 12, nombre des mois
de l'anne, puisque c'est le premier multiple commun 10 et
12; Bien qu'aucun de ces arguments ne paraisse susceptible, pris
isolment, d'engendrer la conviction, leur runion et les difficults
auxquelles se heurtent les autres hypothses semblent rendre
assez plausible la supposition d'aprs laquelle les premiers calculs
astronomiques sont intervenus dans la formation du systme
sexagsimal.
On sait en outre que le systme mtrique des Chaldens est le
seul, avant celui de la Rvolution Franaise, qui ait coordonn
toutes les units de mesure par rapport une unit premire
de mesure linaire (la coude, c'est--dire, une longueur d'ori-
.1
gine apparemment biologique et fixe 525 de nos millimtres).
Or on comprendrait aisment, en raison de la nature du problme 1
pos ds le dbut par l'astronomie et en raison de la correspon-
dance qu'elle suppose entre la mesure des espaces et celle des
temps, comment les Chaldens ont t conduits coordonner

_; :y t 1
( ~", l )
16 L' ASTROBIOLOGIE ET L'ASTROLOGIE CHALDENNE

les units temporelles et les units spatiales. Par l'assimilation


de la mesure du cycle journalier du soleil celle de son cycle
annue], le nombre annuel des mois, fix approximativement 12,
aurait servi ensuite la division de la journe ou plutt du
uychthmre ; ensemble d'un jour et d'une nuit qui, la
diffrence du jour proprement dit, est une grandeur constante (1);
et le nombre annuel des jours, fix approximativement 360
(12 x 30, c'est--dire 12 mois lunaires), aurait servi ensuite la
division du cercle, le mouvement du soleil tant conu comme
circulaire. Attribuer l'influence du premier calendrier approxi-
mativement luni-solaire avec ses 12 mois de 30 jours le choix
des nombres qui ont servi diviser le jour et le cf'rde semble
plus vraisemblable que de l'attribuer l'influence d'un systme
de numration sexagsimal dont la base aurait t choisie elle-
mme pour des raisons de formalisme mathmatique. On n'ignore
pas d'ailleurs que pour la mesure du cercle (ou pour les mesures
angulaires, ce qui revient au mme, puisque les angles sont mesurs
par des arcs de cercle) le nombre 360 a subsist jusque dans les
mathmatiques modernes. Pour la division du jour, le nombre 12
s'est maintenu galeme.nt jusque dans l'Europe de notre temps,
bien qu'avec une variante ; et il n'est pas inutile de rappeler
celle-ci, cause de la lumire qu'elle jette sur la diffrence entre
la mnnire de raisonner des :gyptiens et celle des Chaldens. Les
gyptiens (quoiqu'ils n'eussent pas de systme sexagsimal)
comptaient 12 heures pour le jour et autant pour la nuit, si bien
que la dure de chacune des heures changeait au cours de l'anne
avec la dure respective du jour et de la nuit ; lorsque aprs la
conqute d'Alexandre, les astronomes grecs, puis romains, divi-
srent en 24 heures, la faon gyptienne, l'ensemble constitu par
un jour et une nuit, c'est--dire ce qu'ils appelrent le nychth-
mre , ils conservrent nanmoins Je principe chalden de l'galit
et de la constance des heures, qu'ils qualifirent d' heures quino-
xiales par opposition aux a heures temporaires ou gyptiennes (2).

(1) Que le nychthmre (c'est--dire la rvolution diurne), et non le jour


proprnment dit, ait t divis en 12 par les Chaldens, c'est ce qu'avait
clairement discern ds 1839 Letronne, contrairement l'opinion alors accr-
dite, et c'est ce qu'ont vrlfl depuis les inscriptions.
(2) Sur ce point, c!. SETHE, Nachrichlen der Gu. der Wiss. ~u G(Jllingen,
1920, pp. 112 et sulv. ; et Touru;:Au-DANOIN, Esquisse ... , pp. 47-48.

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1:ASTTIOBIOLOGIE ET 1:AsTnOLOGIE CHALDENNE 11

Avant de laisser de ct ce qui concerne le rapport entre l'astro-


nomie rt la hase adopte par les Chaldens pour leur systme de
numration, j'ajouterai quelques remarques qui peuvent fournir
des suggestions utiles pour l'tude de problmes de cc genre.
On doit notcr en premier lieu que les nombres servant de base
la numration dans les diffrents pays, nombres divers, mais
non pas arbitrairement choisis, sont d'habitude, l'origine, des
nombres tenus pour sacrs ; ensuite et surtout que l'importance
des nombres choisis comme nombres-bases ou comme nombres
sacrs semble lie tout d'abord l'importance pratique des choses
auxquelles ils s'appliquent, des collections biologiques ou astro-
nomiques nombres par eux.
D'une part, en effet, la numration, mme l o n'existent que
peu de noms de nombres se fait presque toujours chez les sauvages
(Ocaniens, Indiens d'Amrique) en tablissant une corres-
pondance entre certaines collections d'objets et certaines par-
ties du corps humain, qualitativement distinctes, que l'on par-
1
court dans un ordre dtermin ; ce sont avant tout les doigts de
la main (parfois les doigts de la main gauche en commenant par
le petit doigt, puis le poignet et le coude du bras gauche, la clavi-
cule gauche, puis dans l'ordre inverse la clavicule droite, le coude
droit, etc., jusqu'au petit doigt de la main droite). La notion
!
d'un nombre-base pour le systme numrique semble apparatre
\
avec la priodicit de ces oprations, lorsque l'esprit a fini de
compter une collection limite et dtermine de parties du corps
et lorsqu'il entreprend de recommencer parcourir dans le
mme ordre la mme srie d'objets : les ensembles numriques
sont dfinis alors ou par le nombre-base ou par ses multiples.
De l vient que le choix de cette base tient trs souvent des
conditions biologiques et dpend du nombre des doigts de la
main ou des deux mains (ou encore, mais beaucoup plus rarement,
des mains et des pieds) ; ce qui conduit prendre pour base le
nombre 5 ou 10 (ou encore, mais rarement, le nombre 20). Aussi
la base 5 est-elle trs rpandue chez les peuples infrieurs.
D'autre part, Conant (dans sou livre sur The Number Concepf)
se montre surpris qu'en raison de cette origine organique la base 5
n'ait pas t partout adopte. Il s'tonne particulire.meut de
l'emploi frquent de la base 4, chez des peuples comme les Indiens
1
LA l'ENSl-~E DE L'ASIE ET L ASTRODIOLOOIE. 2
18 L'ASTROBIOLOGIE ET L'ASTROLOGIE CHALDENNE

d'Amrique qui savaient pourtant compter jusqu' 5. C'est que


,, chez ces peuples le choix de la base, comme celui des nombres
I'
sacrs, ne dpend pas toujours de conditions exclusivement
organiques, mais aussi de conditions qu'on peut qualifier ou
d'astronomiques, ou de pr-astronomiques ; il ne tient pas seule-
ment au nombre de certaines parties du corps humain, comme les
doigts, mais au nombre des lments compris dans certains
\ ensembles astronomiques ou pr-astronomiques, comme celui
des quatre points cardinaux (en Chine et chez la plupart des
peuples indiens de l'Amrique du Nord). Ces ensembles devien-
nent d'une importance capitale dans la vie pratique pour les
peuples qui commencent s'orienter travers d'assez vastes
intervalles d'espace et de temps, grce la correspondance des
quatre directions de l'espace avec le cours du soleil pendant les
quatre saisons de l'anne, c'est--dire grce la conception, si
imparfaite qu'elle soit encore, d'un calendrier solaire spatio-
temporel ; ici galement il y a une priodicit, et qui n'est plus
seulement donne dans l'esprit ou les gestes de l'individu qui
compte, mais dans le mouvement des objets compts, dans la
nature extrieure.
Ce genre de liaisons d'ides se rencontre notamment chez les
Indiens de l'Amrique du Nord. Le nombre 4, qui est la base
ordinaire de leur systme numrique, est presque toujours le
plus important de leurs nombres sacrs. Dans presque toutes les
tribus d'Indiens Peaux-Rouges, crit Buckland ( Four as a sacred
number ), 4 et ses multiples avaient un sens sacr, comme se
rapportant spcialement aux points cardinaux et aux vents qui
souillent de l, le signe et le symbole employ tant la croix grec-
que bras gaux. Cushing (Zuni creation myths) tablit une
connexion explicite entre le nombre des quatre points cardinau.<
I' et celui des quatre saisons de l'anne (qui sont en rapport avec
,,~
f

le cours circulaire du soleil et par suite avec les points cardinaux):


Choisissez quatre jeunes hommes ... Vous ferez le tour de l'autel
quatre fois, une fois pour chaque rgion, pour le vent et la saison
de cette rgion ... Ils portaient les flches du destin, au nombre de
quatre, comme les rgions des hommes ... D'aprs Dorsey
(Siouan Cults) le dieu moteur [des Sioux] est cens vivre dans
les quatre vents >>, Or les quatre points cardinaux et les vents qui
1
L ASTROBIOLOGIE ET L'ASTROLOGIE CHALDENNE 19

leur correspondent avaient galement une grande importance


pour les anciens Chaldens ; c'est selon les quatre points cardi-
naux qu'taient orients leurs temples astronomiques et leurs
palais : et le destin tait en relation suivant eux avec le mouve-
ment des astres, ordonn par rapport aux points cardinaux. II
en tait de mme en Chine, o la connexion entre les quatre
directions de l'espace et les quatre saisons, lie avec le calen-
drier solaire, est affirme en outre par les textes des historiens
locaux (1). L'analogie cet gard entre la Chine et l'Amrique
Septentrionale ou Centrale ressort encore d'un autre tmoignage
de Dorsey, d'aprs lequel le symbole dela terre, chez les Dakota ...
est un carr ou un quadrilatre avec quatre pointes, une chaque
sommet ; on l'interprte invariablement comme reprsentant
la terre, avec les quatre vents ... La croix aussi, droite ou diago-
nale, symbolise les quatre vents ou les quatre rgions (de l'es-
pace) . C'est galement l le symbole de la Terre pour les Chi-
nois, et l'explication de ce symbole chez les Dakota permet de le
rattacher l'ide des quatre directions de l'espace et des quatre
vents qui y rpondent. Les Indiens de l'Amrique Septentrio-
nale ~t Centrale, comme fs--Cliinois, ont en outre assign une
couleu:i' chacune des rgions de l'espace. Et une communaut
d'ides qui porte sur des dtails aussi prcis ne pouvant gure
tre attribue des dveloppements historiques indpendants
et parallles, il semble bien qu'il ait d y avoir des communi-
cations entre les deux continents (2). Si des nombres plutt
;.,i
pr-astronomiques qu'astronomiques, comme 4, n'ont pas chez J
les Chaldens de l'poque historique la mme importance pr- I!
pondrante soit au point de vue de la numration, soit comme 1:
nombre sacrs, on peut l'expliquer parce que le progrs chez eux t
l
des recherches astronomique's a attir et fix leur attention sur j
t,
d'autres chiffres qui taient en rapport avec leur calendrier
luni-solaire (comme 12 et 360) et dont l'importance concerne
plutt les divisions du temps que celles de l'espace.
Du reste, le rapport des nombres sacrs, chez les Indiens
d'Amrique, avec le nombre des points cardinaux ressort encore
l
du fait qu' ct de 4 d'autres nombres avaient pour eux un
(1) Voir l-dessus les chapitres Il et III du prsent ou'I.Tage.
(2) Voir l-dessus le chapitre XI du prsent ouwage.

\\'
1
20 L'ASTROBIOLOGIE ET L'ASTROLOGIE CHALDENNE

caractre sacr et que le choix de ces nombres tait galement


dtermin par la manire dont ils comptaient les rgions de
l'espace. En effet, si les nombres 5, 6, 7 sont aussi des nombres
1,i
1 sacrs, c'est que le nombre des points cardinaux est aussi dans
l
I certaines tribus soit de 5, en ajoutant le znith, soit de 6, avec
1'
le znith et le nadir, soit de 7, avec le centre occup par l'homme
qui compte (1). L'indien, crit par exemple Mooney (Myihs of

\ ,
the Cherokee), a toujours 4 pour nombre sacr principal, avec un
autre, en gnral, l.grement subordonn au premier. Les deux
j,
I
nombres sacrs des Cherokees sont 4 et 7... Le nombre sacr 4
'; est en relation troite avec les points cardinaux, tandis que 7
comprend en outre au-dessus , au-dessous et ici, au milieu .
Le nombre 7 aussi bien que le nombre 4 dsigne chez eux les
rgions de l'espace. - lie_z le~ ,!_a~r~ais, qui comme les Indiens
du Nord-Amrique attribuent des couleurs aux points cardinaux
et qui comme eux ont sans doute subi cet gard l'influence de la
Chine, les points cardinaux sont au nombre de 5, en comptant Je
centre (ce qui se rencontre galement chez les Chinois) ; et les
jours de la semaine, par analogie avec les rgions de l'espace,
sont galement au nombre de 5, ce qui fournit un autre exemple
de la correspondance entre les divisions spatiales et les divisions
temporelles. - En Afrique, dans l~_:J:l_llI!, chez les Ioroubas,
-- ' " 7 ~ ~

mme semaine de 5 jours, correspondant aux quatre pomts


cardinaux et la r.gion centrale. Et les ides des Ioroubas sur
les divisions de l'espace et du temps semblent provenir par des
voies plus ou moins indirectes de l'Asie mridionale (2).
Or l'emploi de la semaine de 5 jours nous est connu aussi en
Asie Mineure par les tablettes dites cappadociennes ,dates
ilt peu prs des derniers sicles du IIIe millnaire A. C. (3), crites
en caractres trs apparents ceux de la IIe dynastie <l'Our en
1

1 (1) Sur toutes ces questions de numration et de nombres sacrs en Am-


1 rique du Nord, Lvy-Bruhl (Les fonctions mentales dans les socits infrieures,
chapitre V) a cit des textes tirs des ethnographes amricains et je lui ai
emprunt une partie des textes qu'il a runis ce sujet. Mais tandis qu'il
\ essaie de s'appuyer sur eux pour tablir l'existence de ce qu'il appelle une
t mentalit prlogique , les faits dont il s'agit me semblent faire ressortir
plutt les rapports entre les premires connaissances qui prparent ou qui
inaugurent l'astronomie et l'importance exceptionnelle attribue certains
nombres dtermins comme nombres sacrs ou comme nombres-bases.
(2) Cf. le chapitre XI du prsent ouvrage, 3.
(3) Voir THUREAU-DANGIN, Revue d' Assyriologie, VIII, 1911, pp. 142-151.

_____ ... __ _
L'ASTHOBIOLOGIE ET L'ASTROLOGIE CHALDENNE 21

Chalde et rdiges en langue accadienne. Ces priodes de 5 jours


sont nommes du nom de certains magistrats ponymes ,
comparables ceux qui donnaient leurs noms aux annes en
Assyrie (1). - Dans la Chalde historique, o les didsions tempo-
relles ( l'inverse de .Java) primaient les divisions spatiales,
c'est nanmoins la correspondance entre les unes et les autres qui
parat bien avoir entran la division du zodiaque cleste en
12 parties, chiffre approximatif des mois de l'anne, et la division
du cercle en 360 parties, chiffre approximatif d'abord admis pour
les jours de l'anne, lorsqu'on la divisait en 12 mois de 30 jours
chacun.
Ailleurs le caractre sacr du nombre 7 parat tenir ce que
7 tait le nombre de jours attribu par les Chaldens la semaine,
depuis l'poque o ils virent dans celle-ci le quart d'un mois r
lunaire de 28 jours. Lvy-Bruhl a fait observer que l'importance -
de 7 comme nombre sacr ou magique est particulirement
t
1
marque l o s'exercy-l'in1luen_~_de11_ croyances chinoises ou i
assyro-babyloniei:me&--t>--'(2). De mme si, con-formment ce 1:
qu'crit Iastrow (The Religion of Babylonia and .4ssyria, p. 37) !)
1
le septime, le quatorzime, le vingt et unime et le vingt-huitime
jour sont considrs comme mauvais >> dans la socit assyro-
,babylonienne, c'est apparemment parce que le vingt-huitime
jour est celui o finit le mois lunaire de 28 jours, parce que c'est
ainsi le jour de la <<mort de la lune, et parce que le 7, le 14e,
le 21 e jour sont ceux o finissent (o meurent >' en quelque
sorte) les trois autres semaines...dont le mois-est compos.
Dans l'Inde; o l'influence chaldenne, notamment en matire
d'astronomie, parat avoir t trs sensible, le nombre 360 a une
importance exceptionnelle (spcialement dans les provinces du
Nord-Ouest, c'est--dire dans celles sur lesquelles a pu s'exercer
d'abord, en raison de leur situation gographique, l'action de
l'Iran ou de la Chalde). Ce nombre est employ pour les diYisions
territoriales, il entre<< dans toute la structure des religions hindoue,
bouddhique et djaniste, et dans les cosmogonies, les rituels ...
L'usage de ces nombres mystiques est encore plus systmatique

(1) Cf. sur les tablettes cappadociennes et la semaine de cinq jours,


CoNTENAU, La Civilisation des Hittites et des Mitanniens, 1934, p. 59.
(2) Les fonctions mentales dans les socits infrieures, p. 250.

\
1
1
22 L'ASTROBIOLOGIE ET L'ASTROLOGIE CHALDENNE

chez les bouddhistes que chez les Hindous (Elliot, Memoirs of


the races in the N. W. Provinces of India, Il, pp. 47 et suiv. ). Or il
s'agit visiblement dans ce cas du nombre des jours de l'anne
selon la premire estimation d'une anne approximativement
solaire, comportant 12 mois de 30 jours (1). Ce n'est plus, comme
4, un des nombres qui prparent les recherches astronomiques,
c'est un de ceux qui les inaugurent.
En somme, les lments de la numration, les divisions de
l'espace et du temps prsentent des proprits qualitatives et
affectives, d'origine psychologique ou biologique, avant de
prendre un caractre strictement mathmatique, c'est--dire
de dsigner des rapports entre des termes 'Conus comme par-
faitement homognes. Il s'agit d'abord d'ordres, de correspon-
dances, de directions ; ce n'est que plus tard que ces ordres,
ces directions prennent un caractre mathmatique rigoureuse-
ment dfini. - Comme il y a plusieurs nombres sacrs entre
lesquels existe souvent, mais pas toujours, une hirarchie d'im-
portance, il arrive aussi qu'il y ait d'abord non pas une base
unique, mais plusieurs bases du systme numral, soit employes
concurremment, soit combines les unes avec les autres ; et il
arrive que ces bases diffrent suivant les ensembles d'objets,
organiques, astronomiques ou pr-astronomiques auxquels la
numration s'applique. Lorsque les nombres-bases du systme
numral se diffrencient des nombres sacrs (par exemple en
Chalde), ils deviennent en quelque sorte neutres pour ce qui
concerne leur caractre favorable ou funeste et la base de la
numration tend de plus en plus devenir unique en mme temps
peu prs que les chiffres, comme les directions de l'espace,
tendent se dpouiller des proprits qualitatives qui passaient
pour leur tre inhrentes.
,..,
B. - Quant la valeur de position des chiflres, le principe de
j, la valeur de position, qu'il soit employ pour exprimer l'ordre
! '
absolu des units, comme dans la numration hindoue, ou leur
ordre relatif, comme dans le systme sumrien, peut-tre appliqu

(1) Pour ce qui concerne l'influence que les premiers ttonnements de


l'astronomie semblent avoir exerce sur les djal'.ns et les bouddhistes, cf. le
chapitre VI du prsent ouvrage.
L' ASTROBIOLOGIE ET L'ASTROLOGIE CHALDENNE 23

aussi bien avec une base 10, comme dans notre numration euro-
penne moderne, qu'avec une base 60, comme dans la numra-
tion sumrienne et chaldenne. Que les Sumriens soient arrivs,
comme le soutient Neugebauer, dgager ce principe cause
du caractre idographique et non phontique de leur criture
primitive, qu'il se rattache donc originairement la nature de
leur criture et non aux recherches astronomiques pour lesquelles
ils ont d'ailleurs fait largement usage de leur notation numrique
particulire, c'est ce qui est tout fait vraisemblable (1). Fran-
ois Thureau-Dangin de son ct a montr que la valeur de
position des chiffres est lie avec la manire dont les Sumriens
reprsentaient les fractions et que ce genre de reprsentation, fort
suprieur celui des gyptiens, prlude celui de l'Europe
moderne (2). Il y a l, pour la numration, une origine distincte de
l'astronomie ; mais cette mthode scientifique a t aussitt
applique aux recherches concernant le mouvement des astres

(1) Cf. O. NEUGEBAUER, Mathematische Keilschrift-Texfe ; et un article


du ter mars 1937 dans la revue Scientia: Ueber babylonische Mathematik.
(2) Neugebauer et F. Thureau-Dangin ont galement traduit et comment
des textes mathmatiques chaldens qui fournissent la solution de problmes
de gomtrie par des mthodes o ils voient une sorte d'algbre gomtrique,
prludant celle que devait pratiquer le mathmaticien grec Diophante
d'Alexandrie vers le m sicle de l're chrtienne. Bortolotti a soutenu au
contraire que la mthode employe est toute gomtrique et ne fait pas
appel des raisonnements que l'on puisse dj qualifier d'algbriques. (Cf.
sur ces exposs et sur cette discussion la Revue d' Assyriologie ; ainsi que les
revues Scientia et Archeion de 1937 .)
Quoi qu'il en soit de cette controverse, encore en cours, et qu'il s'agisse
de fractions ou de problmes portant sur des figures gomtriques, l'ensemble
de ces textes mathmatiques, compars ceux de l'gypte, tablit la sup-
riorit des Chaldens sur les gyptiens tant en arithmtique qu'en gomtrie
et cela confirme l'impression de supriorit scientifique que donnent leurs
travaux astronomiques. Si les Grecs ne paraissent pas ayoir eu la notion
exacte de cette supriorit, s'ils se sont exagr l'importance et l'originalit
de l'uvre protoscientifique des gyptiens et s'ils ont mme l'occasion
attribu l'gypte l'invention des ides scientifiques qu'elle tenait de la
Chalde, c'est qu'ils connaissaient mdiocrement cette dernire et que l'Em-
pire perse fut longtemps leur ennemi, tandis qu'ils ont eu aYec l'gypte
du vn au 1v sicle A. C. des rapports de collaboration commerciale et
mme militaire et qu'ils se sont trouvs disposs par l accepter les prten-
tions des gyptiens, dont l'uvre leur tait d'ailleurs mieux connue.
D'autre part, il demeure certain nanmoins que les Chaldens comme les
gyptiens ne nous ont laiss que des exposs fragmentaires de procds
permettant de rsoudre des problmes mathmatiques particuliers et non
pas des dmonstrations thoriques la manire de l'cole pythagoricienne,
des enchanements systmatiques de propositions dduites les unes des
autres, la faon des grands math6matlctens grecs,
24 L'ASTROBIOLOGIE ET L'ASTROLOGIE CHALDENNE

et elle constitue par excellence l'instrument intellectuel employ


par les Chaldens dans ces recherches, comme le gnomon et la
clepsydre en constituaient les instruments matriels.
On peut comparer ce cas celui de la protochimic , c'cst--
dirc de la premire science la fois exprimentale et numrique
de la nature : elle est ne avec les premires industries mtallur-
giques, spcialement avec les premiers alliages en proportions
dfinies (notamment le bronze), les premiers maux et la teinture
des toffes, ainsi qu'avec l'usage de la balance ; mais les Chal-
dens ont associ ces procds des thories astrologiques sur
la date des oprations chimiques (c'est--dire sur la situation
des astres qui dfinit cette date) (1) ; car l'astrologie ou plus
rii\ prcisment l'astrobiologie a agglomr autour d'elle et s'est
'I subordonn l'ensemble des spculations protoscientifiques de la
(i1 Chalde. Ce n'est pas par hasard que plus tard, dans l'Empire
romain, le mot de mathemalici devint synonyme d'astrologues,
comme ce n'est pas non plus par hasard que l'alchimie et l'astro-
logie furent constamment associes l'une l'autre depuis cette
poque et qu'elles furent lies l'une et l'autre l'ide d'une corres-
pondance entre ce que les Grecs nommrent le microcosme et le
macrocosme, c'est--dire entre l'organisme individuel et l'univers,
l'organisme universel que composent le Ciel et la Terre.

2. - LA RELIGION BIO-ASTRALE.

Pour les Chaldens les astres errants sont vivants, anims et


mme divins. La lune et le soleil sont des divinits : Sin est le
dieu de la lune, Shamash, le dieu du soleil. Les cinq plantes
sont identifies aux grands dieux : la plante Jupiter serait
Mardouk ; Vnus serait Ishtar ; Saturne est identifi Ninib,
11 l\Iercure Nabou, Mars Nergal (2). Les mouvements de ces
l1 astres expriment l'activit des dieux, qui dtermine les vne-

1
(1) Voir les traductions de R. Eisler. Cf. notre chapitre V, 3.
(2) Le nom sumro-accadien des plantes les ass\m.ile des :inimaux
dous de vie : Ninlb est un taureau ; Nergal, un lion ;\IstJi.r;ili!_e_s_o.lo1nbe:
(Fr. LENORMANT, Histoire ancienne de l'Orient, 9 d.;-t. V, p. 263.) Mais
l'identification systmatique de chacun des principaux dieux avec un astre
dtermin( ne se renconJre _pas avant les txtes du premier millnaire A. C.
(Ed. MEYER; Gescllifde des Altertums, tome Ir, 2 partie, 3 d., p. 458.)

- ... -- - ------- ,,, ..


J; ASTROBJOLOGIE ET L'ASTROLOGIE CHALDENNE 25
I '
ments terrestres. Ce systme s'applique galement aux toiles
fixes les plus faciles reconnatre. Le zodiaque actuel, avec ses
figures animales, Taureau, Lion, Scorpion, Capricorne, etc., se
voit dj sur la tablette de Cambyse (vie sicle A. C.). Ces repr-
sentations du zodiaque ont t adoptes ultrieurement par les
Grecs, puis par les gyptiens. Non seulement les grands dieux
s'incarnent dans les astres. mais chaque toile, ch:ique_ co.ns.tella--
tion a son gnie propre:- Les toiles considres comme les plus
importantes d'un groupe dtermin sont qualifies, d'aprs
Fr. Lenormant, de lu-lim, expression sumro-accadienne qui
dsigne le blier de tte , celui qui conduit le troupeau.
Les monuments figurs de la Chalde, de l'Assyrie nous mon-
trent maintes reprises des personnages occups adorer les
astres, et mme, quand ils montrent d'autres sujets, on y voit
souvent dessins le disque solaire, le croissant lunaire et l'astre
d'Ishtar, c'est--dire la plante Vnus, ou plusieurs toiles. Les
symboles des dieux sont d'abord rgulirement le Soleil, la Lune
et Vnus; en somme les trois astres dont on a d'abord observ le
cours. Ensuite apparaissent le Centaure et d'autres formes
animales ; mais le Centaure n'a pu apparatre qu'aprs l'introduc-
tion du chvaf, c'est--dire pas avant l'i~vasion des Kassites
Babylone (vers 1750 A. C.). Dans la plus ancienne criture chal-
denne et sumrienne, l'idogramme qui dsigne le dieu a la
figure d'une toile. Cet argument tir de l'criture a frapp mme
Ed. Meyer, assez enclin cependant rabaisser l'antiquit des
connaissances astronomiques de la Chalde (op. citato, p. 457). Le
destin pr-tabli par les dieux dpend de l'heure favorable, qui
se manifeste par des signes divers, notamment par la position
des toiles ... Que ces conceptions remontent aux temps anciens,
_~la est prouv par l'emploi' ife l'toile comme signe pour dieu
i1
dans l'criture la plus ancienne. )> Les gnies bienfaisants qui
servent les divinits clestes sont souvent reprsents avec un
corps en partie animal, emprunt aux animaux les plus puissants
ou les plus utiles : le lion, l'aigle, le taureau, emblme de la fcon-
dit de la vie. Et ces grandes divinits sidrales de la religion
officielle, aux mouvements rguliers et c.almes, qui font rgner
l'ordre dans le monde, apparaissent, d'autre part. en lutte conti-
nuelle avec une horde confuse d'esprits mauvais, de dmons, de

26 L'ASTROBIOLOGIE ET L'ASTROLOGIE CHALDENNE

gnies formes animales, grimaantes ou froces, que conjurent


la magie et la sorcellerie, visions de cauchemar hrites d'un ge
!, antrieur, o dominaient des reprsentations bestiales et un
'\ animisme capricieux.
Les grands dieux chaldens qui furent adors jusqu' la chute
de la civilisation babylonienne existaient dj dans la premire
moiti du troisime millnaire A. C. chez les Sumriens, ce peuple
\ ,~
d'origine incertaine qui n'tait ni aryen ni smitique. Chaque
ville sumrienne, ct du dieu qui la protgeait spcialement,
pratiquait le culte d'autres divinits : ce qui entranait entre les
diffrentes cits une communaut religieuse peu prs complte (1)
et ce qui tendit mme amener la longue une fusion plus ou
moins grande entre les attributs de certains dieux. Par l, le
dveloppement de la pense religieuse en Chalde, n'est pas sans
analogie avec ce qu'il tait en gypte pendant la mme priode.
Comme le dit Frazer, s'appuyant sur un esquisse d'Erman (2) :
La religion de l'ancienne gypte peut tre dcrite comme une
confdration de cultes locaux qui, tout en maintenant l'un vis--
vis de l'autre quelque indpendance ... , taient constamment
soumis l'influence de la centralisation politique et de la pense
phllosophique qui les fondaient et les amalgamaient (3). Mais
, la Chalde possdait une science mathmatique de la nature,
sous la forme de l'astronomie, lie au calcul des clipses et
l'astrologie, que l'gypte ancienne ignorait et qu'elle n'emprunta
que trs tardivement aux Chaldens. Et cette science commen-
ante de la nature exera manifestement sur l'volution de la
pense religieuse en Chalde une influence dcisive.
Ds les premiers sicles du troisime millnaire, Anou tait
le souverain du Ciel, o il runissait en conseil les autres dieux,
et toute puissance royale sur la terre passait pour driver de la
sienne. Ds cette poque la terre tait donc conue comme
dpendant du ciel, Je royaume terrestre procdant du royaume
cleste. Anou conservait dans le ciel !'Eau de Vie. L'eau,
laquelle la terre doit sa fertilit et sa vie, tait considre comme

(1) Cf. L. WooLLEY, Les Sumriens, trad. fran., 1930 ; page 26.
(2) ERMAN, JEgypten und gyptisches Leben im Altertum, pp. 351 et sulv.
(3) FRAZER, Osiris, vol. I de la partie IV du Golden Bough, 3 dit., 1914,
p. 122.
L'ASTROBIOLOGIE ET L'ASTROLOGIE CHALDENNE 27

le don le plus prcieux des dieux (1). Ainsi le ciel semble avoir
t ador d'abord par les Chaldens comme source de l'eau des
pluies et de la fertilit. Certains textes permettent d'ailleurs
d'imaginer par-dessus la vote solide du ciel une zone suprieure
de lumire qui laisse tomber ses rayons sur la terre par des
orifices auxquels correspondait pour les hommes la clart des
astres. Anou tait spcialement vnr Ourouk, ainsi qu'
Lagash et dans l'Assyrie naissante.
Enlil, dont le nom sumrien fut traduit en smitique par Bel et
qui tait particulirement vnr Nippour, tait le fils d'Anou;
dieu de l'air, il commandait l'orage et au dluge, tablissait les
souverains, dcidait le sort des batailles et dterminait la destine
des hommes. Son habitation se trouvait dans les montagnes de
l'Est et on lui construisit pour demeure dans la plaine Nippour
une montagne artificielle, la ziggourat , pyramide tages que
l'on appelait la Colline du Ciel , qui portait son sommet le
sanctuaire du dieu et qui tait cense relier le ciel la terre. Ce
type d'difices doit avoir t une invention spcialement sum-
rienne. On n'en connat aucun exemple plus ancien. Chaque ville
sumrienne d'ailleurs levait un temple au dieu qui lui servait
de patron et elle tait organise autour de ce temple, tandis
qu'on n'a rien retrouv de pareil dans les villes mortes de la
valle de l'Indus, Harappa et Mohenjo Daro, o les archologues
depuis 1922 ont dcouvert les traces d'une civilisation contem-
poraine de celle de Sumer et en communication avec elle. Il est
probable, crit Woolley propos du temple sumrien le mieux
conserv que nous possdions, celui de la cit d'Our, que les
terrasses de la ziggourat taient plantes d'arbres l'imitation
des collines boises de la premire patrie des Sumriens > (2). Il
faudrait alors y chercher le modle de ces jardins en terrasses que
les lgendes babyloniennes rattachaient Smiramis. Il y aurait
l des rminiscences du culte des lieux hauts , de la montagne,
de l'arbre. II est curieux qu'en gypte le seul grand temple en
terrasses connu de nous, celui que construisit au flanc de la
falaise de Thbes, au xve sicle A. C., la reine Hatshepsout, ait t

(1) Ed. MEYER, Geschichle des Altertums, tome 1, 2 moiti, 3 dit., p. 443.
(2) Sur l'origine possible des Sumriens, voir aussi dans le prsent ouvrage
le chapitre V, 2.

- ~'
' .

28 L'ASTROBIOLOGIE ET L'ASTHOLOGIE CHALDENNE

conu par elle comme un paradis d'Amon , c'est--dire du plus


puissant des dieux, et que, ses gradins tant assimils par suite
aux << terrasses de myrrhe de Pount, la patrie originelle des
dieux, elle ait envoy une flotte Pount pour en rapporter les
arbres myrrhe qu'elle planta sur les terrasses du sanctuaire.
J'ai fait pour lui (pour Amon) un Pount dans son jardin ... Il
est assez grand pour qu'il puisse s'y promener >> (1). Il s'agissait
1\ en somme de crer sur une pente en tages un bois sacr, ce qui
,1 voque l'ide des cultes vgtaux. En Chine la formule du temple
l:\ dispos en terrasses sur la pente d'une colline ou d'une montagne
boise s'est maintenue jusqu' nos jours. Les sanctuaires imp-
riaux de Nikko au Japon en sont inspirs. On peut prsumer
11 qu'elle est d'origine sumrienne.
l\ l Ea (seigneur du sol et des eaux souterraines sous le nom
h'j\ d'Enki chez les Sumriens) devint de bonne heure le seigneur des
eaux, celui des mers et plus spcialement celui des eaux de
Il
!'Abme, sur lequel flottait la Terre surmonte par la vote
toile, sorte de coupole solide la surface de laquelle taient
rpartis les astres et au del de laquelle Anou rsidait dans son
Ciel suprieur. Cet Ea tait le matre des sciences, de la magie, de
la sagesse, des industries, le dieu des incantations auquel on
s'adressait pour gurir les maladies, k __dieu-potie:r_g!!L._axec de
l'argile avait .fa.briqu rJ1omme (2). So.n ancienne image est un
'
l mlange de chvre.et depoisson ; on y retrouve donc la trace des
ll
li\
I'
vieux cultes animaux qui avaient prcd les cultes agraires et
astraux, pour se mler ensuite eux, en Chalde comme en
gypte ou au Mexique et qui en Chalde survcurent non seule-
ment dans les animaux du zodiaque mais aussi et surtout dans
,, la horde confuse des dmons. Ea tait spcialement vnr
Eridou. Quand plus tard les dieux furent groups en triades par
le sacerdoce chalden, la premire triade comprit Anou, Bel,
Ea (3).
Les dieux sumriens, ds les plus vieux documents o il soit

(1) BREASTED, A history of the ancient Egyptians, 1911, p. 218.


(2) Il runissait ainsi certains des attributs que les gyptiens prtaient
Thot, le dieu des sciences et de la magie, et Ptah, le dieu de l'industrie,
le dieu des potiers comme des mtallurgistes.
(3) Sur ces dieux, cf. notamment CoNTENAU, La Civilisation d' Assur et
de Babylone, Payot, Paris 1937, pp. 89 91 et sqq.
L'ASTROBIOLOGrE ET L'ASTROLOGIE CHALDENNE 29

question d'eux, sont mis directement en rapport avec les arbres


et les plantes. Trs antique est notamment la reprsentation de
deux animaux droite et gauche d'un arbre ou d'une plante,
reprsentation qui pourrait remonter l'an 3000 A. C. et qui
s'est conserve jusque dans la Perse sassanide, aprs l're chr-
tienne. Bien qu'il subsiste chez les Sumriens des traces de l'tat
chasseur, ce sont surtout des paysans. La domestication des
plantes et des animaux dont les Europens d'aujourd'hui tirent
encore leur principale nourriture tait ralise avant le commen-
cement de la priode historique. Elle se rencontre ds le dbut de
l'histoire de la Chalde comme de celle de l'gypte, avant l'an
3000 A. C. Cette domestication comporte ds cette poque la
slection et la reproduction rgulire d'espces vgtales nette-
ment distinctes, dans la dtermination desquelles figure leur
rythme annuel de croissance, de floraison, de fructification,
rythme qui est en relation avec le calendrier, c'est--dire avec
les positions des astres. Si une certaine botanique agricole, tout
empirique et fragmentaire d'ailleurs et consistant dans la dter-
mination de quelques espces, a prcd l'tude mthodique de
l'astronomie, elle y conduisait donc naturellement et le caractre
des dieux exprime le passage de l'une l'autre. C'est chez Sin, le
dieu lunaire, que l'ide de l'existence des plantes se trouve pour la
premire fois unie formellement l'ide des astres et celle d'un
cycle chronologique, d'un ryllune mathmatique.
Sin, dieu de la Lune, particulirement vnr Barran et
Our, matre du temps et dieu du plus ancien calendrier, c'est--
dire de la plus ancienne science numrique de la nature, semble
avoir d'abord joui pour cette raison d'une sorte de suprmatie
vis--vis du dieu du Soleil, le calendrier n'tant devenu solaire
qu'aprs avoir t lunaire. La7z.iggo~~~t la plus ancienne et la
mieux conserve dont on ait retrouv les ruines est celle de Sin
dans la cit <l'Our. Ses quatre angles sont orients selon les quatre
points cardinaux, ce qui parat une pratique en rapport avec
l'astronomie. Le bureau qui contenait sous la troisime dynastie
d'Our les talons officiels des poids et mesures tait rattach
cette ziggourat (1). Comme a, Sin possdait la sagesse parfaite,
(1) Cf. Leonard WooLLEY, Les Sumriens, dit. fran., Payot, Paris, 1930,
pp. 143-149

. ----
30 L'ASTROBIOLOGIE ET L'ASTROLOGIE CHALDENNE

science et sagesse tant associes (ainsi qu'elles le seront deux


mille ans plus tard dans le langage de la philosophie grecque et
notamment platonicienne).
Ce dieu du calendrier lunaire tait aussi celui qui faisait pousser
les plantes; c'tait donc un dieu << bio-astral >>. Sin runissait ainsi
en lui certains attributs rpartis entre Osiris et Thot, les deux
dieux lunaires de l'gypte. D'aprs Plutarque en effet, Osiris
tait surtout considr comme la force vitale du bl, celle de
l'humidit et celle du Nil dont l'inondation engendrait les mois-
sons, la causalit en gnral tant ainsi conue sur le type de la
gnration chez les tres vivants, comme une force vitale qui se
rpandait et circulait en quelque sorte d'une forme localise de
l'tre dans une autre ; mais certains philosophes (1) inter-
prtaient Osiris comme la Lune (et son ennemi Typhon comme
le Soleil) parce que la Lune avec sa lumire humide et gn-
ratrice est favorable la propagation des animaux et la crois-
sance des plantes, tandis que le Soleil, avec son feu ardent,
brO.le toutes les choses qui croissent .
Ainsi l'ide du dieu lunaire se serait trouve associe chez
Osiris comme chez Sin avec l'ide de la force qui fait crotre la
vgtation. Frazer a repris et dvelopp cette thse, en ce qui
concerne Osiris et je reproduis ci-dessous son argumentation.
Plusieurs traits tendent indiquer le caractre lunaire du dieu
osirien. Il aurait vcu ou rgn vingt-huit ans (2) ; ce qu'on peut
tenir pour une expression mythique d'un mois lunaire de vingt-
huit jours. Son corps aurait t dchir en quatorze pices (3) et
Typhon aurait commenc le dmembrer lors de la pleine lune ;
ce qu'on peut entendre de la lune en dcroissance qui perd un
morceau d'elle-mme chacun des quatorze jours qui constituent
la seconde moiti du mois lunaire: certains Indiens de l'Amrique
du Nord croient que la lune est ainsi mise en pices morceau
' par morceau. Mais des textes gyptiens prcis sont plus probants
encore. Dans l'hymne adress par Isis Osiris, il est dit : Thot
place ton me dans la barque Maat, en ce nom qui est le tien, de
Dieu-Lune , et aussi : Toi qui viens nous comme un enfant,

(1) PLUTARQUE, Isis et Osiris, 41.


(2) L. c., 13.
(3) L. c., 18.
1
L ASTROBIOLOGIE ET L'ASTROLOGIE CHALDENNE 31

chaque mois ... >) Dans la fte Sed, o la vie du pharaon, assimil
un Osiris, mort, puis ressuscit, est priodiquement renouvele,
on lui adresse les paroles suivantes: (( Tu recommences ton renou-
vellement, il t'est accord de refleurir comme le Dieu-Lune
enfant, tu redeviens jeune ... (1). Cette fte Sed parat avoir dj
exist en gypte un peu avant la premire dynastie historique
inaugure vers 3200 A. C. par Mns. - Effectivement des peu-
ples divers ont associ par analogie la croissance des tres vivants
avec la croissance de la Lune pendant les quatorze premiers
jours de chaque mois lunaire (2). Pline, Macrobe, Aulu-Gelle en 1

apportent des tmoignages ; Palladius (De Re rustica, I, 34, 8)


crit qu'il faut semer pendant la croissance de la lune et rcolter
pendant sa dcroissance ; m~e recommandatj9n pou~_l'y~gue
o il faut couper les arbre~ Outre cet argument par analogie,
beaucoup de peuples agricoles, observant que la rose tait plus
abondante par les nuits sans nuages, en ont conclu que l'humidit
procdait de la Lune comme la scheresse procde du Soleil et ils
ont suppos que la puissance humide de la lune, comme sa puis-
' sance de vie en gnral, tait plus grande pendant sa croissance
. que pendant sa dcroissance.
D'o le lte de la Lune, notamment dans certaines rgions
chaudes et sches de l'Amrique, o ce culte l'a emport sur celui
du Soleil. La mme raison pouvait expliquer qu'il en ait t de
mme originairement Our et en gypte, sortes d'oasis la
lisire d'un dsert, o l'abondance de l'eau et de l'humidit est
ressentie comme bienfaisante et non comme nfaste. La restau-
ration de la ziggourat du Dieu-Lune par le roi Our-Nammou, de
la troisime dynastie d'Our (vers 2300 environ A. C.), fut entre-
prise pour viter la scheresse. (c Our-Nammou ... restaura glo-
rieusement... le temple ; il prserva les lgumes de la planta-
tion ... Le mme souverain construisit d'autres temples aux
dieux astraux, en mme temps qu'il creusait des canaux pour
l'agriculture (3).
L'expansion et la persistance de ce culte lunaire s'explique-

(1) Cf. A. 111oRET, Caractre religieux de la royaut pharaonique, pp. 225


et suiv.
(2) Cf. FRAZER, Osiris, 1914, pp. 132 137.
(3) WoOLLEY, op. cil., pp. 137-140.

----~-- =--,,...._
32 L'ASTROBIOLOGIE ET L'ASTROLOGIE CHALDENNE

raient peut-tre de mme, vers l'poque de la troisime dynastie


d'Our, dans les rgions voisines de cette cit sumrienne et jus-
que dans l'extrme sud de la Palestine, chez les Trachites, o
le culte de Sin se serait fondu avec celui d'un dieu lunaire local,
Trah. Nous voyons en effet les Trachites (qu'il faut sans doute
assimiler la tribu d'Abraham, fils de Trah, venu d'Our selon
la Bible) (1) osciller entre la vie sdentaire des cits ou des terres
cultives et la vie nomade du dsert (2). L'antriorit du dieu
lunaire, comme dieu principal, vis--vis du dieu solaire se traduit
par le caractre masculin d'abord attribu au dieu lunaire, alors
que le dieu solaire dans cette priode est considr plutt comme
fminin.
J'ajouterai que cette antriorit parat lie aussi avec l'ant-
riorit du calendrier lunaire par rapport au calendrier solaire, le
calendrier lunaire s'appuyant sur des observations plus faciles et
ayant t employ par les peuples nomades, chasseurs, naviga-
teurs, pasteurs errants, avant de l'tre par les premires popu-
lations sdentaires, qui se fixrent dans les campagnes, puis dans
les villes. Le temps, et avec lui l'ensemble de la vie humaine et
des phnomnes naturels furent ainsi ordonns et mesurs par les
phases priodiques de la lune avant de l'tre par les mouvements
du soleil. A la prpondrance acquise ensuite chez les peuples
agricoles par le calendrier solaire, en relation avec le dveloppe-
ment annuel des plantes cultives, rpond, semble-t-il, la prpon-
drance acquise par le soleil comme dieu dominant, ordonnateur
de la vie de la nature et de la vie humaine ; prpondrance qu'ac-
compagne d'autre part l'interversion de sexe entre le soleil et la
lune. La lgende de Kert. d'aprs Dussaud, nous offrirait, un
millnaire et demi avant l're chrtienne, le rcit d'une sorte de
guerre de religion entre les adorateurs cananens du dieu solaire,
hommes des villes et des champs, et les adorateurs trachites du

(1) Gense, XI, 31.


(2) Un texte racontant la lgende de Kert, roi des Sidoniens, et dat
du x1v sicle A. C., a t rcemment dcouvert en Syrie, pendant les fouilles
franaises de Ras Shamra, publi par Virolleaud et interprt par Dussaud :
il fournit des renseignements prcieux au sujet des Trachites, de leurs migra-
tions et de leur culte lunaire, qui comportait un dieu Trah, et une desse
pardre , Shin, transposition fminine du dieu Sin de la cit d'Our. (Cf.
DussAuo, Les dcouuerles de Ras Shamra el l'Ancien Testament, 1937, pp. 95
113.)
1,' ASTROBIOLOGIE ET L'ASTROLOGIE CHALDENNE 33

dieu lunaire, refouls vers la lisire dela campagne et du dsert (1).


On pourrait chercher l l'origine de la rupture religieuse entre
les Cananens et les Trachites (c'est--dire la postrit d'Abra-
ham) (2), rupture qui a exerc son influence sur toute l'histoire 1

1
d'Isral et qui a entran chez les prophtes l'antagonisme entre
!'Iahv des Jus et le Baal des Cananens. Je remarquerai en
outre ce sujet que la tendance du dieu du calendrier devenir dans
la pense de ses croyants l'unificateur du temps et de l'univers et par
suite le dieu suprme ou mme, la limite, le dieu unique, a d
contribuer suggrer les ides monothistes aussi bien que les
ides panthistes l>, suivant qu'on concevait avant tout ce dieu
du calendrier comme une me ou comme une vie, c'est--dire
suivant que l'esprit des fidles restait domin soit par des
i.des animistes ou anthropomorphiques, soit par une espce
de vitalisme gnralis. O_n peut_. enc::ore rappeler que le
calendrier de Mahomet, caravanier du dsert arabe et fondateur
du monothisme le plus intransigeant qu'il y ait jamais eu, est
1 rest un calendrier essentiellement lunaire ; l'origine du chris-
tianisme en outre est directement lie, d'aprs les vangiles, avec
Jean le Baptiste, habitant du dsert, hostile la vie des villes et
qui pratiquait ce culte de l'eau, souvent uni, nous venons de le
voir, au culte lunaire (3). Il peut y avoir l, dans l'islam comme
dans le christianisme, des survivances d'ides plus anciennes.
L'influence de la lune croissante ou dcroissante, d'ailleurs,
n'a pas t applique seulement la croissance des organismes et
spcialement des plantes, mais elle a t tendue par analogie
aux entreprises humaines ; bien des peuples ont cru qu'il fallait
entreprendre une affaire pendant la premire priode de la lune,
mais viter de s'y engager en lune dcroissante. Tels les Ger-
mains d'aprs Tacite (Germania, 11) et Csar (De Bello gallico,
I, 50), les Spartiates lors de Marathon (Hrodote, VI, 106) et les
Athniens Syracuse (Thucydide, VII, 50). Tout aux yeux des
anciens, crit Bouch-Leclercq (L'Astrologie grecque, 1899,

(1) Et Trah fera se lever la nouvelle lune, - il la fera briller pour Shin
sa femme, - pour Nikar sa bien-aime. - Comme les sauterelles elle habi-
tera la campagne, - comme les criquets les confins du dsert.
(2) Cf. DUSSAUD, op. cit., pp. 106-107.
(3) Voir les chapitres Vil et VIII du prsent ou,Tage consacrs au mono-
thisme islamique et au Jsus des vangiles.
LA PENSE DE L'ASIE ET L' ASTROBIOLOGIE. 3
34 L'ASTROBIOLOGIE ET L'ASTROLOGIE CHALDENNE

p. 91), tait comme suspendu aux phases de la lune et suivait


le rythme de sa marche. On discerne l les traces d'une sorte
de pr-astrologie lunaire qui tient pour heureuses ou nfastes non
pas, comme l'astrologie proprement dite, certaines dates de
l'anne solaire, mais certaines priode du mois lunaire. On peut
y chercher l'origine des deux formes del 'astrologie : la gnthlia-
logie (thorie de l'influence des dates de naissance, c'est--dire
\ de la position des astres, sur la vie humaine) et la doctrine des
cc katarkhai (thorie des dates favorables ou nfastes pour
commencer non pas sa vie, mais une entreprise quelconque).
C'est pour cette raison qu'il est utile de mentionner cette croyance
propos du culte chalden de la Lune, bien qu'il n'y ait pas
ma connaissance de textes formels attestant l'existence soit en
Chalde, soit en gypte, de cette pr-astrologie lunaire.
D'autre part, en gypte, si Osiris se manifestait comme le
Dieu-Lune en rapport avec l'agriculture et la croissance des
plantes, Thot tait le dieu lunaire du calendrier, dont on donnait
le nom au premier mois de l'anne civile ; dieu de la mesure du
temps, il fut considr par suite comme le dieu de la mesure et le
dieu des sciences en gnral et, en tant que dieu de la juste mesure,
de la mesure vraie et quitable, il resta associ ultrieurement
Osiris dans la pese et dans le jugement de l'me; c'est aprs ce
jugement que celle-ci tait cense prendre place pour toujours
dans la barque du Soleil, qui, sans doute depuis l'absorption du
calendrier lunaire dans un calendrier solaire, avait succd
Thot comme dieu du calendrier. Plutarque nous raconte d'ail-
leurs, touchant le rapport du calendrier solaire avec le calendrier
lunaire, une lgende o nous voyons R, le dieu gyptien du
soleil, en conflit avec Osiris, le Dieu-Lune, et Thot prenant le
parti de celui-ci et mettant d'accord les deux calendriers : la
desse du ciel ayant eu un commerce secret avec le dieu de la
terre, R aurait lanc contre elle une maldiction lui interdisant
d'accoucher en aucun mois et en aucune anne ; sur quoi Thot
aurait cr les jours intercalaires (ou pagomnes), pendant les-
quels Osiris et Isis seraient ns de la desse du ciel (1). Il s'agit l
des cinq jours ajouts l'anne qui comptait douze mois lunaires

(1) PLUTARQUE, Isis et Osiris, 12.

1
1
L ASTR0BI0LOGIE ET L'ASTROLOGIE CHALDENNE 35

de trente jours chacun ; il rsulta de cette adjonction une anne


approximativement solaire de 365 jours, dont les gyptiens
firent leur anne civile et dont ils ne cherchrent plus corriger
la dure pour la mettre plus exactement d'accord avec le cours
1 du soleil, cette dure ayant t fixe dsormais par le dieu lunaire
de la juste mesure. - En Chalde, dans la ville d'Our, Sin est
la fois la cause de la oie vgtale, comme Osiris, et le dieu du calen-
drier el de la mesure, comme Thol. A ce double litre, ce Dieu-Lune a
dj un caractre nettement aslrobiologique .
Le dieu du Soleil en tant que puissance bienfaisante, Shamash,
vnr en Msopotamie Sippara et Larsa, tait galement le
dieu de la justice, dont la lumire dissipe l'obscurit o se cache
le coupable. Il s'opposait Nergal, dieu du soleil desschant, des-
tructeur des plantes et seigneur de la demeure des morts (1 ).
Mardouk, Je dieu de Babylone, devient le dieu suprme dans
les thories du sacerdoce babylonien lorsque sa cit acquiert
la suprmatie en Chalde ; ds lors on lui transmet les caractres
de Bel (ou Enlil), le dieu matre des hommes qui fixe les destins
du monde, et on voit en lui le fils de Bel. Ce n'est pas seulement
le dieu de la plante Jupiter, c'est aussi un dieu solaire, depuis
que le calendrier, par rapport auquel tout s'ordonne rgulire-
ment dans le temps, est devenu solaire, de lunaire qu'il tait
d'abord; et ainsi Mardouk s'approprie galement les attributs de
Shamash, dieu du soleil et de la justice. Comme a et comme
Sin, l'antique dieu lunaire, on lui attribue aussi la sagesse, qui
accompagne la connaissance du calendrier et la science en gnral.
C'est lui et a qu'on adresse le plus souvent les incantations
qui doivent gurir les maladies. On lui conserve d'ailleurs malgr
cela le caractre d'un dieu agraire, qu'il possdait tout d'abord. Et
il devient, sous la dynastie de Hammourabi, vers 2000 A. C.,
le hros d'un mythe o figurait prcdemment le dieu Enlil (ou
Bel) : ce mythe, d'origine apparemment atmosphrique plutt
i1
qu'astrale, est le rcit de la lutte victorieuse soutenue par Enlil l!
\l
(1) Cette opposition entre le soleil comme puissance destructrice et comme H
puissance favorable la vie se rencontrait de mme en gypte. Dans la
triade memphite, prs de Ptah, dieu des artisans et fabricateur du monde,
I!li
Sekhmet sa femme, avec une tte de lionne et coiffe du disque solaire,
reprsentait la chaleur desschante du soleil, tandis que leur fils Noflrtoum,
coiff d'une fleur de lotus, tait le soleil du matin sortant des marais.
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<I.

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1
!I
36 L'ASTROBIOLOGIE ET L'ASTROLOGIE CHALDENNE

(puis par Mardouk) contre Tiamat, la divinit monstrueuse du


chaos, et il a d tre imagin l'poque o l'atmosphre, lieu
instable des temptes, des actions violentes et liasardeuses,
commenait seulement tre distingue du ciel o rgne un ordre
fixe. La cration du monde par Mardouk apparat ainsi comme
une victoire du pouvoir de l'ordre sur la puissance du chaos, elle
est mise en rapport avec le dbut de l'anne, et le passage
s'opre d'un animisme atmosphrique et d'un vitalisme agraire
une conception astrobiologique. - Sous le Nouvel Empire
babylonien, vers le milieu du premier millnaire A. C., Nabou,
dieu des lettres (1), matre des tablettes du Destin et par l
hritier du pouvoir d'Enlil, prend une importance au moins
gale celle de son pre Mardouk, qu'il remplace dans la ville
de Borsippa.
Parmi les desses, dites pardres , qui accompagnent ces
dieux, la plus importante de beaucoup, ds l'poque de Hammou-
rabi, est Ishtar, qui est par excellence la divinit de la reproduc-
tion, la grande desse du Proche-Orient, divinit d'origine sans
doute agraire, mais dont le~ _!ext~s cuniformes disent aussi
qu'elle a pour pre ou l'antique dieu du Ciel, AnoU,J>r(! gale-
ment d'Enlil-Bel, ou Sin, le dieu lunaire, qui _mesure le temps et
qui lui commande, dans la Babylone de Hammourabi. comme
autrefois chez les Sumriens dans la cit <l'Our. Ishtar est la
desse de l'amour, mais aussi de la mort, conformment au carac-

l tre des divinits agraires, qui, pareilles la plante qu'on sme,


meurent pour renaitre. Et elle est aussi, ds l'poque de Gouda
(c'est--dire vers 2400 A. C.) la desse de la plante Vnu_~.t toi]e
du soir et toile du matin qui par son. clat ft,. avec le Soleil et
la Lune, le premier des astres attirer l'attention et qui semble
priodiquement renatre pour mourir et mourir pour renatre.
,/\'!,Un document cuniforme plus tardif (2) raconte la descente
/ d'Ishtar dans le royaume tnbreux et souterrain des morts, puis
son retour la lumire sur l'ordre des dieux du Soleil et de la
(1) Il n'est pas sans intrt de remarquer que Nabou, scribe divin et
matre de la science, fut pour cette raison assimil par les Grecs Herms,
comme le fut d'autre part le dieu gyptien Thot, dieu de la mesure, dieu
des sciences, dieu de la pese des mes, et qu'Herms-Thot passait Alexan-
,~drJe pour le dieu de l'astrologie et de l'alchimie.
i (2) tudi par J. Halvy (Revue arcMologique, tome XLIV, p. 44) et
souvent reproduit depuis.
L'ASTROBIOLOGIE ET L'ASTROLOGIE CHALDENNE 37

Lune, quand elle a bu l'eau de rsurrection. Cette lgende fait


songer aux mythes vgtaux de la mort et de la rsurrection
comme celui de Persphone chez les Grecs. Le dieu Maya Quet-
zalcoatl, au Mexique, dieu agraire et dieu de la plante Vnus,
mourra et ressuscitera priodiquement lui aussi, en raison de
cette alternance rgulire dans la naissance, dans la disparition
et dans la renaissance, qui est commune aux plantes cultives et
la plus brillante des plantes (1). De Sin, Shamash et Ishtar, les
dieux de la Lune et du Soleil et la desse de la plante Vnus,
les Babyloniens formrent une triade, la suite de celle que cons-
tituaient Anou, Bel, a.
A mesure qu'il s'tablit en Chalde des tats durables, les
desses qui incarnent la puissance fminine de reproduction
sont assimiles Ishtar. Mardouk et son pouse, pouvoirs clestes
et misricordieux, sont pris titre de divinits souveraines :
0 Mardouk qui parcours les cieux... , qui mesures les eaux de la
mer, qui plantes les plantations... , seigneur de Babylone, auguste
Mardouk qui fixes les destins de tous les dieux, moi le grand
prtre ... j'implore ta misricorde. Tu donnes le sceptre au roi qui
te craint ; ta ville, Babylone, sois propice... 0 la plus puis-
sante ... des desses, Zarpanitum, hraut des toiles ... Elle par-
court les cieux... elle brille, ma souveraine ... Parmi les desses il
n'en est pas comme elle. Elle venge, elle fait le bien ... Elle pro-
!
tge le captif, elle prend les mains de l'infirme. 0 toi que ton l
serviteur invoque, prononce son nom avec bont et misri- !'
corde ... (2). :1
Bien plus, l'absorption des dieux en un dieu unique se montre
ds la premire moiti du premier millnaire A. C. Les adorateurs
de Mardouk crivent : Ninourta est Mardouk en tant que dieu de
la plantation ; Enlil est Mardouk en tnt que dieu de la domi-
nation et du conseil ; Nabou est Mardouk en tant que dieu du 1

destin ; Sin est Mardouk en tant qu'illuminant les tnbres ; ,i '


,l
Shamash est Mardouk en tant que dieu de la justice, etc. Ainsi li 1
1
Mardouk est la fois le dieu des plantes, le dieu du destin, le dieu
de la justice ; c'est le dieu unique (Cuneiform Texts du British d
!
Museum, XXIV, pl. 50).
(1) Voir au chapitre XI du prsent ouvrage ce qui concerne le Mexique,
(2) Cf. CoNTENAU, La Civilisation d'Assur et de Babylone, pp. 115-116.
38 L' ASTROBIOLOGIE ET L'ASTROLOGIE CHALDENNE

En somme, parmi les manifestations caractristiques de la


puissance divine, il y a passage de la fcondit vitale, qui reste le
caractre essentiel d'Ishtar, l'ordre mathmatique et cyclique du
destin, li la ncessit calculable des mouvements clestes. Et il y
a en mme temps accentuation de l'ide de la justice comme
d'un attribut divin insparable du destin, tandis que la bienveil-
lance, mais une bienveillance arbitraire, une faveur capricieuse,
comme celle des pluies d'orage et de l'amour sexuel, tait associe
ds l'origine l'ide de la puissance fcondatrice dont vient 1a
fertilit de la terre. Par le Destin avec lequel s'identifie l'action de
la divinit astrale, la volont du dieu est soumise la mme
loi que celle des hommes ; et en raison de l'ordre rgulier selon
lequel les phases des cycles clestes et agraires se rptent et se
compensent la fois, la ncessit de l'volution naturelle et
sociale a paru aux penseurs chaldens, sinon au peuple, de plus en
plus insparable d'une finalit d'ensemble analogue celle qui
rgle au cours des mois et des annes la formation d'un orga-
nisme : ide mixte dans laquelle celle d'un but poursuivi par une
volont pouvait sembler se fondre avec celle de l'uniformit des
lois de l'univers. C'est sous cette dernire forme qu'au voisinage de
l're chrtienne Philon et Diodore, les Alexandrins et les Grecs,
ont vu la pense chaldenne ; mais elle se prparait et s'annon-
1 ait dj, au troisime millnaire avant le Christ, dans la concep-
tion sumrienne du dieu Sin. Ce panthisme religieux et philo-
sophique, o se mlent fatalisme et finalit, est une sorte d'ma-
1 nation et de gnralisation del' astrobiologie .

3. - LA DIVINATION ASTROLOGIQUE.

On peut prvoir d'aprs les Chaldens, les vnements de la


vie du roi et de celle de l'tat (qui, d'ailleurs, se confondent) par
les positions et les mouvements des corps clestes. II y a l un
dterminisme total englobant l'homme comme le reste de l'uni-
vers et reliant les vnements, heureux ou malheureux, de la
vie humaine, aux lois numriques quirglentla situation rcipro-
que et les trajectoires des astres.
Ds l'poque sumrienne, Lagash, vers le milieu du troisime
millnaire A. C., un texte fait apparatre en rve Gouda, qui

1
L'ASTROBIOLOGIE ET L'ASTROLOGIE CHALDENNE 39
i
se demande quel moment riger un temple, la desse de la vg- 1
tation Nisaba, vnre Oumma, et sur de la desse oraculaire
Nina de Lagash. Nisaba, qui fait prosprer les champs de bl,
connat la bonne toile, l'heure favorable ; elle a dessin cette
toile sur une tablette et, comme matresse du roseau crire, j
elle comprend le sens des mesures et des nombres exacts et le
fait comprendre par le souverain (1). Mais c'est seulement dans
le premier millnaire et spcialement partir du vme sicle A. C.
que les textes montrent l'astrologie systmatiquement dvelop-
pe Babylone et en Assyrie (2). Les Mesopotamiens n'ont pas
avant une trs basse poque, crit Contenau (op. cil., p. 241)
connu l'usage d'un vritable thme de nativit.
Les prdiction astrologiques, chez les Chaldens, les Chaldo-
Assyriens, et les Chaldo-Iraniens, ne visent d'ailleurs que le
souverain et l'tat (3) ; les astrologues sont attachs la cour.
C'est seulement aprs que l'astrologie aura pntr en Grce, et
conformment aux tendances dmocratiques de la civilisation
hellnique, que se rpandra l'habitude des horoscopes indivi-
duels (4), laquelle se maintiendra au Moyen Age. L'astrologie,
n'tant plus une partie de la religion officielle, tombera aux
mains de commercants, qui seront le plus souvent considrs
comme des charlatans ; c'est l'ide qu'exprimeront chez les
Romains les mots de Chaldi, de malhematici. Ils prdiront la
vie de n'importe qui, d'aprs l'aspect du ciel l'instant de sa
naissance (ou l'instant de sa conception, ce qui introduira dans
l
la prdiction un lment d'indtermination, rendant la vrifica-
d
'.
(1) Cf. Ed. MEYER, op. cil., 371 et 373, pp. 457 et 460. :!
\
(2) Winkler et Rommel, qui avaient eu le mrite de mettre en 'l.idence,
!j
aprs d'autres, l'influence capitale de l'tude des astres sur la civilisation
des Chaldens, avaient eQJe_t_Qd ..p.ar__rnyedeJaire remonter aux ~rj,gines
,,
1,

m~mes de la_ pen~_e _chaldenne non seulem.ent..J.01!1U.es __r_~IJ}ta~ a_uxquels


elle n'est parvenue qu'au cours du premier rn.illw.ai.~'\.......C.,. mais. .encore
;!
des dcouvertes et des thories dues l'astronomie gr.ecque,.somm.e la pr- ~
-. :,
cession des quinoxes. Ces exagrations et ces fantaisies ont t combattues ,i
ajuste titre par Kugler, s'appuyant sur les textes cuniformes (.4..uf den :1
Trmm.ern des Panbabylonismus, dans la revue Anthropos, IV, 1909 - ; et H
lm Bannkreise Babels, 1910), et par Fr. Boll, prenant l'astronomie grecque
pour point de dpart de son tude (Die Erforschung der antiken Astrologie, :1
1908). il
(3) Ou encore l'occasion quelques-uns des membres de la cour. t'
(4) Les seuls horoscopes privs dus des Chaldens - ou tout au moins
les seuls qui aient t conservs - sont postrieurs au contact de la Chalde
avec la Grce ou mme la conqute d'Alexandre,
il
'l
11
il
li. ,
:i;I j

\1
,,
40 L' ASTROBIOLOGIE ET L'ASTROLOGIE CHALDENNE

tion pratiquement impossible). Et ct de ces prdictions


reposant sur la gnthlialogie , ils prdiront, en s'appuyant sur
la doctrine des katarkhai , le bon ou le mauvais succs d'une
entreprise suivant le moment o on s'y engagera (mais comme
ce succs dpend de la position des astres ce moment soit par
rapport la terre soit par rapport aux. autres astres, la complexit
des influences clestes, concourantes ou opposes, permettra aux
marchands de prdictions de rpondre aux objections tires des
prdictions inexactes) (1 ).
La croyance la correspondance entre l'tat du ciel et certains
vnements terrestres tait sans doute lie l'origine soit avec
des raisonnements par analogie, soit avec l'observation de con-
cidences accidentelles et avec des associations d'ides qui fai-
saient considrer le phnomne observ comme de bon ou de mau-
vais augure. Ces associations pouvaient d'ailleurs tre d'ordre
affectif : si un phnomne cleste avait t accompagn d'un
vnement heureux, il pouvait sembler que sa rptition entra-
nerait aussi un vnement heureux, celui-ci ft-il d'une
tout autre nature.

(1) Cf. BotrCH-LECLERCQ, L'Astrologie grecque, 1899. Les astrologues


grecs distinguaient l'astrologie gyptienne de l'astrologie chaldenne. Mais
les tex.tes gyptiens inouy~nt q_ue. f astx\)lo~e>.ne ~J)_~,h'l~e.1...n'.~ pfQtr
qu'ultrieurement et tardiv~ment e11 gypte. Quant aux traits qui, l'poque
grecque, distinguent l'astrologie dite gyptienne de l'astrologie chaldenne,
1 ce ne sont que des variantes, d'importance assez secondaire, sur les mmes
thmes gnraux. Voir l-dessus, outre Bouch-Leclercq, F. CUMONT,
L'gypte d~ astrologues, _1937, - En Grce, l'astrologie chald'iin; qui
depuis des sicles n'tait pas sans colorer de certains de ses reflets la pense
hellnique, f~_Qduite en.J:ru:..au.lll..sic)e },.. C., la suite de l'expdition
d'Alexandre, par TeJJabylonien Brose'. Huit sicles plus tard, au temps de
saint Augustin, l'astrologie n'tait pas moins florissante dans l'Empire
romain, qu'elle ne le devint, ds le temps de Brose, dans toute la Mditer-
rane hellnique, Parmi les nombreux ouvrages qui nous font connaitre
l'astrologie grecque, assez variable dans ses dtails d'un auteur l'autre,
on peut citer en particulier ceux du pote latin Manilius, de Nechepso et
Petosiris (apocryphes que l'on place sous Sylla ou sous Tibre), de Claude
Ptolme (le grand astronome et gographe, contemporain d' Antonin, qui
spare l'astrologie de l'astronomie, mais qui n'en expose pas moins, syst-
matiquement, les thories principales), de Sextus Empiricus (le mdecin
c empirique qui vcut un demi-sicle aprs Ptolme et qui combattit
l'astrologie), enfin de Julius Firmicus Maternus (l'auteur du plus volumi-
neux de ces traits, pot-pourri sans critique, qui reprsente la tradition
dite gyptienne ). On a recommenc rcemment publier des textes
astrologiques grecs ; et Franz Cumont, notamment, s'est intress ces
publications (Catalogus codicum Astrologorum grcorum). Mais je n'ai pas
insister sur cette question.
1
L ASTROBI0LOGIE ET L'ASTROLOGIE CHALDENNE 41

Ce sont des concidences, des associations d'ides, des raison-


nements par analogie du mme genre qui ont d fixer les rgles de la
divination par l'inspection du foie des moutons sacrifis, laquelle
tait, avec l'astrologie, un des deux moyens principaux permettant
de prvoir, en Chalde et en Assyrie, la volont des dieux: la divi-
nit, en acceptant le sacrifice, tait conue comme identifiant
sa vie avec la vie de l'animal sacrifi, dont le foie, sige de la vie
et divinis, tait un rsum du monde. Comme l'astrologie, la
divination par le foie reposait sur la croyance ce que les Grecs
appelleront la co1Tespondance entre le microcosme et le
macrocosme , autrement dit entre un organisme vivant dter-
min et l'univers conu comme un organisme unique. Ce mode de
divination remontait l'poque de Sargon d'Agad, vers 2750
A. C. (1). La reprsentation assyrienne d'un foie de mouton avec
la signification dtaille de chacune de ses parties a t l'objet,
ds 1899, d'une tude approfondie par A. Baissier (2), et on a
trouv des foies divinatoires en terre cuite non seulement en
Chalde, mais chez les]Iittites {3), et un foie divinatoire en bronze
chez les trusques (4) ; ce qui prouve l'extension en Asie l\Iineure
e1; en Italie de l'astrobiologie chaldenne (5).
(1) Cf. E. MEYER, op. cit., 397, p. 514.
(2) A. B01ssIER, Note sur un monument babylonien se rapportant l'e:di-
spicine, 1899. Cf. aussi son Choix de textes cuniformes; et son tude Jatro-
mantique, physiognomonie et palmomantique, dans Revue d' Assyriologie, VIII.
: (3) A. B01ss1ER, Mantique babylonienne et mantique hittite, 1935.
(4) Voir sur l'trurie le chapitre XI du prsent ouvrage.
(5) Notons d'autre part que si les Chaldens connaissaient moins bien
l'anatomie humaine que les Egyptiens, renseigns sans doute par la pratique
de la momification, et si la mdecine assyro-chaldenne attribuait la maladie
au pch, la sorcellerie, l'invasion du corps par les mauvais esprits,
( connexion que prsenteront encore chez les Juifs les rcits de gurisons et
d'exorcismes mls dans les vangiles la prdication morale), cette mde-
cine est pourtant parvenue graduellement, en tablissant des traitements
rguliers en rapport avec les symptmes observs, dgager l'ide des jours
critiques et annoncer par l une des thories de l'cole hippocratique et
de la mdecine grecque. (Cf. CoNTENAU, op. cil., pp. 242-243.) Or cela suppose
l'application l'volution des maladies et leur traitement de la mesure
du temps et de la notion de cycles numriques uniformes, analogues ceux
de l'astronomie et de la botanique agricole. Dans les pr\isions mdic;.Jes
comme dans la divination, il est donc arriv aux Chaldens de mler les ' i
1
mathmatiques la biologie. Il leur est arriv aussi de prconiser, sans y 1
joindre de considrations magiques, des remdes formant un empltre et
renfermant des quantits de plusieurs substances, numriquement dfinies ' 1
en poids et en volume, ; procd apparent aux mthodes protochimiques
dont j'ai signal la prsence chez leurs mtallurgistes. (Cf. JASTRow, .\Jedecine '1
of Babylonians and Assyrians, 1914.) 1
1
!
. ,

42 L'ASTROBIOLOGIE ET L'ASTROLOGIE CHALDENNE

Il existe entre l'astrologie et les autres formes de la divination


une diffrence profonde, grce laquelle les Chaldens ont
rompu dfinitivement le cercle des ides primitives : c'est que les
lois mathmatiques spatio-temporelles de priodicit et de rp-
tition qui relient entre elles, selon les Chaldens, les positions des
astres sont encore tenues pour vraies par les savants de nos jours.
L'astronomie chaldenne n'est pas spare de l'astrologie, mais
elle en est sparable ; et en elle-mme elle ne constitue plus de la
divination, mais de la science. Car si la divination, comme la
magie, suppose l'existence de corrlations constantes dans la
nature, et si on a pu prtendre que, par l, elle prludait la
science, les corrlations particulires dont elle affirme l'existence
sont errones, et il n'y a de science que l o les rapports entre les
faits peuvent tre vrifis et s'imposer ainsi d'une manire
stable l'esprit ds observateurs ou des thoriciens ; [ide de
science est lie celle de mthodes impersonnelles de vrification.
\ ])ar:s-~;~ phase ultrieure, la science permettra, grce ses
mthodes de vrification, de dcouvrir non seulement la vrit de
certaines relations, mais aussi la fausset de certaines autres,
qu'elle vitera dsormais de mler, comme il arrivait dans l'astro-
logie, des relations vraies. Il y a science cependant ds que des
enchanements durables de vrits gnrales, et notamment
de vrits mathmatiques, peuvent tre tablis par l'esprit
humain, surtout quand celui-ci peut perfectionner graduellement
le degr d'approximation des vrits, des lois, des relations
numriques constantes ainsi dcouvertes.
Nanmoins, l'ide d'une union et d'une sorte de pntration
entre la vie des corps clestes et la vie des organismes terrestres
se rencontre dans l'astrologie comme dans d'autres formes de
la divination ; et l'astrologie n'est ainsi que l'une des manifesta-
tions de ce que j'ai appel l'ide astrobiologique . ette ide est
i!!}plique dans_ l'existence d'un calendrier agricole, qui fixait
chaque anne la date favorable aux semailles (par exemple, aux
semailles du bl, la grande culture chaldenne), qui permettait
de prvoir pour chaque espce vivante la date de la rcolte, et qui
tait li avec un certain tat du ciel, une certaine position ~es
corps clestes, c'est--dire avec un calendrier cleste ou astrono-
mique. L'id~d_'une influence calculable de la vie des astres, des
L'ASTROBIOLOGIE ET L'ASTROLOGIE CHALDENNE 43

organismes clestes, sur celle des organismes terrestres, et la


croyance l'existence de dates favorables, de dates de bon
augure , est ainsi unie l'tablissement et l'emploi d'un calen-
drier agricole. Nous verrons, d'ailleurs, par la suite, comment, en
Chine, l'tablissement de ce calendrier et les ordres qui en dcou-
laient concernant la date des semailles taient un des attributs
essentiels du pouvoir imprial, dont relevaient l'observation et le
culte du Ciel. L'ide chaldenne, d'aprs laquelle la position des
astres - et spcialement leur position l'instant de la naissance
- influe en bien ou en mal sur les vnements et les actes de la
vie humaine, se rattache au mme ensemble de conceptions que
l'ide d'aprs laquelle le dveloppement favorable de la plante
dpend de l'poque o son germe a t confi la terre - la
grande puissance femelle, - c'est--dire de l'aspect du ciel par
o se dfinit cette poque. Il en est pour l'astrologue du germe
humain comme il en est pour l'agriculteur du germe de la plante,
et si la vie de l'organisme humain dpend de la vie du ciel, elle
ne diffre pas en cela de la vie des organismes vgtaux (1).
~es augures chaldens, d'aprs Oppert et F. Lenormant,
attribuaient une importance particulire pour leurs prdictions
aux monstruosits ii animales tout comme aux prodiges >
~-~-~t ces anomalies, qu'elles fussent biologiques ou astro-
nomiques, exeraient, suivant eux, leur effet sur le pays tout
entier (2). Tel tait le cas des clipses, constates un jour o,
d'aprs les prvisions, elles n'auraient pas d avoir lieu. (Ils
considraient donc comme des prodiges, comme des monstruo-

(1) Ni mme, peut-on dire, de la~sance des _mta11x, telle que la


,',-
concevaient les Chaldens, le minerai soumis la fonte tant qualifi par
eux d' embryon et l'opration chimique d'o sortira le mtal devant avoir
lieu, comme les semailles des plantes et la naissance d'un enfant, un jour
appropri dans un mois favorable - Voir l'article d'Eisler, traduit dans la
Revue de Synthse historique, 1925, tome 41, p. 12. D'autre part, sur la
gnration des mtaux que l'influence des astres est suppose produire dans
le sein de la terre, d'aprs les alchimistes alexandrins, voir BERTHELOT,
Science et Philosophie, 1886, pp. 155-171.
(2) C'est vraisemblablement l une des origines de la notion, un peu post-
rieure, de miracle , vnement extraordinaire, c'est--dire contraire aux
rgles ordinaires des actions naturelles, qui peut tre aussi bien astronomique
que biologique et qui est envisag comme la manifestation d'une volont
divine (le soleil arrt dans le ciel, la gurison d'un malade que l'on tenait
pour ingurissable, etc.). A cet gard comme beaucoup d'autres, les ides
du peuple d'Isral sont sans doute d'origine chaldenne.
44 LASTROBIOLOGIE ET L'ASTROLOGIE CHALDENNE

sits astronomiques, les faits qu'ils n'avaient pas su prvoir,


cause de l'insuffisance de leur science ; ils objectivaient pour ainsi
dire cette insuffisance elle-mme. C'est un sophisme du mme
genre que commettent encore aujourd'hui ceux qui transportent
1
dans la nature et qui envisagent comme un choix de celle-ci
l'indtermination de notre connaissance physique affirme au-
dessous d'un certain degr de grandeur par le principe de Heisen-
\ berg. Les Chinois aussi raisonnaient de mme quand ils attri-
' buaient un dsordre de la nature, d la mauvaise conduite des
Empereurs, le dsaccord entre les phnomnes astronomiques ou
agricoles et leur calendrier imparfait ; pas plus que les Chaldens,
ils n'attribuaient ce dsaccord, cette anomalie, l'imperfection
de leur calendrier, c'est--dire de leurs thories astronomiques et
des prvisions et prescriptions qu'ils en avaient tires pour
l'agriculture.) - Tel tait aussi, pour les augures chaldens, le
cas des monstruosits constates sur les enfants nouveau-ns. Une
I
prdiction signale une centaine de ces cas tratologiques (1). ,
D'autres textes mentionnent, en vue de leurs prdictions, la
mise bas d'une progniture anormale par des lionnes ou des
juments, animaux auxquels s'intressait l'levage chaldo-
assyrien (2).
Le caractre astrobiologique de cette manire de raisonner
ressort du rapprochement tabli entre les anomalies zoologiques
et les soi-disant anomalies astronomiques : la constance des
caractres des espces vivantes et la rgularit de leur reproduc-
tion priodique est assimile la constance des lois de succession
des phnomnes astronomiques et la rgularit de leur rappa-
rition priodique. Chez Aristote, dont la pense, comme celle de
beaucoup de philosophes grecs, demeure fortement imprgne
d'astrobiologie chaldenne, on rencontrera encore des faons de
raisonner assez analogues. Pour lui, il rgne au Ciel, dans le
monde supralunaire, entre les ternelles substances vivantes et
animes des astres, un ordre priodique invariable. Mais, sur la
/ , . terre et dans le monde sublunaire, o les tres et les vnements
prissent et se reproduisent conformment des types gnraux,
(1) Oppert le premier a traduit cette longue numration de prdictions
.Q (Journal asiatique, 6 srie, t. XVIII, pp. 449 et suiv.).
(2) Cf. dj Franois LENORMANT, La divination e( la science des prsages
chez ks Chaldtns, 1875, pp. 111-114.
,,
J:., /'

L'ASTROBIOLOGIE ET L'ASTROLOGIE CHALDENNE 45

l'ordre ne correspond qu' des rgles habituelles comportant des


exceptions, des anomalies ; c'est, en particulier, le cas pour les
monstruosits animales, qui ne reproduisent pas les caractres
ordinaires de l'espce vivante. A vrai dire, en essayant de ratta-
cher, d'une manire dtermine, ces anomalies elles-mmes des
vnements susceptibles d'tre prvus, les augures chaldens sont
peut-tre moins loigns de l'esprit de la science moderne que ne
le sera Aristote, selon qui il n'y aurait l que contingence pure et
simple. Cette thse du Stagirite aide comprendre comment au
Moyen Age, on croira pouvoir adapter la physique pripatti-
cienne la religion chrtienne, avec son cortge de miracles,
d'origine juive.
La nature biologique des divinits astrales de la Chalde, qui
se combine en elles l'ide de loi mathmatique, n'a cess de
dominer dans le caractre d'Astart, que la Chalde et la Phnicie
ont lgue la Grce et Rome, et que l'on peut appeler une
divinit bio-astrale : ce caractre s'est form indpendamment
des ides de calcul numrique et de mesure prcise, en trans-
portant aux astres et au ciel la vie observe sur la terre, au lieu de
s'efforcer de transporter la succession des phnomnes terres-
tres, comme le fera l' astrobologie au sens propre de ce terme,
l'ide de l'ordre dcouvert dans le ciel par la mesure et le calcul.
Nous avons, sans doute, ici une mise en uvre de conceptions
en grande partie antrieures ce qu'il y a dj de scientifique
dans l'astrologie chaldenne ; conceptions qui s'adressaient,
d'ailleurs, chez les Romains comme chez les Chaldens, un
public plus tendu et plus populaire que celle-ci.
Astart, la grande desse smitique, est une divinit sidrale
associe Baal (ainsi !'Ishtar babylonienne est associe Bel,
Mardouk) ; desse de la Lune et de la plante Vnus, elle est
vierge et mre la fois, Virgo clestis, Juno clestis, et c'est la
divinit cleste par excellence, Dea clestis, OOQ<J.vLa . Elle est
vie, force vitale du ciel et des astres comme des hommes et des
dieux ; elle est vie et mort alternativement, comme, dans l'Inde,
Siva et Parvati. Un passagLclYJ!erator de Plaute (IV, 6) a
-
rendu,..~magnifiquement
-
.....-.
ce caractre
.
:
Diva Astarte, hominum deorumque vis, vita, salus ; rursus
[eadem qure est
46 L'ASTROBIOLOGIE ET L'ASTROLOGIE CHALDENNE

Pernicies, mors, interitus ; mare, tellus, clum, sidera :


ii Jovis qurecunque templa colimus, ejus ducuntur nutu, illi
[obtemperant. ..
[Divine Astarl, force, vie, sant des hommes et des dieux; qui
es aussi - Calamit, mort, destruction; mer, terre, ciel, astres, -
Tous ces temples de la puissance de Jupiter que nous adorons, sont
rgis par toi et t'obissent ... ].

L'esprit qui conoit Astart va de l'ide de vie - et plus


prcisment du principe fminin de la vie - aux ides d'astre,
de ciel, d'univers, et non, comme dans l'astrologie, de l'ide
d'ordre cleste l'ide d'organismes vivants, soumis, eux aussi,
un ordre. Mais nous nous trouvons ramens par l, pour mieux
comprendre la nature de l'ide astrobiologique, la comparer avec
les reprsentations du monde qui l'ont prcde et dont elle tient
encore, mais qu'elle dpasse et dont elle tend se dgager.

lj ,>

\
CHAPITRE II

LES ANTCDENTS DE L'ASTROBIOLOGIE


ET SON ROLE DANS LA FORMATION DE LA SCIENCE

1. - DIFFRENCE AVEC LES CROYANCES DES SAUVAGES


ET LES CULTES BIO-SOLAIRES QUI ONT PRCD L'ASTROBIOLOGIE

Les croyances des peuples sauvages d'aujourd'hui et des peu-


plades nolithiques d'autrefois, qui leur ressemblaient maints
gards, par leurs ides comme par leurs murs ou leur outil-
lage (1 ), consistent principalement en un mlange, en proportions
diverses, d'animisme, de vitalisme gnralis et de visions ana-
logues celles des rves (2).

(1) Je parle plutt de sauvages que de primitifs t. Car les sauvages


d'aujourd'hui se dfinissent par une certaine manire de vivre et de se pro-
curer leurs aliments (prpondrance de la pche, de la chasse ou de la cueil-
lette), qui est bien dfinie et facilement observable, et qui semble aussi avoir
t dominante chez la plupart des nolithiques. l\Iais une grande partie de
ces sauvages sont beaucoup moins des primitifs que les dbris de socits
en dcadence, ou les hritiers de croyances et d'outils emprunts par eux
dans le pass des civilisations suprieures. C'est ce dont on n'a jamais pu
srieusement douter pour les Indiens d'Amrique. C'est ce que rvle de
plus en plus l'tude des Africains (anciens empires soudanais, ancien empire
congolais, ruines de Zimbabou dans l'Afrique du Sud. Cf., par exemple,
FROBENIUS, Und Afrika sprach, t. I et Il, 1912 ; t. Ill, 1913 ; et Histoire
de la ciuilisation africaine, trad. fran., 1936 ; BURKITT, South Africa's past
in stone and paint, 1928). Une partie des populations de l'Ocanie paraissent
avoir t l'occasion, dans le pass, en rapport tant avec les civilisations
de l'Asie qu'avec celles de l'Amrique prcolombienne, comme l'a prouv
rcemment l'tude de leurs vocabulaires (cf., par exemple, les publications
du D Rivet) ; elles ont dQ subir et elles ont pu transporter des influences
soit asiatiques, soit amricaines. Si l'Atlantique n'a t francbi qu'il y a
quelques sicles, les communications par terre et mme par mer entre les
divers continents n'en sont pas moins plus anciennes que l'histoire.
(2) On a soutenu d'abord que l'animisme tait primitif dans l'humanit
(cf., par exemple, Tylor), puis que l'tude des sauvages rvlait une phase
antrieure o l'esprit n'tait pas cens animer les objets ; puis, plus rcem-
ment, que ces manires de penser, soi-disant pranlmistes, seraient toujours
mles d'animisme (cf., par exemple, KARSTEN, The Ciuilisation of the South
American lndians, 1926). Je n'ai pas entrer ici dans cette discussion, me
bornant constater l'existence de l'animisme et celle d'un vitalisme gn-
ralis, et leur mlange trs frquent dans la priode o s'est forme l 'astro-
biologie.
48 LES ANTCDENTS DE L' ASTROBIOLOGIE

A. - L'animisme. - L'animisme comporte, la fois, d'un


ct, la tendance animer les faits matriels, les expliquer
par les intentions ou volonts des esprits, et, d'un autre ct,
la tendance matrialiser les mes et les tats d'me sous l'in-
fluence de l'imagination, se les reprsenter comme sortant des
corps, se dplaant dans l'espace ; en somme, l'animisme spiri-
tualise les corps en mme temps qu'il matrialise les mes. Par
l, la diffrence entre le sauvage et l'homme civilis ressemble
celle qui existe chez les peuples civiliss entre l'enfantetl'adulte;
l'enfant, lui aussi, tend la fois tout expliquer par des volonts
et tout se reprsenter par l'imagination, par les ides confuses.
Et les raisons empruntes la psychologie individuelle, qui
rendent compte de l'animisme de l'enfant, sont aussi celles qui
rendent compte de l'animisme du sauvage. Joignez cela que,
dans l'volution de la vie individuelle, comme dans la srie ani-
male et dans l'volution humaine, les tats affectifs prcdent le
dveloppement de la connaissance, et que, dans l'histoire humaine
ou animale, la crainte du mal, du danger, de la souffrance, sans
doute en raison des difficults et de l'incertitude de la vie mat-
tielle, prcde, en gnral, l'esprance : primus in orbe deos fecit
timor ; les esprits semblent tre d'abord de mauvais esprits ,
des animaux dangereux, des dmons. L'arbitraire des volonts,
la succession incohrente des images empchent que les choses,
dans cette phase, ne paraissent soumises un ordre rgulier,
des lois fixes.

B. - Le r2ve et l'absence de coordination entre les sensations


visuelles et les sensations tactiles. - Le rve, qui, chez les enfants
des civiliss, et par l'influence de l'ducation, s'oppose, en gnral,
de bonne heure, aux ralits extrieures, ne s'y oppose nullement
de la mme faon chez les sauvages ; il est tenu pour aussi rel
que les perceptions ordinaires. Et ce n'est l d'ailleurs qu'un cas
particulier et spcialement important de la coordination long-
temps imparfaite entre les sensations visuelles et les sensations
tactiles. Ce qu'on voit sans pouvoir le toucher, le reflet, l'ombre,
l'image du rve, l'hallucination, passe alors pour aussi rel et pour
rel au mme titre que l'objet la fois visible et tangible graduelle-
ment organis par le travail de l'intelligence (de mme que ce

_...,..... - ~-
LES ANTCDENTS DE L'ASTROBIOLOGIE 49

qu'on entend sans pouvoir le toucher, le souffle, parat une ra-


lit mme si aucun objet tangible n'y est coordonn). La crainte
de la mort oprant ici comme dans l'animisme la crainte du dan-
ger, ces rves, ces visions, ces doubles intangibles deviennent
des fantmes, les mes des morts, la prsence des anctres, des
,, voix dsincorpores. Ici encore, c'est la psychologie indivi-
duelle qui rend surtout compte de ces croyances, par o le sau-
vage tend ressembler, non plus l'enfant, mais au fou. -
Elles ne peuvent que renforcer l'impression que, dans la succes-
sion des phnomnes, il n'existe pas d'ordre stable et rgulier ;
car ces visions ne sauraient que troubler les rapports empi-
riques plus ou moins constants que les besoins pratiques de la vie
et la ncessit de prvoir pour agir doivent conduire l'esprit
du sauvage tablir entre certains mouvements de son corps et
certaines modifications des corps tangibles. Le rve ne fait
qu'accentuer pour l'esprit le dsordre d'un univers compos
en partie d'images visuelles qui ne sont pas coordonnes des
sensations tactiles et qui ne sont pas non plus coordonnes les
unes avec les autres.
Contre cette reprsentation du monde, inspire par le rve et
par l'animisme, l'astrobiologie, qui cependant en hrite certains
traits, ragit, d'autre part, trs fortement. Bien loin de croire que
les phnomnes se succdent soit avec l'incohrence du rve et
du cauchemar, soit selon le caprice de volonts arbitraires, elle
admet qu'ils sont soumis des lois spatio-temporelles ; que leur
apparition ou leur disparition peuvent tre prvues, en tel lieu,
pour tel instant, et que ces prvisions sont vrifies par l'obser-
vation. Elle admet mme que, lorsque l'observation ne les vrifie
pas, on peut corriger ces prvisions et les rendre ainsi de plus en
plus rigoureuses : c'est ce qu'tablissent les progrs graduels de
l'astronomie dj scientifique incorpore l'astrologie chal-
denne, la constitution des calendriers lunaires, solaires, plan-
taires. Bien plus, cet ordre mathmatique mesurable, c'est entre
des sensations visuelles, qui ne sont pas susceptibles de devenir
tactiles, que l'astrobiologie entreprend de l'tablir ; ce sont des
points lumineux, mais intangibles ; c'est la lumire des toiles et
1
des plantes, la clart de la lune, le rayonnement du soleil, qu'elle i
parvient relier ensemble par des lois, en mesurant leurs mou- !'1 1

t.A PENSE DE L'ASIE ET L' ASTROlllOLOOIE. 4 1'


50 LES ANTCDENTS DE L'ASTROBlOLOGIE

vements et leurs positions relatives. C'est l'ordre du ciel qui,


suivant elle, se transmet la terre ; c'est l'ordre de nos sensa-
tions purement visuelles qui se communique aux objets tan-
gibles, aux organismes terrestres (conception audacieuse qui pr-
ludait, certains gards, celle de la physique europenne la
plus moderne, o les lois de la lumire et des radiations servent
expliquer celles des corps pesants). Il y a l un renversement
complet de la reprsentation du monde o des images purement
visuelles, par leur succession incohrente, achevaient de troubler
l'ordre imparfait que les ncessits de l'action pratique commen-
aient confusment tablir entre les modifications des objets
tangibles. La reprsentation astrobiologique de l'univers et de la
place de l'homme dans l'univers, du macrocosme et du micro-
cosme , est, dans son principe, l'inverse des reprsentations
du rve, bien qu'on ait cherch par la suite, lorsqu'elle fut bien
ta~lie, y coordonner celles-ci en attribuant au rve un carac-
tre oraculaire et divinatoire. J'ai signal dj le rve de Gouda,
Lagash, vers le milieu du troisime millnaire A. C. Voyez aussi
au vme sicle A. C. les faits signals en Assyrie et en Chalde
par Franois Lenormant (1); de mme, il y a un interprte des
rves la cour chinoise, notamment sous les empereurs Han au
voisinage de l're chrtienne. Les significations divinatoires pr-
cises prtes aux rves pourraient tre dues, en Grce comme en
Chine, des influences chaldennes. Elles se rattachent l'ide
d'un dterminisme gnral, que l'esprit humain a le pouvoir de
connatre. L'me n'est plus seulement cense, par le rve, se
transporter au loin dans l'espace, comme il est frquentchezles
sauvages ; il est admis dsormais que par le rve elle peut con-
natre l'avenir, se transporter au loin dans les temps futurs, ce
qui suppose que ceux-ci sont dtermins d'avance jusque dans
leur dtail. Par la confiance, la scurit que donne l'me la
succession rgulire des phnomnes, cette reprsentation astro-
biologique tend l'affranchir du cauchemar o vivait trop sou-
vent une humanit qui se sentait menace, traque par le caprice
de forces imprvisibles.

(1) F. LENORMANT, La Divination et la Science des prsages chez les Chal-


dens, pp. 135 148.
LES ANTCDENTS DE L'ASTROBIOLOGIE 51

C. - Le vitalisme gnralis. - A l'animisme se mle, en


proportions diverses, chez les sauvages et les peuples demi-
civiliss, un vitalisme gnralis, une tendance admettre que
tous les tres sont des organismes vivants, que la vie qui les
1 anime possde des proprits analogues celles qu'une obser-
vation superficielle, dirige parles besoins pratiques, rvle dans les
plantes et les animaux ; la vie, la puissance vitale apparat ainsi
1
comme un principe d'explication gnral et qu'on ne cherche pas
lut-mme expliquer. Cette reprsentation des choses, comme
d'un ensemble de vies en rapport et en communication les unes
avec les autres, conduit admettre entre elles une sorte de pn-
tration confuse. Ce vitalisme gnralis se prte d'autant plus
facilement se fondre avec l'animisme, qu'il consiste souvent
en une gnralisation des fonctions de la vie animale, o la
conscience accompagne les actions organiques. Il s'tend non
seulement aux objets qui entourent l'homme, au feu, ses outils,
au rapport social que le sauvage se reprsente frquemment
comme la communion dans une mme vie, mais aux astres, au
mouvement des toiles et des plantes, du soleil et de la lune :
le sauvage ou le demi-civilis imagine une vie du feu, des mon-
tagnes, des rivires, une vie des outils, une vie sociale, une vie du
double, des fantmes, une vie des plantes, du soleil, de la lune.
C'est l, semble-t-il, la principale origine de la notion du sacr ,,
sorte de force vivante concentre en certains objets, en certains
lieux, en certains groupements, et dont la manestation peut
tre ou bienfaisante ou redoutable, car c'est une vie plus puis-
sante qui peut ou renforcer ou dtruire celle de l'individu (1).
Ce vitalisme gnralis s'inspire surtout tantt de la vie ani-
male, tantt de la vie vgtale. On peut le qualifier par suite de
vitalisme animal ou de vitalisme vgtal , suivant que le sau-

(1) De l vient aussi probablement en grande partie ce que Lvy-Bruhl,


dans ses tudes sur les sauvages, appelle la participation des tres les uns
aux autres selon la mentalit primitive . Cette reprsentation des rapports
entre les tres, dont il a donn tant d'exemples, parait tenir principalement
des raisonnements par analogie, o s'exprime un ";talisme confus. Elle
tient apparemment aussi ce que les transformations naturelles sont fr-
quemment imagines par les sauvages sur le type de celles du rve, o les
tres les plus divers se transforment les uns dans les autres, et ce que,
d'une manire gnrale, les sensations visuelles sont encore imparfaitement
coordonnes avec les sensations tactiles en objets relativement stables et
mutuellement extrieurs.
52 LES ANTCDENTS DE L'ASTROBIOLOGIE

vage ou le demi-civilis a tendance expliquer surtout l'activit


des mes et les mouvements ou les modifications des objets mat-
riels soit par les fonctions animales (alimentation, respiration,
reproduction, sexualit, mouve.ment volontaire en vue d'une fin),
soit par les fonctions vgtales (alimentation lie la croissance
vgtative, reproduction par graines avec une priode de vie sou-
terraine, de mort apparente, que suit une sorte de rsurrection de
! 'individu). Du vitalisme animal ou zoomorphe , le totmisme,
communion du clan avec une espce animale dtermine, et la
zooltrie, culte de certains animaux, ne sont que des manifesta-
tions particulires. Ce vitalisme zoomorphe est particulirement
dvelopp dans les socits qui tirent des animaux leurs princi-
paux moyens d'existence (pcheurs, chasseurs, pasteurs, le-
veurs) (1).
Le vitalisme vgtal ou<< phytomorphe >> s'est particulirement
dvelopp, en revanche, dans les socits agricoles, qui ont suivi
les socits de chasseurs, de pcheurs, de pasteurs. ( Les travaux
de sir James Frazer, par exemple, notamment dans The Golden
Bough, constituent un vaste rpertoire d'exemples de ce vita-
lisme d'origine vgtale) (2). La survivance des rites et des
(1) Le totmisme, dans ses origines, semble avoir t surtout en rapport
avec la vie des chasseurs. L'tude rdige par Frazer dans l'Encyclopedia
Britannica l'instigation de Robertson Smith est au point de dpart des
recherches sur le totmisme, et ses conclusions principales, rappeles par
Frazer dans son rcent ouvrage, Totemica (1937), demeurent particulire-
ment solides aprs tant de travaux et tant d'hypothses accumuls dans
l'intervalle et par lui-mme et par beaucoup d'autres. La magie animale,
unie l'ide d'une sorte de communion vitale ou d'action vitale reliant entre
eux certains animaux et certains hommes, parat d'ailleurs plus gnrale
que le totmisme proprement dit. Il y aurait lieu de distinguer parmi les
formes d'un vitalisme gnralis celles qui gnralisent surtout ou l'alimen-
tation ou la croissance et les ges de la vie individuelle ou la sexualit et la
reproduction ou la respiration ou le mouvement en vue d'un but ou plu-
sieurs la fois de ces manifestations de la vie animale. Une classification
de ce genre, accompagne d'une localisation gographique des diverses
formes du vitalisme zoomorphe, pourrait contribuer prciser les problmes
et faciliter les explications.
(2) Les quarante volumes de sir James Frazer sont le plus ample monu-
ment que l'on ait rig la pense des sauvages, et il en a mthodiquement
tudi les survivances chez les peuples civiliss, chez les Grecs, chez les
Romains, chez les chrtiens. Mais de ce monument les douze volumes du
Golden Bough demeurent le massif central, et la partie essentielle de ces
douze volumes est bien consacre, comme chez Mannhardt, l'examen des
rites et des croyances suggres par la vie des plantes, bien qu'ils touchent
aussi par endroits soit aux cultes animaux qui semblent avoir prcd ces
croyances, soit aux ides dj astronomiques auxquelles elles ont abouti.

t
l

'
LES ANTCDENTS DE L'ASTROBIOLOGIE 53
croyances aux conditions techniques et sociales dans lesquelles
ils sont ns et les influences des socits les unes sur les autres
empchent naturellement que cette double correspondance entre
les croyances et l'tat technique des socits ne soit rigoureuse.
La liaison frquente de l'animisme avec le vitalisme zoo-
morphe , et le fait que les hommes aient surtout tir leur alimen-
tation pendant longtemps de la chasse, puis de la domestication
des animaux avant de la tirer de la domestication des plantes
permettent de comprendre que l'animisme ait habituellement
prcd l'interprtation de la nature par des analogies emprun-
tes la vie vgtale : la tendance de l'esprit humain tant de
gnraliser les proprits et les rapports sur lesquels les besoins
pratiques de l'existence attiraient l'attention des hommes, pro-
prits de la vie animale chez les chasseurs ou les pasteurs, de la
vie vgtale chez les agriculteurs. L'observation des maladies
(attribues d'ordinaire de<< mauvais esprits) et l'effort pour les
gurir a d'ailleurs contribu aussi fixer l'attention sur les pro-
prits de l'organisme humain et port par suite les gnraliser.
Par contre, l'importance de la cueillette, mme pour des peu-
plades de pcheurs et de chasseurs, a bien pu influer sur leurs
murs; mais elle n'a pas suffi, sans doute, en raison du minimum
d'effort et de rflexion qui l'accompagne, pour transformer pro-
fondment leurs ides, comme devait le faire plus tard la culture
des plantes, avec les prvisions complexes, dfinies et gnrale-
ment vrifies qu'elle comporte.
A ces croyances vitalistes, souvent mles et fondues, mais
comportant deux origines distinctes, semblent rpondre originai-
rement deux types distincts de rites funraires : l'ensevelissement,
l o la rsurrection de l'individu, plus ou moins assimile celle
des plantes qui renaissent de leurs graines, serait empche par
la destruction immdiate du corps; l'incinration et, plus gnra-
lement, la destruction rapide du corps, l o l'animisme qui se
mle au vitalisme zoomorphe fait croire que les mes humaines
peuvent quitter les corps qu'elles habitaient pour se loger dans
d'autres corps vivants et dans d'autres objets matriels, terrestres
ou clestes, dans un animal, dans une plante, dans une toile (1).
(1) Par exemple, l'ensevelissement est demeur le rite funraire essentiel
de l'gypte antique, pays du dieu agraire Osiris, comme il~~\ deme1,1.r elui

..-\,,\
'~f 54 LES ANTCDENTS DE L' ASTROBIOLOGIE

fif, Ce vitalisme gnralis, dont certaines formes nous conduisent

f})t' ('
au seuil de l'astrobiologie, ne semble donc pas pouvoir s'expliquer
en recourant surtout la psychologie individuelle et par des com-
paraisons soit avec l'tat d'me de l'enfant, soit avec celui du fou.
f t;'l Il est indispensable, pour en comprendre l'origine et l'volution,
:!
de considrer les procds divers auxquels les hommes ont eu
~ ~ ~- recours travers les ges pour se procurer leur nourriture, leurs
Hi inventions successives et le perfectionnement de leur outil-
i )_

''
l'i
: ~
i lage, le passage des socits de chasseurs aux socits pastorales,
puis agricoles.

f 1
Dans l'astrobiologie, la liaison mathmatique qui relie les mou-
vements des astres entre eux et qui les relie avec les phno-
mnes terrestres est sans doute une liaison constante et mesurable
'' dont l'affirmation conduit l'esprit bien au del d'un simple
vitalisme gnralis et s'oppose au caprice et l'arbitraire qui
subsistent le plus souvent l o ce vitalisme se mle l'animisme.
Nanmoins, cette liaison mathmatique demeure en mme temps
une sorte de communication vitale, de pntration par influence
d'une vie dans une autre, de la vie cleste, de la vie des astres
dans les vies terrestres. Nous sommes amens, pour lucider
davantage cette reprsentation des choses, examiner les concep-
tions bio-solaires ou bio-astrales auxquelles aboutit, dans
, la dernire partie de l'ge nolithique et au dbut de l'ge du
mtal, le vitalisme gnralis que nous avons essay de dfinir ;
conceptions bio-solaires ii ou << bio-astrales qui ne sont pas encore
l'astrobiologie (car il y manque l'ide essentielle dE; loi math-
matique), mais dont l'astrobiologie est issue.
'
' .'
l (,
\
D. - La phase bio-astrale et le calendrier. - Dans cette phase
bio-astrale >i, puis bio-solaire i>, les hommes transportent aux

objets clestes, aux astres, et, tout d'abord, la lune comme


au soleil, la vie et dans quelque mesure la conscience qu'ils attri-
buent aux tres qui les entourent sur la terre. Ils s'en tiennent
la priodicit, conue sans prcision rigoureuse et numrique,
que l'observation courante rvle, surtout en pays plus ou moins

de la Chalde, tandis que l'incinration est reste jusqu' nos jours celui de
l'Inde, pays de la croyance la mtempsychose. Il va sans dire qu'ici encore
il ne faut pas chercher de correspondances trop rigoureuses.

1
LES ANTCDENTS DE L' ASTROBIOLOGIE 55

tempr, dans la vie des plantes et les mouvements du soleil :


naissance, croissance, floraison, fructification, mort et renais-
sance des plantes annuelles, cultives par eux ; rythme quotidien
selon lequel le soleil chaque jour se lve, monte l'horizon, se
couche et par lequel la nuit succde au jour, puis de nouveau le
jour la nuit ; rythme annuel, enfin, suivant lequel les saisons se
succdent conformment la position du soleil dans le ciel. C'est
suivent ce rythme annuel que la force du soleil, de l'hiver l't,
puis de l't l'hiver, crot et dcrot comme elle crot et dcrot
au cours d'une mme journe, et c'est aussi ce rythme annuel
qui correspond celui de la croissance, de la mort et de la renais-
sance de la vie vgtale, avec laquelle les rythmes de la vie
humaine, dans cette phase sociale, sont intimement lis. Il s'agit
l d'observations faites propos de besoins pratiques immdiats
et ces observations ne comportent pas encore l'emploi d'instru-
ments de mesure prcis, tels que seront en Chalde le gnomon
(le cadran solaire) pour la mesure des espaces, et la clepsydre pour
la mesure des dures. Ces ides et ces croyances apparaissent
sans doute ds l'ge de la pierre polie dans diffrents pays d'Asie
et d'Europe (1). Un de leurs lments essentiels est la croyance
la vie, la mort et la renaissance du soleil, conues comme
analogues la vie, la mort et la renaissance des plantes, qui elles
correspondent.
A cette croyance sont lis des rites magiques destins emp-
cher la mort du soleil, renforcer sa force vitale ou assurer sa
rsurrection. Parmi ces rites, il faut signaler les feux, par les-
quels la vie du feu terrestre est cense se communiquer au feu
solaire et en assurer la permanence (feux du solstice d't, le jour 'I
le plus long de l'anne, o la puissance vitale du soleil parat la
plus grande). La permanence des feux terrestres rpondait
d'abord, chez les palolithiques, une utilit pratique quand le
'
1

feu, remplaant dans la nuit le soleil teint, cartait des chasseurs


les btes dangereuses ; elle demeure lie, dans une poque plus
tardive, la vie et la dure de la socit et constitue un rite
religieux (feu perptuel des Vestales, Rome; autels iraniens du
feu, lis au culte du soleil). Aprs avoir t un rite magique des-
tin assurer la continuit ou la renaissance perptuelle de la
(1) Cf., par exemple, l'ouvrage d'H. Schneider ce sujet.

" ......._.___ _
.
56 LES ANTCDENTS DE L'ASTROBIOLOGIE

lumire et de la chaleur vivifiante du soleil, la permanence du


feu terrestre, qui parat communier avec le feu solaire, devient une
forme et une image de l'immortalit de la vie, comme la perma-
nence du feuillage qui subsiste d'une anne l'autre dans les
arbres verts, les pins, les sapins. Hritires des ges nolithiques,
les branches du pin symbolisent encore aujourd'hui, au Japon,
la nouvelle anne, la permanence de la vie de la nature, en mme
temps que dans certains temples, Kioto par exemple, on va
chercher la flamme pour la porter chez soi, dans une sorte de
course promthenne, et ranimer le feu du foyer domestique. Et
aujourd'hui encore. au solstice d'hiver, dans nos pays d'Europe
et spcialement dans ceux du Nord, lorsqu'au jour le plus court
de l'anne la force du soleil est tombe au plus bas, le sapin
de Nol, avec ses lumires, demeure une image de l'union entre
la vie de la plante et la vie du soleil et de leur commune victoire
sur l'hiver, sur la mort, sur les tnbres. Babylone clbrait le
dieu solaire Mardouk, mort et ressuscit, et la fte de sa rsurrec-
tion tait la fte du Nouvel An. L'ancienne Chalde dans le
temple de Shamash (le soleil), Sippara, entretenait un feu
perptuel ; d'o. le nom de cette ville en accadien, qui signifie
le lieu de la flamme ternelle (1). D'autre part, on voit fr-
quemment, sur les bas-reliefs et les cylindres de cette poque, des
gnies ails, qui souvent tiennent des pommes de pin dans la
main droite, adorant l'arbre de vie, qui a la forme d'un cyprs,
arbre au feuillage permanent, image de la vie immortelle. Ces
deux formes du culte chalden, s'adressant la vie immortelle
du feu et celle de la plante, sont galement fondamentales l'une
et l'autre dans le mazdisme persan. Les travaux sur les mythes
solaires ou lunaires et les rites qui les accompagnent n'ont pas
toujours tenu un compte suffisant de leur liaison avec les rites et
les mythes agraires ou chthoniens. Et rciproquement. Or c'est
la liaison historique de ces deux groupes d'ides qui semble tre le
fait principal. Car c'est cette connexion qui prpare l 'astrobiologie
proprement dite, tout en insistant encore non sur l'ide de loi
mathmatique, sur la dpendance numrique entre deux rythmes
vitaux, mais sur la solidarit vitale entre la plante et l'astre.
(1) Rappelons aussi l'hymne au dieu Feu, trouv dans le palais d'Assour-
banipal.

- 1
cc--_.-.----,,.-,..,
\_

LES ANTCDENTS DE L' ASTRO BIOLOGIE 57

Parmi les rites destins empcher la mort du soleil il y a aussi


les sacrifices, y compris les sacrifices humains, qui sont censs
communiquer au Soleil-Dieu ou au Dieu Solaire la vie de l'tre
sacrifi : tels les sacrifices humains dans le Mexique prcolom-
bien et sans doute aussi les sacrifices humains Moloch en Ph-
nicie (sacrifices tout diffrents par leur but de ceux qui sont des-
tins assurer aux souverains des compagnons dans l'autre vie)--~
. . Dans cette mme phase de l'volution Iiumaf~ oI~-dure est
divise selon le rythme de la vie, croissante ou dcroissante, des
plantes et du soleil, les espaces sont diviss, orients selon les
quatre points cardinaux, c'est--dire selon les directions o le
soleil se lve ou nat, se couche ou meurt, et monte le plus haut
sur l'horizon : les temples, les demeures et les tombes des rois,
rois-prtres ou rois-dieux, les villes o ils rsident sont orients
ainsi. Dj la ville qui existait dans la valle de !'Indus, )fohenjo
Daro, au troisime millnaire avant le Christ (1), et qui tait en
rapports commerciaux avec Our en Chalde, avait ses rues
principales orientes de cette manire. , -
. ---oe mme,- en gypte,- les pyra.~id~s:tombeaux, c'est--dire
demeures funraires, des rois de la IVe dynastie (au troisime
millnaire avant l're chrtienne), taient des carrs, orients selon
les points cardinaux. A Babylone aussi, le grand temple, consacr \
'
aux divinits sidrales, qu'on nommait le tombeau de Bel ou la 'l
Pyramide, qui tait antrieur Asarhaddon (vue sicle A. C.) et
du sommet duquel les Chaldens observaient, selon Diodore, les
!
1
levers et les couchers des astres, tait carr et orient selon les :1
points cardinaux ; de mme le grand palais babylonien de Xabu- 1
chodonosor. Et longtemps avant ces monuments babyloniens,
au troisime millnaire A. C., la grande ziggourat sumrienne
d'Our.
En Indochine, les temples tages d'Angkor (construits du
1xe au xue sicle P. C.) sont carrs et orients vers les quatre :; 11
points cardinaux comme ceux de la Chalde (dont l'influence
s'est propage jusqu'en Indochine travers l'Inde mridionale,
o se rencontrent aussi des temples du mme type. - Cf. Fer-

(1) Cf. Mohenjo-Daro and the Indus civilisation, edited by sir John :Mar-
shall, 1932. Compte rendu des fouilles opres dans les ruines de la ,ille de
1922 1927.
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58 LES ANTCDENTS DE 1.' ASTROBIOLOGIE


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1
l
J.il
gusson, History of lndian and Eastern Architecture, dition
revise de 1910). Le temple central d'Angkor Thom porte sur sa
I, terrasse suprieure des tours quadrangulaires formes de quatre
visages du Bouddha (sous la forme du bodhisattva Avalokite-
svara) qui sont tourns respectivement vers les divers points
cardinaux. Il en est ainsi de l'iconographie comme de l'architec-
ture, dont elle est souvent un des lments (1).
De mme encore les palais quadrangulaires des empereurs de
Chine sont exactement orients comme leurs capitales. On peut
ajouter ds prsent, pour mieux faire comprendre le caractre
de ce systm~. d'ides, q'iicentre de ces palais impriaux chinois
d deuxime millnaire A. C. se trouvait le tombeau, le palais
funraire de !'Anctre de la dynastie, le premier auquel le Ciel
a,,ait communiqu sa puissance de vie ; ai__nsi cet anctre tait
la fois l'(?rigine dans le temps et le centre dans l'espace, partir
de l~quelle et autour duquel rayonnait sur la Terre la suprme

(1) Les quatre points cardinaux (comme le montre !'tude de FoucHER


sur l'iconographie bouddhique de l'Inde, 2 partie, 1905), jouent un rle
important dans la reprsentation des divinits bouddhiques, qui est d'une
extrme fixit, et les couleurs qui sont attribues dans ces reprsentations
chacune de ces divinits correspondent ainsi aux divers points cardinaux,
dont chacun, comme chez les Chinois, comme chez les Javanais, comme
chez les indignes de l'Amrique du Nord, est mis en rapport par l, dans
ces diverses figurations, avec une couleur dtermine. Dans un de ces types
en quelque sorte rituels de :reprsentation, Avalokitesvara est entour de
quatre divinits, places aux quatre points cardinaux, et dont chacune a sa
couleur ; dans un autre de ces types, il est entour de huit divinits, dont
quatre aux quatre points cardinaux et quatre aux points collatraux et dont
chacune a galement sa couleur (FoucHER, l. c., pp. 26 et 37). Ces images
ressemblent d'ailleurs celles du Siva brahmanique. Comme Avalokitesvara
Angkor Thom, le bodhisattva Mai'i.jousri a quatre faces tournes vers les
quatre points cardinaux et chacune de ces faces, en outre, a sa couleur propre
(l. c., p. 47). De mme, la plus importante des divinits fminines de la
mythologie bouddhique, Tara, est figure avec quatre visages; autour d'elle,
quatre Tara succdanes la flanquent aux quatre coins, et quatre fes
gardent les quatre portes de son cercle magique ; ailleurs, huit doubles
de Tara occupent les huit points du compas (!. c., pp. 69 et 70). Ce sont l
des divinits qui prexistaient sans doute au bouddhisme ; c'est ce que
semble confirmer leur association avec d'autres dl:ts tantriques ou magiques,
figures bien plus anciennes, nous dit Foucher, que celles du Bouddha lui-
mme, quoiqu'elles n'aient merg que tardivement du fond des tnbres
de la conscience populaire la puissante lumire des textes (1. c., p. 105).
Il s'agirait donc en tout ceci de connexions d'ides bien antrieures soit
Angkor, soit au bouddhisme tantrique ; et il semblerait que nous ayons
affaire des survivances de ces reprsentations des points cardinaux, par
o les esprits des hommes ont prlud, en ordonnant l'espace, la formation
de l'astronomie.
LES ANTCDENTS DE L'ASTROBIOLOGIE 59

force vitale, qui organisait la succession des annes et la conti-


nuit permanente de la vie de l'tat par la succession des Empe-
reurs ns les uns des autres comme elle organisait l'tendue par
l'extension de l'Empire et de !'Agriculture vers les quatre cts
de l'horizon. Comme Je temps tait en quelque sorte un temps
dynastique,,, l'espace tait en quelque sorte un <t espace imprial .
- Dans l'Inde les temples ont continu tre construits con-
formment au plan de l'univers ; la rgularit de ce plan vise
assurer l'ordre mtorologique ainsi que l'ordre de l'tat, ins-
parable du prcdent et, comme pour les anciens palais impriaux
de la Chine, leur forme, lie la nature des rites, dpend d'une
doctrine sur les directions spatiales et sur leur connexit avec
une succession d'actes et de mouvements dans le temps. - En
raison de la connexion entre les quatre saisons et les quatre points
cardinaux, les empereurs chinois de l'poque prhistorique ant-
rieure la dynastie Tchou (c'est--dire du deuxime millnaire
avant l're chrtienne) habitaient pendant chaque saison la
partie de leur palais carr qui tait oriente vers le point cardinal
correspondant : l'orient au printemps, le midi en t, l'occident
en automne et le nord en hiver (1).
Une corrlation tait ainsi tablie non seulement entre les
dplacements saisonniers du soleil dans le ciel et ceux de l'empe-
reur, Fils du Ciel et suprme pontife, mais aussi entre les parties
de l'espace et les parties du temps, dfinies pour des espaces et
des temps limits et distingues par leurs proprits qualita-
tives. Cette corrlation rattachait les positions successives du
soleil et sa hauteur au-dessus de l'horizon pendant sa marche
journalire avec les positions successives du soleil pendant sa
marche annuelle, auxquelles rpondaient la fois la croissance,
puis le dclin dans la longueur des jours, dans la hauteur de
l'astre au-dessus de l'horizon, et la croissance, puis le dclin
dans la force de la vie vgtale (soleil levant, midi, soleil couchant;
printemps, t, automne). Les quatre io.urs essentiels de l'anne
taient ainsi les deux solstices t les- deux quinoxes : le solstice
d'hiver et le solstice d't, c'est--dire le jour le plus court et le
jour le plus long de l'anne, celui o la force vitale du soleil
tombe son minimum et celui o elle atteint son maximum ;
(1) Cf. Henri MASPERO, La Chine antique, livre II, chap. I, 4.
60 LES ANTCDENTS DE L' ASTROBIOLOGIE
.1;.;.i..

l'quinoxe du printemps, o la dure du jour, qui correspond la


\.. J;, force de vie du soleil, redevient gale celle de la nuit et l'quinoxe
d'automne, o la dure de la nuit redevient gale celle du jour.
Ces quatre dates essentielles servaient fixer le dbut ou le
milieu des quatre saisons. Mais cette manire d'apprcier. sans
prcision numrique l'intensit de la vie du soleil, foyer de la vie
vgtale d la nature, impliquait la dtermination de maxima et
de minima dynamiques et le passage alternatif des uns aux autres.
Cette dtermination de maxima et de minima vitaux supposait
son tour la connaissance de leurs rapports avec des dures
approximativement quivalentes (les quatre saisons) et avec des
directions spatiales, des droites traces sur le sol et que spa-
raient des angles gaux (les quatre points cardinaux, les quatre
cts ou les quatre angles, orients vers eux, des palais, des
cits, des temples et des tombes). Elle supposait du mme coup
un rapport dtermin entre ces dures, d'une part, et, de l'autre,
ces directions spatiales, ces angles gaux, ces droites gales,
parallles et perpendiculaires, ces croix, qui servaient de bases
l'architecture officielle et religieuse. Ainsi non seulement il s'ta-
blissait une relation entre les phases successives et rythmiques de
deux dures solaires, mais encore la correspondance entre les
phases de la dure et les directions de l'espace. Et, par l, les con-
ceptions surtout dynamiques et qualitatives qui se trouvaient
au cur des cultes bio-solaires prludaient ces mesures compa-
res des espaces et des temps sur lesquelles s'est appuye en
Chalde l'astrobiologie et qui sont demeures dans l'Europe
moderne l'armature des sciences astronomiques et physiques.
L'utilit qu'il y avait perfectionner le calendrier agricole
(des semailles et des rcoltes) et le calendrier corrlatif des cr-
monies religieuses a amen la formation d'observateurs profes-
sionnels et de calculateurs professionnels des apparences clestes,
observateurs, calculateurs dont on discerne l'apparition, d'abord
en Chalde, puis en Chine, et qui ont dtermin numriquement,
dans un temps et un espace dj abstraits (parce que dfinis quan-
titativement), les positions et les mouvements des astres, dans
leurs rapports avec les positions et les mouvements du soleil et
de la lune. Ils se sont efforcs de raccorder ces mouvements
.. '
lunaires et solaires les uns avec les autres, de plus en plus exac-

~~-
_.,_._.
_
LES ANTCDENTS DE L'ASTROBIOLOGIE 61

tement, dans une anne luni-solaire, c'est--dire o la dure des


mois lunaires s'encastrait dans la dure de la marche annuelle
qui ramne le soleil la mme position relative.
C'est en grande partie ainsi, par la construction du calendrier,
en mme temps que par le progrs de la mtallurgie et la rali-
l
1
sation des premiers alliages mtalliques (le bronze) que semble
s'tre opr le passage de la priode sauvage la priode civi-
lise de l'volution humaine, de la priode a prhistorique la
priode historique (c'est--dire celle que nous connaissons
par des monuments figurs et par l'criture). La proto-astrono-
mie et les industries protochimiques appartiennent la mme
priode, la premire dgageant approximativement des relations
numriques entre des variations qui n'impliquent pas de discon-
tinuit ; les secondes impliquant, pour assurer la solidit de
l'alliage, des proportions numriques dfinies et discontinues des
mtaux composants, cuivre et tain ; l'une et les autres suppo-
sant d'ailleurs la dtermination, par l'observation ou par l'exp-
rimentation industrielle, de rapports mathmatiques constants. -
On voit la fois dans les anciens rcits chinois (dans le Che-King}
les fondateurs de villes porter une pe et observer les ombres;
par o se manifeste l'union de la mtallurgie avec la volont
d'orienter les cits selon la direction de la clart solaire. Les buts
de cette mtallurgie primitive, lie au culte du feu, qui fait natre
le mtal du minerai et qui permet seul de le forger, semblent tre
essentiellement militaires et magiques ; les lgendes japonaises,
dont l'origine remonte la priode bio-solaire, nous montrent
la desse du Soleil, c'est--dire du Feu cleste, anctre de la
famille impriale, donnant celle-ci l'pe et le Miroir, qui seront
le palladium de l'Empire et que conservent aujourd'hui, Is et
Nagoya, ses temples les plus sacrs : l'pe issue du feu de la
forge, le miroir mtallique, qui rflchit le feu solaire. L'hymne
chalden au dieu Feu lui dit la fois qu'il est le soleil, qu'il dter-
mine les destines et qu'il ml()_ I~_ cuivre et l'tain. (Trad. Fr.
Lenormant.) Comme l'agentp~r excellence des industries proto-
chimiques, c'est le feu, celui-ci relie, ainsi qu'on le voit dans
. l'hymne chalden, ces industries l'action des astres (1).
(1) On peut noter encore, pour ce qui concerne les relations de la pr-
astronomie la pr-chimie, que les socits mgalithiques t, lesquelles ont
62 LES ANTCDENTS DE L'ASTROBIOLOGIE
ii
r
.: i
A cette poque apparat l'astrobiologie proprement dite :
les hommes (c'est--dire d'abord les observateurs et calculateurs
professionnels) transportent aux vnements terrestres l'ide des
relations numriques prcises et invariables, des lois mathma-
tiques, qu'ils ont tablies pour les mouvements clestes (astro-
logie et calendrier de plus en plus perfectionn), tout en conser-
vant aux tres clestes le caractre vivant et anim que leur prtait
l'poque antrieure et en attribuant ventuellement ce carac-
tre au Ciel dans son ensemble ou mme l'univers entier, Ciel
et Terre la fois.
Il y a l un mouvement de l'esprit qui est en quelque sorte
l'inverse de celui de la phase bio-solaire des socits humaines,
tout en tant le prolongement. Il rpond la cration de la science,
d'une science encore contamine par la magie. C'est en Chalde 1
qu'il s'est produit et lorsque ses rsultats lentement accumuls /
(et peut-tre longtemps conservs secrets) ont t connus dans les
tats avoisinants, l'Orient et rtrcident, ils y ont provoqu,
de la Grce la Chine, une fermentation intellectuelle qui marque
le dbut d'une re nouvelle de l'histoire humaine.
L'gypte, maints gards, appartient encore l'poque
bio-solaire, qu'elle dpasse surtout par l'idal moral auquel elle
soumet la magie. Sans doute son Osiris, dieu agraire de la Mort
et de la renaissance, conduit les morts au ciel, o a lieu le Juge-
ment dernier. Sans doute aussi les gyptiens, qui d'ailleurs
ont t de trs bonne heure en rapport avec les Chaldens, avaient
un calendrier et certaines connaissances sur les mouvements
apparents des astres, sur les quinoxes, sur les solstices, sur les
constellations. Mais d'abord il :i'es~ jamais question en gypte,
ayant la dominati?p. .B!:ecgue..1,__~Ja._pr,y_ision 4e~ clipses,,
laquelle les Chaldens se sont appliqus pendant si longtemps.
Ensuite, la diffrence des Chaldens et des Chinois, les gyptiens
prcd les grandes civilisations historiques et dont on rencontre les traces
de l'Atlantique la mer de Core, ont laiss notamment en Angleterre, en
France, des pierres brutes disposes en cercle et orientes dj par rapport
aux solstices, ce qui indique la proccupation du cours annuel du soleil et
ce qui tait un acheminement vers l'tablissement des premiers calendriers
solaires. D'autre part, chez ces populations la recherche de l:or (et par cons-
quent le dbut de la mtallurgie) parat avoir t frquemment associe
l'rection des mgalithes non seulement en Europe, mais en Asie : les monu-
ments mgalithiques de la Core (on]'.?.!~i~~~ ds 1910) se trouvent

- ---------,-----
dans la mme rgion du pays que les gisements d'os,1
----

------
LES ANTCDENTS DE L' ASTROBIOLOGIE 63

ne se sont pas attachs faire concorder le plus exactement


'l
possible, par des ttonnements successifs, des approximations
~
plusieurs fois renouveles, leur calendrier civil avec le calendrier
du mouvement des astres (calendrier solaire, lunaire et luni-
solaire) : jusqu' l'occupation romaine et la dtermination
:1
nouvelle de l'anne civile par Auguste, les gyptiens ont laiss se
promener le long de l'anne astronomique les dates et les ftes de
l'anne civile, dont la dure avait t dfinie anciennement par
eux et fixe 365 jours exactement au moyen d'observations
rudimentaires sur la marche des astres. L comme dans d'autres
domaines, l'gypte a recherch surtout l'utilit pratique ; or
la rgularit quasi astronomique de l'inondation du Kil, qui est
propre l'gypte et dont l'quivalent ne se rencontre ni en
Chalde ni en Chine, rendait inutile, pour fixer la date des
semailles, le perfectionninent du calendrier par la correspondance
aussi exacte que possible du calendrier civil avec le calendrier
astronomique. Ce qui caractrise la pense de l'gypte, ce n'est
pas d'tre passe, comme celle de la Chalde, de l'utilit pratique
la science, c'est d'tre passe (dans le mythe d'Osiris, dans la
rforme religieuse d' Amnophis IV) d'une religion magique
(agraire ou solaire) une religion dj morale et spirituelle.
Elle prlude par l non pas la science moderne, mais plutt
au catholicisme.
On a fait valoir que l'idal gyptien est un idal de constance,
non de transformation et de dveloppement; que les monuments
religieux et les statues de l'ancienne gypte expriment puissam-
ment cet idal de calme invariable, de fixit, et qu'il y aurait l
comme une imitation sur la terre de la constance souveraine
du mouvement des astres. S'il en est ainsi, c'est sans doute en
raison des inondations la fois priodiques et bienfaisantes du
Nil que cette ide a pntr jusqu'au fond l'esprit des vieux
gyptiens, leur religion et leur art. L'gypte est un don du :Nil;
c'est la puissance irrsistible et paisible de l'inondation du fleuve,
toujours semblable elle-mme chaque anne, qui commande
la vie des plantes cultives et les travaux des hommes. Elle se pro-
duit dates fixes et agit selon des lois rgulires de croissance et
de dcroissance, qui correspondent exactement celles du mou-
vement des astres et plus spcialement celles qui rglent, au
1
64 LES ANTCDENTS DE L ASTROBIOLOGIE

cours de l'anne, les mouvements et les positions du soleil. Le


culte du fleuve sacr prend ainsi lui-mme un caractre quasi-
astronomique qu'il n'a dans aucun autre pays, ce qui favorise,
indpendamment de tout calcul savant, la tendance de l'esprit
unir le culte du fleuve celui du soleil. Les mouvements tran-
quilles, les oscillations rgulires des eaux fcondatrices semblent
unir les variations uniformes et priodiques du mouvement
annuel de l'astre la mort et la renaissance des plantes cultives.
Au pied de la pyramide mortuaire o veille le souverain difi, le
sphinx, symbole du soleil levant, tourn vers l'Orient, o chaque
matin l'astre renat aprs avoir travers la mort et la nuit, semble
considrer, dans le calme bienveillant et protecteur de sa toute-
puissance, la plaine rgulirement fconde par les eaux du fleuve,
o pointent les tiges vertes du bl nouveau. Mort de la plante
moissonne ; mort de l'astre dans les tnbres; mort du souverain
enseveli, qui maintenait l'ordre et qui donnait la vie ; sommeil
de la terre que recouvrent les grandes eaux ; aprs la mort,
rsurrection du soleil, du bl, du roi ; union et vie immortelle du
souverain, de R et d'Osiris. Rien de pareil ailleurs ces inon-
dations, qui ne sont pas seulement d'une rgularit astronomique,
mais qui demeurent aussi invariablement fcondantes. En Chine,
o les ides astrobiologiques ont conduit au culte du Ciel et non
du Soleil, les inondations des grands fleuves sont irrgulires et
destructrices. Les inondations dvastatrices des fleuves de la
Chalde ont engendr le mythe du Dluge, auquel rien ne ressem-
ble en gypte, pas plus qu'inversement rien ne ressemble chez
les gyptiens aux calculs d'clipses, encore imparfaits, mais assez
souvent vrifis dj, que nous rvlent chez les Assyro-Chal-
dens les textes cuniformes.
Si l'art et la science, comme les religions suprieures, sont
sortis de la magie, c'est en s'y opposant: de mme que la magie
(de l'humanit sauvage ou prhistorique) n'est pas l'art, car elle
est essentiellement utilitaire, elle n'est pas la science, car les
liaisons qu'elle affirme entre les phnomnes sont illusoires. Et
cependant, c'est des observations vraies et des raisonnements
exacts mls d'abord dans une faible proportion aux rites magi-
ques que la science est issue, comme c'est de certaines formes
plastiques et de certains rythmes de danses, de chants et de

-~--
1
LES ANTCDENTS DE L ASTROB!OLOGIE 65
musique mls ces rites que l'art semble tre issu. L'ide de
saison et l'ide de calendrier sont la charnire sur laquelle
tourne l'histoire intellectuelle de l'humanit. L'poque o la signi-
fication de l'ide de saison a cess d'tre surtout qualitative,
dynamique et biologique pour devenir surtout mathmatique
et o le calendrier s'est appuy sur des rapports spatiaux et
i
j
temporels exactement mesurs et relis les uns aux autres,
c'est--dire le passage de l'ide bio-solaire l'ide astrobiologique,
ne marque pas une transformation moins dcisive que le moment 1
o les Pythagoriciens ont dgag dans leur prcision abstraite, 1
leur puret incorruptible et leur enchanement rigoureux les
ides de l'arithmtique et de la gomtrie, celui o les savants I
du xvne sicle, de Galile Newton, ont dfini la science exp-
rimentale et celui o les historiens du xvme ont tabli les rgles
de la critique historique. Dans l'histoire des sciences, il y a trois
phases essentielles : celle de la Chalde, celle de la Grce, celle de
l'Europe moderne.

2. - DIFFRENCE ENTRE L'ASTROBIOLOGIE


ET LE POINT DE VUE DE LA SCIENCE MODERNE

L'astrobiologie se situe entre les croyances des sauvages et la


science moderne de la nature ; elle tient encore des premires et
dj de la seconde. La science moderne de la nature, depuis le
xvne sicle P. C., repose sur la gnralisation de l'ide de la loi
quantitative ; elle exclut, au contraire, la gnralisation de la
vie, comme celle de l'arbitraire.
:Mais la loi scientifique des modernes est exprimentale, non
purement astronomique. Ce n'est pas seulement l'observation qui
la suggre et qui la vrifie. Aussi implique-t-elle, bien loin de
l'exclure, l'action de la pense et de la volont humaines sur la
nature et conduit-elle rejeter le fatalisme astrologique imper-
sonnel, n d'une attitude toute contemplative de l'esprit vis--
vis des mouvements des astres, sur lesquels il ne peut rien, et
auxquels il assimile les vnements de la vie humaine comme la
germination et la floraison des plantes. Ce dterminisme total,
englobant sans rserves l'me humaine comme la nature, se
rattache bien plutt l'astrologie qu' la science exprimentale.
LA PENSE DE L'ASIE ET L' ASTB.OBIOLOOIE. 5

\
1
1
66 1
LES ANTCDENTS DE L ASTRODIOLOGIE

Il correspond plutt la croyance dans la solidarit intgrale


entre les actions et les parties d'un mme tout organique qu' la
mthode qui permet au savant de faire varier certains facteurs
des phnomnes indpendamment des autres et de rompre ainsi
la solidarit que l'observation semblait montrer entre eux.
D'autre part, si la science moderne est caractrise par la
croyance l'existence de lois, de rapports constants, la possi-
bilit pour l'esprit humain de les dcouvrir et de les vrifier et
la possibilit d'exprimer ces rapports constants par des relations
mathmatiques quand il s'agit de phnomnes matriels, cette
ide n'implique aucunement, comme le pensaient encore les
astrologues, l'existence de lois de finalit ou d'harmonie, lies
la rptition priodique des phnomnes entre les variations des-
quels le savant dtermine des rapports constants. La connexion
entre les variations unies par la loi n'est pas due une volont
ou une force vitale qui tendrait au maintien d'un ordre stable.
Le progrs de l'ide de loi physique aboutit dans la science
europenne du x1xe et du xxe sicles renverser compltement
le rapport tabli tout d'abord par les nolithiques et maintenu par
l'astrobiologie entre la nature physique et la vie. Au lieu d'expli-
quer les proprits de tous les tres matriels par celles des tres
vivants et de tenir celle-ci pour inexplicables, la science de la
nature tend de plus en plus expliquer les actes et les modifica-
tions des organismes vivants par les lois qui rgissent la matire
brute ; et le progrs dans ce sens, depuis un sicle, a t ininter-
rompu et sans retour. On comprend mieux, quand on considre
la position intermdiaire de l'astrobiologie, toute la signification
du mouvement d'ides qui va depuis la pense nolithique jus-
qu'aux mthodes et jusqu'aux dcouvertes de la science moderne.
C'est en ralit ce genre de pense mixte, cette protoscience ,
intermdiaire entre l'ge prscientifique et l'ge scientifique, qui
tient dans l'histoire intellectuelle de l'humanit la place qu'Au-
guste Comte avait cru pouvoir assigner la mtaphysique. Et
c'est cette manire de penser qui serait peut-tre la plus carac-
tristique de la pense de l'Asie, si celle-ci, nous le verrons,
n'tait plus complexe et plus diverse et si, au point de vue intel-
lectuel comme au point de vue gographique, il ne valait mieux
dire les Asies, plutt que l'Asie.

1
LES ANTCDENTS DE L'ASTROBIOLOGIE 67

3. - AGRICULTURE ET ASTROBIOLOGIE ; LES CONDITIONS


SOCIALES ET TECHNIQUES DE L'IDE ASTROBIOLOGIQUE

Si les conditions de l'apparition de l'astrobiologie ont t


d'abord ralises en Chalde, c'est que l s'est dveloppe, plu-
sieurs milliers d'annes avant l're chrtienne, l'agriculture orga-
nise des plaines. Nous avons affaire en Chalde (comme plus
tard en Chine) une grande socit agricole ; et l'astronomie,
dans ses premires formes, est ne naturellement de la rflexion
sur une agriculture dj assez dveloppe. C'est l un point qu'il
nous faut examiner de plus prs.
Les cultes des peuples chasseurs, pcheurs, pasteurs mmes
rsultent naturellement d'une gnralisation de l'ide de la vie
animale dont ils tirent leur subsistance. Et il s'y mle dj chez
les pasteurs nomades une certaine observation des apparences
clestes et des phases de la lune, si faciles constater, qui guident
la direction et la dure des courses de ces navigateurs de la
steppe, comme elles guident celles des peuples navigateurs, ces
n()mades de la mer. D'o_la .prpondrance, frquente chez les
nomades, du culte lunaire sur le culte so.!aire. D'o aussi le carac-
tre animal d'abord prt aux tres clestes et dont tmoigneront
encore les animaux du zodiaque en Chalde, le dragon qui, dans
les clipses, essaie de dvorer le soleil, suivant les Chinois, etc.
~me dans les religions agraires, il en est o dominent des
conceptions toutes qualitatives sur la mort et la renaissance de
la vie vgtale partir de la vie souterraine de la graine ; d'o les
mythes sur la mort et la rsurrection des dieux agraires, les
mythes d'Osiris en gypte, de Dmter et de Persphone en
Grce, o l'attention demeure fixe sur le rapport de la vie
la terre, funraire et fconde la fois, lieu des morts et des rsur-
rections, et non sur le rapport de la vie l'ordre rgulier des
mouvements clestes.
Le propre des Chaldens a t de :li.~er leur attention sur le
cycle rgulier et dtermin l'avance des saisons, des semailles
et des moissons, qui commande le travail humain dans une socit
agricole et qui dpend du cycle des mouvements clestes, que
peut calculer et prvoir l'astronomie. Grce au calendrier, les
< l

68 LES ANTCDENTS DE L'ASTROBIOLOGIE

lois mathmatiques et le rythme harmonieux des mouvements


clestes paraissent se communiquer aux changements terrestres
qui en dpendent et spcialement la croissance, la fructifica-
---:. tion, la mort et la renaissance des plantes utiles. D'o la nces-
~' sit, pour semer en temps opportun et amliorer l'agriculture,
de perfectionner le calendrier.
Ce genre de recherches suppose opre dj la slection des
espces fixes de plantes, l'limination des varits voisines qui
fructifient irrgulirement et des dates diffrentes les unes des
autres ; travail immense bien des fois sculaire et mme mill-
naire, qui dut se faire l'poque nolithique partir du moment
o les hommes eurent l'ide de semer les graines au lieu de se
borner rcolter celles que la nature leur fournissait; travail dj
termin aussi bien en Chalde qu'en gypte, quand commence
l're historique. C'est seulement aprs la fin de ce travail que
dbute la seconde phase de l'volution agricole, pendant laquelle
la fixit priodique de la culture des plantes peut suggrer une
tude numrique plus prcise des rythmes astronomiques.
Cette tude supposait l'emploi de l'criture, sans laquelle l'ac-
cumulation des observations n'aurait pu avoir lieu ; l'existence
de socits sdentaires et stables o l'on pouvait procder cette
accumulation de documents crits travers des gnrations suc-
cessives ; enfin, l'existence d'une architecture urbaine dj dve-
loppe et la construction de grands temples-observatoires,
comme la Pyramide de Sin Our et celle de Bel Babylone, ce
qui impliquait des tats administratifs, dont l'administration
s'appuyait galement sur des documents crits : toutes condi-
tions ralises en Chalde, comme plus tard en Chine, et qui
supposaient elles-mmes une agriculture dj puissante. Les
Chaldens d'ailleurs avaient conscience de ces liaisons. Le dieu a
aurait, suivant eux, rvl la fois aux hommes l'criture,
l'astronomie, l'agriculture, les lois, l'art de btir villes et temples.
Le dveloppement de la science exprimentale des modernes
sera connexe son tour dans une large mesure de la formation
et du dveloppement en Europe de la grande industrie, comme
la formation de l'astrobiologie avait t connexe en Chalde du
dveloppement de la grande culture. Ce sont en somme les deux
systmes d'ides qui se sont le plus largement rpandus la sur-

1
LES ANTCDENTS DE L' ASTROBIOLOGIE 69

face de notre plante ; et l'influence dcisive, rvolutionnair_~ de


leurs consquences pratiques, explique dans les deux cas la gn-
-ralit et la puissance irrsistible de leur expansion. Il y a l dans
l'histoire de l'humanit deux transformations la fois intellec-
tuelles et techniques, comparables l'une l'autre et dont l'impor-
tance n'a jamais t dpasse.

4. - L'IDE DE PRIODICIT ET LA SCIENCE HISTORIQUE

L'ide de loi fixe demeure lie chez les Chaldens avec l'ide
de priodicit dans le temps ; toutes les lois astronomiques qu'ils
ont dcouvertes se ramnent des lois de priodicit. Et ces
cycles temporels correspondent au caractre circulaire de l'hmi-
sphre cleste, coupole solide et mobile enveloppant l'atmo-
sphre terrestre. Les Chaldens ont pass de la priode la plus
simple, celle du jour et de la nuit, la priode plus vaste du mois,
cycle des positions et des formes lunaires, puis la priode plus
vaste encore de l'anne, le cycle des positions solaires aprs
lequel le soleil se retrouve dans la mme situation relativement
aux toiles ; ce qui a conduit la thorie de l'cliptique et du
zodiaque. L'insertion du mois dans l'anne, c'est--dire la corres-
pondance entre le cycle lunaire et le cycle solaire que les Babylo-
niens ont ralise par l'emploi de mois intercalaires, suppose des
raisonnements complexes et une science dj assez avance. A
plus forte raison, la dtermination du cycle de chaque plante,
aprs lequel elle se retrouve fisla mme position par rapport
;u soleil ~taux toiles (cycle de huit ans por Vns, de quarante-
six ans pour Mercure, etc.) ; la tablette de Cambyse, en 523,
suppose la connaissance des dures des diffrents cycles plan-
taires ..Enfin Sidas a ~ig~~hez les Baby~~ens la connais-
sance du saros n, priode de 223 lunaisons ou 6.585 jours et demi,
, aprs laquelle les clipses reviennent peu prs dans le mme
1
ordre et aux mmes intervalles. Il n'est pas certain, d'ailleurs, que
! les Chaldens aient su la dterminer exactement avant de con-
natre les Grecs ; en tout cas, aucun document chalden ne la
mentionne. La priode aprs laquelle tous les astres, y compris
le soleil et la lune, se retrouveraient dans les mmes positions
respectives, est ce que les Grecs ont encore appel la grande
70 LES ANTCDENTS DE L'ASTROBIOLOGIE

anne . De mme que l'univers est conu comme sphrique et


fini dans l'espace, ses mouvements et changements sont ainsi
conus comme finis et circulaires dans le temps. Cette notion de
la grande anne se retrouve, avec celle du caractre sphrique et
limit du monde, chez certains physiologues ioniens ; et elle
reparatra dans l'cole stocienne avec d'autres notions emprun-
tes l'astrobiologie : dterminisme intgral, finalit totale de
l'univers assimil un organisme, etc.
Le monde, la fin de ses cycles, prit en revenant son prin-
cipe, soit l'eau, soit le feu. Le prtre chalden Brose, qui raconte
l'engloutissement de la terre par un dluge gnral, annonce ga-
lement sa destruction par le feu. Notre monde doit prir aussi par
le feu selon Hraclite et selon les Stociens.
L'ide juive de !'Apocalypse, qui est la fois plus simpliste et
plus confuse, n'est pas sans quelque analogie avec cette concep-
tion de la fin du monde, ce qui peut tenir de communes
influences chaldennes. De mme en Grce, la croyance la fin
de l'empire des races divines, aprs certaines priodes <r~om_!h_e__.
prdit la-- fin
....---:-:- - -
de l'empire. de Zeus, une
- -- poque lointaine, mais
fixe_ d'avance; et il faut se rappeler que d'aprs Eschyle il aurait
.appris aux hommes l'astronone et la science des nombres, aussi
bien que l'usage du feu). La croyance la naissance d'un ge
nouveau tait rpandue dans le monde grco-romain vers l'poque
o s'est form l'Empire et o a paru le christianisme. La pasto-
rale messianique de Virgile en est un tmoignage frappant. Le
Crpuscule des Dieux dans les lgendes scandinaves, l'incen-
die du Walhall, la fin de la dynastie d'Odin se rattachent sans
doute des origines analogues. De mme la fin du monde au
terme de chaque Kalpa (sorte de grande anne), chez les Hin-
dous. Ce sont l comme des tincelles jaillies du foyer chalden.
Ces tincelles, d'ailleurs, ont jailli plus loin encore. On retrouve
jusque dans l'Europe moderne, chez Nietzsche, l'antique thorie
chaldenne de la grande anne, jointe, comme Babylone, une
ide biologique de l'univers. Et dans le Divan oriental-occidental
de Gthe, la pice intitule Selige Sehnsucht, sur la mort par le
feu, suivie de renaissance, qui contient l'apostrophe fameuse :
l\Ieurs et deviens 1 renferme peut-tre un vague reflet symbo-
lique de conceptions du mme ordre.

1
LES ANTCDENTS Dl!: L' ASTROBIOLOGIE 71

Ces cycles, du reste, ne s'appliquent pas seulement au renou-


vellement des dynasties divines, mais celui des dynasties ter-
restres. C'est ce qu'on voit dans les fragments conservs de l'ou-
vrage de Brose, le prtre de Bel Babylone qui, au ne sicle
A. C., crivit une histoire de Chalde en utilisant les archives des
temples de la ville. Non seulement il prdit la fin de la terre par
le feu, comme il admet sa destruction par l'eau dans le Dluge,
mais itc.9I1struit le temps par priodes cycliques, calcules en
c sars de 3.600 ans, en ners de 600 et en sosses de 60 annes.
La chronologie fabuleuse de la Gense touchant la formation du
monde et les origines de l'histoire humaine parat imite de celle
des Babyloniens. L'histoire est avant tout une chronologie,
un reprage prcis des vnements dans le temps, comme la go-
graphie (et la cosmographie) sont avant tout_ une cartographie,
un reprage prcis des lieux dans l'espace. Et c'est porquoi ls-
Chaldens, parce qu'ils avaient une astronomie, ont t les pre-
miers possder une histoire peu prs date, par rapport
laqueJle, aujourd'hui encore, nous reprons l'histoire des anciens
peuples de l'Orient.
Il est vrai que chez Brose la construction des priodes du temps
prhistorique et la dure des dynasties lgendaires rsultent
manifestement d'extrapolations arbitraires ; et mme dans la
priode historique, sa chronologie, qui est une chronologie des
dynasties souveraines, reste encore par l ce qu'on peut appe-
ler une chronobiologie . Mais les rsultats qu'ont obtenus
les assyriologues modernes, en utilisant les textes cuniformes
trouvs dans les fouilles, prouvent que cette chronologie, si
elle est loin d'tre rigoureusement exacte, n'est cependant
pas sans valeur et peut tre tenue pour une premire
approximation. Les historiens contemporains disposent en effet
actuellement d'abord d'une certaine quantit de listes dynas-
tiques, indpendantes les unes des autres et mentionnant la
dure des rgnes ; ensuite de textes concernant notamment la
restauration (ou, si l'on veut, la re-naissance ) des temples,
textes qui mentionnent (sans s'occuper de la dure des rgnes ou
des dynasties) le nombre d'annes coul entre cet vnement et
la fondation (ou ce qu'on peut appeler la naissance ) de l'di-
fice. La prcision des calculs chronologiques chaldo-assyriens
-,
!

72 LES ANTCDENTS DE L'ASTROBIOLOGIE

pour des dates trs anciennes ressort, entre autres, d'une inscrip-
tion d'Assourbanipal (vue sicle A. C.), qui raconte avoir pris
Suse, capitale de l'lam, 1.645 ans aprs que Choutrouk-Nak-
hounte, roi d'lam, avait conquis la Babylonie et emport
Suse des statues de divinits chaldennes. Brose, de son ct,
plaait une date qui rpond 2047 A. C. l'avnement d'une
dynastie proprement chaldenne, la suite de la dynastie lamite.
L'existence de textes cuniformes mentionnant le nombre
d'annes entre deux vnements trs loigns l'un de l'autre
prouve que les Chaldens disposaient dans un temps unique,
qu'on peut qualifier d' <c interdynastique , l'ensemble des vne-
ments qu'ils connaissaient. Et on sait d'autre part qu'ils se sont
proccups de bonne heure, sans doute en raison des ncessits
de leur calendrier agricole, de maintenir une concordance appro-
ximative entre les dates de leur calendrier officiel et les positions
du soleil, ce qui fait que ce calendrier, pris dans son ensemble,
n'est pas trs diffrent du calendrier astronomique dont se ser-
vent les Europens d'aujourd'hui. Ils avaient une anne compose
de douze mois lunaires, qu'ils rendaient gale l'anne solaire en
y insrant intervalles rapprochs un mois supplmentaire ; ils
vitaient ainsi que l'cart de ces deux annes ne devnt jamais
trop grand et ils faisaient recommencer leur anne officielle
des moments o la position du soleil dans le ciel (et aussi par
suite l'tat de la vgtation) tait sensiblement identique.
Sans doute le degr d'exactitude de leurs calculs, quand ils
portaient sur un grand nombre d'annes, tait loin de corres-
pondre leur degr de prcision. En effet les documents cuni-
formes que nous possdons et au moyen desquels les assyrio-
logues ont recontruit la chronologie de l'histoire de Chalde ne
concordent pas entirement les uns avec les autres ; ils ne coin-
cident que pour une partie des vnements, et quand ils sont
d'origine diffrente, assyrienne ou babylonienne, ils ne suivent
pas rigoureusement les mmes sytmes chronologiques. En ce qui
concerne les dynasties, les listes diverses que l'on a retrouves
non seulement ne sont pas compltement d'accord sur le nombre
et la dure des rgnes, mais elles nous laissent ignorer si certaines
dynasties n'ont pas rgn simultanment pendant une partie
de leur dure.

--- 1
LES ANTCDENTS DE L'ASTROBIOLOGIE 73

Nanmoins, si relles que soient ces imperfections, il convient 1


de ne pas les exagrer. Les assyriologues, pour dfinir des dates ]
,.
par rapport notre calendrier, ont pu utiliser les observations
astronomiques faites par les Chaldens et portant sur les clipses
et sur le lever hliaque de diverses toiles, des dates que les
documents dfinissent par rapport au rgne de tel ou tel souve-
rain. L'poque de ces phnomnes astronomiques discontinus a
permis aux historiens de limiter assez troitement le champ des
hypothses concernant l'poque de ces rgnes. Aprs le rxe sicle 1
A. C., par exemple, la chronologie de l'histoire assyrienne et
babylonienne est date avec sret ; en effet, les annes sont
numres et caractrises partir du commencement de chaque
l
rgne soit par une campagne militaire, soit par le nom de magis- l
trats spciaux dont on possde la liste et qui sont dsigns
d'avance, comme le seront en Grce les ponymes, pour donner
leur nom aux annes successives ; les textes mentionnent d'autre
part une clipse de soleil dont les astronomes modernes ont cal-
cul qu'elle a eu lieu le 15 juin 763 de notre calendrier ; ce qui
i
1.

assure une date fixe par rapport laquelle les historiens contem-
porains ont pu disposer toutes les autres. De mme, s'appuyant
principalement sur des observations qui sont conserves dans la
bibliothque d'Assourbanipal et qui concernent le lever et le
coucher de la plante Vnus comme toile du matin et comme
toile du soir, Kugler a pu calculer (avec une certaine marge
d'incertitude) une date grce laquelle on a ordonn (autour de
l'anne 2000 A. C.) l'histoire de la premire dynastie babylo-
nienne, celle de Hammourabi ; et les rsultats obtenus par lui
sont assez voisins soit de certains chiffres fournis par Brose, soit
d'un document chalden sur l'intervalle qui aurait spar la
fondation d'un temple par Hammourabi et le rgne, postrieur
de 700 ans, d'un autre souverain (1). D'une faon gnrale,
autour de points de repre ainsi dtermins, on ordonne peu prs
les autres renseignements numriques fournis par les listes de
rois et par l'cart temporel entre deux vnements ; et les cadres
chronologiques que l'on obtient par cette mthode compltent
ceux que fourniraient, indpendamment des calculs modernes
(1) KuoLER, Sternkunde und Sterndienst in Babel, Il, 2, cahier 1, 1912,
pp. 257 et suiv. Il a corrig ultrieurement certains de ses calculs.
74 LES ANTCDENTS DE L'ASTROBIOLOGIE

sur les clipses et les levers hliaques, les chiffres des auteurs
chaldens, sans tre avec ceux-ci en dsaccord trop marqu.
.,;
,<J
Pour l'gypte, les documents anciens consistent simplement
en des listes de dynasties royales, o les annes sont uniformment
des annes civiles de 365 jours (12 mois de 30 jours, plus 5 jours
supplmentaires), qui sont restes invariables depuis le dbut du
troisime millnaire A. C., et pour lesquelles une mme date
officielle s'est donc trouve concider successivement avec cha-
cun des jours de l'anne solaire (celle-ci tant de 365 jours 1 /4).
Aprs un premier effort pour constituer un temps luni-solaire de
365 jours, les gyptiens ont transform ce chiffre en une conven-
tion sociale, sans s'attacher conserver au nombre qui traduit
la dure de l'anne une signification cosmique. La mention dans
quelques documents gyptiens de la date du lever hliaque de
l'toile Sirius dfinie par rapport au rgne de certains pharaons (1 ),
a bien permis aux gyptologues modernes (suivant en cela
Ed. Meyer) de dater ces rgnes par rapport notre calendrier et
de s'assurer ainsi quelques points de repre solides pour remonter
jusqu' la douzime dynastie A. C. Mais les historiens modernes
ne disposent pas pour l'gypte des dates d'clipses, que les gyp-
tiens, la diffrence des Chaldens, ne notaient pas ; et ils ne dis-
posent pas non plus, comme pour la Chalde, d'un certain nombre
de documents chiffrant avec prcision la quantit d'annes
coules entre deux vnements loigns de plusieurs sicles et
parfois de plus d'un millnaire. Tandis que les Chaldens - ces
derniers chiffres le prouvent - rangeaient ainsi eux-mmes
dans un temps unique, total, cosmique, l'ensemble des vne-
ments de leur histoire, les gyptiens se sont toujours borns
dater les vnements par les annes du pharaon rgnant, sans
s'attacher construire ce qu'on peut appeler un temps inter-
dynastique et dtacher le temps en gnral de toute vie indi-
viduelle. C'est encore un des traits o se reconnaissent les proc-
cupations scientifiques des Chaldens (2).

~ 1
(1) Si cette date intressait les gyptiens, c'est parce qu'elle concidait
,! . avec le commencement, astronomiquement rgulier, de l'inondation du Nil,
et avec la fte religieuse qui accompagnait ce phnomne de premire impor-
tance au point de vue agraire.
(2) Pour ne pas avoir insister davantage sur les connaissances astrono-
miques qu'aurait pu possder l'ancienne gypte, c'est sans doute ici le lieu

,
,.,-

,,
,l

-- __,.
1
LES ANTCDENTS DE L'ASTROBIOLOGIE 75
Nous avons affaire chez ceux-ci la premire tentative srieuse
pour constituer une science historique lie une science de la

d'indiquer que, d'aprs certains gyptologues, les gyptiens auraient tabli


en 4241 A. C. une anne officielle de 365 jours, ce qui supposerait des obser-
vations astronomiques remarquables pour cette poque. Telle est notam-
ment la thse d'Ed. Meyer ( Geschichte des Allertums, 2 d., I, 2, pp. 28 et
suiv., 98 et suiv.). L'apparente prcision de ce chiffre semble d'abord impres-
sionnante. Malheureusement il ne s'appuie sur aucun texte gyptien. Le
chiffre d'Ed. Meyer rsulte de calculs et de raisonnements complexes, faits
par lui partir de donnes que l'on trouve dans les astronomes de l'poque
grco-romaine. L'anne civile gyptienne de 365 jours, qui existait encore
l'poque grecque (suivant Hrodote et Censorinus), tant trop courte au
point de vue astronomique d'un quart de jour peu prs, il s'ensuivait que 1
tous les quatre ans elle tait en retard d'un jour sur l'anne solaire, et qu'au
bout de 1.460 ans, le retard des annes civiles par rapport aux annes solaires
tant d'une anne entire, les ftes gyptiennes taient clbres de nouveau
aux mmes dates de l'anne solaire qu'au dbut de cette priode, aprs
l'avoir t successivement toutes les dates de l'anne solaire ; la priode_
~11 question reut des astronomes del 'poque grco-romaine le nom de priode !l
sotbfaqtre,'piire que, uile anne sur 1.460, le premier jour dn premier mois
concidalt avec la date du lever hliaque de l'toile Sirius (ou Sothis). Ayant
suppos que l'anne de 365 jours avait t tablie pour la premire fois
une poque o cette concidence se produisait et remontant le cours du temps
de 1.460 en 1.460 annes partir de l'anne 139 aprs le Christ (o cette
concidence, d'aprs Censorlnus, dans son De die natali, XXI, 10, s'est effec-
tivement produite), Meyer arrive, aprs avoir rejet les annes 1321 et 2781
A. C., s'arrter l'anne 4241 A. C.
Cette thorie chronologique d'Ed. Meyer comporte trois sortes d'assertions
distinctes : 1 une mthode permettant aux gyptologues modernes de
fixer quelques points de repre prcis dans l'histoire de l'gypte ancienne;
2 la croyance que les gyptiens connaissaient un calendrier astronomique
diffrent de leur calendrier civil de 365 jours ; 3 une hypothse sur la date
(solaire ou , grgorienne ) laquelle ce calendrier aurait t mis en usage. -
Sur le premier point, la valeur des rsultats obtenus par :\leyer est
incontestable ; ils ont donn quelques dates de rfrence, astro-
nomiquement dfinies en relation avec notre calendrier grgorien, et c'est
ce succs qui pour un certain nombre d'gyptologues a seni de caution
tout le reste de la thorie. - Sur le deuxime point, aucun texte ancien
ne permet de prter aux gyptiens la connaissance d'un calendrier astrono-
mique exact analogue au ntre. En effet, comme je l'ai remarqu ci-dessus,
ces textes datent toujours les vnements par les annes de rgne du roi ;
aucun d'eux n'indique le nombre total d'annes qui se seraient coules
depuis un vnement pass (expdition militaire ou fondation de temple),
indpendamment de la vie du roi rgnant et mme de la dure de la dynastie
rgnante. Et on invoquerait en vain le fait que les gyptiens ont dat occa-
sionnellement par rapport leur calendrier civil et aux annes du pharaon
une fte religieuse qui, la diffrence des autres, concidait non avec une
mme date du calendrier civil, mais avec le dbut de l'inondation fcondante
du Nil (et par suite avec un phnomne astronomique facile observer et
correspondant rgulirement au dbut de l'inondation) ; car ce fait n'implique
ni que les gyptiens aient admis l'existence d'un temps uniforme distinct
de leur anne civile et astronomiquement mesurable ni que cette croyance leur
ait permis de calculer la dure d'une priode sothiaque ,. En l'absence de
tout tmoignage direct, rien ne permet de l'affirmer ni mme de le prsumer.
11
(\ 76 LES ANTCDENTS DE L'ASTI\OBIOLOGIE

nature et (par la cration de la numration sexagsimale) une


science numrique. Et c'est ce qui permet de les considrer non
seulement comme les premiers instigateurs des sciences, mais
dj comme les annonciateurs de la science.

Le supposer, c'est leur prter gratuitement nos propres faons de raisonner


sur le temps et l'invention d'une thorie que la rgularit astronomique de
l'inondation du Nil rendait inutile pour eux. Brugsch (Die Aegyptologie,
p. 357) pensait que l'existence de cette priode sothiaque n'a t dcouverte
que par les astronomes du n sicle P. C., en raison de la colncidence entre
le lever hliaque de Sirius et le premier jour du premier mois en 139 P. C.
1 Tout ce qu'on peut assurer, c'est que les astronomes de l'gypte savaient,
'.
! en 238 avant l're chrtienne, que l'anne solaire tait de 365 jours un quart,
tant donn le dcret rendu cette poque par Ptolme III pour faire
concorder dsormais l'anne civile et l'anne solaire par l'intercalation d'un
jour tous les quatre ans ; et on peut ajouter qu'un calcul lmentaire per-
mettait ds lors de calculer le chiffre de la priode sothiaque. Mais _ceci
nous reporte l'poque de la domination-grecque en gypte. - Sur le troi-
sime point (la date 4241 A: C;) la thse de M'yc'f suppose que le calendrier
civil de l'gypte n'a pu tre institu qu'une anne o le premier jour du
premier mois concidait avec le dbut de l'inondation et le lever hliaque
de Sirius (op. cil., p. 29 et p. 109). Mais cette supposition demeure ind-
montre. Et la conclusion de Meyer sur ce point a d'autant plus lieu de sur-
prendre que rien n'indique ds le cinquime millnaire A. C. l'emploi d'un
calendrier de 365 jours par les Chaldens, dont l'influence sur l'gypte pr-
dynastique est pourtant dmontre et dont pendant toute la priode histo-
rique les textes astronomiques attestent des connaissances suprieres
celles des gyptiens.

'L;
CHAPITRE III

L'ASTROBIOLOGIE ET L'TAT CHINOIS

l, - lNTRODUCTfON

Les principaux documents dont on dispose pour l'histoire


ancienne de la Chine sont les livres dits canoniques ou clas-
siques , en usage dans l'cole confucenne et que celle-ci attribue,
dans leur forme actuelle, Confucius (vie sicle A. C.), savoir :
le Livre des Changements {Y-King), le Livre des Annales {Chou-
King), le Livre des Posies {Che-King), le Livre des Rites {Li-Ki)
avec le Livre de la Musique, qu'on lui incorpore parfois, et les
Annales du Printemps et de ['Automne {Tch'oun Tsieou). On leur
ajoute plusieurs autres ouvrages employs galement d'une
manire courante par les confucens, notamment les Entretiens
(Loun-yu), et, en outre, l'histoire de Sseu-rna-tsien (sous les
Han antrieurs) et les Annales sur bambou, qui compltent sur
certains points et qui rectifient sur d'autres la tradition canonique.
II existe des traductions franaises, anglaises et allemandes de
ces textes chinois fondamentaux (notamment l'ensemble de
traductions de Legge, en anglais, pour les fTes classiques
confucens) (1). L o il y a des traductions dans les trois langues,
ce qui est frquent, la comparaison des diverses traductions
entre elles montre, malgr les divergences, souvent assez mar-
ques, des sinologues, que l'accord existe en gnral sur le sens,
dans ce qu'il a d'essentiel; et cela parat applicable, notamment,
ce qui concerne le culte et l'tude du Ciel.
(1) Voici la liste de ces traductions de James Legge: The Chinese Classics:
Vol. I, Confucian Analects, The Great Learning, and The Doctrine of the
Mean (2nd ed., Oxford, 1893). - Vol. II, The works of Mencius (2nd ed.,
Oxford, 1895). - Vol. III, The Shoo King, or The Book of Historical Docu-
ments (London, 1865). - Vol. IV, The She King, or The Book of Poetrg
(London, 1871). - Vol. V, The Ch'un Ts'ew, with The Tso Chuen (London,
1872). A quoi il faut ajouter : The Yi King, dans les Sacred Books of the
East, vol. XVI (Oxford, 1882).

1
iJ;
!l. ,l''
: r
78 L'ASTROBIOLOGIE ET L'TAT CHINOIS

Sur la valeur qu'on peut attribuer ces textes chinois clas-


siques, les divergences entre spcialistes sont malheureusement
-~
beaucoup plus grandes. On sait, en effet, qu'au m 0 sicle A. C.,
les textes existants de ces ouvrages furent dtruits par ordre de
!'Empereur Che-hoang-ti (exception faite pour I'Y-King, par-
gn comme d'une faon gnrale les ouvrages de science, de
magie, de technologie, relatifs l'astronomie, ! 'art agronomique,
etc.). Ils furent reconstitus sous les Han, en partie de mmoire, en
partie au moyen de rares exemplaires retrouvs dans des condi-
tions assez suspectes. Or, dj certains de ces ouvrages, d'aprs
"'
~j la tradition chinoise, rsultaient d'une slection faite par Confu-
::,
~; cius entre des documents plus anciens et beaucoup plus nombreux.
-~
"
ri, Les confucens du temps des Han ont pu altrer davantage encore
J;
;.
les textes qu'ils reconstituaient, afin de conformer l'image des
:... temps anciens l'idal, soi-disant traditionnel, auquel ils pro-
posaient leurs contemporains de revenir.
Si nous considrons les cinq ou six ouvrages d'ensemble les
plus rcents qui ont fait usage de ces textes, nous apercevrons
aussitt qu'ils leur accordent une confiance trs ingale. Henri
Maspero (La Chine antique, 1927) ne croit gure pouvoir recons-
tituer les vnements historiques qu' partir du vme sicle AWC.
Marcel Granet (La Civilisation chinoise, 1929) considre mme
une reconstitution prcise de ce genre comme chimrique avant
l'poque des Han (fin du rue sicle A. C.) et ne croit pouvoir
tirer des textes que des tableaux gnraux de l'tat social et des
murs (paysannes, puis fodales, etc.) et (dans La Pense chi-
noise, 1934) un expos des tendances intellectuelles dominantes
en Chine, mais non un rcit des vnements ni mme, propre-
ment parler, un expos des doctrines. Richard Wilhelm (auquel
on doit des traductions allemandes des principaux ouvrages
classiques chinois, notamment de l'Y-King, des principaux
ouvrages taostes, etc.) admet dans son Histoire de la Civilisa-
tion chinoise (d. fran., Payot, Paris, 1931) que l'on peut tirer
de ces textes des tableaux gnraux assez complets de la civili-
sation chinoise de l'poque prhistorique et de celle de l'poque
des Tcheou : Forke (Die Gedankenwelt des chinesischen Kultur-
kreises, 1927 ; et The world conception of the Chinese. Their
astronomical and physico-philosophical speculations, 1925) juge,

---
.. ,. .-.
.. 1
L'ASTROBIOLOGIE ET L'TAT CHINOIS 79
lui aussi, comme Lon Wieger (Histoire des Croyances religieuses
et des Opinions philosophiques en Chine, 1922) ; diverses traduc-
tions et un catalogue des ouvrages canoniques des taostes), que
ces textes anciens renferment de nombreux matriaux utilisables.
Il semble que ce soit le cas, si d'abord on se rappelle le respect
profond et sincre des rudits chinois pour leur tradition, qui a
dtl les empcher dans bien des cas d'altrer les textes au del
d'un certain degr ; si, ensuite, on se borne envisager, comme
je veux le faire ici, certaines ides et certaines croyances, l'ex-
clusion des vnements politiques ; si, enfin, on tient compte de
ce que les tmoignages des textes sont bien souvent en dsaccord,
quand on les analyse, avec l'idal moral et social des lettrs
confucens du ne sicle A. C., idal que ceux-ci auraient voulu
reporter dans le pass, pour en accrotre le prestige. (Marcel
Granet et H. Maspero ont, d'ailleurs, pour l'une ou l'autre de
ces raisons, fait tat de ces textes sur beaucoup de points.)
II faut ajouter que si les fouilles en Chine, jusqu' une poque
rcente, ont t peu nombreuses et faites dans des conditions
o manquait tout contrle scientifique, l'archologie commence
dsormais complter les donnes de la philologie sur la Chine
archaque. On doit mentionner d'abord les fouilles excutes sur
des sites nolithiques, au Honan, en l\fandchourie du Sud, au
Kansou, dont les rsultats ont t publis en 1923 et 1924 par
le Sudois Andersson et qui lui ont fourni entre autres choses
des poteries analogues par leur nature et leur dcor une partie
de celles que les archologues franais ont dcouvertes Suse ;
ce qui permet de les dater du troisime millnaire avant l're
chrtienne et ce qui parat tablir l'existence, ds cette priode,
11
de communications entre l'Iran et le Nord-Est de la Chine. ~

Mais ce qui importe plus encore, ce sont les fouilles mtho- t


diques excutes depuis 1928 par des archologues clnois (et i
visites par des sinologues amricains ou franais), Anyang, dans
le Honan, sur l'emplacement d'une ancienne capitale de la
i
deuxime dynastie chinoise, la dynastie Yin ou Shang ; elles ont
fourni, spcialement en 1934 et 1935, un grand nombre d'objets
'1
remontant au xne ou au x1ve sicle A. C. et trouvs dans des tom-
bes, dont plusieurs sont les tombes des souverains : bronzes,
fragments de statues en marbre blanc, peintures et une multi-
80 L'ASTROBIOLOGIE ET L'TAT CHINOIS

tude d'os divinatoires portant des inscriptions. On lira le compte


rendu sommaire de ces travaux dans,H. G. Creel, The Birth of
China, a Survey of the Formative Period of Chinese Civilisation,
1935 ; ouvrage auquel il en a ajout en 1938 un autre, Studies in
Early Chinese Culture, portant galement sur la dynastie Shang.
Ces fouilles prsentent pour l'histoire de la Chine une importance
comparable celles de Schliemann Mycnes pour l'histoire de
la Grce. Elles montrent que plusieurs lments essentiels de la
civilisation chinoise remontent la premire moiti du second
millnaire A. C. et que l'archologie ne confirme pas, touchant
l'antiquit de cette civilisation et la tradition des historiens
chinois, le scepticisme exagr auquel l'tude critique des textes
classiques avait conduit certains philologues europens, comme
certains historiens europens de l'art asiatique. C'est l'analogie
de ce qu'avaient prouv prcdemment pour la Grce les fouilles
de Schliemann et de ses successeurs et aussi de ce que semblent
tablir les rcentes recherches archologiques l'gard de la
critique biblique.
H. G. Cree! montre que non seulement nombre de motifs artis-
tiques reproduits depuis lors par l'art chinois datent du second
millnaire, mais que tous les principes importants de la for-
mation des caractres chinois modernes taient dj employs,
un plus ou moins grand degr, dans le chinois des os ora-
culaires (1) de la dynastie Shang (du x1ve au xne sicle A. C.),
et que l'on peut donc lire et interprter non seulement les inscrip-
tions de ces os, mais celles des bronzes, qui fournissent galement
aux sinologues des textes contemporains de la dynastie Tcheou
(du xue au me sicle A. C.). Elle permet, une fois que l'on a
cart les faux, de contrler sur certains points les donnes des
textes classiques, lesquels remontent, dans leur forme actuelle,
la dynastie des Han (du ne sicle A. C. au ne sicle P. C.), et
cela permettra sans doute de plus en plus d'oprer dans ces textes
un triage vraisemblable entre ce qui a une valeur historique et ce
qui est destin conformer l'image du pass un schma pr-
conu, li des conceptions astronomiques.
La comparaison avec les inscriptions Shang prouve selon Cree!
qu'aucune partie des livres canoniques n'est antrieure la
(1) CREEL, op. cil., p. 160. (d. franaise, Payot, Paris.)

~-----J-
.....,.; __
L'ASTROBIOLOGIE ET L'TAT CHINOIS 81

dynastie Tcheou. II admet d'autre part que l'ide du pouvoir divin


du Ciel, celle de l'Empereur comme Fils du Ciel et l'tablissement
des dynasties par un Dcret cleste ne se rencontrent pas dans
les inscriptions de la dynastie Shang, mais que ces expressions et
des allusions cette thorie, base des ides chinoises sur l'tat
et sur le monde, apparaissent dans les inscriptions ds le dbut de
la dynastie Tcheou (xue sicle A. C.), c'est--dire un millnaire
avant les Han. Du reste, au cas mme o dans les textes classiques
de la Chine concernant l'astronomie et l'astrologie on refuserait,
poussant les choses l'extrme, de voir autre chose qu'une syst-
matisation des croyances officielles admises sous la dynastie Han,
cela ne suffirait pas dmentir l'importance durable de ces ides
pour les Chinois ni surtout faire obstacle la thse d'aprs
laquelle elle ne se sont tablies en Chine que lorsque des ides
plus ou moins analogues avaient t dj professes en Chalde.
Sans me dissimuler ce que mon entreprise a de tmraire, je
crois donc, m'appuyant la fois sur les traductions des textes
chinois et sur la comparaison entre diffrents interprtes euro-
pens de la pense chinoise primitive, pouvoir proposer comme
vraisemblable dans son ensemble la reconstitution suivante.

2. - L'AGRICULTURE ET L'ORDRE DU CIEL.


LE TEMPS ET L'ESPACE BIO-CLESTES

D'aprs l'histoire lgendaire de la civilisation que renferment


les commentaires de l'Y-king et d'aprs les premiers chapitres de
l'historien Sseu-ma-tsien, qui crivait sous les Han antrieurs
(ne et 1er sicles A. C.), la Chine nous fournit dans ses plus ancien-
nes traditions ce qu'on peut appeler une reprsentation bio-
cleste des choses. Elle considre la vie du Ciel dans son ensemble
et l'ordre rgulier qu'offrent les manestations de cette vie, dans
leur rapport avec les manestations rgulires de la vie vgtale.
Il n'y a pas encore l une (( astrobiologie reliant entre elles un
ensemble de lois mathmatiques ; mais c'est dj plus que la
reprsentation bio-solaire ou bio-astrale qui se borne
<(

attribuer aux astres et avant tout au soleil des proprits vitales


analogues celles que les hommes observent autour d'eux dans
les animaux, dans les plantes ou dans les autres hommes.
LA PENSE DE L'ASIE ET L'ASTROBIOLOOIE. 6
82 L'ASTROBIOLOGIE ET L'TAT CHINOIS

Les hommes, d'aprs cet expos, auraient d'abord t pcheurs


ou chasseurs, puis agriculteurs, sans passer par l'tat nomade ;
ce qui rpond sans doute effectivement aux dbuts de l'histoire
chinoise (1). Les empereurs lgendaires sont rpartis sur plusieurs
sicles avant 2200 A. C., date o aurait commenc, d'aprs la
tradition chinoise, la premire dynastie historique, celle des Hia.
D'aprs cette tradition mme, nous serions l en prsence de
dates postrieures celles des premires dynasties sumriennes
de la Basse-Chalde, qui nous font remonter, comme les dynasties
de !'lam, au moins jusqu' 3000 A. C. (L'gypte ne semble pas
moins ancienne. Et les villes mortes de la valle de !'Indus, qui
contiennent des objets pareils ceux retrouvs en Chalde,
remontent aussi peu prs la mme poque, ou, au plus tard,
2500 A. C., du moins en ce qui concerne Mohenjo Daro.) Dj
vers 2750 A. C., donc avant toute civilisation chinoise, Sargon
l'Ancien, roi d'Agad, tait en possession d'un ouvrage d'astro-
logie qui renfermait des prvisions lies avec des clipses de
soleil ; ce qui suppose, par consquent, des observations mtho-
diques portant sur celles-ci et sur les mouvements rguliers
des astres en gnral. Or, grce aux travaux des assyriologues, la
chronologie chaldenne, nous l'avons vu, parat assez solide, bien
qu'avec quelque flottement, jusque vers cette poque.
Fou-hi, le fondateur lgendaire de la civilisation chinoise,
aurait d'abord lev les yeux au ciel et contempl les toiles, puis
abaiss ses regards et vu ce qui se passait sur la terre et il
aurait invent des instruments de chasse et de pche, domestiqu
les six animaux, et cr des signes pour se mettre en rapport
avec les forces primordiales des dieux lumineux . - Son succes-
seur, Chen-nong, le laboureur divin , aurait invent la charrue
en bois et cultiv le premier les cinq crales. - Puis Hoang-ti
aurait invent les chars et l'criture (2) et institu le cycle sexa-
(1) Cf. CREEL, op. cil., p. 84 : La documentation dont nous disposons
indique que les anctres de la masse du peuple chinois n'ont jamais pass
par une phase nomade, pastorale, aucune poque de leur histoire. Il y a
l une concidence remarquable entre les prsomptions des historiens critiques
et la tradition chinoise.
(2) D'aprs les fouilles d' Anyang, les Chinois sous la dynastie Shang,
c'est--dire au milieu du second millnaire A. C., connaissaient dj et l'usage
des chars et celui d'une criture analogue, au moins par ses principes, leur
criture actuelle. Les chars et l'criture, d'autre part, taient, connus en
Chalde vers 3000 A. C.

1
L'ASTROBIOLOGJE ET L'TAT CHINOIS 83

gsimal des caractres et les douze n tons musicaux. (On notera


l'apparition ce moment, suivant la lgende chinoise, d'une
application de l'ide sexagsimale, qui, nous l'avons vu, joue
un rle dominant dans la numration chaldenne, et l'emploi
du nombre 12, qui semble li avec l'ide sexagsimale.)- Ensuite
Yao aurait dtermin astronomiquement les saisons et les mois,
dans leur rapport avec les deux solstices et les deux quinoxes,
comme aussi avec les quatre points cardinaux (correspondant
aux solstices et aux quinoxes), et il aurait dtermin la liaison
des saisons avec les divers travaux agricoles. (Nous nous trou-
verions cette poque, d'aprs la tradition chinoise elle-mme,
vers 2400 A. C., c'est--dire une date qui reprsenterait un
retard considrable sur Sumer et la Chalde.)
Une correspondance aurait t taqlie ainsi entre l'anne et le
jour, c'est--dire entre les deux cycles aprs lesquels recom-
mencent les mouvements solaires. L'anne s'est trouve divise
en quatre saisons par le passage du jour le plus court (le solstice
d'hiver, o le soleil descend au plus bas et o la vgtation est
comme morte) au jour le plus long (le solstice d't, o la vg-
tation atteint son dveloppement le plus complet et o le soleil
monte au plus haut). \Ce passage et le passage inverse se font par -- -
les deux quinoxes, l'quinoxe du printemps, o le jour redevient
gal la nuit, et l'quinoxe d'automne, o la nuit redevient gale
au jour. Les positions du soleil, ses hauteurs au-dessus de l'hori-
zon, tablissent une correspondance entre les quatre saisons de
l'anne et les quatre phases de la journe : soleil levant (prin-
temps), midi (t}, soleil couchant (automne), minuit (hiver);
l'hiver et la nuit se rpondent comme le milieu de l't au milieu
du jour. Enfin les quatre points cardinaux sont ceux qui rpon-
dent aux quatre heures fondamentales de la journe, aux quatre
jours fondamentaux de l'anne, l'orient au soleil levant et au
printemps, le sud midi et l't, l'occident au soleil couchant
et l'automne, le nord minuit et l'hiver : les divisions de
l'espace correspondif ainsi aux divisions du temps et celles-l
ont un caractre circulaire comme celles-ci ont un caractre
priodique. L'univers spatio-temporel se trouve par l dfini dans
son ensemble et dans sa relation avec les phases priodiques de
la vie sur la terre et des travaux de l'homme dans la socit.
84 L'AST_l'tOBIOLOGIE ET L'TAT CHINOIS

Bien que ces divisions et ces correspondances concernent sur-


tout les mouvements du soleil dans le ciel, leur influence sur la
croissance des plantes et la corrlation entre les deux cycles,
journalier et annuel, des mouvements solaires, la tradition
chinoise indique la manire dont l'esprit dpasse le point de vue
bio-solaire commun nombre de populations nolithiques en
Europe et en Asie. Car le roi est conu comme le prtre d'une reli-
gion cleste, qui sert d'intermdiaire entre les hommes et le Dieu
qui habite au ple Nord (1) : ce ple Nord est le point du ciel qui
demeure immobile au milieu de la rotation des astres, et c'est donc
le mouvement du Ciel dans son ensemble que les Chinois consi-
drent, et non pas seulement le mouvement du soleil. Aussi le
souverain, dans les rites religieux essentiels, se tournera-t-il
vers le Nord, vers le ple cleste, et non plus vers l'Est, vers le
soleil levant. Dans ses rceptions il se tournera vers le Sud, car
il tient la place du Seigneur Cleste. Tous les dlgus du souve-
rain, dans les crmonies officielles, s'orienteront de mme
vis--vis de leurs subordonns. Telle sera aussi l'orientation du
prtre trusque quand, pour ses prdictions, il divisera en rgions
le ciel assimil un temple. Et cette analogie entre l'attitude
du souverain chinois et celle du devin trusque nous paratra
sans doute particulirement significative quand nous nous
serons rendu compte de ce que la thorie religieuse trusque du
temps et de l'espace, du sicle et du cc temple , doit (sans
doute par l'entremise de la Lydie) la Chalde (2).
Auprs de l'empereur Yao (puis de ses successeurs), il y aurait
quatre astronomes, des familles Hi et Houo, dont chacun est
charg d'observer une des quatre rgions du Ciel. Yao << ordonna
aux (astronomes) Hi et Houo d'observer avec attention le ciel
auguste, de calculer et de reprsenter la marche du soleil, de la
(1) D'aprs certaines donnes du Livre des Annales (et malgr les retouches
ultrieures des con-rtn:ens, que choquaient ces coutumes, incomprhensibles
pour eux), il serait arriv que ces premiers souverains, se sacrifiant pour
leurs sujets, auraient t mis mort, conformment au rite qui existe dans
diverses religions agraires, o la fcondit du sol et du btail est cense
dpendre de la puissance vitale du roi et o c'est encore l'ide de vitalit
qui domine celle d'un ordre astral. Tels le prtre de Nmi, le roi des Shillouks
,1Ju Nil Blanc. (Cf. FRAZER, The Golden Bough, notamment partie IV de la
3 dit., Adonis, Attis, Osiris, vol. Il, pp. 163 sqq. Cf. aussi FROBENIUS,
Und AfrikQ sprQch, tome III.)
(2) Cf. Je chapitre XI du prsent ouvrage, 1.


L'ASTROBIOLOGIE ET L'TAT CHINOIS 85
June, des toiles et des constellations, et de faire connatre ensuite
aux hommes les poques des divers travaux . - Il chargea
particulirement les deux Hi d'aller s'tablir... dans l'endroit
qui a t appel la ValJe lumineuse, d'y saluer respectueusement
le soleil levant et de fixer convenablement le~ travaux de l'Est
(du printemps). Le jour atteint alors sa dure moyenne (quinoxe
du printemps) ... Il devient possible d'tablir avec exactitude le
milieu du printemps ... - Il chargea particulirement le troisime
des Hi d'aller s'tablir dans le Nan-kiao, d'y rgler convenable-
ment l'ordre des travaux du Sud (de l't) et d'y traiter respec-
tueusementle soleil. Lorsque le jour atteint sa plus longue dure ... ,
c'est prcisment le milieu de l't (solstice d't)... - Puis le
second des Houo est charg de s'tablir l'Occident, dans le
lieu appel la Valle obscure, d'y traiter avec respect le soleil
couchant, et de rgler comme il convient l'ordre des travaux
de l'Ouest (de l'automne). Lorsque la nuit atteint sa dure
moyenne ... , c'est prcisment le milieu de l'automne (quinoxe
d'automne). - Enfin le troisime des Houo est charg de
s'tablir au Nord, dans l'endroit appel la Ville tnbreuse, pour
y rgler les changements qu'amne l'hiver. Lorsque le jour
atteint sa plus courte dure .. ,, c'est prcisment le milieu de
l'hiver (solstice d'hiver).
Ainsi la date des solstices et des quinoxes marquerait cette
poque non le commencement, mais le milieu des quatre saisons.
Chacun des quatre astronomes est charg en outre d'observer la
position de certains astres au moment o le soleil allait se cou-
cher ou venait de se lever, afin de dfinir la saison par ce reprage
des positions du soleil relativement aux toiles fixes. Ce qui
permet la constitution d'un premier calendrier solaire (mais non
luni-solaire), au moins approximatif et rudimentaire. Je rappelle
que les Chaldens et les gyptiens ont dtermin le lever de certai-
nes toiles par rapport celui du soleil, les Chaldens le lever de
Capella, les gyptiens celui de Sirius.
A chacune des quatre rgions du Ciel, E., S., O. et N., rpon-
dent un animal dtermin et une couleur dfinie (1 ). Les Chinois

(1) Il en a t de mme pour les Mexicains prcolombiens et les Indiens


de l'Amrique du Nord. Cf. chapitre XI, 2. On retrouve dans l'Am-
rique ancienne, l'emploi d'une cinquime rgion, le Centre ou le Znith, qui

----- -----'---
1
86 L'ASTROBIOLOGIE ET L TAT CHINOIS

y ajoutrent ultrieurement une cinquime rgion, le Centre,


laquelle ils attriburent de mme une couleur particulire.
Le pouvoir du prtre-souverain tiendrait dans cette priode
ce qu'il divise et ordonne le temps, non son autorit politique.
C'est ce qui parait rsulter du Livre des Annales. C'est avant
tout par l'avantage que les cultivateurs trouvent s'y conformer,
ce n'est pas par l'exercice d'une force matrielle de contrainte
que l'empire du souverain s'tablirait. De l sa nature avant tout
intellectuelle et morale, sur laquelle, dans la suite, les moralistes
chinois ont tant insist et dont ils ont prsent, d'ailleurs, une
image idalise, par raction d'abord contre les grandes guerres
entre tats de l'poque fodale (au premier millnaire A. C.),
puis contre l'tablissement brutal d'un Empire politiquement
centralis grce l'emploi sans scrupule de la force militaire
(au me sicle A. C.). L'empereur procderait l'origine du sorcier
et non du chef de guerre, mais d'un sorcier qui, au lieu d~ s'e~
tenir des conjurations mtorologiques visant uniquement
la pluie, l'orage ou la scheresse, c'est--dire les phnomnes ,
'irrguliers de l'atmosphre terrestre, s'attacherait l'observation \
' des phnomnes lumineux rguliers et prvisibles dont le ciel J
, est le thtre. Cet utilitarisme magique et thocratique n'est
possible que grce la constitution du calendrier. La fcondit, la
puissance vitale se trouve associe, comme dj chez certains dieux
de la Chalde et pour les mmes raisons, une supriorit intel-
lectuelle, une sagesse bienfaisante. Aussi ! 'Empereur est-il
regard comme le sage suprme. Par sa fonction il tient la fois
du sage et du magicien (comme le fera plus tard le Prospero
de Shakespeare, matre des mes, des vents et de la tempte).
A la fois sorcier et savant, s'il rappelle ses dbuts le prtre
de Nmi et le roi des Shillouks, il fait songer aussi, du moins par
l'idal qu'il incarne, au roi-philosophe de la cit platonicienne et
ce que s'efforcera d'tre un Marc-Aurle, sous l'influence de la
pense stocienne, astrobiologique, elle aussi, en son fond mme.
En somme, l'unit des Chinois, d'aprs leur tradition nationale,
aurait t assure par la communaut de leur division du Temps,

s'ajoute aux quatre points cardinaux. Dans l'Inde, la Brihad Aranyaka .f


Oupanishad mentionne galement un cinquime point cardinal, le Znith
(leon Ill, brhmana 9).

1
L'ASTROBIOLOGIE ET L'TAT CHINOIS 87

des Travaux et des Jours, comme dira Hsiode en Grce. Et cette


communaut aurait t l'uvre du prtre-roi qui, assist de ses
quatre astronomes, un pour chacune des saisons et pour chacun
des points cardinaux correspondants, aurait dtermin le calen-
drier agricole dans son rapport avec le calendrier astronomique.
A une poque rcente encore, le fait pour un tat d'accepter
lasuzerainet de !'Empereur se disait ; accepter le calendrier 11,
Cette uvre serait lie ds le dbut l'unit des caractres dont
se servaient les quatre grands astronomes pour noter leurs obser-
vations clestes et pour diriger par l les cultures. L'unit des
caractres crits, laquelle on a toujours rattach l'unit de
la Chine, serait lie ainsi avec la nature la fois astronomique et
agricole de la civilisation chinoise.
Nous retrouvons donc, en Chine, cette union de l'agriculture, de
l'astronomie naissante, de l'criture et de la loi (rglementation
des travaux suivant les saisons) que j'ai dj signale en Chalde
et dont les Chaldens avaient clairement conscience, comme l'in-
dique chez euxla lgende du dieu a. a est la fois, d'aprs les
cuniformes, le seigneur d monde, ... celui qui fait parcourir
au soleil les quatre rgions du ciel (c'est--dire les rgions qui cor-
respondent aux quatre points cardinaux) et le guide intelli-
gent ... , le seigneur des connaissances . Il est la fois le rvla-
teur de l'astronomie, celui de l'agriculture et l'inventeur de
l'criture. << Il enseignait aux hommes, dit Brose, les lettres, les
sciences ... , les lois, la gomtrie, le secret de semer et de rcol-
ter. Ce rle du dieu a ressemble celui que jouent dans les
lgendes chinoises les premiers empereurs mythiques et semi-
divins, Fils du Ciel, qui apprennent tout ensemble aux hommes
l'art de cultiver la terre et les lments de la science des
astres.
C'est par une gnralisation toute naturelle que les astrologues
fixent l'poque favorable ( le jour faste ) non seulement pour
les semailles et la moisson, c'est--dire pour les travaux les plus
importants dans ces socits paysannes, mais pour l'ensemble
des travaux et des entreprises du souverain et de l'tat, dont ils
sont les conseillers par excellence. Il y a ici l'analogue de ce que
les Grecs, dans l'astrologie, devaient appeler la doctrine des
katarkhai , par opposition la gnthlialogie . En Chalde,
,.
,fi I l
(1 1
'.! 88 L'ASTROBIOLOGIE ET L'TAT CHINOIS

..~ 1
j
ds ! 'poque de Sargon d'Agad et jusqu' la domination persane,

~
plus de 2.000 ans aprs, nous trouvons ct du roi des astrologues
,-. de cour quile conseillent dans la guerre comme dans la paix. C'est
,. 1
srulement une extension abusive d'ides qui taient en grande
partie exactes dans leur application au calendrier des travaux
f. r ~-

agricoles.
Les lois civiles tenaient leur valeur de certaines lois naturelles
f'(i' .,
f!
et divines, le divin tant conu comme l'ordre impersonnel (et,
)' dans son origine, astrobiologique), qui domine la nature aussi

..ril
bien que l'humanit. Obir au calendrier des travaux agricoles,
c'tait donc obir aux lois de l'univers ; s'en carter, c'tait
,:,.
;
violer les lois naturelles, en mme temps que se rvolter contre
les lois politiques. Dans le Livre des Annales, l'empereur blme
i le prince de Hou pour avoir refus d'accepter le calendrier. Le
t1
prince de Hou a sans scrupule outrag les cinq agents naturels
f J (ou les cinq lments) ... En consquence, le Ciel dtruit son trne
: 1
' ;1 f.,
1

et je ne fais qu'excuter respectueusement la sentence prononce


!
i
u fi
i r par le Ciel contre lui.
La chute de la premire dynastie, celle des Hia, aurait t
1 '. entrane au xvme (ou au xv1e) sicle A. C. par l'chec des pr-
{sil visions astronomiques de ses conseillers et l'apparition de ph-

Il li
nomnes clestes irrguliers et imprvus (ce qui, pour les hommes
de cette poque, tait la mme chose). Il se serait produit une
clipse de soleil que n'avaient pas annonce les princes Hi et

I! ft Houo, dont les aieux avaient t chargs par Yao d'observer


.,, :
les astres et de rgler les saisons. Les erreurs de calcul qui rsul-

'
. l' taient de l'imperfection des anciennes observations auraient paru
Il i.1 ff dtruire la correspondance entre les phnomnes clestes et le
cours des vnements terrestres. Puisque le Ciel manifestait par
li ce dsordre qu'il se dtournait de la dynastie de Hia, il devenait
ncessaire de faire appel un nouvel empereur pour restaurer
1
~;Jr l'ordre troubl et rtablir l'accord entre le Ciel et la Terre :
.!
redoutable consquence politique d'une erreur de calcul d'un
11 astronome. Nous retrouvons ici, mais encore accrue, l'importance
que les augures chaldens attribuaient aux anomalies astrono-
miques, aux <c prodiges clestes et notamment aux clipses

'
constates un jour o, d'aprs les prvisions, elles n'auraient pas
/1 d se produire.
/'':,
L' ASTRO BIOLOGIE ET L'TAT CHINOIS 89
Dans cet espace et ce temps finis, aux parties la fois localises
les unes par rapport aux autres et qualitativement diffrencies
(en saisons et en points cardinaux) (1), le corps et la vie de !'Em-
pereur constituent, d'une part, des talons de mesure, d'autre
part, des centres de rfrence partir desquels on prend les
mesures et d'o mane l'action de la force vitale organisatrice
du monde. Il est sur la Terre ce qu'est dans le Ciel la divinit
immobile du ple Nord, par rapport qui se droulent tous les
mouvements des astres et qui lui communique, comme le Pre
son Fils, sa vertu vivifiante, sa puissance organisatrice.
Du premier Empereur de la dynastie Hia, Yu le Grand, l'his-
torien Sseu-ma-tsien dit que sa voix tait l'talon des sons, son
corps l'talon des mesures de longueur'.. Les rythmes musicaU::iC'
dans l'ancienne Chine, correspondaient aux rythmes des mouve-
ments du corps humain dans la danse, comme aux rythmes spa-
tio-temporels des mouvements desastres, que visaient, semble-t-il,
reproduire (dans un but tout d'abord magique et rituel) les
rythmes des danses crmonielles (2). Les sons rythms de la voix
fournissent ainsi les premiers talons des dures musicales,
comme les parties du corps ceux des longueurs (3). Ainsi se
mlent, au dbut, des reprsentations qualitatives et biologiques
l'ide de mesure numrique.
-L centre de rfrence dans le temps, l'origine du calendrier,
partir duquel on compte les dures, c'est le dbut du rgne du
fondateur de la dynastie, auquel le Ciel a communiqu sa vertu
vitale (4), qui d'empereur en empereur ira ensuite en dcroissant,
selon un rythme temporel, qui est aussi un rythme vital, jusqu'au
moment o la dynastie disparatra, toute vie cleste l'ayant aban-
donne, comme le soir le soleil se couche, comme l'hiver succde

(1) Telles seront encore les parties du ciel d'Aristote, organisme vivant
o chacune des trois dimensions, hauteur, largeur, profondeur, est qualita-
tivement et non pas seulement quantitativement di!Irentc de chacune des
deux autres (Cf. le Trait du Ciel du philosophe grec).
(2) Voir aussi au chapitre IV, 1, les danses organises par l'empereur
Wou, au temps des Han.
(3) C'est ce qu'on retrouve ailleurs, du reste, dans les expressions de
coude , de pouce t, etc.
(4) On peut rapprocher de ceci la dclaration assyrienne d' Assourbanipal,
selon qui avec son rgne commence une re nouvelle, quasi messianique, o
la moisson russit, les arbres ont des fruits luxuriants, le btail russit dans
sa reproduction ,.

____ ........... - - - - - .~-

1
V

-;,,I
'I
~1 H
90
~
L'ASTROBIOLOGIE ET L'TAT CHINOIS
;~ J.
jO
M.
l't (1). Le centre de rfrence dans l'espace, partir duquel on
:i t
'J: 11

compte les longueurs (et plus tard les routes del 'Empire), c'est le ,,
~- 11 corps de ! 'Empereur ou du moins le lieu o il habite ordinaire-
' ment et officiellement, son palais, centre de l'Empire, comme
l'Empire est le milieu du monde, la rgion autour de laquelle se
rpand sur la Terre l'organisation vitale. Mieux encore, sous In
' j, deuxime dynastie, celle des Yin (dans le deuxime millnaire
F A. C.), au milieu du palais quadrangulaire de !'Empereur vivant,
n 1
~ orient vers les quatre points cardinaux, se serait trouv, je l'ai

i; i'
1.
dj remarqu, le tombeau de !'Anctre, fondateur de la dynastie
rgnante, dont le corps, anim directement l'origine de la vie
r~ divine du Ciel, demeurait ainsi le centre partir duquel on
comptait les espaces.
1:
,
,.
l; Le progrs dans l'tude du mouvement des astres et la rflexion
.,
\
E
li:
sur ce progrs devait faire prendre conscience dans la suite
certains penseurs chinois de la relativit de tout talon de mesure

'1' 1,
t et de tout centre de rfrence, spatial ou temporel, consquence
de leur nature mathmatique. Mais lorsque l'cole astronomique
'~:1
1

j, et philosophique de Mei-ti, au ive et au me sicles A. C., dissociant


i - l les lments de l'antique astrobiologie chinoise, tenta de mettre
! l ~-
cette ide nouvelle en lumire, ses adhrents furent accuss de
! i
: i ' soutenir d'intolrables paradoxes et, aprs une brve priode
.i '!\
~\
d'clat, cette cole, la seule qui en Chine semble avoir essay
'j d'laborer une philosophie des sciences, sombra sans retour,
; ii
; \ jl
:
r
ds l'poque des Han, sous les attaques pdantesques des litt-
rateurs ritualistes de l'cole confucenne et sous les rveries
~
\ :;
potiques ou superstitieuses de l'cole taoste, o se perptuait
!i,
if
et se renouvelait confusment l'esprit de la Chine primitive.
,!,
:i L'cole de Mei-ti prit ainsi sous les efforts conjugus de c
qu'on peut appeler la littrature classique et acadmique de la
Chine et de ce qu'on peut nommer sa posie romantique et
,_( mystique. Et c'est l un fait qui n'est pas sans quelque ressem-
blance avec la manire dont la civilisation intellectuelle et

(1) C'est une ide encore analogue certains gards que l'on retrouve
f: d'ailleurs dans la manire de compter les annes partir de la fondation
de Rome ou partir de la naissance du Christ. Sur l'ide de la naissance
il: des villes et de la dcroissance de la force vitale des tats, voir aussi le
chapitre XI, 1, concernant !'trurie.

/1.
''

~fI'
,
J
-
.......'-:::-:.
1
L'ASTROBIOLOGIE ET L'TAT CHINOIS 91
1
dj scientifique de la Grce fut submerge, dans l'empire romain,
t
sous le flot des rhteurs et la nue des mystiques. '

3. - LE CULTE IMPRIAL DU CIEL

L'ide centrale de toute l'organisation impriale de la Chine,


en tout cas et au plus tard depuis les premiers Han et probable-
ment depuis les premiers Tcheou, si ce n'est plus tt, c'est que
!'Empereur est l'Homme Unique charg de faire passer dans la
vie sociale et morale des hommes l'ordre invariable et bienfaisant
des mouvements clestes. Il est le Fils du Ciel (1), et non pas
seulement le descendant du Soleil, comme l'empereur du Japon
dans le culte Shinto, ou comme, dans l'Inde, le Maharana des
Radjpoutes ; ce qui est la survivance de croyances bio-
solaires, dont la transmission de la vie plus encore que
l'ide d'un ordre stable, est l'lment dominant. Mme en gypte,
o l'ide d'ordre stable joue un rle important, les croyances
religieuses et le culte ont surtout un caractre agraire d'un ct,
solaire de l'autre. La Chalde seule, pa:nrif-les-grandspays
de l'Asie, nous met dj en prsence de l'ide d'une loi gouver-
nant les mouvements du Ciel dans son ensemble et qui s'impose
la volont des dieux stellaires ou plantaires, solaire ou lunaire ;
car non seulement les mouvements des astres peuvent tre math-
matiquement prvus, mais les vnements terrestres pourraient
l'tre galement, d'aprs l'astrologie, quand on connat les
positions et les. mouvements des astres.
Si !'Empereur de Chine est le Fils du Ciel, les hommes sont

(1) Comme je l'ai indiqu plus haut, je n'entends pas me prononcer sur
la question de savoir quelle poque prolse il faut rapporter en Chine l'ori-
gine de cet ensemble d'ides, ainsi que de celles qui sont rsumes dans le
paragraphe prcdent, ides dont les historiens chinois de la dynastie Han
font remonter l'antiquit jusqu'au troisime millnaire et que certaines
allusions au dieu du Ciel, au Fils du Ciel et au Dcret Cleste, conserves
dans les inscriptions sur bronze de la dynastie Tcheou, semblent autoriser
faire remonter, au moins dans leurs lignes gnrales, au xn sicle avant
l're chrtienne. Ni la philologie ni l'archologie ni la combinaison de l'une
et del 'autre ne permettent actuellement ce sujet soit des assertions fermes,
soit des ngations catgoriques. Mais cela n'a pour notre dessein prsent
qu'une importance secondaire. Car on ne peut gure mettre en doute ni le
caractre gnral de cet ensemble d'ides ni ses nombreuses ressemblances
avec l'astrobiologie chaldenne ; et on peut ajouter que d'aprs les dates
mmes donnes par les historiens chinois il parat postrieur celle-ci.
92 L'ASTROBIOLOGIE ET L'TAT CHINOIS

tous vis--vis de lui dans la relation de fils vis--vis de leur Pre.


II doit avoir vis--vis d'eux tous l'impartialit bienfaisante qui est
celle du Ciel, rgulateur de la vie terrestre et de la production
agricole, sans sympathies et sans aversions particulires pour les
individus. Le culte imprial du Ciel est l'ensemble des rites par
lesquels l'Empereur assure l'ordre rgulier et la prosprit des
travaux agricoles et, par suite, l'ordre social, qui est troubl
quand la nature ne rpond pas au travail de l'homme. L'ordre
moral, son tour, dpend de l'ordre social, et la morale consiste
essentiellement dans l'acceptation d'un ordre social, qui consiste
lui-mme dans l'accord avec l'ordre naturel, agraire et astrono-
mique. L'ordre du Ciel, c'est aussi le destin de l'Empire et de
chaque individu. Par la rgularit rituelle de leurs mouvements,
les hommes doivent imiter l'immutabilit des mouvements
clestres. Les rites sociaux font partie des lois que le Ciel impose
la nature entire. Et le calendrier, d'aprs le Li-Ki (le Livre des
Rites), ne doit pas seulement tre naturel, mais politique. La base
de l'difice social est ainsi le culte imprial du Ciel, par lequel la
socit humaine se relie, astrobiologiquement, l'ordre cleste.
Et il y a l un ensemble d'ides qui sont aussi la base commune
du confucisme et du taosme, bien que, pendant le demi-mill-
naire antrieur l're chrtienne, le confucisme les ait dve-
loppes en insistant surtout sur l'ide d'un ordre rituel imper-
sonnel ; le taosme, en insistant surtout sur l'ide de la vie imper-
sonnelle de la nature, comme principes respectifs de la moralit.
Enfin, si le culte du Ciel est rserv !'Empereur, seul mdia-
teur entre le Ciel et l'humanit, les croyances qu'incorporent
aujourd'hui encore la religion populaire et ses ftes demeurent
analogues celles dont tmoigne le culte imprial ; car le calen-
drier religieux du peuple chinois, avec ses ftes astronomiques
et agraires, suit le cours physique de l'anne et repose sur le
paralllisme entre les rythmes de la vie humaine et ceux de la
vie naturelle (1).
Les formes du culte imprial du Ciel taient fixes sous les
Han, un peu avant l're chrtienne. Mais, d'aprs la tradition

(1) Je rappelle, sur le sens cosmique de la religion populaire, les travaux


de J.-M. de Groot, notamment The Religious Systems of China, 1892-1912,
et Universismus, 1918.

'

1
L' ASTROBIOLOGIE ET L'TAT CHINOIS 93

plus ou moins compltement lgendaire, consigne au Livre d~


Annales, l'empereur, ds la premire dynastie, aurait fait au dieu
souverain qui rsidait au ple nord du Ciel le sacrifice lei, forme
originaire du sacrifice au Ciel. Au sacrifice lei tait li l'emploi
d'un anneau plat en jade bleue, qui par sa forme et sa couleur
symbolisait le Ciel, et d'un cube en jade jaune qui symbolisait la
Terre (1). Les temples et les autels du Ciel et de la Terre, que l'on
a construits plus tard, par exemple ceux de Pkin, ont conserv
respectivement cette forme circulaire et quadrangulaire. Et ils
:consistent, comme les temples quadrangulaires tages des
divinits sidrale.s de la Chalde, en une superposition de terrasses
en retrait les unes sur les autres (forme que l'Inde, galement, a
souvent emprunte aux Chaldens et que l'on retrouve au Mexi-
que dans les temples des dieux astraux) (2). Le culte de la Terre
a continu jusqu' la fin de l'Empire d'tre associ dans la
religion impriale au culte du Ciel, comme principe fminin
et passif de la fcondit chez les plantes et chez les animaux,
tandis que le Ciel a continu d'tre envisag comme le principe
masculin, actif et rgulateur, et les crmonies pratiques par
l'empereur au Temple de !'Agriculture, par exemple la cr-
monie du labourage annuel, sont venues se joindre aux rites
impriaux du culte du Ciel. Jusqu'au dbut du xxe sicle P. C.,
Pkin, la capitale quadrangulaire de l'Empire, construite sur un
plan d'ensemble, oriente vers les quatre points cardinaux avec
le Palais imprial et la salle du trne regardant vers le Sud,
demeure comme encadre entre le Temple du Ciel, celui de
la Terre, celui de !'Agriculture et celui des Anctres de la Dynas-
tie Impriale .
.1 Le Ciel parat avoir t conu alternativement comme un
esprit personnel (Chang-li) et comme une loi et une force imper-
sonnelles de vie. Cette dernire conception semble l'avoir emport
la longue sur l'autre, qui se rattache plus directement l'ancien
animisme et qui s'est peut-tre manifeste surtout l'poque o
le culte des morts de la famille impriale, culte d'origine dis-
{l) Le cercle pouvait tre suggr par le cours du soleil, le carr et le cube
par les quatre points cardinaux, auxquels on a pu ajouter, comme dans cer-
tains textes indiens et comme il est arriv aussi dans l'Amrique du Nord,
le znith et le nadir.
(2) Cf. le chapitre XI, 2.
94 1
L'ASTROBIOLOGIE ET L TAT CHINOIS

tincte (1), se fondant avec le culte du Ciel, celui-ci fut ident.ifi


avec l'Anctre de la famille impriale (2). En tout cas, mme
quand le Ciel est considr comme un esprit personnel, il ne cesse
pas d'tre conu comme agissant suivant des lois immuables,
ainsi que celles des mouvements sidraux, et avec une rigoureuse
impartialit. (C'est, en effet, l'unit du Ciel ou de l'Univers,
rsultant du dterminisme des lois auxquelles ils sont soumis,
qui semble carter l'esprit du polythisme pour l'amener l'ide
d'un Dieu unique.)
Cette conception chinoise est d'autant plus frappante qu'elle
est analogue celle que traduisent certains hymnes chaldens, o
la marche de l'animisme polythiste vers le monothisme, s'appli-
quant des dieux astraux, est galement une marche vers la
l ,.' conception d'une divinit dont l'activit s'identifie avec un destin
1 ncessaire et qui agit selon une loi impersonnelle de justice. Par
exemple, dans un hymne de l'poque nobabylonienne, qui
i date du premier millnaire avant le Christ et que j'ai cit plus
haut (3), Mardouk est trait comme le dieu unique dont tous les
autres sont des formes; or, deux mille ans avant l're chrtienne,
11: il est dj considr par Hammourabi comme rgissant le monde,
.,
1, les quatre rgions de la Terre ; il fait renatre les crales, la
1 verdure, les plantes ; il est sage et sait tout ; il fixe les destins
des hommes. D'aprs Hammourabi galement, Sin, le dieu
lunaire, est le sage seigneur des jours, des mois, des annes,
qui mesure le temps, et qui fait achever dans les larmes le gou-
vernement du roi coupable (4). Ide voisine de l'ide chinoise,
nettement dveloppe l'poque des Han et sans doute ds le
dbut des Tcheou (5), d'aprs laquelle les cycles dynastiques
finissent par des rois coupables que le Ciel chtie ncessairement.

(1) En Chalde, comme en Chine, le culte des morts est un culte priv,
pratiqu au foyer et distinct du culte officiel des divinits astrales. (Cf.
DHORME, La Religion assyro-babylonienne, 1910.)
(2) Cette conception personnelle du Seigneur cleste aurait t particu-
lirement dveloppe suivant certains sinologues, Richard Wilhelm par
exemple, sous la troisime dynastie, la dynastie Tcheou (du xu au m sicle
A. C.). D'autres sinologues au contraire ont propos de la placer surtout
dans les sicles qui ont suivi. De toute faon ce n'est pas la conception qui
a prvalu chez les Chinois.
(3) Chapitre I, 2, p. 37.
(4) Sur Mardouk et Sin, cf. Paul DHORME, loc. cil., pp. 96, 99, 78.
(5) Cf. CREEL, op. cil., chap. XXVIII, pp. 373-374.


L' ASTROBIOLOGIE ET L'TAT CHINOIS 95

Les mages de la Perse, aprs la conqute de Cyrus, auraient aussi,


- selon Ctsias, le mdecin grec d'Artaxerxs II, - interprt
de cette manire les cycles dynastiques des prdcesseurs assy-
riens des Achmnides ; ~t ce qu'on peut appeler la phllosophie
de l'histoire des prophtes d'Isral parat s'inspirer de cette
thorie persane.
D'autre part, la thorie chinoise du rapport entre le Ciel
masculin et la Terre femelle, fconde, qui produit les moissons,
cette union entre le principe mle, qui est aussi lumineux, et le
principe fminin, qui est aussi tnbreux, - thorie qui se ren-
contrait dj en Chalde, - fait ressortir, malgr l'importance
que prsente l'ide d'ordre impersonnel, la prpondrance con-
serve ici, conformment aux vieilles reprsentations magiques,
par le vital sur le mathmatique, sur la mesure rigoureuse. D'o
aussi, dans le culte officiel chinois, le rle capital des danses et
pantomimes, comme celui de la musique, o setraduitl'absorp-
tion du rythme mathmatique dans un rythme organique et vital.
(Cf., parmi les livres classiques de la Chine, le Livre de la Musi-
que, qui se rattache au Livre des Rites.)
Le dualisme vital des Chinois, qui oppose le Ciel la Terre (et,Mn
mme temps le lumineux l'obscur), comme le principe masculin
et actif au principe fminin et rceptif, a pris plus tard (vers l 'po-
que des Han) la forme abstraite d'une opposition dans la nature
entre le principe ~-il!!!..et le principe pas~:'te dualisme_~ !
rappelle galement des thories chaldennes. D'aprs un rcit i
cosmogonique trouv dans le palais d'Assourbanipal (et qui,
comme d'autres textes runis dans la bibliothque du roi assy-
'
1
rien, parat tre beaucoup plus ancien que l'poque de ce dernier),
du dieu Ilou dont l'essence est indtermine, manent un principe
mle, l' Abme, et un principe femelle et passif, la l\Ier chaotique,
qui engendrent leur tour les deux formes, mle et femelle,
active et passive de l'existence, puis les gnrations des dieux et
des desses. Cette opposition est lie ordinairement celle
de la naissance du jour et de sa mort, de la naissance et de la
mort de l'anne. La plante Vnus (qui est la fois l'toile du
matin et l'toile du soir) est mle~auiever du sell et f;melle
sn coucher. Les divinits mles u femelles du panthon
chaldo-assyrien, crivait dj Franois Lenormant, sont des

'.< C , "'.1 t \/ -.. \, ~


J \
96 L'ASTROBIOLOGIE ET L'TAT CHINOIS

incarnations des lments : le soleil, le jour, la vgtation, tout


ce qui nat et vit, d'une part ; la lune et son clat incertain, Ia
nuit, la mort, l'hiver, d'autre part... Aprs avoir t tout-puis-
sant, midi dans sa rvolution diurne, au solstice d't dans sa
rvolution annuelle, l'astre du jour arrive toujours succomber
,- fatalement sous les atteintes de l'astre de la nuit... La lutte
' \.i. recommence chaque soir et chaque hiver, lutte incessante qui ne
t I finira qu'avec le monde (1). >>
- \ Le vitalisme des Chinois demeure plus impersonnel, moins
t mythologique. Le fait mme qu'une science astronomique dj
plus rigoureuse se soit dveloppe plus tt en Chalde qu'en
Chine semble avoir laiss davantage aux mythes chaldens leur
caractre propre et avoir dissoci davantage la science et la
mythologie, entre lesquelles le vitalisme impersonnel du culte
imprial du Ciel conserve en Chine une position ambigu qui ne
lui a permis de se dvelopper aussi compltement ni dans le
sens de l'imagination mythique ni dans celui de la loi math-
matique.

4. - LA SCIENCE ASTRONOMIQUE EN CHINE


ET LES INFLUENCES DE LA CHALDE ET DE L'IRAN.

- :: !
A partir de quelle poque la Chine a-t-elle possd une astro-

,,
!-

;i +' nomie scientifique ? Les spcialistes diffrent d'avis ce sujet.


:
a
:! Qu' partir de 104 A. C., sous les Han antrieurs, les Chinois aient
t' ' '
' ~~ possd un calendrier vraiment scientifique, c'est ce que per-
~ '= :! '. sonne ne conteste. Qu' cette poque ils aient eu des relations
commerciales rgulires avec les pays mditerranens et qu'ils
se soient inspirs de l'astronomie grecque, c'est ce qui n'est pas
davantage contest, pas plus que l~~r i~pl!issa,}!__~ .faire faire
ensuite par eux-mmes des progrs l'astronomie, la ncessit
oi.i ils-se trouvreit'J.attendre un nouveau contact intellectuel
avec l'Europe occidentale et l'influence que valurent aux mis-
sionnaires jsuites, auprs de la cour impriale, au xvn sicle
; (
P. C., les nouvelles connaissances astronomiques qu'ils appor-
trent de leur pays.
(1) Fr. LENORMANT, Histoire ancienne de l'Orient, 9 dition, tome V,
,; p. 251.
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J{
''
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''


L'ASTROBIOLOGIE ET L'TAT CHINOIS 97

Mais avant 104 A. C.? D'aprs le sinologue japonais Iijima (1),


l'astronomie chinoise ne serait pas antrieure au rve sicle A. C.
et se serait constitue sous l'influence de l'hellnisme, aprs
l'expdition d'Alexandre.
Shinjo (professeur de physique cosmique l'Universit Imp-
riale de Kioto) a repris la question et montr que les Chinois
possdaient dj avant cette poque certaines connaissances
astronomiques d'un caractre scientifique (2). Il en conclut que
ces connaissances seraient dues aux Chinois eux-mmes. Mais on
peut se demander s'il ne les devaient pas, au moins en bonne
partie, des influences chaldennes ou iraniennes et si certains
faits ne rendent pas ces influences vraisemblables.
L. de Saussure (3) admet sans doute que la connaissance des
mouvements cycliques de la plante Jupiter aurait t introduite
en Chine dans la premire moiti du rve sicle A. C. par des
astrologues venus de l'Asie occidentale,; mais les Chinois auraient
invent la division du ciel en vingt-huit rgions (ou sieou),
qui leur est commune avec l'astronomie hindoue ou arabe,
division que Shinjo leur attribue galement et qu'Oldenberg, au
contraire, considre comme originaire de Babylone. Ces vingt-
huit rgions rpondraient, selon Saussure, un zodiaque lunaire ;
on ne voit gure, en effet, comment expliquer autrement ce
chiffre de 28, qui rpond au nombre des jours du mois lorsqu'on
tient compte, pour mesurer celui-ci, du retour de la lune sa
position originaire par_ rapport une toile . .,l\fais il convient
d'observer en c cas que c'est aux Chaldens que l'on doit la
dtermination du mois comme consistant en quatre quartiers de
sept jours chacun (quatre semaines), aprs qu'ils avaient admis,
comme le firent aussi les Chinois, un mois de trente jours, divis
en trois dcades et correspondant au retour de la lune sa posi-
y---- -

---
(1) Greek influence on the ancient civilizalion of China and the. compilation
of the confucian classics, 1921 ; Further notes on the chinese astronomical --'
knowledge in ancien/ limes, 1922.
(2) Scientific Japan, 1926 (publi Tokio l'occasion du troisime Congrs
.,
1
.}-

Panpaciflque) : On the Deuelopment of the Astronomical Science in the Ancient


Orient, par Shinjo, pp. 199 211.
(3) Le Cycle de Jupiter, 1908 ; Les Origines de l'Astronomie chinoise,
articles publis de 1909 1922; Le Systime astronomique des Chinois, articles
publis en 1919 et 1920.
LA PENSE DE L'ASIE ET L' ASTROBIOLOOIE. 7
1
98 L'ASTROBIOLOGIE ET L TAT CHINOIS

l tion originaire par rapport au soleil. L'opinion d'Oldenberg parat


donc plus plausible.
- H. Maspero, dans La Chine antique (1), admet que l'astronomie
scientifique et l'astrologie auraient t apportes en Chine de
l'Asie occidentale, sans doute en deux vagues d'influence, dont
la premire aurait suivi les conqutes de Darius et la seconde
les conqutes d'Alexandre. Depuis, une nouvelle tude de la
question l'a conduit considrer ses premires conclusions
comme douteuses et se demander si l'imperfection et les erreurs
de l'astronomie chinoise, fort en retard sur celle des Iraniens
(erreurs, par exemple, sur les mouvements de Vnus), ne doivent
pas faire considrer la science chinoise comme originale ; thse
analogue celle de Shinjo. Mais on peut admettre aussi que la
transmission des ides iraniennes a t incomplte ; c'est l un
fait dont il y a divers exemples dans l'histoire des sciences. Et
certaines ressemblances sont difficiles expliquer en dehors
de l'hypothse d'une influence intellectuelle. D'ailleurs, l'action
des pays de l'Asie sud-occidentale sur la Chine semble s'tre
exerce maintes reprises pendant le premier millnaire A. C.
en ce qui concerne les inventions matrielles.
Je reprends donc quelques-uns des faits essentiels que nous
connaissons touchant l'astronomie chinoise, et je rappelle les
analogies qu'elle prsente avec celle de la Chalde, ainsi que les
influences trangres l'astronomie et subies pendant cette
priode par la Chine.
Le gnomon aurait t introduit en Chine au vue ou au vie sicle
A. C. (d'aprs Shinjo), ou un peu plus tard. (omme il-xistait
antrieurement en Chalde (2), il a d venir de l. Ce fait est d'au-
tant plus important que c'est le gnomon qui a rendu possible
des mesures prcises des espaces et des dures en corrlation
les uns avec les autres, c'est--dire l'existence d'une astronomie
scientifique.) En mesurant la longueur de l'ombre porte par le

(1) La Chine antique, 1927, pp. 616 620.


; (2) Un passage d'lsaie (XXXVIII, 8) nous fait connatre l'existence d'un
j cadran solaire tabli dans la cour du palais royal ds le vm_ sicle A. C.
! par Achaz, le premier roi de Juda en relation avec le roi<l'Assyrie et qui
! avait appel celui-ci son aide contre le royaume d'Isral. On doit voir l
l un emprunt l'outillage scientifique chaldo-assyrlen, les rois de Juda, et
; spcialement Manass, ayant imit galement le culte assyrien des astres.

1
L'ASTROBIOLOGIE ET L'TAT CHINOIS 99

soleil midi, le gnomon a permis de dterminer exactement ,-


;J {; ~ :; ' ,:
l'poque des solstices et d'tablir par consquent un calendrier
solaire correct. C'est ce qui eut lieu cette poque, o l'on dcida
aussi de placer le commencement (lanaissanc)" de l'anne au
solstice d'hiver, dsormais dtermin avec rigueur, c'est--dire
la date o les jours recommencent allonger, o la force de vie
de la lumire et du soleil recommence s'accrotre. Jusque-l,
en effet, et depuis l'tablissement du premier calendrier solaire,
attribu par la tradition chlnoise Yao (vers 2400 A. C.), les
solstices et les quinoxes marquaient le milieu de~ saison_s.
Dans le Tch'oun tsieou, annales commena~t en 722 A. C. et
attribues Confucius, qui vivait aux vie et ve sicles A. C.,
les jours sont compts suivant un systme sexagsimal, ce qui
est une analogie avec la Chalde, -~a e fait est d'autant plus
frappant que la numration chinoise, d'une faon gnrale,
est dcimale ; les annes sont comptes (comme en gypte)
depuis l'avnement des souverains ; enfin, pour arriver un
calendrier luni-solaire faisant entrer dans le mme cadre les
cycles solaires et les cycles des mouvements lunaires, les annes
comportent de temps en temps un mois intercalaire. C'est la
mthode chaldenne, et le fait est d'autant plus remarquable que
d'autres mthodes peuvent tre adoptes. En gypte, par exem-
ple, on n'a pas cherch faire concider l'anne civile avec l'anne
astronomique dfinie par un calendrier ; sans doute, nous l'avons
dj dit, parce que l'inondation du Nil, qui commenait tous les
ans la mme date -=ors-du solstice d't Memphis - et dont
ladure tait uniforme, fournissait une mthode pratique trs
simple et trs sre pour reprer les travaux agricoles par rapport
l'anne astronomique. La mthode europenne actuelle, par
intercalation de jours supplmentaires dans les annes bissex-
tiles, est encore diffrente.
En Chine les mois intercals le sont d'ailleurs tout d'abord
irrgulirement. Shinjo, en s'a_p_puyant sr les dates de trente-six
clipses mentionnes. dans le Tch'oun tsieou (1), a calcul la
p~sitfo:n ds IllOS intercalaires. Ils seraient spars par des
intervalles peu prs rguliers aux vie et ve sicles A. C., ce qui
( __ c_ i_)
L'enregistrement mthodique de la date des clipses est encore une
~alogie entre la Chine et la Chalde. On ne le rencontre pas en gypte.
100 L'ASTROBIOLOGIE ET L'TAT CHINOIS

aurait pour rsultat de maintenir le dbut de l'anne peu prs


la mme saison, le premier mois comprenant toujours le solstice
d'hiver. Il y a sept mois intercalaires en dix-neuf ans. On obtient
ainsi un calendrier luni-solaire peu prs rgulier, comme en
Chalde, et tandis que l'astronomie rudimentaire et encore bio-
solaire ne vers la fin de l'ge nolitliique tablissait simplement
des correspondances entre les deux cycles, journalier et annuel,
\J des mouvements solaires, de la vie solaire, on combine dsormais
1 rgulirement les cycles des mouvements du soleil avec les cycles
J des mouvements lunaires, ce qui est un des premiers indices d'une
' astronomie scientifique. Sous la dynastie Tcheou, on avait essay
d'tablir un calendrier luni-solaire par la mthode chaldenne
d'intercalation de mois entiers, en intercalant deux mois suppl-
mentaires pour chaque priode de cinq ans ; mais, vers le vme si-
cle A. C., il avait fallu renoncer toute rgularit dans les interca-
lations. Dans le calendrier dnomm Tchouan yu li, l'anne 366
A. C. est prise comme le point de dpart des comptes dans le
systme sexagsimal, parce que, cette anne-l, la vingt-qua-
trime partie d'une anne avant l'quinoxe du printemps,
c'est--dire le dbut de l'anne, concidait exactement avec la
nouvelle lune, c'est--dire avec le dbut du mois. Ce qui fournis-
sait une concidence exacte dans le commencement de deux cycles,
l'un solaire, l'autre lunaire.
_.--, Les douze animaux correspondant aux symboles des douze
mois apparatraient en Chine entre le ve et le me sicles A. C. ; ce
qui indiquerait cette poque une influence irano-chaldenne.
__.. Entre le v 0 et le me sicles avant J.-C., les Chinois avaient non
seulement fond un systme rgulier de calendrier luni-solaire,
mais observ les cinq plantes visibles l'il nu et commenc
noncer des thories, encore imparfaites et en partie errones
d'ailleurs, sur les mouvements de Jupiter, de Vnus et de Mars. Il
suffit de comparer leurs rsultats avec ceux que renferme sur les
mouvements plantaires la tablette de Cambyse (523 A. C.) pour
se rendre compte de l'infriorit de l'astronomie chinoise par
rapport celle des Irano-Chaldens.
En 104 A. C., l'empereur Wou, l'un des plus grands empereurs
de la dynastie Han, inaugura la rforme du calendrier qui faisait
recommencer, renatre , le temps sous son rgne et qui se rat-
L'ASTHOBIOLOGIE ET L'TAT CHINOIS 101

tachait un ensemble de rformes destines renouveler et uni-


formiser les institutions de l'Empire (1). L'anne 104 fut prise
officiellement comme dbut du nouveau calendrier parce que, le
onzime mois de l'anne prcdente, le solstice d'hiver et la nou-
velle lune,iainsi qu'une clipse;\e trouvaient concider. Ce calen-
drier, nomm Tai-chou-li, commenait donc en mme temps que
trois cycles diffrents, un cycle solaire (le jour le plus court,
naissance de l'anne), un cycle lunaire (la nouvelle lune, naissance
de la lune), enfin le cycle des clipses (pour lequel le calendrier
fixe une durectent trente-cinq mois, ce qui constitue en Chine
tin grand progrs dans la connaissance <lesclipses ; mais on doit
remarquer qu' cette poque les Grecs connaissaient dj la vraie
thorie des clipses et qu'en 105 A. C., c'est--dire un an avant
l'tablissement du nouveau calendrier, l'empereur Wou avait
organis le trafic rgulier de la soie entre la Chine et la Mditer-
rane, par l'Asie Centrale).
Les diverses influences chaldennes que nous avons signales
antrieurement ne doivent pas nous surprendre, car elles se rat-
tachent tout un ensemble d'influences que la Chine a reues de
l'Occident pendant cette priode historique, alors qu'aucune
influence ne parat s'tre exerce en sens inverse.
Je rappelle seulement pour mmoire que dans ses fouilles au
Honan, en Mandchourie du Sud, au Kansou, Andersson a trouv
des poteries qu'il attribue au troisime millnaire A. C., et qui
ressemblent beaucoup par leur nature et leur dcoration aux
poteries peintes trouves dans les fouilles de Suse (remontant
3000 environ A. C., ou plus tt) (2). - Je ne rappelle aussi que
(1) Cette rforme prcde d'une soixantaine d'annes celle qui eut pour
rsultat d'tablir Rome et dans l'Empire romain le nouveau calendrier
julien, ainsi nomm d'aprs Jules Csar et dont la mthode pour compter
les annes est reste en vigueur en Europe jusqu'en 1582, o un bref du pape
Grgoire XIII tablit le calendrier dit grgorien , dont on se sert encore
actuellement et qui assurait plus exactement, en vue de la fixation des ftes
religieuses, la correspondance entre l'anne officielle et l'anne astronomique.
(2) En Chalde on les a appeles cramiques de la priode d'Obeid, d'aprs
le nom d'un site voisin d'Our. En Chine cette poterie, peinte de dessins en
plusieurs couleurs et d'une remarquable beaut, a t appele poterie de
Yang Shao, d'aprs le nom d'un site dans le nord du Honan. Cet art apparait
dans le nord-ouest de la Chine, dans le Kansou, avant de se montrer dans
le nord-est ; ce qui est d'accord avec la thorie suivant laquelle il est venu
de l'ouest. II semble plausible de supposer, dit ce sujet Creel (The Birth
of China, p. 45), que la technique de la poterie peinte est une intrusion de
l'Occident. - On sait que l'tude de la nature et de la dcoration dei;

1
102 L'ASTROBIOLOGIE ET L'TAl' CHINOIS

pour mmoire que, d'aprs les traditions chinoises, les dynasties


nouvelles, en rgle gnrale, venaient de l'ouest, mais j'observe
cependant que cela s'applique encore aux Tcheou (xne sicle
A. C.) et incontestablement aux Ts'in (fondateurs, au me sicle
A. C., de l'empire militaire unifi et centralis). - C'est enfin pour
mmoire seulement que je rappelle que, suivant les conclusions
tires par Andersson de ses fouilles, le bronze se montre en Chine
au troisime millnaire A. C., et que cette conclusion est d'accord
avec la tradition chinoise, suivant laquelle les premiers empereurs
lgendaires (vers 2700 A. C. ?), auraient t des fondeurs de
mtaux et Yu le Grand (vers 2200 A. C. ), instaurateur de la dynas-
tie Hia, l'introducteur du bronze en Chine (1). Les mmes souve-
rains, d'aprs cette tradition, auraient donc introduit simulta-
nment une premire astronomie rudimentaire calendrier
solaire et l'usage du mtal. C'est la mme concidence que nous
constatons en Chalde, dans les villes sumriennes, et la Chalde
semble avoir prcd la Chine en cela de plusieurs sicles. (A Our,
1, l'usage du mtal apparat ds 3000 A. C. ; Agad, Sargon pos-
! sde un trait d'astrologie, avec prvisions tires des clipses,
l vers 2750 A. C.) (2).
Mais j'insisterai davantage sur des faits dats avec quelque
prcision ds le deuxime et surtout au premier millnaire A. C.
poteries trouves au cours des fouilles est devenue la mthode la plus prcise
et la plus sftre pour dater les uns par rapport aux autres, en l'absence de
textes, les restes dterrs en divers lieux par les archologues dans les couches
de terrain superposes o ils creusent Jeurs tranches. C'est par cette mthode
que commencent s'clairer les relations de la prhistoire avec la proto-
histoire. Jacques de Morgan Suse, Flinders Petrie en gypte et en Palestine
peuvent en tre considrs comme les principaux initiateurs.
(1) , La technique de la fabrication et de la fonte du bronze n'a presque
certainement pas t invente en Chine... Directement sous les restes de
l'poque Shang on n'a trouv aucune trace de bronze... L'essentiel (de cette
technique du bronze) peut avoir t et mme a probablement t appris de
l'Occident. (CREEL, op. cit., pp. 122, 123, 124.) En somme les fouilles,
prendre les choses en gros, paraissent plutt confirmer qu'infirmer la tradi-
tion chinoise.
(2) Je laisse entirement de ct toutes les hypothses sur des migrations
possibles ou sur des analogies philologiques trs vagues (comme celles qu'in-
voque Terrien de Lacouperie, dans son Western Origin of the early chinese
Civilization, 1894). Je dois cependant mentionner encore que, d'aprs
Bishop (dont les publications datent de 1932, 1933, 1934), le bl, la grande
culture msopotamienne, qui joue un rle important dans la Chine de la
priode historique, est absent des sites chinois nolithiques. Cela a conduit
supposer, suivant Cree!, qu'il vient probablement de l'Occident (op cit.,
p. 85).
1
L ASTROBI0LOGIE ET L'TAT CHINOIS 103

L'emploi de chars de guerre a t la premire utilisation mili-


taire de la domestication du cheval combine avec l'usage de la
roue en bois (qu'on ne pouvait dcouper dans le bois, l'image
des roues solaires antrieures en pierre, qu'au moyen d'instru-
ments mtalliques tranchants). Il a transform l'art de la guerre
au profit de peuples venus de l'Asie centrale. Ds le xvne sicle
A. C., ces chars de guerre trans par des chevaux ont t intro-
duits en gypte par les Hyksos, qui ont conquis la valle du Nil.
A l'imitation de ces peuples asiatiques, nous les rencontrons vers
le xne sicle A. C., chez les Troyens et les Achens. Or cette
mthode militaire tait pratique en Chine par la dynastie
Tcheou, venue de l'ouest, d'aprs la tradition chinoise, et dont le
rgne commence au xue sicle A. C. Et les fouilles d'Anyang,
opres dans une capitale de la dynastie Shang, dont les restes
datent du x1ve au xne sicle A. C., ont rvl aussi cette poque
l'emploi de_chars d~uerrA@vec d_esritemen.ts de.bropze, comme
les chars des hros d'Homre), mais moins dvelopp, semble-t-il,
que sous les Tcheou (1).
L'usage du~ s'ajoutant celui du bronze ou se substituant
lui pour certains emplois, se rencontre en Syrie au x1ve sicle
A. C. ; il est courant en gypte 1.200 ans A.-C~ ; il le serait en
Crte u~ millier d'anne environ A. C. (il conciderait peut-tre
en Grce avec l'invasion des Doriens). En Chine, ce n'est que
plusieurs centaines d'annes plus tard, dans les derniers sicles
de la dynastie Tcheou, que nous voyons apparatre l'usage
habituel du fer, dans un but d'abord militaire. Les sites chinois
de l'~_fr_r_ sont dats approximativement par Andersson de
600 100 A. .
L'usage d'une monnaie rgulire (et non plus seulement l'em-
ploi de certains poids de mtaux dtermins) est mentionn pour
la premire fois en Asie Mineure (en Lydie) au vue sicle A. C. En
Chine il n'apparat qu' la fin du v 0 sicle A. C., soit avec un
dcalage de deux sicles.
L'emploi militaire d'une cavalerie monte comme arme princi-
pale a amen une transformation nouvelle de l'art militaire en
donnant aux troupes une mobilit que n'avaient pas les chars de

1. Cf. CREEL, op. cit., p. 149, 151, 153.

1
1
104 L'ASTROBIOLOGIE l):T L TAT CHINOIS

guerre, et elle a permis au roi de Ts'in, Che-hoang-ti (dont les


anctres avaient commenc depuis un sicle ou deux constituer
une cavalerie), de soumettre en peu d'annes tous les royaumes de
1a Chine et d'tablir pour la premire fois, au cours du me sicle
A. C., un Empire chinois militairement unifi et centralis. Or
c'est dj sur l'emploi de la cavalerie comme arme principale que
reposait, ds le v1 sicle A. C., la fondation de l'Empire perse
par Cyrus, et la cavalerie est toujours reste rserve aux Perses
dans les armes composites des Achmnides (1). De mme lors-
que Che-hoang-ti, pour supprimer la fodalit anarchique de
l'ge ds Tcheou et pour assurer, avec l'autorit de !'Empereur
chef de guerre, l'unit de son Empire, tablit dans chaque pro-
vince un gouverneur militaire et un gouverneur civil nomms et
rvocables par lui, et y envoya des inspecteurs, il reproduisit
l'organisation de l'Empire perse par Darius au v1e sicle A. C.
Soit dans les circonstances de son tablissement, soit par la
nature de l'instrument militaire qui l'a constitu, soit par son
organisation administrative, l'Empire chinois de Che-hoang-ti,
qui devint bientt celui des Han, parat une imitation, avec trois
sicles de retard, de l'Empire perse de Cyrus et de Darius (auquel
avait succd ce moment, depuis un sicle dj, la suite de
la conqute militaire d'Alexandre, l'empire ~le.ucid~, en contact
dir~t. comme celui des Achmnides, avec l'Asie centrale).
- Ainsi les inventions militaires, industrielles, politiques essen-\
tielles de l'Asie sud-occidentale se montrent nous en Chine, dans
cette priode, toujours une date plus tardive et toujours avec
un retard qui n'excde pas quelques sicles, ce qui parat bien
indiquer une influence dans un sens dfini, avec un dcalage
qu'explique l'existence des pays interposs, moins habitables et
__In(!.ins organiss, en raison de la prsence des nomades. , . --l
A cette poque, les seules inventions chinoises qui soient incon-
~stes sont celles de la soie et de la laque, et c'est seulement la
fin du ue sicle A. C. que la Chine commence exporter rgu-
lirement
,..,....
~
de la soie vers les pays mditerranens. Au courant

~ o r t a n c e . dcisive que pr,sente l'emploi rnilitah:e du cheval


' dans la conqute par les Aryens d'une grande partie de l'Asie et de l'Europe,
cf. Ja dmonstration d'Andr Berthelot, dans L'Asie ancienne centrale et
sud-orientale d'aprs Ptolme (1930), pp. 16 33 : Les lndo-Europens.
L'ASTROBIOLOGIE ET L'TAT CHINOIS 105

d'influences de l'ouest vers l'est ne rpond donc pas un contre-


courant d'influences de l'est vers l'ouest. Les lments suprieurs
de la civilisation chinoise semblent presque tous d'origine occi-
dentale. (Et encore je ne parle ici ni de la sculpture ni de la pein-
ture, introduites en Chine par le bouddhisme indien ~i vhicules
certains gards d'influences hellniques ; car il s'agit l d'un
phnomne plus tardif.) C'est seulement dans la phase ultrieure,
sous les Han, puis sous leurs successeurs jusqu'aux Tang, que la
civilisation chinoise transforme les emprunts faits l'Occident,
acquiert un caractre puissamment original et qu'on lui doit une
srie d'inventions matrielles (le papier de chiffon, l'imprimerie, la
boussole, l'usage du th) qui s~ sont transmises leur tour vers
l'Europe, renversant jusque vers la fin du moyen ge europen
le sens des influences civilisatrices. Ici les faits et les dates sont
nettement tablis, et nous retrouvons, en sens inverse, quand nous
passons de la Chine l'Europe, ce dcalage de plusieurs sicles
que nous avons not pendant le premier et le deuxime millnaire
A. C., dcalage qui s'explique de la mme faon par la transmis-
sion travers la zone asiatique interpose.
L'influence de l'astronomie chaldenne et iranienne sur la
Chine ne peut tre considre, dans ces conditions, comme un
fait trange et exceptionnel. Ce n'est qu'un cas particulier de la
rgle gnrale suivant laquelle parat s'tre forme, avant l're
chrtienne, la civilisation chinoise.
Pkin nous semble aujourd'hui encore une autre Babylone. A
maints gards, et pas seulement au point de vue de l'astronomie,
on peut dire de la Chine entire qu'elle est une grande Chalde.

.,
CHAPITRE IV

L'ASTROBIOLOGIE ET LES MORALISTES CHINOIS

Les premires thories morales, en tant que distinctes des


coutumes morales, de la moralit inhrente aux murs, des
croyances magiques et de la croyance aux dieux anthropomor-
phiques, supposent toujours l'origine une thorie prexistante
des lois astrobioiogiques (c'est--dire un mlange de l'ide de vie
avec celle de loi astronomique). C'est sur cette astrobiologie
prexistante qu'elles se sont appuyes, mme quand elles s'en
dtachaient, mme quand elles s'opposaient elle. L'ide de loi
impersonnelle, trangre la volont individuelle d'un homme
ou d'un dieu, a commenc par tre thorique avant d'tre pra-
tique, par s'appliquer la nature avant de s'appliquer la con-
duite humaine. Je vais essayer de le montrer d'abord pour la
i. Chine ; je tenterai de le vrifier ensuite dans le cas de l'Inde et
,t ' ~ f
.I on pourrait le montrer aussi pour la Grce. C'est l, sans doute,
;. ... !

ce qui peut permettre de rsoudre un des problmes les plus


Lili.!:
qj,
d_concertants que _pose l'eSJ?~:itl'histoire-des.ide~ent
se fait-il que l'ide d'une loi morale impersonnelle, d'une thorie
, morale, apparaisse presque exactement la mme poque
' (vie et ve sicles A. C.) dans trois pays aussi loigns que l
\ Grce, l'Inde et la Chine ? Les premiers thoriciens moraux d
ces trois pays ne se connaissaient cependant pas ; le Bouddha
ignorait Confucius et Socrate les ignorait l'un et l'autre. Seule
l'existence dans ces pays d'une atmosphre intellectuelle com-
mune, rcemment cre par l'astronomie naissante, qui, dans les
trois pays, venait de la Chalde ou de l'Iran, semble permettre
de rpondre la question pose.

1
1
L ASTROBIOLOGIE ET LES MORALISTES CHINOIS 107

1. - L'COLE TAOSTE
ET LA VIE IMPERSONNELLE DE LA NATURE

Des ides impliques dans le culte imprial du Ciel, le taosme


a fait une doctrine morale et une philosophie de l'univers phy-
sique, laquelle s'est incorpore l'astrologie chaldenne; morale
et philosophie qui, d'un ct, se sont enfonces et comme englues
de nouveau, travers les sicles, dans la magie vitaliste dont
elles taient issues et qui, d'autre part, ont lev au-dessus de la
vie chinoise, comme un parfum, comme un encens, comme une
vapeur sur un lac, une posie dj romantique et une peinture
de paysage d'une sentiment potique ingal. \'. ~- , i
Le Tao est la force vitale unique, spontane et non rflchie de ' -
l'univers, qui est en mme temps celle de l'homm";;ce n'est pas
un tre substantiel, mais une voie, une <fu_ec:tion, la V<>i._e unique,
laVole-<l~ i,l~rr ricssaire du Ciel, un principe hnpersonnel
et non plus un Dieu personnel comme le Chang-ti de la dynastie
des Tcheou; suivre cette voie en s'affranchissant de son individua-
lit est, pourhorrn:.-self'sgsse et l'unique vertu. Ce dou-
ble caractre, d'origine astrobiologique, de la morale taoste
et de la philosophie taoste de la nature, ressort aussi bien des
noncs obscurs de Lao 0 tse, le fondateur d~ l'cole au v1 sicle
. C., que des textes fragmentaires attribus ses successeurs,
Lie-tse, Tchouang-tse, Yang-tchou. <t II est, dit le Tao-ieh-King,
attribu Lao-tse, un tre chaotique et pourtant parfait, qui
existait avant le Ciel et la Terre... Il peut tre regard comme la
mre de l'univers ... Il est le chaos primordial... (Tao-teh-King, 14).
La nature du Tao est indiscernable ... 0 profondeur ! abme 1
elle contient toute force vitale. Cette force vitale est, au plus haut
point, relle (Tao-teh-King, 21). Ce chaos, qui a pour principe
actif la force vitale, le souille immatriel , prend une forme dfi-
nie et devient tous les tres en se sparant en principe masculin
ou yin et principe fminin ou yang ; un souille spirituel inter-
mdiaire tablit entre eux l'harmonie (ch. 42) ; ainsi du chaos
se fait un monde ordonn, une harmonie, un cosmos . II est
difficile de ne pas songer ici la divinit primordiale et indter-
mine des Chaldens, Ilou, qui engendra_le {lrincipe mle, l'Abne.
, - - .. -
... j

108 L'ASTROBIOLOGIE ET LES MORALISTES CHINOIS


i!
et le principe femelle, dont toute vie, tout tre, dans la cosmo-
gonie chaldenne, est issu (1). Il n'est pas invraisemblable que le
Tao drive, comme le brahman des Hindous (2), de ces ides
chaldennes, sans doute antrieures.
Le rle du souffle , identifi la vie, nous montre que cette
philosophie est loin d'avoir rompu avec la magie des peuples
\ sauvages. Elle demeure lie avec une mthode respiratoire ;
pour s'unir au Tao, il faut surveiller sa respiration pendant
qu'on aspire le subtil (c'est--dire l'air, sans lequel la vie est
impossible). D'une manire gnrale, l'air, pour les magiciens
chinois, est plein de semences de vie que l'homme y puise par
la respiration ; le souffle respiratoire ne diffre pas du Vent, du
souffle universel que l'homme peroit sans le toucher ni le voir.
(Il est assez probable que c'est aussi l, dans la magie polyn-
sienne, l'origine principale de la thorie du mana, rservoir
universel de force et de vie, o les tres particuliers puisent leur
vie propre, leur mana individuel. Cette technique respiratoire
prsente aussi des analogies marques avec celle par laquelle les
yogi de l'Inde se plongent dans un tat d'extase.)
Le sage qui veut suivre la Voie en s'unissant au principe vital
de la nature sera comme l'enfant nouveau-n (ch. 10), comme
l'homme des ges primitifs. Il sera rude comme le bois non
travaill (ch. 15). Le Tao ramne l'homme son origine
(ch. 40). Aussi ce sage se retirera-t-il dans la solitude des mon-
tagnes et des forts pour se laisser pntrer par les forces invi-
sibles, vivantes et spontanes de la nature sauvage. Il renoncera
la socit actuelle, comme au savoir et la culture. << Renon-
cez la science ... (ch. 9). Renoncez l'tude et vous serez
sans chagrin " (ch. 20).
Nous voici en prsence de thses analogues dj celles de
Rousseau et du romantisme. L'cole taoste est un trait d'union
entre la magie des nolithiques et la posie romantique. Elle

(1) Pour les taorstes comme en Chalde, la plante Vnus, femelle le soir,
est mle au matin. Il y a l une analogie trop particulire et trop prcise
pour qu'on puisse l'attribuer une slmp1"rtidnc. (Cf. chapitre III,
L' Astrobiolog_ie et r tal chinois, 3, p. 95.)
(2)-C'est-qui expliquerait peut-tre, sans influence directe, 1~ analogies
entre le taoisme et ces doctrines indiennes, qui donnent galement"aiv'tta-
}isme primitif des sauvages une forme philosophique.
L'ASTROBIOLOGIE ET LES MORALISTES CHINOIS 109

touche l'une comme l'autre. S'abandonner la spontanit de


la nature pour s'unir au Tao, c'est le " non-agir (chap. 37).
Cette spontanit est au-dessus de la justice (chap. 38) comme
au-dessus du savoir. Si le ciel et la terre ont une dure ter-
nelle, c'est parce qu'ils ne vivent point pour eux seuls (chap. 7).
La bont spontane, qui ne demande aucune rciprocit, est sup-
rieure la justice (chap. 38). Rendez le bien pour le mal
(chap. 62). Ici Lao-tse met en maximes cette bienveillance, sup-
rieure au droit positif et toute menace de chtiments et de rpres-
sion, que la tradition chinoise attribuait aux Empereurs primitifs
et qui tait l'expression mme de la sagesse souveraine par
laquelle ils s'unissaient l'ordre bienfaisant du Ciel et le fai-
saient passer sur terre chez les hommes en rglant l'ordre de leurs
travaux agricoles : l'Empereur sert moralement de modle.
Il y a chez Lao-tse une premire raction contre la socit
urbaine, sa culture intellectuelle commenante, son droit abs-
trait qui repose sur l'emploi de la force rpressive et s'oppose
une moralit incorpore presque tout entire dans les murs. Cette
culture intellectuelle lui fournit l'instrument ncessaire pour
transformer ses sentiments en thories et lui permet de s'appuyer
cet effet sur les ides astrobiologiques nes de la vie agricole,
ides qu'il abstrait, qu'il commence systmatiser, qu'il dgage
de leurs applications pratiques immdiates et de leurs formules
prcises comme du dtail des rites religieux et magiques o elles
s'taient d'abord incorpores ; de ces ides il s'inspire ou pour
prconiser une vie d'ermite oppose la vie des villes ou pour
imaginer le mythe des souverains primitifs unis la nature et
aux hommes dans une sorte d'ge d'or. Le mythe de l'ge d'or
qu'accompagne l'apologie de l'existence pastoral~ se forme,
d'ailleurs, en Grce vers la mm\. poque peu prs et par le jeu
de sentiments et de conditions sociales assez analogues.
Les textes attribus Lie-tse (probablement du ive sicle A. C.)
nous mettent en face d'une thorie sur la formation du monde et
~l
! 1

l'volution de la vie, qui n'est pas sans faire songer certaines


vues des physiologues ioniens, spcialement d'Anaximandre, ni
''\. ,,,
sans rappeler, d'autre part, la cosmogonie chaldenne. ... De ilH
mme que la forme provient de ce qui est sans forme, de mme
l'ordre cosmique paisible succde au devenir... La premire !!
ii
;\
h
q
!,
w
t
110 L'ASTROBIOLOGIE ET LES MORALISTES CHINOIS

., 1,
Il
_1'
transformation fut avant que la force vitale n'appart. Le pre-
mier principe est la force vitale au dbut... J'appelle le tout le
chaos, la masse tourbillonnante, voulant dire par l que tous les
tres sont indistincts et non diffrencis. cc L'lment pur et
lger s'lve et forme le Ciel; l'lment impur et lourd descend et
forme la Terre ... Puis Lie-tse parle de l'volution gnrale de la
vie qui, partir des mousses, des lichens, circule dans les gre-
nouilles et les poissons, pour aboutir aux panthres, aux chevaux
et enfin aux hommes, et l'homme son tour rentre dans la srie
des transformations d'o. tout nat et o tout retourne.
Un autre texte est attribu, sans doute arbitrairement, par
l'ouvrage de Lie-tse un philosophe nomm Ki de Hia et contem-
porain du fondateur de la deuxime dynastie chinoise. Il traite
de l'infini dans le temps et dans l'espace et de la ncessit des
changements naturels. Ce sont les problmes que pose l'esprit
1 l'existence de l'astronomi;,-;t de l vient sans doute la singulire
) ressemblance .de ce texte avec trois des antinomies de Kant, sus-
i cites dans la pense du philosophe de Knigsberg par la mca-
i nique cleste de Newton (1). Je rsume, d'aprs Zenker (2), ce
curieux morceau. La premire contradiction de Ki est la sui-
vante : le monde n'a pas d'avant ni d'aprs, car si au premier com-
mencement il n'y avait pas eu de monde, il ne pourrait y en avoir
aujourd'hui, mais commencement et fin ne sont pas des valeurs
absolues, puisque l'un se transforme toujours en l'autre ; ils ne
valent donc que pour ce monde-ci... - La deuxime question
litigieuse est celle-ci: Y a-t-il dans l'espace une limite extrieure
et des parties tout fait simples ? Ki rpond : S'il existe un
espace vide, il n'y a pas de limites; s'il n'existe qu'un espace rem-
pli, il possde des parties simples. Cependant, au del des limites
du vide, on peut toujours imaginer un autre vide toujours illimit;
dans la partie infiniment petite, on peut toujours trouver des par-
ties de plus en plus petites. C'est pourquoi je peux aussi penser
qu'il n'y a pas de limites et qu'il n'existe pas de parties simples.
- La troisime antinomie traite du rapport de la ncessit et de
la libert. Dans le cycle des phnomnes terrestres, tout s'en-
chane ncessairement et se droule suivant des lois immuables ;
(1) .Mmes problmes chez Kouan-tse (le fini) et Yang-tchou (le destin).
(2) ZENKER, Histoire de la Philpsophie chinoise, d. franaise, 1931, p. 61.
., l

1
L' ASTROBIOLOGIE ET LES MORALISTES CHINOIS 111
~
mais il y a aussi des phnomnes dont la loi est la libert : cette
loi, l'esprit mme le plus parfait ne peut la pntrer...
L'ouvrage qui porte le nom de Kouan-tse est probablement un
peu antrieur l'poque de Ts'in Che-hoang-ti. Il attribue
Kouan-tse les dclarations suivantes : Kouan-tse dit : l~ tao qui.
se manifeste au ciel dans le soleil se manifeste aussi dans le cur
de l'homme. Aussi dit-on : o est le souille, l est la vie, et o
manque le souille, l est la mort. Donc ce qui vit ne le peut que
par le souille (chap. 12). Et, dans le chapitre 49: C'est la force
vitale qui donne l'2tre l'existence. Ici-bas, elle produit les cinq
sortes de crales et l-haut elle ordonne la marche des astres ...
Ce dont on ne voit pas la forme, dont on n'entend pas la voix et
qui dtermine cependant l'ordre de tout devenir s'appelle le
tao ... Le ciel et la terre, dit encore Kouan-tse, contiennent la
multiplicit des choses... Quant l'univers, il s'lve au-dessus du
ciel et s'tend au-dessous de la terre ... Uni au ciel et la terre, cela
forme un tout unique ; divis dans l'espace, il n'a plus de nom
tout en possdant un fondement solide. Le plus grand n'est pas
hors de lui, le plus petit ne peut pas tre trouv en lui...
Si Lie-tse tend dvelopper le taosme dans le sens d'une
rflexion sur des problmes scientifiques, Tchouang-tse, l'in-
verse, tend le dvelopper dans le sens d'une philosophie
potique. ~~u~-tse'. !~ ive s~g_l~_A. C., expose la doctrine
taoste avec un gmiI'crivm,un mlange de posie et d'ironie,
qui en fait peut-tre le plus grand des prosateurs chinois. On
peut, cet gard, le comparer Platon, son contemporain.
cc Comme tout dpend d tao, cri(Zenki," ~n-le rsumant, l'uni-
vers tout entier est un souille rythmique de la vie ternelle,
et celui qui sait rentrer en lui-mme pour se fondre dans le
Tout, peut entendre aussi cette grandiose symphonie du Tout.
(D'aprs le livre 2, ch. 1, de Tchouang-tse.) Dans le livre 11,
ch. 4, Tchouang-tse crit, au cours d'un dialogue entre le Brouil-
lard Primordial et !'Esprit des nuages : Affermis ton cur ... et
laisse la transformation des choses suivre son cours ; ne prends
point garde ton corps ... , oublie ce qui t'attache au monde ext-
rieur, adapte-toi au grand commencement, dtache ton cur,
tends ton esprit... ; alors, tous les tres entrent dans le sein
originel commun, chaque chose retourne dans le sein maternel
112 L'ASTROBIOLOGIE ET LES IIIORALISTES CHINOIS

sans le savoir, et tout se runit comme au premier commence-


ment et n'a plus, dans l'ternit, la volont de se sparer. >i
C'est au Brouillard Primordial que Tchouang-tse prte ces
paroles, et nous apercevons par l chez lui, travers le voile du
symbolisme potique, un trait assez gnral encore dans l'cole
taoste, l'absence de toute distinction tranche entre l'atmosphre
et le ciel suprieur o sont les astres.\La proccupation de ce qui
,1

'~' concerne la pluie, la brume et les nuages a prcd, chez les


.,
.. ~
1 nomades et mme chez les agriculteurs, la dtermination prcise
i., de certains mouvements des astres ; et les deux choses sont
t 1 il
1 ,l
:'1;
restes longtemps mles l'une l'autre. Mme pour les physio-
logues grecs, au moins pour plusieurs d'entre eux, la vie des
.i f't,
:
~
~ .. astres est encore nourrie par les vapeurs exhales de la terre. La
j conception prcise d'un ciel astral et mathmatique, indpendant

'1
::t'
l
de l'atmosphre, conception lie avec celle du calendrier luni-
solaire, marquera l'avnement vri~_ble de la pense scientifique.
A ct de paroles qui font songer l'Abstine et sustine des
~ stociens et qui annoncent par instants Marc-Aurle, si profond-
ment imprgn des leons morales de l'astrobiologie stocienne,
};
les penses de Tchouang-tse sur la mort ne sont pas moins prs
il
de celles de l'cole stoque : Tse-yu, crit-il, tombe malade ...
f Tse-se dit : :tes-vous contrari par votre maladie ? (Tse-yu
rpond :) - Je ne la vois pas ; pourquoi en serais-je contrari ?
Mme si peu peu elle transformait mon bras gauche en coq,
j'en profiterais pour savoir l'heure dans la nuit (puisqu'il chante
avant le lever du soleil) ... Vivre, c'est un hasard du temps ; mou-
1' rir, c'est se conformer la loi de la nature. Je jouis de ce hasard
et j'obis cette loi; aucune joie ni tristesse ne peuvent pntrer
dans mon cur... (Tchouang-tse, chapitre Ta tsong che) (1).
L'ide du destin et de la fatalit, lie la conception de la
ncessit des lois naturelles, est, avec le vitalisme, un des deux
thmes fondamentaux de l'astrobiologie. Cette ide, sous sa
forme extrme, domine la morale de Yang-tchou, disciple dissi-
dent cet gard de l'cole taoste et dont l'ouvrage attribu
Lie-tse nous rapporte les opinions : Ce mystre qu'on ne peut
expliquer, crit Yang-tchou, c'est la fatalit. C'est un dsordre
(1) Traduction de Sung-nfen Hsu, dans son Anthologie de la Littrature
chinoise, 1933, p. 400.
1
L ASTROBIOLOGIE ET LES MORALISTES CHINOIS 113

chaotique, une obscurit impntrable, une suite de complica-


tions inextricables... , tout cela est la fatalit. Celui qui se confie
simplement au destin ne pense plus la dure de la vie ni la
beaut des formes ; celui qui s'abandonne la ncessit ne s'in-
quite point de ce qui doit ou ne doit pas tre ... ; celui qui se fie
la nature ne connat plus ni paix ni danger. De celui-l on peut
dire qu'il se fie tout et rien. (Lie-tse, livre VI, ch. 8.) L'in-
sondable destin nous domine et nous n'avons ni choix ni libert.
(Id., livre VII, ch. 1.)
Il importe de faire ressortir les liens des ides taostes avec
l'ide impriale comme avec les ides magiques. Les empereurs
se sont entours maintes reprises de magiciens taostes, grce
auxquels ils espraient obtenir 1a vie immortelle, atteindre la
communion avec la vie cleste et 1'immortalit du Ciel. Au
me sicle A. C., Ts'in Che-hoang-ti, le vrai fondateur de l'Em-
pire et le perscuteur des lettrs confucens, semble avoir pro-
tg les magiciens taostes. De mme au ne sicle A. C., l'empe-
reur Wou, le plus grand des Han, qui a tendu les limites de
l'empire jusqu'en Indochine et jusqu'aux pays iraniens. De mme
encore toute la dynastie Tang, du vue au 1xe sicle P. C., qui
considrait Lao-Tse comme son anctre. La suprme sagesse de
l'empereur est la fois la domination sur la nature et le renonce-
ment personnel. Le renoncement est d'ailleurs conu le plus
souvent comme la condition de l'action magique, et j'ai dj
compar cet gard !'Empereur de Chine idal au Prospero
de Shakespeare. On voit plus d'une reprise les empereurs
taostes hsiter entre la rforme de l'Empire, destine le rtablir
dans son harmonie originelle, ou la retraite dans la solitude.
Le premier des cinq souverains lgendaires tait envisag
l'poque des Han comme le patron des taostes. Pour ceux-ci, le
Sage (donc le Souverain, le sage suprme) doit se conformer
l'ordre de la nature, suivre la voie du Ciel.
1,'
C'est parce que les derniers souverains de chaque dynastie
ne sont plus anims de la vie cleste (ou vertu cleste) (1) et
parce que ces jouisseurs gostes, orgueilleux et tyranniques "-,
\.
sont rvolts contre l'ordre du Ciel que le Ciel les abandonne
(1) Le Ciel, en Chine, est le Pre commun, le suprme gnrateur, en nH
mme temps que l'ordre et l'harmonie suprmes. ':fI
LA PENSE DE L'ASIE ET L' ASTROBIOLOGIE. 8 1\
11
,,
,,,
!'
,.
114 L'ASTROBIOLOGIE ET LES MORALISTES CHINOIS

et qu'ils sont perdus. Si le premier souverain de la dynastie


Yin (la deuxime dynastie) excute l'ordre du Ciel en mettant
mort le dernier des empereurs de la dynastie Hia, en mme temps
qu'il rforme l'origine du calendrier ( il changea le mois initial
et le premier jour ), les Yin (deuxime millnaire A. C.) ont
ensuite des souverains rvolts contre le Ciel, analogues ce que
sont dans la lgende chaldenne Nemrod, Nabuchodonosor ou
Sardanapale ; ils tirent des flches sur le Ciel ; Wou-yi est fou-
droy par le feu cleste et Cheou-sin, tyran dbauch qui ter-
rasse de la main les animaux furieux , et qui construit pour par-
venir au Ciel une tour analogue la Tour de Babel, est oblig
la fin de se bra.Ier avec ses richesses et ses femmes (1). La ressem-
blance de ces rcits avec les rcits chaldens ou iraniens a dj
J
t remarque par/Jam_es Dar~steter qui avait conclu une
influence exerce par la traditfon de la Chine sur celle de l'Iran.
On pense gnralement aujourd'hui que l'influence s'est fait
sentir en sens inverse. II y a donc une certaine similitude entre les
traditions chinoises et irano-chaldennes pour ce qui concerne le
rle et le caractre des empereurs lgendaires comme pour les
thories cosmogoniques ; et ces traditions sont enchevtres les
unes et les autres avec les ides taostes, avec la thorie de l'ordre
et de la Voie du Ciel.
Vers la fin du ive sicle A. C., Yen, roi de Song, fustige la Terre
(comme Xerxs l'avait fait pour la mer) et tire encore des flcl1es
contre le Ciel (comme l'avait fait Nemrod), pour faire montre de
sa suprmatie vis--vis des puissances divines. Au contraire, la
fin du me sicle A. C., Ts'in Che-hoang-ti, le premier conqurant
qui ait rgn sur toute la Chine, se serait retir, sur le conseil du
magicien Lou, dans un palais qui reprsentait en rduction
l'univers et o il vivait dans la retraite, la faon d'un ascte,
pour accrotre sa force de vie, devenir capable de monter sur les
nuages, ... devenir ternel comme le Ciel et la Terre et obtenir
la drogue qui assure l'immortalit. Dans ce palais, on a figur la

(1) C'est la dynastie Tcheou qui, pour lgitimer l'tablissement de sa


domination, semble avoir rpandu au xue. sicle A. C. cette thorie sur la
chute de la dynastie Yin, et l'avoir tendue rtrospectivement la cllute
de la premire dynastie, celle des Hia, en interprtant toute l'histoire de
Chine par la thorie du Dcret Cleste. (Voir l-dessus CnEEL, op. cil.,
pp. 369-372.)
L'ASTROB!OLOGIE ET LES MORALISTES CHINOIS 115

Voie Lacte et un chemin suspendu reprsentant le pont qui, par-


dessus la Voie Lacte, unit la constellation Ying-tche (c'est--dire
le temple cleste des purifications) avec la constellation T'ien-ki
(c'est--dire sommet du ciel, o rside !'Unit suprme, T'ai-yi).
II s'agissait de mettre la porte de l'empereur la force vitale du
Ciel. La caisse de son char tait carre comme la Terre, le dais
de son char tait circulaire comme le Ciel ; sur ses drapeaux il
avait fait reprsenter les constellations ; sur ses vtements, le
soleil, la lune, les constellations et la foudre. (C~II!~e- ~~s les
Vdas et dans la mythologie grecque, le Ciel comprend encore
l'atmosphre, car il contient la fois le soleil et la foudre, c'est-
-dire deux manifestations trs diffrentes du feu cleste et de la
lumire cleste, longtemps unies dans les religions d'origine
bio-solaire, mais que la naissance de l'astronomie devait obliger
dissocier.) Lors des funrailles de Ts'in Che-hoang-ti, on figura
en haut tous les symboles clestes et on plaa dans son tombeau,
sans doute pour y reprsenter le Ciel et la Terre, tout le disposi-
tif astronomique et gographique. - Observons ce sujet que
les rgions de la Terre, dtermines par les points cardinaux,
correspondent en Chine celles du Ciel et que la topographie ter-
restre, origine de la gographie, procde de la topographie cleste
ou cosmographie. Elle a pour centre la demeure de !'Empereur,
comme l'autre a pour centre immobile le ple Nord du Ciel,
demeure de la Suprme Puissance Cleste. Dj aux origines de
la civilisation chaldenne, un gographe sumrien, plus de deux
mille ans avant Tsi'n Che-l1oang-ti, avait fait une carte sommaire
du monde pour illustrer les campagnes de Sargon d'Agad, le con-
qurant qui a rassembl, vers 2750 environ A. C., les observations
faites sur les clipses ; la carte est dresse par cercles concentri-
ques autour de la capitale de Sargon, avec une zone extrieure (1 ),
dispositif qui annonce les reprsentations de la Terre et de l'Em-
pire du Milieu chez les Chinois. La dpendance de la gographie par
rapport l'astronomie n'est pas moins manifeste en Grce, o 'i
Hipparque a fond dfinitivement, au ue sicJe A. C., la gogra-
phie mathmatique, c'est--dire la gographie scientifique, en

(1) Voir la reproduction de cette carte dans CONTENAU, La Civilisation


d' Assur et de Babylone, 1937, pp. 21-22. Elle est dessine sur une tablette
qui se trouve au British Museum.
116 L'ASTROBIOLOGIE ET LES MORALISTES CHINOIS

faisant descendre les longitudes et les latitudes du ciel sur la


terre.
L'empereur Wou, le grand conqurant de la dynastie Han, qui
avait runi dans ses jardins, au ue sicle A. C., toutes les plantes
et tous Ies animaux connus pour y reprsenter l'univers vivant,
avait construit une tour au sommet de laquelle conduisait un
douple chemin en_ spirale et d'o on pouvait, dit la tradition
chinoise, dominer l'univers, en dehors du ciel lui-mme. C'est tou-
jours l'ide de la Tour de Babel, l'ide des grandes tours tages
de la Chalde, les ziggourat, du haut desquelles les astrologues
observaientles astres. On montait aussi par un chemin en spirale au
fate de la grande ziggourat de Babylone, et Woolley, dans ses
fouiIIes d'Our, a retrouv les restes de la plus ancienne tour tages
connue en Chalde, dont les quatre angles taient orients vers
les quatre points cardinaux et qu'il date de 3000 ans environ
avant l're chrtienne (1). La ziggourat s'appelait montagne de
Dieu ou cc Colline du Ciel. Elle tait construite d'aprs un plan
dont chaque partie avait sa signification symbolique. Woolley
pense qu'elle reprsentait une montagne artificielle, que les
Sumriens auraient t d'abord des montagnards adorant les
dieux sur les lieux levs et qu'ils auraient tenu se constituer,
dans leur nouvel habitat, des lieux de culte aussi analogues que
possible ces montagnes qui s'levaient dans le Ciel. Ici comme
sur tant d'autres points, les ides chinoises ont suivi celles des
Sumriens et des Chaldens.
L'empereur Wou rvait pour lui-mme l'apotliose d'un ascte.
Pour lui comme pour les taostes, le premier des empereurs
lgendaires, Hoang-ti, est le modle imiter. Si vraiment je
puis devenir semblable Hoang-ti, disait-il, quitter ma femme et
mes enfants sera plus facile pour moi que de quitter mes sou-
liers. Aussi unissait-il le pouvoir magique au renoncement. Il
pratiquait des abstinences de nourriture et de boisson et vivait
dans Ies purifications pour pouvoir se prsenter au Palais cleste
de la Longvit. II s'tait fait btir par le magicien Chao-Wong
des terrasses o il vivait pa_rmi les puissances clestes, figures
en peinture, ainsi que le Ciel et la Terre. Sur une haute ter-

(1) WooLLEY, Les Sumriens, d. franaise, Payot, 1930, pp. 146 et


suivantes. Elle a t restaure dans la seconde moiti du premier millnaire.
L' ASTRO BIOLOGIE ET LES MORALISTES CHINOIS 117

rasse ,, qui communiquait avec le Ciel tandis que des flam-


beaux reprsentaient une pluie d'toiles, il faisait danser des
couples de jeunes filles et d'adolescents encore vierges pour agir
sur les puissances divines (sans doute en manire d'incantation
vis--vis des pouvoirs du monde stellaire, dont par le rythme de
leurs danses ils imitaient les mouvements circulaires). Pour
s'assurer l'intervention du magicien Louan-to, qui tait ~unuque,
il lui fit porter un sceau de jad.oifavaiit graver co~e ins-
cription : Matre de la Voie Cleste. Ainsi il aurait fait paratre
des comtes de bon augure et se serait ml dans la Voie Lacte
aux asctes batifis. Lorsque, tourn ver~ le ple Nord du Ciel,
il sacrifiait !'Unit suprme (T'ai yi), ses assistants disaient :
L'toile de la vertu rpand au loin son clat !... L'toile de 1a
longvit... nous illumine de sa clart profonde (1) I
Ces renseignements nous sont fournis par Sseu-ma-tsien, le
vrai fondateur de l'histoire chinoise et le plus grand des histo-
riens chinois, qui tait le contemporain de l'empereur \Vou. Il
s'agit du mme souverain qui fit promulguer, en 104, une rforme
du calendrier fonde sur des donnes et des raisonnements
authentiquement scientifiques, rforme laquelle Sseu-ma-tsien
prit part. Et c'est le mme souverain encore qui cra travers
l'Asie Centrale un commerce rgulier entre la Chine et l'Europe
mditerranenne. Seul le systme des ides astrobiologiques per-
met de comprendre le mlange chez les taostes - et dans l 'atmo-
sphre intellectuelle qu'ils avaient contribu former - d'une
philosophie abstraite et d'une doctrine morale leve, avec
ces procds magiques qui, un peu plus tard, ramenrent avec
eux toute la vieille magie prscientifique, et submergrent sous .i
celle-ci la science et la morale. ! t

Par une application de la thorie qui fait correspondre le


macrocosme (l'univers, l'organisme total) et le microcosme
(l'organisme humain ou animal), thorie o j'ai dj signal une
des manifestations de l'astrobiologie et sur laquelle se fondait,
je l'ai montr, la divination chaldenne par le foie, les magiciens
taoistes des premiers sicles de l're chrtienne ont admis que
dans toutes les parties du corps humain vivent des dieux qui sont

(1) Traduction Granet, dans La Civilisation chinoise, 1929.


118 L'ASTROBIOLOGIE ET LES MORALISTES CHINOIS

en mme temps les dieux du Ciel, de la Terre, des Constellations,


des Montagnes et des Fleuves. La mditation qui permet de voir
les dieux cosmiques vivant l'intrieur du corps permet aussi
de se faire enseigner par eux les recettes psychophysiologiques
et les prceptes moraux de la sant et du salut, grce auxquels
on chassera de son organisme les mauvais esprits ou les mauvaises
influences, on le purifiera en le nourrissant de souffle et non
plus d'aliments grossiers, en l'exposant des bains de soleil,
la clart lunaire, qui le pntreront d'influences clestes et on
lui permettra ainsi, purifi, allg, de monter au ciel, o l'homme
transform gotera, dans son corps et dans son me, la vie
immortelle (1). Cette ascension au ciel, cette immortalit physique
en mme temps que spirituelle est celle laquelle croyaient aussi,
la mme poque, les premiers chrtiens ; mais ils l'associaient
un bouleversement cosmique et ne la rattachaient pas, comme
les magiciens taostes, la mditation solitaire, l'asctisme indi-
viduel, aux procds d'une hygine moins relle que chim~
rique.
Le taosme commena cependant, aprs sa priode proprement
philosophique et avant de se dissoudre en superstitions, par
s'assimiler l'astrologie proprement dite, avec ses prvisions
illusoires touchant les destines humaines, et, en mme temps,
mle l'astrologie, par s'incorporer l'alchimie avec sa double
croyance la fabrication de l'or et au breuvage d'immortalit.
Le taosme a t ainsi en Chine le reprsentant des deux proto
sciences et pseudo-sciences dont sont issues d'une part l'astrono
mie et, travers elle, la physique mathmatique, d'autre part
la science exprimentale ; proto-sciences et pseudo-sciences qui
I ont fleuri dans les pays de l'Asie occidentale et de la Mditer-
r rane orientale, qui, de l, vers l'poque des Han, ont pass en
: 1Chine tout armes, comme Pallas est sortie de la tte de Zeus, et
.l ~
j auxq~elle~ la ~hine n'a fait faire aucun progrs dans le sens de la
,; pensee scientifique.
Nous aurons tudier de plus prs, propos de la formation
de la philosophie hindoue, ce rapport entre la proto-astronomie
et la proto-chimie, la thorie des cycles continus et ncessaires
(1) Cf. notamment H. :MASPERO, Les dieux taolstes, Sance publique
annuelle de l'Acadmie des Inscriptions, 1937.
'"""'."'Ill!\

L'ASTROBIOLOGIE ET LES MORALISTES CHINOIS 119

et la thorie des lments naturels. Il semble tre, lui aussi, de


provenance chaldenne et je me borne pour l'instant signaler
la gnralit de ce problme, qui se pose pour l'Inde et pour la
Chine comme pour la Grce. Chez les taostes chinois, ces ides
se sont rsorbes dans la vieille divination magique et dans la
gomancie du f eng-choui qui donne au ramas confus des super-
stitions divinatoires, platement utilitaires, l'apparence extrieure
d'un systme scientifique et mme, en partie, d'un calcul math-
matique.
Le feng-choui (c'est--dire Vent el Eau), qui, comme son nom
l'indique, a d commencer par tre une prvision l'usage des
agriculteurs de la pluie et du beau temps, a fini par tendre ses
pronostics et ses calculs la bonne et mauvaise chance en gn-
ral dans toutes les entreprises humaines, selon les jours, selon
les orientations favorables ou funestes (cf. Eitel, Feng-Shui,
Elements of nalural Sciences in China, 1873 ; l\fayers, Chinese
Reader' s Manual, 1874). C'est sous les Han, avant l're chrtienne,
qu'on a commenc systmatiser ces procds, et c'est l'poque
des Soung, au xue sicle P. C., que cette systmatisation a t
acheve.: Le feng-choui englobe une astrofogie; iue-alchimie mdi~ :1
;j
cale, une gomancie, qui prtendent enseigner tous les effets ,,11
amens par le passage du soleil et de la lune travers les vingt-
huit constellations, les correspondances des cinq lments avec
les cinq parties constituantes du corps humain, avec les cinq
viscres et avec les cinq couleurs, le sens dans lequel il faut orien-
ter, vers l'Est ou l'Ouest, le Sud ou le Nord, et par rapport aux
lments, les maisons et les tombeaux. Le feng-choui s'occupe
successivement du souffle vital de la nature (Hi) ; de l'ordre
normal qui rsulte de son action rgulire (Li) ; de ses effets
matriels (Ki); des rgles mathmatiques par lesquelles on peut
les calculer (Sou) ; et de la manire de les appliquer aux formes
des tres et aux couleurs (Ying). Il y a parmi les adeptes du
feng-choui deux coles, les Tsoung-Miao qui s'attachent surtout
l'ordre dela nature (Li) et ses proportions numriques (Sou);
et les Kouang-Si qui se consacrent plutt au souffle vital uni-
.verse! et aux formes et couleurs.
Tout cela est domin par la conception du temps et de l'espace
entendus n~__c.9.!11~~ _d~~- milieux homog~es t nifornies, niiis

~,
; ,
;
i
l
120 L'ASTROBIOLOGIE ET LES l\IORALJSTES CHINOIS

comme des ensembles concrets et finis de rgions et de priodes


qualitativement diffrentes, de rythmes et de directions opposs
et complmentaires, humains et cosmiques, entre lesquels existent
des rapports de correspondance, qui relient le microcosme au
macrocosme. Autrement dit, nous retrouvons ici les mmes ides
essentielles que nous avons signales dj la base de la divina-
tion babylonienne par le foie et de l'astrologie des Chaldens ;
ides dont la formation devient plus aisment intelligible quand
on les considre dans leur relation avec le cours des astres, les
rythmes varis de leurs mouvements, les points cardinaux que
dfinit la marche du soleil et qui divisent l'espace en rgions, les
rythmes de la vie des tres terrestres qui rpondent aux poques
du calendrier. La correspondance entre les rythmes humains
et les rythmes naturels fait comprendre comment ceux-ci ont
pu paratre soumis aux actes magiques, la conduite
morale et immorale de !'Empereur, mdiateur unique entre
Ciel et Terre et rgulateur du calendrier ; cette correspondance
fait comprendre aussi que les taorstes se soient propos de confor-
mer les rythmes de la vie humaine ceux de la nature univer-
selle, gnralisant ainsi l'attitude du paysan vis--vis d'un calen-
drier la fois astronomique et agricole ; et la mme correspon-
dance se retrouve au fond du feng-choui, qui ne met en jeu que
les rgles auxquelles sont soumises des forces impersonnelles. On
peut penser qu'il y avait dans tout cela comme un trouble pres-
sentiment de la formule des sciences exprimentales de l'Europe
moderne : commander la nature en lui obissant. Mais seules
l'agronomie babylonienne et l'agronomie chinoise, dans leurs rap-
ports avec le calendrier astronomique, taient des applications
correctes, et en un certain sens dj scientifiques, de cette
conception moins discerne que pressentie.
Si ce rve tait obscurment prsent dans le feng-choui, celui-ci,
11
dans sa ralit concrte, n'en demeure pas moins un des exemples
'
les plus achevs, le modle le plus accompli peut-tre, que l'esprit
humain ait donn de pdantisme dans l'extravagance, de mthode
d ~ i e . Il rattache les rythmes alterns et complmentaires
qu'il croit discerner en toute chose l'opposition et aux combi-
naisons du yang et du yin, du principe mle, c'est--dire actif,
et du principe femelle, c'est--dire pass, dans l'univers, mlant
L'ASTROBIOLOGIE ET LES MORALISTES CHINOIS 121

ainsi la manire chaldenne les rythmes des astres l'ide de


la vie sexuelle ; le soleil est la puissance animatrice de ce qui sur
la terre est mle ou actif, comme 1a June de ce qui est femelle
ou passif. Par l le feng-choui entend se relier l'Y-King (ou
Livre des Mutations), l'ancien trait divinatoire chinois, qui sans
doute se bornait prdire l'avenir d'aprs les positions que
prenaient, jetes au hasard, les tiges d'une plante, l'achille ; Je
professeur de feng-choui interprte les figures qu'elles forment,
lignes continues ou interrompues, comme l'expres_sion des combi-
Il_!lisons du yin et du yang _et des~utatins qualitatives que
produit dans la nature un simple changement dans la propor-
tion numrique des deux principes ; combinaisons et mutations
par o s'expliquerait selon lui l'universalit des tres et des
changements. II assimile pour cela la prsence des lignes conti-
nues celle du principe mle, la prsence des lignes interrompues
celle du principe femelle, il dispose ces groupements de lignes
sur une tablette circulaire en huit groupes de trois lignes chacun
qui rpondent aux huit orientations possibles dans l'espace (les
quatre points cardinaux et les quatre directions intermdiaires) ;
au centre de la tablette, il place une aiguille aimante qui tourne
sur un pivot (l'emploi de la boussole _pour trouver le Nord est,
o_n le sait, une des dcouvertes que l'on doit aux Chinois et elle
n'est pas-sans rapport, apparemment, avec l'importance qu'avait
'.,pour eux la thorie des points cardinaux). Muni de cet instru-
ment, le gomancien n'a plus qu' appliquer les rgles de sa
pseudo-science (1). L'alternance du yin et du yang, correspondant
au rythme qui fait alterner en toutes choses, physiques ou morales,
deux manifestations contrastes et complmentaires de la vie
universelle, permettrait ainsi la fois aux astronomes de dcom-
poser le temps en ensembles cycliques et aux gomanciens de
classer selon leurs proprits les rgions htrognes de l'tendue.
A cette classification bipartite par le yin et le yang se joignent
des classifications par d'autres nombres, par 5, par 6, etc. (par
exemple aux cinq lments correspondent les cinq parties du
(1) La gnralit de la mthode gomantique ressort de la constatation
qu'il y a une gomancie arabe, dont les principes sont de provenance sans
doute chaldenne ou iranienne, dont l'action s'est exerce sur une grande
partie de l'Afrique et qui, sans tre pareille dans ses dtails celle de la
Chine, repose pourtant sur les mmes ides directrices.
122 L'ASTROBIOLOGIE ET LES MORALISTES CHINOIS

corps humain, les cinq viscres, les cinq couleurs). De l le carac-


tre que revtent pour la pense chinoise les symboles num-
riques, auxquels elle a constamment recours dans ses classifica-
tions par correspondance~ bien que l'ide de quantit homogne
ne joue pour ainsi dire aucun rle dans ses spculations philoso-
phiques et ne lui ait pas servi de fondement pour la constitution
d'une science vritable. Marcel Granet, dans son tude sur La
Pense chinoise, a fait ressortir avec vigueur la signification de
la thorie des nombres chez les Chinois : leur fonction principale
n'est pas de dfinir quantitativement des collections ni de servir
de numros d'ordre, c'est d'indiquer les qualits des groupements
qui leur correspondent et leur ordonnance hirarclque ; leur rle
est ainsi surtout de dterminer des hirarchies qualitatives ; ils
servent situer et figurer d'une manire concrte des lments
et des rythmes physiques, opposs et correspondants, dans le
Tout spatial et temporel qui constitue l'univers. D'o la nature
de leurs rapports avec les lments, le yin et le yang, l'astronomie
et la musique. - Il peut sembler qu'il y ait l quelque analogie
avec ce qu'ont fait en Grce les Pythagoriciens, qui n'ont pas
t sans insister sur les proprits qualitatives des nombres, de
la dualit, de la triplicit, qui assimilaient les figures gomtriques
certains nombres, les lments physiques des figures gom-
triques, la justice au nombre carr, le mariage au nombre 5, qui
rapprochaient l'astronomie de la musique, etc. Seulement, s'il
peut y avoir l un indice d'aprs lequel des influences communes
se seraient exerces sur les deux doctrines, il subsiste entre elles
une divergence radicale : car les Pythagoriciens se sont levs
de ces spculations la constitution d'une arithmtique et d'une
gomtrie scientifiques et ont ainsi permis la Grce de dpasser
intellectuellement la Chalde, tandis que les Chinois, mme s'ils
ont subi des influences chaldennes, restent dans ce domaine
bien au-dessous de leurs matres, dont nous avons signal les
thories remarquables et d'un caractre dj scientifique sur les
fractions et sur les proprits numriques de certaines figures
gomtriques. - En mathmatiques comme en astronomie, la
pense chinoise, compare celle de la Chalde, reprsente ou
un stade plus arrir ou la dgradation d'une pense plus avance
au contact de croyances archaques.

,._,.._ ..... ::..,,; .~.--


-~~ ~ _%---

1
. ~

L'ASTROBIOLOGIE ET LES MORALISTES CHINOIS 123

Mais le taosme ne s'est pas rsorb ou noy tout entier dans cet
trange mlange de superstitions vitalistes avec une scolastique
toute verbale. Le ct vitaliste de l'antique astrobiologie taoste,
la communion avec la nature sauvage, avec les montagnes, les
forts, la brume, le clair de lune (hritage de la croyance aux bois
sacrs, du culte des montagnes et des cultes lunaires associs
l'origine lunaire des premiers calendriers) tout ce ct vitaliste
s'est au contraire pour ainsi dire volatilis en posie en se dta-
chant, grce la mditation philosophique, de ses applications
utilitaires, et cette posie prlude celle du romantisme europen
dont elle est l'annonciatrice : les liens de la posie chinoise avec
le taoisme sous les Tang, sous les Soung, sont manestes et la
peinture chinoise de paysage, aux mmes poques, par ses sujets
comme par les sentiments qui l'inspirent, n'est qu'une posie
devenue visible (1), un effort pour rendre, par le mouvement de
la main et du pinceau, le mouvement vital des tres, comme
l'a dit un des peintres esthticiens de cette priode, pour qui
c'tait l le but essentiel de la peinture. But certainement suggr
par le taosme, comme l'a montr Fenollosa dans son ouvrage
sur l'art de l'Extrme-Orient (2). But tout diffrent de celui de
la peinture europenne qui, dj chez les Grecs et surtout depuis
la Renaissance, s'est efforce, par le relief et par la perspective
linaire, de rendre la solidit des objets dans la fixit dfinie de
leurs formes gomtriques, s'inspirant ainsi des progrs de la
science mathmatique de l'espace pur, que la Grce a cre et
qu'elle a lgue avec l'astronomie l'Europe moderne.

2. - L'COLE CONFUCENNE ET LA l\lA,.'l<IRE


DONT ELLE PASSE DE L'IDE ASTROBIOLOGIQUE
A LA l\lORALE THORIQUE

L'cole confucenne, comme l'cole taoique, met son idal


moral dans une loi impersonnelle ; mais cette loi semble au

(1) , Les anciens sages disaient qu'un pome est un tableau sans formes
visibles et qu'un tableau est une posie laquelle on a donn une forme.
J'ai toujours ces paroles prsentes l'esprit. (D'aprs Kouo-jo-hiu, esth-
ticien du commencement de la dynastie des Soung et fils d'un peintre clbre,
dont il reproduit les penses.)
(2) FENOLLOSA, Epochs of Chinese and Japanese Art, 1908-1912.
124 L'ASTROBIOLOGIE El' LES MORALISTES CHINOIS

premier abord bien diffrente de celle qu'invoquent les taostes.


Le confucisme consiste surtout dans la connexion entre trois
ides : l'apologie du rite comme fondement de la vie morale
1
I, (c'est--dire l'affirmation que ce n'est pas le droit, mais la cou-
1
tume rgle par l'tiquette et la crmonie, qui est le principe
J de la cohsion sociale) ; la croyance que la vertu centrale, c'est
la pit filiale (c'est--dire la sympathie humaine directe, hirar-
chise selon la forme des rapports de famille et tendue aux autres
\ groupements sociaux) ; enfin l'organisation d'une aristocratie de
fonctionnaires lettrs, recruts par la voie du concours et dont
l'ducation repose sur l'tude des lois morales et sociales que la
rflexion dgage de l'histoire. La troisime de ces ides est peut-
tre la plus spcifiquement confucenne, mais c'est leur union
qui est caractristique de la pense du Sage : l'importance attri-
bue Rome une forte organisation de la famille n'y a nulle-
ment entran l'existence d'une aristocratie de fonctionnaires
lettrs; et rciproquement l'existence d'un corps de fonctionnaires
lettrs dans certains pays de l'Europe moderne n'y a nullement
entran avec elle la conception chinoise du rle des rites ni la
rduction du principe de la vertu la pit filiale.
Quelle parat tre l'origine de cet ensemble de doctrines ?
Avant Confucius, nous l'avons vu, les Chinois taient des paysans
qui acceptaient un mme calendrier des travaux agricoles et une
mme criture. L'emploi du mme calendrier tait li avec une
certaine communaut de rites religieux et magiques (culte imp-
rial du Ciel et dates des ftes populaires). La formation des villes,
avec le progrs du commerce, rendant possible, par l'accumula-
tion des livres, le dveloppement d'une certaine culture intellec-
tuelle et littraire, entrana la critique des croyances tradition-
nelles, animisme et magie animiste ; la multiplication des guerres
fodales disloqua l'unit de la socit chinoise. Aussi les confu-
cens cherchrent-ils d'une manire rflchie le moyen de main-
tenir la civilisation et l'unit sociale par l'unit d'une mme
mthode pdagogique. Cette mthode, destine former les diri-
geants, rejetait rsolument une grande partie des anciennes
croyances animistes, religieuses et magiques de la Chine (1 ), mais
(1) Confucius met en doute la croyance animiste la survivance de l'me
aprs la mort et soutient qu'en tout cas cette croyance n'a rien faire avec
\...
.

L'ASTROBIOLOGIE ET LES MORALISTES CHINOIS 125

conservait les rites officiels fondamentaux, instruments d'unit


et de stabilit sociales. La grande crmonie du sacrifice annuel
de !'Empereur au Ciel, au Souverain d'En-Haut, restait consi-
dre comme le fondement de l'ordre moral et Confucius dclare
que lorsqu'on a compris la haute signification, on comprend
l'ordre du monde aussi clairement que si on le voyait sur la
paume de sa main. Il y a l ds le dbut chez Confucius lui-mme
une certaine ambigut vis--vis de la conception traditionnelle
de !'Empereur comme support de l'ordre moral, intermdiaire
entre le Souverain d'En-Haut et les hommes ; comme l'ont fait
les modernistes catholiques, il veut conserver institutions et rites
en renonant dfendre les croyances sur lesquelles ces rites
reposaient. II maintient l'ensemble des traditions, des gestes tra-
ditionnels, des coutumes, avant tout parce que ce sont des tradi-
tions et des coutumes. Il passe, vrai dire, de la tradition au
traditionalisme et sauvegarde toute coutume en tant que cr-
monie; l'tiquette observe dans les crmonies conserve le carac-
tre de dignit solennelle qu'elle tenait autrefois de son caractre
sacr, religieux et magique. Entre le maintien de toutes les
croyances collectives, soustraites l'examen de la pense rfl-
chie, et cette critique rflchie des coutumes qu'on rencontre en
Grce chez les moralistes socratiques, Confucius s'arrte mL
chemin ; il ne se sert de la rflexion que pour dgager les carac-
tres essentiels des coutumes collectives et les ramener des
formules gnrales (rectification des noms comme mthode,
humanit comme principe).
De cette intime indcision, de cette ambigut radicale de la
doctrine rsultent les divergences des confucens qui ont succd
au fondateur : les uns soutiennent que la nature instinctive de
l'homme, comme la nature du Ciel, qui vit en elle, est bonne par
elle-mme ; les autres opposent cet optimisme naturaliste la
thse d'aprs laquelle seule la rflexion est moralement bonne,
puisque la morale du Matre est une sagesse rflchie et qu'il
appartient aux Sages, instruits par l'ducation, d'instruire,
d'amliorer et de diriger les autres hommes.

la morale. Les confucens traitent avec mpris les superstitions populaires


qu'acceptent au contraire les magiciens taostes et, plus tard, les bouddhistes
chinois.
126 L'ASTROBIOLOGIE ET LES MORALISTES CHINOIS

C'est l le conflit qui va clater entre Mencius et Siun-tse.


Mencius au ive sicle, Siun-tse au me sicle A. C., vont dissocier
ce qui chez Confucius tait le dveloppement d'une mme nature
humaine modele sur la nature du Ciel et de l'Univers. De mme
que le Ciel tait la fois, indivisiblement, une vie et un ordre,
de mme la nature humaine, pour Confucius, tait la fois, indi-
visiblement, instinct et moralit : la culture de l'esprit, la mise
au net des ides et des mots qui les traduisent ne s'opposait pas
la nature, mais la continuait et la prolongeait, comme l'agri-
culture, peut-on dire, ne s'oppose pas l'ordre des mouvements
clestes, mais s'appuie sur lui et en est un prolongement. (De
mme, pour les Stociens, la nature, qu'il faut suivre, est la
fois la nature humaine et la nature universelle et, dans l'homme
comme dans l'univers, elle est tout ensemble q,uou; et Myo) (1).
Aussi Mencius (ive sicle A. C.) croit~il se borner interprter
Confucis quand il affirme que la nature humaine est bonne,
c'est--dire que la moralit chez !'homme est instinctive. Mais
tout en parlant comme Confucius de l'identit de la moralit
avec la loi du Ciel, il ramne celle-ci (ce que n'avait pas admis
Confucius) non seulement au bien du peuple (l'Empereur est fait
pour le peuple et non le peuple pour l'Empereur), mais la
volont du peuple (le peuple maintient ou renverse les dynasties,
suivant que les souverains sont bons ou mauvais, et le jugement
,,!' qu'il porte ainsi sur les Empereurs est conforme la loi mme
du Cie]). L'optimisme naturaliste de Mencius l'entrane ainsi dans
le sens d'un optimisme dmocratique.
Siun-tse, au contraire (au me sicle A. C.), oppose la culture
la nature. La nature humaine instinctive est mauvaise ; les
(1) Les mmes oppositions qui se manifestent l'intrieur de l'cole
confucenne entre l'optimisme naturaliste et la culture intellectuelle destine
corriger la nature instinctive reparatront en Europe au xvm sicle P. C.
chez les moralistes qui, aprs s'tre dtermins s'afranchir de la tradition
chrtienne, se trouveront bientt amens dissocier les tendances qu'ils
avaient empruntes la tradition grco-romaine, le My<>; et la <pua,r;, la
Raison et la Nature. Ce sera l'opposition par exemple entre Helvtius et
les prromantiques et maints gards entre Voltaire et Rousseau, bien que
chacun d'eux se soit efforc, au moins l'intrieur de sa propre pense, de
pallier cette opposition. Il est intressant d'observer qu'au xvm sicle elle
sera de nouveau en rapport avec la dualit entre le raisonnement math-
matique de l'astronome ou du physicien et la mdecine vitaliste, c'est--dire
entre les tendances que dans l'antiquit l'astrobiologie avait combines en
elle. Cr. ma Sagesse de Shakespeare et de Gthe, pp. 87-91.

.-~--
----... "-
L'ASTROBIOLOGIE ET LES MORALISTES CHINOIS 127
instincts, par leur expansion et leur lutte, crent le dsordre ; la
sagesse ou culture, en combattant, en dlimitant et en quilibrant
les instincts, cre la moralit et la justice. En prenant parti
contre l'optimisme naturaliste de Mencius, Siun-tse prend
conscience de l'ambigut originelle du confucisme et dissocie
la notion astrobiologique de la nature que Confucius acceptait
sans critique ; en opposant dans l'homme la pense l'instinct,
il oppose aussi l'humanit la vie naturelle. Dans ce qu'on a
nomm la trinit chinoise, Ciel, Terre, Humanit, il transporte
le centre de gravit du premier terme au troisime. Le sage,
dit-il, ne s'occupe pas du Ciel... Il exerce les facults qu'il possde
et ne s'inquite pas de ce qui se passe au Ciel. Pourquoi tou-
jours clbrer la nature et discuter son sujet ? Il vaut mieux
la dompter et la guider dans la voie de la justice.
Cette thse, chez Siun-tse, vise sans doute le taosme ; mais
elle se retourne, sans qu'il l'ait voulu, contre Confucius, cause
de la parent existant certains gards entre Confucius et les
taostes, qui partaient galement d'une conception astrobiolo-
gique de la nature et de la socit humaine. De Siun-tse comme
de Socrate et malgr tout ce qui les loigne l'un de l'autre, on
pourrait soutenir qu'il a transport le fondement de la moralit
du ciel sur la terre. Mais les confucens l'ont condamn comme
une sorte d'hrtique, cause de ses vues sur la nature humaine,
tandis qu'ils tenaient Mencius pour le vritable interprte de
leur matre.
Tous les confucens, d'ailleurs, sont d'accord pour rechercher
dans les livres canoniques de l'cole, c'est--dire dans l'histoire
de l'Empire chinois et dans le recueil de ses traditions, les lois
sociales qui doivent servir de rgles morales et que doit ensei-
gner la pdagogie. Par l l'cole confucenne a fond en Chine '1

l'tude de l'histoire qui se base sur une chronologie tablie par 1

les astronomes grce la cration du calendrier ; elle a rendu


possible l'uvre historique de Sseu-ma-tsien. De mme que de
l'histoire des vnements clestes, des positions successives des
astres, les astronomes ont essay de dgager les lois gnrales de
r
leurs mouvements et leurs rcurrences cycliques, les historiens
proprement dits, entrevoyant ce qui devait tre plus tard la
sociologie, s'essaient dgager de l'histoire des vnements

-
128 L'ASTROBIOLOGIE ET LES MORALISTES CHINOIS

humains et de la succession des dynasties les lois sociales gn-


rales et stables qui prsentent, elles aussi, le caractre de rcur-
rences cycliques. :Mais, par l, transportant dans les rapports
humains l'immutabilit des rvolutions clestes qui ne cessent
de se rpter, ils imposent l'avenir social l'obligation de ne pas
diffrer du pass et ils faussent, d'autre part, l'image du pass
par leurs proccupations didactiques et par l'obligation o ils se
mettent d'en tirer des leons morales et de rpartir les vne-
ments humains le long de cycles astronomiques prconus. (C'est,
d'ailleurs, ce qu'avaient dj fait, longtemps avant eux et sous
l'empire des mmes proccupations, les scribes chaldens et mme
sumriens ; la chronologie chaldenne des dynasties lgendaires
en tmoigne chez Brose) (1).
En ralit, le confucisme est la transposition d'une moralit
publique, originairement astrobiologique, en une pdagogie
,, '
morale foncirement sociologique, dans une socit fonde sur
la famille patriarcale. Ce qui dans cette moralit tait d'abord
force vitale devient vertu morale. Les mmes mots changent de
sens. Cette transposition a t la consquence de l'affaiblissement
des croyances ou superstitions vitalistes primitives et du progrs
de la rflexion critique et systmatique, portant non plus seule-
,,
ment, comme dans l'ancienne socit agricole, sur les mouve-
'' ments rguliers des astres, mais aussi, dans la nouvelle socit
urbaine et commerante, sur les actions et la conduite des hommes,
auxquelles elle applique leur tour l'ide de loi impersonnelle,
non dans le sens d'une sanction rpressive, mais dans celui d'un
rapport invariable qui s'impose par lui-mme comme la loi de
la nature. Et par l cette transposition est lie avec la transfor-
mation qui a fix pour deux mille ans la structure sociale de la
Chine, terre de paysans, de marchands et de lettrs.
Mais le confucisme n'en demeure pas moins pntr dans
toutes ses parties par l'astrobiologie partir de laquelle il s'est
form. Et cela est vrai de ses trois parties essentielles : mthode
pdagogique, rites, pit filiale. Car l'importance de la pdagogie

(1) Cf. l-dessus WooLLEY, op. cil., trad. fran, pp. 35 et suiv. Notam-
ment, propos des chiffres qui concernent les rois antdiluviens : Il est
facile de constater que ces nombres ont t modifis ou invents pour s'har-
moniser avec une thorie astronomique (p. 37).

~- ;-- -- - - --.
L'ASTROBIOLOGIE ET LES ;',IORALISTES CHINOIS 129

des coles prives, comme celle de Confucius, oppose la violence


rpressive du droit pnal, est lie celle de la pdagogie ou
sagesse pdagogique primitive de l'empereur, c'est--dire au
calendrier et l'application agraire de l'astronomie, qui lui per-
mettait, croyait-on, de rgner sans gouverner directement pro-
prement parler et par la persuasion d'un pouvoir intellectuel et
spirituel; l'empereur est pareil au souverain cleste du ple Nord
et le Sage, celui qui gouverne le peuple au moyen de sa vertu,
est comme l'toile polaire qui demeure immobile en son lieu
tandis que les autres toiles gravitent autour d'eHe (Entretiens
de Confucius, II, 1). L'importance des rites tait lie originaire-
ment leur conformit avec les mouvements rguliers et prio-
diques des astres, qui commandent les travaux rguliers et prio-
diques des hommes dans les champs ; et la lenteur solennelle des
mouvements rituels dans les crmonies n'a pas cess d'tre
compare celle des mouvements astraux. L'importance de la
pit filiale enfin, c'est--dire l'organisation morale de la famille,
est lie l'ide que !'Empereur est le Fils du Ciel et qu' travers
lui un ordre driv de l'ordre cleste, se transmettant chez les
hommes de pre en fils, assure 1a stabilit de la socit terrestre.
La morale confucenne peut tre entendue comme une morale
purement traditionaliste et conservatrice (ainsi que chez Confu-
cius, respectueux de l'autorit du Fils du Ciel, intermdiaire et
intercesseur entre le Ciel et l'humanit) ou comme une morale
tendances presque rvolutionnaires (ainsi que chez Mencius,
par qui l'empereur, soumis lui-mme la pdagogie des confu-
cens, est invit se subordonner, comme les autres hommes,
l'idal moral et l'ordre cleste). Mais qu'on l'entende dans
un sens ou dans l'autre, il est superficiel et pratiquement impos-
sible de sparer la morale confucenne de ses origines astrobiolo-
giques (1). C'est ce dont tmoigne encore, malgr le contraste
entre la morale sociale de Confucius et la morale d'isolement
asctique du taosme, le fait que !'Y-king, l'antique trait de la l li
1
divination chinoise, est un des traits canoniques de l'cole confu-
cenne aussi bien que de l'cole du Tao. Et c'est ce que n'ont

(1) Comme de sparer en Europe, au xvm sicle, les thories morales


et conomiques (traditionalistes, instinctives ou intellectualistes) de l'action
exerce par l'ide newtonienne de loi naturelle (Hume, Adam Smith, etc.).
LA PENSE DE L'ASIE ET L'ASTROmowoIE. 9
130 L'ASTROBIOLOGIE ET LES MORALISTES CHJNOIS

cess d'attester les efforts toujours renaissants de la pense chi-


noise, sous les Han, les Tang, les Soung, pour combiner les deux
doctrines et donner comme arrire-plan l'thique de Confucius
la vision cosmique des taostes. Cet effort aboutit, au xue sicle
P. C., la philosophie de la nature de Tchou-hi, tenu depuis
lors pour le plus grand philosophe de l'cole confucenne (1). En
Chine l'effort pour harmoniser la nature avec l'humanit n'a
cess d'appeler un effort pour harmoniser l'humanit avec la
nature.

3. - L'COLE DE MEI-TI, L'ASTRONOMIE


ET L'AMOUR UNIVERSEL

,,, La dernire des trois grandes coles des moralistes cJ1inois est
,.
1, celle de Mei-ti (ve sicle A. C.), suivi par Houei-tse et Kong-soun-
.,'
. long (ive et me sicles A. C.).
Mei-ti met l'idal dans l'unit d'un amour universel, le mme
pour tous les hommes et diffrent par l de l'amour ingal et
i.
\ hirarchis de Confucius, qui varie suivant les membres de la
famille auxquels il s'adresse. Sa doctrine morale est donc paral-
lle celle des bouddhistes sur l'amour universel et elle annonce
ce que sera cinq sicles plus tard celle du christianisme vang-
lique. II s'est occup, d'autre part, de logique, de mathmatiques,
de physique, d'astronomie. D'aprs Hou-che, dit Zenker (o. c.,
p. 195), ces livres sont, avec de rares tudes sur la gomtrie et
la mdecine, le seul tmoignage existant d'une activit scienti-
fique dans la Chine ancienne. Il est noter que la composition
d'un trait de logique, le plus remarquable que la Chine ait laiss,
accompagne chez lui l'activit scientifique ; cet gard on peut
comparer Mei-ti et son cole aux penseurs grecs du ve et du
ive sicle A. C.: l'effort pour connatre scientifiquement la nature
est uni une rflexion sur la mthode qui permet de la connatre.
(1) La doctrine de Tchou-hi, en fournissant une interprtation del' Y-King,
le vieux manuel divinatoire galement respect par les confucens et par
les taostes, a donn du mme coup une base systmatique au fe11g-choui
lui-mme, que les confucens, peu favorables l'animisme, ont trait sans
dfaveur ; si les taostes d'ailleurs cherchaient dans l' Y-King la manire
pour l'homme de s'unir avec le principe vital de la nature, les confucens
y voyaient la faon de vrifier si la conduite de !'Empereur tait en harmonie
avec le Dcret du Ciel.
L'ASTROBIOLOGIE ET LES MORALISTES CHINOIS 131

L'ouvrage attribu Mei-ti prsente d'ailleurs dans ses cha-


pitres essentiels un enchanement logique tout nouveau en Chine
et qui ne se rencontrait ni dans les textes que nous possdons
de Confucius ni dans ceux de Lao-tse.
II ne faudrait pas croire que la morale de Mei-ti soit sans liens
: avec son activit scientifique. Loin de l. D'abord il pousse la
rflexion plus avant la fois que Confucius en fait d'thique et
' que les taostes pour ce qui concerne la science de la nature ; il
ne s'arrte pas mi-chemin, comme le premier, entre la coutume
et la rflexion morale ni, comme les seconds, entre la magie et
la recherche scientifique, et il fait preuve du mme radicalisme
intellectuel dans les deux domaines. Prenant conscience des
contradictions internes qui tourmentaient le confucisme comme
le taosme et qui ne devaient pas cesser de se manester travers
leur histoire, il dissocie rsolument les lments htrognes, les
uns magiques, les autres scientifiques, de l'astrobiologie, et les
lments htrognes, rites et rflexion morale, de l'thique confu-
cenne ; et il rejette sans restriction le rite traditionnel comme
la magie.
En outre, il met son idal dans la rflexion sur l'unit de l'uni-
vers infini en mme temps que sur l'unit de l'amour universel ;
il dgage de la science astronomique et place la base de sa
morale une ide d'homognit, d'o l'unit de l'univers et l'uni-
versalit de l'amour. II faut prendre le Ciel pour modle>. Son
disciple Houei-tse a crit dans le mme esprit que lui : Aimer
universellement tout tre et toute chose, puisque le ciel et la
terre ne sont qu'un seul corps.
Mei-ti ne s'oriente pas comme les taostes vers la magie et vers
l'art, mais vers la science et vers l'asctisme, un asctisme tout
intellectuel ; il ne s'oriente pas comme les confucens vers le
pass et vers l'histoire de la socit, vers la tradition et vers la
hirarchie sociale, mais vers la vrit entrevue dans la puret de
son enchanement intelligible et vers un idal futur d'un carac-
tre galitaire. S'il admet, la manire des Tcheou, un mono-
thisme inspir de l'unit du Ciel, un Dieu personnel, le Souverain
d'En-Haut, l'esprit du Ciel, il en fait le garant de sa loi morale
universelle et ne lui attribue pas plus le pouvoir de droger par
sa volont arbitraire aux lois de la nature qu' celles de la morale.
132 L'ASTROBIOLOGIE ET LES MORALISTES CHINOIS

Ni les rites (et notamment les rites funraires et les rites musi-
caux), ni la pit filiale (amour qui fait des distinctions de per-
sonnes et de catgories sociales), ni la pdagogie historique de
1
i. Confucius ne trouvent grce devant cet astronome logicien et
son amour asctique de l'humanit. De l'ide <l'Univers il conclut
j l'ide d'universalit, pour la moralit comme pour la connais-
sance.

ll Nous savons moins bien ce qu'taient ses disciples Houei-tse


et Kong-soun-long. Mais si sommaire et si fragmentaire que soit
notre savoir leur sujet, il semble que nous puissions pourtant
entrvoir quelque chose de leur pense.
Houei-tse connaissait, nous dit-on, toute la science (et aussi
la pseudo-science) chinoise de son poque, astronomie, astrologie,
science des nombres, pourquoi le Ciel ne tombait pas et la Terre
ne s'croulait pas, les causes du vent, de la pluie, du tonnerre
i
1 et des clairs. II parat avoir tent de rattacher la loi de l'Amour
' universel l'ide de l'identit essentielle des tres et de fonder
.) celle-ci sur la dmonstration de la relativit essentielle de l'espace
-1
';
et du temps, ncessairement lie leur infinit. L'infiniment
grand hors duquel il n'y a plus rien, c'est ce que j'appelle la
Grande Unit, et !'infiniment petit dans lequel il n'y a plus rien,
c'est ce que j'appelle la Petite Unit (1).
Ce sont ainsi les problmes poss par la philosophie de l'astro-
nomie qu'il semble avoir mis au cur de sa thorie. A en croire
les paradoxes qui lui sont attribus, il aurait soutenu que l'infi-
nit de l'espace et du temps empche d'admettre en eux des
positions absolues et des talons absolus de mesure des grandeurs
temporelles et spatiales. L'expression paradoxale et pittores~
qu'il donna ses ides dconcerta ses contemporains autant que \
les paradoxes de Znon d'le avaient dconcert les Grecs du \
ve sicle. Ses ides, qui semblent correspondre une rflexion
singulirement neuve et profonde sur la philosophie des sciences
(1) La deuxime question attribue par Lie-tse Ki de Hia (limites et
parties simples de l'espace) se rapporte la Grande et la Petite Unit de
Houei-tse. La premire de ces questions se rapporte la relativit du temps,
affirme aussi par Houei-tse en termes paradoxaux : Je vais aujourd'hui
Yu et j'y arrive hier ,. Le soleil se couche quand il est au znith. Aussi
a-t-on suppos que les trois antinomies du prtendu Ki de Hia datent en
ralit peu prs de l'poque de Houei-tse (c'est--dire du 1v ou peut-tre
du n sicle A. C.).
L'ASTROBIOLOGIE ET LES MORALISTES CHINOIS 133

de la nature, taient en contradiction radicale avec les antiques


traditions chinoises selon lesquelles l'Empire se trouvait au
milieu du monde et la position comme la grandeur du corps de
!'Empereur correspondaient une position absolue et centrale,
un talon absolu des grandeurs spatiales. Ce n'est que par
rapport l'homme, l'observateur, ce n'est pas par rapport
l'espace et au temps infinis que l'on peut diffrencier les choses
et les tres par leurs grandeurs ou leurs positions. D'o la conclu-
sion : Aimez tous les tres galement, l'univers est un .
Quant Kong-soun-Jong, pour tablir l'identit fondamentale
des tres, il s'appuie non plus sur l'infinit en grandeur, mais sur
la divisibilit l'infini de l'espace et du temps : Si une rgle
d'un pied de long est rduite chaque jour de moiti, il restera
quelque chose aprs dix mille gnrations. A ces considrations
dignes de Znon, il en ajoute, comme Znon, d'autres qui visent
les rapports du repos et du mouvement : l'ombre d'un oiseau
qui vole est immobile; et il recourt, comme !'late, l'exemple
de la flche !IUi est dans les mmes instants en mouvement et
eft repos m.Jn p;;;Ii bien difficile d'admettre que le philosophe
/ chinois ait eu recours au mme argument que Znon et l'ait
: traduit par le mme exemple, celui de la flche, pour aboutir
l la mme conclusion, celle de l'unit de l'tre, si des infiltrations
1 de la philosophie grecque ne s'taient pas produites cette poque
1

jusqu'en Chine ; et cela serait d'autant moins tonnant que les


Chinois se sont certainement inspirs de l'astronomie hellnique
et que la pense des lates, comme parat l'avoir t celle des
disciples de Mei-ti, est une rflexion sur les ides mathmatiques
du temps et de l'espace qui sont la base des raisonnements
'1
astronomiques. Le mme Kong-soun-long, d'ailleurs, se livre
galement une analyse des rapports d'identit et de diffrence
entre le sujet et le prdicat dans la proposition, qui ressemble
trangement celle de certains ristiques grecs, comme les
. Mgariques.
- Mais.au moment mme o la pense chinoise semblait sur Je
point de rompre le cercle magique o elle tait enferme et de
s'orienter dans le sens de la pense grecque, l'cole de Mei-ti fut
(1) Cf. la discussion d'H. l\Iaspero sur la traduction de cette phrase, dans
La Chine antique, p. 537.

--
"4"""- - - -- - - --

134 L'ASTROBlOLOGlE ET LES MORALISTES CHINOIS

atteinte comme celle de Confucius par la perscution que Ts'in


Che-hoang-ti dchana contre les lettrs dans la seconde moiti
du rn sicle avant le Christ. Elle ne s'en releva pas ; la philo-
sophie des sciences disparut de Chine avec eJle et rien ne resta
de l'effort qu'elle semble avoir fait pour dgager de l'astrobio-
!ogie l'ide d'une astronomie scientifique.
Privs de ce contrepoids, isols de l'ide de la mesure prcise
des faits naturels, le taosme fut envahi par la superstition, et
la sociologie embryonnaire des confucens dgnra graduelle-
ment en une littrature acadmique et pdagogique : au moment
o, grce la cration dans les villes d'une classe sociale nou-
velle et grce la fermentation intellectuelle qui fut la cons-
quence de ce bouleversement, la pense scientifique et la pense
philosophique, s'appuyant l'une sur l'autre, semblaient enfin
sur le point de se saisir dans leur autonomie, sous la double forme
du calcul astronomique et de la rflexion logique ; au moment
o du mme coup l'idal moral allait se dgager dans sa puret
au del du respect des textes et de la vnration des rites, au
del des pratiques magiques et du songe mystique, la Chine
retomba soudain dans ces formes mixtes de la pense et du sen-
timent que venaient d'laborer, pendant la premire phase de
sa rvolution intellectuelle, les confucens et les taostes. Ce que
la Grce, pour un temps trop court, a russi, travaillant ainsi
pour tous les peuples et prparant l'volution future de l'huma-
nit, la Chine, se repliant sur elle-mme et sur son pass propre,
y a chou. Dans l'enceinte o elle s'tait confine, elle allait
poursuivre dsormais son destin pendant deux mille ans, sous
le signe de ses Empereurs Fils du Ciel, enchevtre dans la puri-
lit de ses superstitions ou raidie dans le pdantisme de ses tradi-
tions, mais sachant chercher l'quilibre dans la pratique de sa
sagesse sociale, l'ennoblissement dans le rve d'une spiritualit
potique. Si elle n'a pas connu vraiment, comme la Grce et
comme l'Europe moderne, l'idalisme scientifique, elle a eu,
la suite de Lao-tse, son romantisme, la suite de Confucius, son
classicisme, ns l'un et l'autre de l'astrobiologie qui avait fix
les premiers cadres de sa pense et de ses actions et qui, par-
dessus le vitalisme primitif, lui a enseign la grandeur de l'ordre
impersonnel de la nature et de la socit.
CHAPITRE V

L'ASTROBIOLOGIE
ET LES PHILOSOPHIES INDIENNES

1. - INTRODUCTION

L'histoire de 1a pense indienne a t le plus souvent rattache


par les indianistes du xrxe sicle aux Vdas, premiers documents
de la religion des peuples aryens lors de leur invasion dans l'Inde.
La pense indienne, soit religieuse, soit philosophique, en serait
issue par une volution continue. C'tait l adopter la thse des
brahmanes, c'est--dire des prtres indiens organiss en caste
hrditaire, dont les Vdas taient les livres sacrs, considrs
par eux comme rvls par la divinit et comme renfermant
toute sagesse. C'tait aussi la thse de l'cole romantique alle-
mande, dont l'influence sur les tudes indiennes en Europea t
considrable. Conformment sa doctrine de la spontanit
vitale, elle voyait dans les Vdas l'expression potique primitive
et spontane de l'esprit humain en prsence de la nature et le
point de dpart des philosophies panthistes qui suivirent.
Conformment cette apologie du germanisme qui a toujours
t mle, implicitement ou explicitement, leurs autres thses,
les historiens romantiques allemands voyaient galement dans
les Vdas la manifestation de l'esprit des premiers Aryens,
anctres de la race indo-germanique .
Mais, de la part des brahmanes, il y avait l une dformation 1
!

et une falsification sculaires et systmatiques (le plus souvent


involontaires, d'ailleurs) des textes destins commenter et
claircir le sens des livres rituels sur lesquels s'appuyaient leur
religion et leur autorit sacerdotale. De la part des historiens
romantiques, il s'agissait de rpandre la croyance un mythe
136 L'ASTROBIOLOGIE ET LES PHILOSOPHIES IND1ENNES

historique qu'ils avaient invent, et auquel ils croyaient du reste


eux-mmes, dupes, comme la plupart des crateurs de mythes
et de religions, de leur propre imagination artistique, aux pro-
duits de laquelle ils attribuaient une ralit extrieure ; ils avaient
L 11
imagin ce mythe avec la proccupation involontaire de glorifier
l'
.'.:!.,
,,
l'Allemagne moderne, conue comme l'expression suprme de la
race n aryenne.
i;L
tt' li!

Tl
En somme, les indianistes romantiques ont superpos un mythe
historique, de tendance germanophile, au systme de falsifica.-
:,1 tions labor par les brahmanes dans un intrt sacerdotal, c'est-
t
! -dire dans un intrt la fois de caste et de religion, les deux
.. choses se confondant leurs yeux. C'est ce qui ressort de plus
:11
.i en plus clairement d'un bon nombre des travaux scientifiques
j
"li et dsintresss poursuivis depuis un demi-sicle environ par les
j
,1 ~' indianistes europens.
t

l ij
!
Bergaigne, le premier (1), a port un coup dcisif ce systme
historique en tablissant que, dans leur ensemble et pour la
plupart, les Vdas sont non pas des pomes primitifs traduisant
l'impression que l'me humaine a de la nature, mais des rituels
de sacrifice rpondant aux oprations magiques destines assurer
au sacrifiant des avantages matriels.
Regnaud, d'autre part (2), a montr que les Oupanishads,
textes en partie magiques, en partie philosophiques, donns par
la tradition brahmanique comme des commentaires des Vdas,

!I correspondent un ensemble d'ides nouveau, diffrent de celui


des Vdas, et mme, maints gards, oppos celui-ci ; car il
s'agit surtout de permettre celui qui admet ces ides, non pas
de s'assurer des avantages matriels dans la vie actuelle, mais
de s'affranchir des conditions de cette vie, indpendamment de
toute limitation de caste et de toute mthode rituelle ; et ces
ides semblent, l'origine, avoir t propages non par les brah-
manes qui s'en sont empars dans la suite, mais par les Ksha-
tryas, membres de la caste guerrire et noble, qui combattaient
les prtentions des brahmanes la domination sociale. On est
conduit ds lors se demander si cet ensemble d'ides, en partie

(1) A. BERGAIGNE, La Religion vdique, 1878-1883.


(2) P. REGNAUD, Matriaux pour servir l'histoire de la philosophie de
l'Inde, 1876-1878.
\

L'ASTROBIOLOGIE ET LES PHILOSOPHIES INDIENNES 137

oppos celui des Vdas, ne serait pas de provenance diffrente.


Divers indianistes, par exemple sir William Hunter (1), ont
admis que les ides des religions et des philosophies indiennes "
se rattacheraient une double origine : d'un ct, les ides
aryennes exposes dans les Vdas; d'un autre ct, les croyances
des aborignes qui habitaient l'Inde avant l'arrive des Aryens,
et dont les livres sacrs de ceux-ci parlent avec un mpris qui
n'est peut-tre pas justifi pour tous les peuples conquis. De
mme, et tout rcemment, Masson-Oursel dclare que la caste
brahmanique s'est efforce travers les sicles, sans y russir
pleinement, de donner une unit ce chaos de populations,
de groupes sociaux, d'ides que l'Inde a sans doute toujours
t (2).
Mais les ides trangres et mme opposes la tradition
vdique ne sont-elles pas souvent opposes aussi les unes aux
autres ? Ne pourraient-elles se rattacher des traditions diverses ?
Ont-elles toutes t labores dans l'Inde et certaines d'entre
elles ne seraient-elles pas de provenance trangre? L'originalit
maneste et saisissante que prsente l'Inde d'aujourd'hui ne
conduit-elle pas encore trop souvent les savants s'exagrer
l'originalit de la civilisation indienne l'poque de sa formation,
mme depuis qu'ils ont renonc admettre l'influence prpon-
drante que l'invasion aryenne aurait eue sur la formation des
ides indiennes ? Les sciences de la nature, peine dbutantes
et toutes ttonnantes et trbuchantes encore, mais qui dj per-
mettaient de prvoir et de calculer des cycles ncessaires, n'au-
raient-elles pas agi sur 1a formation des ides philosophiques
aussi bien que les traditions magiques ou religieuses des
Aryens ou des aborignes ? Et ces dbuts, demi informes, de
la pense scientifique, ne faut-il pas les chercher en dehors de
l'Inde ?

(1) Sir William Wilson HUNTER, A brie/ History of the Indian peoples,
24 dition, 1907 (la 21 dition revise par l'auteur est de 1895).
J'indique son nom entre d'autres pour servir de point de repre dans un
mouvement d'ides collectif, dont j'esquisse trs sommairement la ligne
gnrale.
(2) Dans L'Inde antique et la Civilisation indienne, par Masson-Oursel,
Williman-Grabowska et Ph. Stern, 1933 (conclusion). Cela s'applique,
notons-le, aux ides comme la socit.

-- .
138 L'ASTROBIOLOGIE ET LES PHILOSOPHIES INDIENNES

La thorie des brahmanes et des historiens romantiques sur


l'origine et le caractre des ides philosophiques de l'Inde, le
systme vdique et aryen, a reu un nouveau coup depuis une
douzaine d'annes, la suite des fouilles faites dans la valle de
l'Indus, Mohenjo-Daro et Harappa (1). Elles ont tabli l'exis-
tence dans le nord-ouest de l'Inde, vers 3000 A. C. (ou, en tout
cas, vers la moiti du troisime millnaire A. C.), de villes et
d'une civilisation comparables celles qui existaient la mme
poque en Basse-Chalde, chez les Sumriens ; et elles ont prouv
que ces cits, bties de briques sur un plan rgulier, taient en
communication avec les cits sumriennes (les mmes sceaux,
notamment, ayant t retrouvs de part et d'autre dans les
fouilles). Il y avait donc, dans l'Inde, une civilisation urbaine
organise mille ou quinze cents ans environ avant l'arrive des
pasteurs aryens. La supriorit de ceux-ci sur les Chaldens, qui
a rendu possibles leurs invasions, tait une supriorit toute
militaire, due l'usage du cheval pour la guerre. Elle n'tait
assurment pas conomique, l'organisation des cits chaldennes
rpondant un stade plus avanc de la vie conomique, de la
production et des changes. Elle ne parat pas non plus avoir t
intellectuelle : dans les accumulations d'observations astrono-
miques et dans les raisonnements et les calculs spatiaux et tem-
porels appuys sur ces observations et qui permettaient de pr-
voir la rptition priodique des clipses Agad sous Sargon
l'Ancien, vers 2750 A. C., il y a les indices d'un tat intellectuel,
tat des connaissances et tat des mthodes, beaucoup plus
avanc que celui dont tmoignent les Vdas. Lorsque, quelques
sicles avant l'invasion aryenne dans l'Inde, les Hyksos, venus
de l'Asie Centrale, envahirent l'gypte et y installrent leurs
dynasties avec leurs chars de guerre, ils taient loin d'tre plus
avancs, conomiquement et intellectuellement, que les gyp-
tiens. On peut se demander s'il n'en a pas t de mme dans l'Inde
du Nord-Ouest, lorsque des tribus pastorales de langue aryenne,
venues, elles aussi, de l'Asie Centrale, mais dont rien ne prouve
l'unit de race, y tablirent leur domination et y apportrent

(1) Mohenjo-Daro and the Indus civilization, edited by sir John Marshall,
1932.
L'ASTROBIOLOGJE ET LES PHILOSOPHIES INDIENNES 139

leur rituel, reposant sur une conception de la nature dj com-


plexe, mais fort arrire par rapport celle des Chaldens et
trangre toute ide de loi scientifique impersonnelle.
Et, d'ailleurs, le courant des ides nouvelles sur la nature,
c'est--dire le courant de ces ides mixtes, dj demi scienti-
fiques, que j'ai qualifies d'astrobiologiques, ne cessa pas sans
doute de se rpandre, au moins par intervalles, de la Chalde
dans l'Inde du Nord et de s'y mler, soit au ritualisme vdique
des Aryens, soit aux ides magiques et animistes des tribus
aborignes.
Il est possible que le rle intellectuel du ritualisme vdique
n'ait t que de troisime importance, s'il est vrai que les reli-
gions hindouistes (cultes de Siva, de Vishnou), aujourd'hui pr-
pondrantes dans l'Inde, procdent surtout de traditions locales
praryennes et que les philosophies indiennes procdent surtout
des tentatives d'explication de la nature par des principes imper-
sonnels. Peut-on tenir pour vraisemblable que les communica-
.. tions entre l'Inde et la Chalde se soient compltement inter-
rompues pendant deux mille ans, entre l'poque de l\fohenjo
Daro et celle de Darius ? Et, en tout cas, lorsque l'empire des
Achmnides s'est tendu sur la valle de l'Indus, les ides des
Persans n'ont-elles pas d pntrer dans l'Inde, comme l'ont fait
incontestablement les formes architecturales de leurs palais imp-
riaux ? La croyance une influence intellectuelle de la Msopo-
tamie ou de l'Iran ne semble-t-elle pas trouver une confirmation
dans l'analyse directe des ides qui sont la base des philosophies

\
indiennes et dans leur comparaison avec les ides chaldennes ?
Animisme et vitalisme magiques des tribus aborignes, astrobio- 1
logie de la Chalde ou de la rgion irano-chaldenne, ne serait-ce
pas l la double origine des philosophies indiennes, que ce soit
le Sankhya, le Vaieshika, le djanisme, le bouddhisme, avec leur
double tendance admettre la fois une vie de la nature et une
loi de ncessit qui impose tous les phnomnes son rytlune
fatal ? C'est cette question, tout en reconnaissant, comme je
l'ai fait propos de la Chine, la tmrit de mon entreprise, que
je vais tenter de rpondre en m'appuyant sur les traductions,
d'ailleurs habituellement d'accord les unes avec les autres, des
textes sanscrits ou plis et sur la comparaison entre les essais
140 L'ASTROBIOLOGIE ET LES PHILOSOPHIES INDIENNES

gnraux d'interprtation, assez souvent divergents, des spcia-


listes (1).

1
2. - LES VDAS, LES UPANISHADS ET L AME
DU MONDE : DE L'ANIMISl\fE A L'ASTROBIOLOGIE
PAR LE CULTE BIO-LUNAIRE ET BIO-SOLAIRE

A. Les Vdas. - Bien que les Vdas soient un assemblage


htrogne de toutes sortes d'anciens fragments potiques, dont
les indianistes se sont longtemps exagr le caractre systma-
(1) Je rappelle ici quelques-unes de ces traductions de textes philoso-
phiques, parmi les principales ; le nombre en a sensiblement augment
depuis un quart de sicle. - Pour les Oupanishads : dans les Sacred Books
of the East, tomes I et XV, The Upanishads, trad. par Max Mller ; de longs
fragments des Oupanishads trad. par P. Regnaud dans ses Matriaux pour
servir l'histoire de la philosophie de l'Inde, 1876-1878 ; L'Upanishad du
grand Aranyaka, trad. franaise par F. Herold, 1894 ; DEUSSEN, Sechzig
Upanishad's des Veda, trad. en allemand, 2 dit., 1905 ; Chdndogya Upa-
nisad, trad. en franais par Snart, avec une introduction de Foucher, 1930 ;
Brhad-Aranyaka Upanisad, trad. en franais par Snart, avec une introduc-
tion de Foucher, 1934. - Pour le systme Sankhya: The Stlmkhya Kdrikd,
trad. en anglais par H.-T. Colebrooke, 1887; trad. en allemand par P. Deussen,
dans sa Nachvedische Philosophie der Inder, 4 dit., 1922. - Pour les Djalnas,
Gaina-stllras, dans les Sacred Books of the East, tomes XXII et XLV, trad.
par H. Jacobi. - Pour le bouddhisme : dans les Sacred Books of the East,
tome XI, Buddhist suttas, trad. du pli, par Rhys Davids (qui s'est consacr
particulirement la traduction des textes plis, les plus anciens textes du
bouddhisme) ; dans les Sacred Books of the Buddhists, tomes II IV, Dia-
logues of the Buddlta, trad. par Rhys Davids ; Les Questions de Milinda, trad.
Finot, 1923 ; mme texte trad. en anglais par Rhys Davids, tomes XXXV
et XXXVI des Sacred Books of the East; l'Abidharma Koa de Vasubandhu,
trad. par La Valle Poussin, 1923-1925. Pour le bouddhisme du Mahayana:
le Mddhyamika astra de Nagarjuna, trad. en allemand par Max Walleser,
d'aprs la version thlbtaine et d'aprs la version chinoise, 1911 et 1912 ;
le aladstra d'Aryadeva, trad. en italien par Tucci, 1925 ; le Mahdydna-
strdlamkdra d'Asanga, trad. en franais par Sylvain Lvi, avec introduc-
tion, 1911 ; VAsUBANDHu, Vimaka kdrika prakarana, trad. en franais par
La Valle Poussin, 1912 ; HrnuEN-ToSANG, Mmoires sur les contres occi-
dentales, trad. en franais par Stanislas Julien, 2. vol., 1857-58 ; mme
ouvrage, HIUEN-TSIANG, Si-Yu-Ki, Buddhist Records of the Western World,
trad. en anglais par Beal, 2 vol., 1885; ANTIDEVA, La Marche la Lumtre,
trad. Finot, 1920 ; Le Lotus de la Bonne Loi, trad. E. Burnouf, 1852. -
Pour le Vedanta : le commentaire de Sankara sur les Veddnta stltras, trad.
dans les Sacred Books of the East, tomes XXXIV et XXXVIII, par G. Thi-
baud, 1890-1896 ; trad. en allemand par Deussen, 2 dit., 1920.
Comme ouvrages donnant des interprtations d'ensemble et se rapportant
la pense philosophique de l'Inde, je rappelle, outre quelques-uns des
anciens qui sont devenus classiques, quelques-uns des plus rcents. Sur les
Vdas et les Oupanishads : outre le livre de 13ergaigne, LDENBERG, Die
Religion des Veda, 1894 ; A.-B. KEITH, Tite Religion and Pltilosophy of the
Vedas and Upanishads, 1925. Sur le systme Sankhya : GARDE, Sdnkhya
L'ASTROBIOLOGIE ET LES PHILOSOPHIES INDIENNES 141

tique (1), elles sont groupes dans leur ensemble autour d'un
rituel du sacrifice du feu. Dj dans les temps palolithiques,
l'entretien du feu du foyer devait tre d'une importance capitale,
et nulle part on n'a trouv de traces de l'homme qui ne soient
accompagnes de traces du feu. Mais, dans le culte vdique du
feu, il y a plus que cela, et il est troitement apparent au culte
iranien du feu, qui tait associ au culte du soleil (2). Il ne s'agit
pas seulement, dans les Vdas, de ranimer la vie du feu du foyer,
mais aussi la vie du soleil et d'assurer la rapparition priodique
de l'aurore ; la vie du feu terrestre est lie la vie du feu solaire,
du feu cleste, et nous sommes en prsence d'une religion bio-
solaire. Le sacrifiant nourrit le feu au moyen d'un liquide d'ori-
gine vgtale, le soma, comme on nourrit un tre vivant. Ce rite
accompagne un sacrifice sanglant, comme dans la religion mexi-
caine du soleil, o l'on allumait, certaines dates, aprs le cou-
cher de l'astre, un feu nouveau sur la poitrine d'un captif, que
l'on sacrifiait ensuite pour brler son corps (3). Le culte vdique

Philosophie, 1894; A.-B. KEITH, The Smkhya system, 1922. - Sur le systme
Vaieshika : FADDEOON, The Vaiceshika system, 1918. - Sur le djanisme :
A. GuRINOT, La Religion djaina, 1926. - Sur le bouddhisme : Eugne
BuRNOUF, Introduction l'histoire du Bouddhisme indien (1844) ; Rhys
DAVIDS, Buddhism, 3 dit., 1909 ; LDENBERO, Le Bouddha, sa Pie, &a doc-
trine, sa communaut, trad. franaise de Foucher, avec prface par Sylvain
Lvi (vie crite d'aprs la tradition plie du Hinayana), ir d., 1894; KEITH,
Buddhist Philosophy in India and Ceylan, 1923; L. DE LA VALLE POUSSIN,
Le dogme et la philosophie du bouddhisme, 1930; PRZYLUSKI, Le Bouddhisme,
1932; Th. SCHERBATSKY, The central conception of Buddhism and the meaning
of the word Dharma, 1923; The conception of Buddhist Nirl](lila, 1927; Jadu-
nath SrNHA, Indian Realism, 1938. Comme tudes gnrales sur les philo-
sophies de l'Inde, outre l'ouvrage classique de CoLEBROoKE, Essays on the
Religion and Philosophy of the Hindus, je signalerai les livres rcents de
J\,lAssoN-URSEL, Esquisse d'une histoire de la Philosophie indienne, 1923 ;
de STRAUSS, Indische Philosophie, 1925, et de Ren GROUSSET, Les philo-
sophies indiennes, 1931. - En ce qui concerne la manire d'orthographier
les noms et les mots indiens, je n'ai pas fait usage de celle qui, depuis le
X Congrs international des orientalistes en 1894, est employe d'habitude
par les spcialistes, mais qui m'a paru dconcertante pour les autres lecteurs ;

l
et je m'en suis tenu celle qui se rapproche de la prononciation franaise.
1 Cf. Les Matres de la Philologie vdique, 1928, par Renou. ..-----
(2) Cf. LDENBERO, Die Religion des Veda, notamment pp. 108 et suiv. /
D'autre part, le feu, dans les Vdas, n'est pas encore troitement associ
la mtallurgie, comme il l'est en Chine, dans les plus anciennes lgendes
relatives la fondation de l'Empire. J'ai dj not la concordance approxi- .
mative qui existe, en Chalde, puis en Chine, entre la formation de l'astro-
biologie et l'apparition de l'ge du bronze.
3) Cf. chapitre XI du prsent ouvrage, 2.
.f!..
'f;
1, 142 L'ASTROBIOLOGIE ET LES PHILOSOPHIES INDIENNES

'l . comporte lui-mme non seulement les sacrifices sanglants, mais


~:.. .
'
1~
~, ,
..iti! .; les sacrifices humains : les cinq victimes sacrificielles sont l'homme,

ri J: le cheval, le taureau, la chvre et le mouton (1). II s'agit encore

\d....,t
l du culte d'un peuple de pasteurs guerriers et d'leveurs de
chevaux. II repose, comme d'autres cultes du mme type (2),
,i
sur la croyance l'efficacit du sang pour entretenir la vie. Le
~ '
sacrifice tend augmenter la force vitale de l'tre divin pour
lui permettre de continuer sur terre son action bienfaisante et
fortifier l'homme qui prend part au culte contre les forces de
destruction par une expansion nouvelle de puissance vitale (3).
D'autre part, le grand sacrifice mexicain, l' acte de lier
l'anne , tait offert chaque fois qu'un cycle de cinquante-deux
ans se terminait : des coureurs emportaient du lieu du sacrifice
les brandons destins raHumer les feux du pays et on clbrait
la naissance d'un cycle nouveau dans la vie du monde~ Si nous'
laissons de ct les Oupanishads, l'ide des grands cycles astro-
nomiques, qui est Je prlude ncessaire de 1'astrobiologie, est
encore absente du sacrifice vdique et ne se mle pas l'ide
yitalis!e. pe culte du feu diffre galement par l du rite en vertu
duquel les Vestales, institues Rome par Numa, entretenaient
la flamme et qui, d'aprs Plutarque (4), tait uni des concep-
tion.s astronomiques et cosmqw_gigue~ !)ans -le-cultevecfqif
: feu, nous avons affaire, tout d'abord, un ensemble d'ides et\
i de pratiques plus primitif que celui qui se rattache l'astrobio-
\ logie. . J
!/ L-Ls"'dates des sacrifices sont fixes la nouvelle lune et la
; pleine lune (les deux dates essentielles du mois dfini par la
croissance et la dcroissance alternatives de la clart lunaire) et
(1) Les bouddhistes, dans la suite, eurent maintes polmiques avec les
brahmanes au sujet du sacrifice sanglant, qu'ils condamnaient et auquel ils
opposaient les offrandes vgtales de fruits et de fleurs ; tmoignages d'une
civilisation plus avance que celle des pasteurs ou des chasseurs. Tel, au
Mexique, le culte non sanglant de Quetzalcoatl.
(2) Cf. Origins o/ sacrifice, par E.-0. James, 1933.
(3) Sylvain Lvi (La Doctrine du sacrifiee dans les Bral1111anas, 1898) a
montr, d'une faon qui a scandalis plus d'un indianiste de l'ancienne cole,
le caractre de contrainte magique et de calcul intress que prsente le
sacrifice d'aprs les Brahmanas, traits consacrs la description et l'expli-
cation .des rites vdiques.
~UTARQUE, Numa, 11. Cf. aussi, 14 et 18, les proccupations
, astronomiques de Numa et sa rforme du calendrier. Voir notre chapitre XI,
1.

r
j

--
1
t ASTROB10LOGI ET LES PHILOSOPHlES lNOIENNES 143

au dbut des trois saisons de l'anne indienne (saisons de quatre


mois chacune, le printemps, la saison des pluies, la saison frache,
ce qui est une division d'origine pratique et II1torologique, .
trangre la dtermination des deux solstices et des deux qui-
noxes). Ces dates rsultent de l'observation courante des phno-
mnes visibles et ne supposent encore aucun calcul astronomique
savant ni mme aucune mesure rigoureuse. Les sacrificateurs des
Vdas en sont encore pour l'estimation des dures aux phases
lunaires et aux phnomnes atmosphriques. Un calendrier des
ftes, ... comme les fastes de l'ancienne Rome, n'existait pas et
i
ne pouvait gure exister : il manquait pour cela la fixation 1
ncessaire du_~!e!).drier (1). - --
Les -meux:.diques, auxquels le sacrifice est offert, sont aussi t'
bien atmosphriques que clestes, confusion que tendra peu
peu faire disparatre, en gnral, la formation de l'astronomie.
Le dieu auquel les hymnes les plus nombreux sont adresss, c'est
Indra, le dieu de l'orage, de la foudre, de la vapeur qui apporte
la pluie fcondante, indispensable aux champs. C'est apparem-
ment parce qu'il s'agit l d'actions bienfaisantes dont 1a rgula-
rit n'est pas garantie. Ensuite, pour le nombre des hymnes,
vient Agni, le dieu du Feu, terrestre aussi bien que cleste. A ct
de lui, des forces tout atmosphriques, comme Vyou (le Vent).
Mme chez Diaoush (le Ciel-Pre, le Z.eJJ.s. d.~s _Gres) .Q_lt chez
Sourya (l'Orbesolaire), le polythis~e qui, dans les Vda~~ se
dgage clj ~e l'animisme antrieu? n'est pas associ, comme
.dans le polythisme chalden, avec 11de du cours rgulier des
litstres. '

., ~ groupe de dieux, nettement distinct de tous les autres,


fait exception. Ce sont ceux qui, autour de Varouna (le Ciel),
ont pour fonction d'tre les gardiens du rita, c'est--dire de l'ordre
cosmique, qui est en mme temps l'ordre social. Voici comment
Oldenberg s'exprime ce sujet (2) : Nous arrivons un cercle

" (1) LDENBERO, Die Religion des Veda, pp. 439-440.


.l (2) LDENBERO, op. cil., pp. 185 et suiv. Tout ce dveloppement mrite
d'autant plus l'attention que, d'une manire gnrale, Oldenberg a tendance
suivre encore dans l'interprtation des Vdas la tradition des Brahmanes
et que, pour mnager leur rputation et celle de leurs dieux, il essaie d'esca-
moter, au dtour d'un chapitre, le couteau des sacrifices humains (pp. 363-
366). ---~- ~- - .. . -
144 L'ASTROBIOLOGIE ET LES PHILOSOPHIES INDIENNES

de dieux, dont les membres sont aussi troitement lis ensemble


" qu'ils se distinguent d'une faon tranche des autres divinits.
" Ce sont des dieux propos desquels ce qui se prsente au pre-
< mier plan, ce ne sont pas des actes dtermins, des catastrophes

provoques par eux dans la vie du monde, mais bien plutt


:iii le grand caractre uniforme de leur existence et de leur activit
ininterrompue... Deux grands dieux, l\1iira-Varouna, troite-
" ment unis, sont la tte des Adityas, l'un d'entre eux grand
" par-dessus tous, Varouna. De mme, dans !'Avesta, deux
grands dieux, Mitra-Ahoura, sont troitement unis ; l'un d'eux,
Ahoura, le plus grand de tous, la tte du cercle des Amesha-
spenta, qui sont aussi au nombre de sept. La nature de ces
dieux est particulirement manifeste, quand on les rapproche
d'Indra. A ct d'un dieu des Barbares on croit voir les dieux
d'un monde plus hautement civilis. A ct d'un hros brutal,
d'un huveur insatiable, l'l,ation tranquillement rayonnante
d'une royaut sainte, qui maintient l'ordonnance du cosmos,
qui chtie les pchs .
Ainsi, dans l'Inde comme dans l'Iran, un cercle de sept dieux
" unis ensemble. Leur nature parat lie aYec le Ct'l et la lumire.
Deux d'entre eux... ,;ont trs au-dessus des autres ... L'un des
" deux est un dieu solaire. L'autre joint aux attributs d'un tre
" de lumh\re un rapport spcial awc la nuit, sur laquelle il rgne ...
Sur la conclusion df' tout cda il ne peut y avoir aucun doute :
" d'aprs leur signification premin, c'est des dieux du soleil
(Mitra), de la lune (Varouna ; en iranien : Ahoura) et des cinq
plantes que nous avons affaire ici (1).

( 1) On ne s'tonnera pas de voir que le dieu lunaire est devenu le dieu


du Ciel et de l'ordre cleste si l'on se souvient que, dans une cit sumrienne
('ommc la cit d'Our, c'est d'abord le dieu lunaire Sin qui est le plus grand
des dieux; qu'aux alentours de 2000 A. C., Babylone, sous Hammourabi,
c'l'sl Sin qui t'st le seigneur des jours, des mois et des annes et qui mesure
le tl'mps ; que les premiers calendriers de la Chalde, de la Chine, de la Grce
furent des calendriers lunaires, avant de de,enir solaires et luni-solaires.
Cela s'explique, d'ailleurs, sans peine cause de la facilit pratique qu'offrent
les phases de la lune pour la mesure des temps et l'tablissement des premiers
calendriers, dans la priode o se fait le passage des peuples chasseurs ou
pasteurs aux peuples agricoles, de la vie nomade la vie sdentaire. Je rap-
pellerai en outr~. propos de Yarouna, ce que j'ai signal sur les rapports
d<' la lune et de certains dieux lunaires aYec l'humidit vhifiante (chapitre I,
:!.). Si le dieu du Ciel en gnral, chez les Chaldens, est en mme temps
le dieu Je l'Eau de Yie, de l'eau fcondante, le dieu de la Lune est aussi
L'ASTROBIOLOGIE ET LES PHtLOSOPHIES tNDlENNES 145

Je crois, en outre, que l'on peut ajouter, du moins avec la


plus grande probabilit : le peuple indo-iranien a emprunt au
dehors ce cercle de diel!x.:. Ce peuple avait depuis longtemps
un dieu solaire et un dieu lunaire, qui taient caractriss l
comme tels d'une manire qu'on ne pouvait mconnatre et
qui se nommaient II soleil et u lune ,,. Ici apparat un second
dieu solaire ; ici apparat un dieu lunaire dont la signification
naturelle, ds l'poque indo-iranienne, tait dj oublie ou
presque oublie pour ses attributs moraux ; ici apparaissent,
,, en outre, parmi les plus hauts dominateurs du monde, des
dieux des cinq plants, dont le peuple vdique comme le
peuple avestique ne se souciait gure et qui, en outre, dans les
croyances iraniennes, taient tenues pour des puissances mau-
vaises. N'est-il pas vraisemblable que les Indo-Iraniens ont
emprunt ici un peuple voisin, qui leur tait suprieur dans
" la connaissance du ciel toil, ainsi, selon toute probabilit,
aux Smites ( ou peut-tre aux Accadiens ,,, ajoute Oldenberg
en note) (1), - et ne l'ont-ils pas emprunt comme quelque

le dieu de l'humidit, qui assure la reproduction de la vie. Ce triple caractre


se retrouve en gypte chez Osiris, dieu lunaire, dieu de l'humide, dieu des
semences. Le Sin lunaire des Sumriens est favorable la vie des plantes.
Or dans la Brihad Aranyaka Oupanishad (leon III, chapitre 9), Varouna,
. dsign, dans une liste o il fait symtriquement pendant au soleil, comme
l'un des dieux des points cardinaux, est aussi considr comme le dieu des
eaux et le dieu du sperme, c'est--dire de la reproduction des vivants. La
mme Briltad (dans sa leon l, chapitre 5) affirmait galement la correspon-
dance des eaux avec la lune et faisait suivre ce passage d'un dveloppement
sur le dieu du calendrier lunaire, qui tait considr en cet endroit comme
le dieu crateur en gnral et auquel tait attribu par suite le nom de
Prajpati. Rappelons enfin que si dans la Brihad (I, 9) le Soleil est Je dieu
de l'Est et Varouna le dieu de l'Ouest, le Li-Ki, un des llvres canoniques de
la Chine, nous apprend (llv. XXI, sect. I, 19-18, trad. Legge) que lors du
grand sacrifice au Ciel, o la Lune tait associe au Soleil, on sacrifiait au
Soleil l'Est, la Lune l'Ouest ---...
: ~ (1) Nous dirions aujourd'hui aux Sumriens de la Basse-Chalde, dont
la civilisation tait antrieure celle des Accadiens. Les Sumriens n'taient

! ni Aryens ni Smites, et c'est eux que les Smites, comme les Aryens,
semblent avoir emprunt au dbut la connaissance du mouvement des astres.
La civilisation sumrienne d'ailleurs, qui apparat ds le dbut dans la

i Basse-Chalde avec ses lments essentiels, a pu y tre apporte par des


immigrants et l'on s'est demand s'il ne fallait pas en chercher l'origine soit
dans la rgion montagneuse situe entre l'Indus et la Msopotamie, soit dans
l'Asie Centrale, soit dans l'Ymen. On a suppos en particulier, en s'appuyant
'~'.1~. sur certaines donnes ethnographiques, qu)m1Lrace. de montagruu: qui
forgeaient le mtal serait venue des conflQs de la Sibde orientale jusqu'
l'gypte, de l'Altal (rgion de mines de cuivre, de plomb argentifre, et d'or)
LA PENSE DE L'ASIE ET L'ASTROBlOl.OGIE. 10
.~

1
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! J
146 L'ASTI\Ol310LOGIE ET LES PHILOSOPHIES lNDlE:NNES
' ,'
! ' chose qui, ds le dbut, n'a t qu' moiti compris ? Et quand
cc on considre le monde des dieux des Vdas, n'a-t-on pas, en
<< fait, l'impression que ce cercle nettement clos des dieux de la
lumire se dtache sur les autres tres de l'Olympe vdique
cc comme quelque chose d'tranger et qui a son caractre propre ?
Varouna ct d'Indra, le souverain qui rgit le monde ct
du cogneur robuste et assoiff... , n'est-il pas le reprsentant
d'une culture plus ancienne et plus haute, le tmoin d'un contact
vivifiant du peuple qui se tenait alors au seui1 de l'Inde avec
cc la culture de nations plus occidentales ?... Qu'on lise dans
Sayce, Hibbert Lectures, 160 et suiv. (ajoute en note Olden-
berg), I'hymne accadien-babylonien au dieu lunaire et qu'on se
demande s'il n'est pas trs prs du ton des hymnes Varouna.
Ces dieux sont les gardiens de l'ordre dans l'univers, ainsi que
du droit dans les socits (1), c'est--dire du rita, de I' ordre
dans le double sens physique et moral de ce mot. Les processus
<< dont la constanc_e demeurer pareil soi-mme ou dont le

retour rgulier veille la reprsentation de l'ordre obissent au


rila ... C'est selon le rita que brille l'aurore ne dans le ciel.
Les ordonnateurs de l'univers ont conduit le soleil au ciel
~ n a (mines de cuivre), en cherchant dans les montagnes les rgions de
j minerais mtallurgiques. Son expansion serait lie celle de la mtallurgie
j du cuivre, c'est--dire au passage de la priode nolithique la priode
i nolithique ou chalcolithique, et c'est cette race que les Sumriens se
rattacheraient. (Voir MoRET, Histoire de l'Orient, 1937.) Construction auda-
; cieuse et incertaine, que rien n'autorise formellement rejeter, mals qui ne
1 s'appuie pas jusqu'ici sur des faits archologiques. Ce qui est certain, c'est
_ qu'on n'a trouu nulle part de temples-observatoires aussi anciens que ceux des
\ Sumriens. L'histoire des ides scientifiques ne parat tre une dpendance
: ni de: l'ethnographie ni de la linguistique.
(1) Varouna est invoqu avec Mitra comme gardien des contrats dans le
trait rcemment retrouv qui fut conclu en Msopotamie septentrionale
par les Mitanniens avec les Hittites (vers 1400 A. C.). Indra, qui est Invoqu
aussi comme gardien de ce trait, devait, dans la suite, par contraste avec
Ahoura, le dieu suprme de la lumire, du bien, du droit, tre considr dans
l'Avesta iranien comme un esprit mauvais, un dmon. Les Vdas nous rap-
portent aussi un conflit, termin, au contraire, par une rconciliation, entre
Indra, le dieu des guerriers, des cavaliers, et Varouna, qui rgne sur le
royaume d'en haut, sur le ciel vaste et solidement tabli, qu'il maintient
comme le sige de la justice. (Rig- Vda, IV, 42.) - On peut encore observer
ce sujet que Thot, le dieu lunaire, est en gypte le dieu du jugement de
l'me, c'est--dir de la justice, en mme temps que de la juste mesure, du
calendrier, et qu'il est associ ce titre au dieu solaire R. A l'poque
de Hammourabi, Sin, le dieu lunaire de la Chalde, passe galement pour un
dieu justicier, car c'est lui qui fait achever dans les larmes le rgne du roi
coupable.

1
,,J
~-----
L'ASTROBIOLOGIE ET LES PHILOSOPHIES INDIENNES 147

selon le rita >> ; il est lui-mme le visage lumineux et visible


du rila , auquel s'oppose l'obscurit de l'clipse de soleil, qui
u interrompt l'ordre de la nature. Autour du ciel court la roue
<< douze divisions du rita, qui jamais ne vieillit, - l'anne.
Dans les actions de l'homme, le rila opre comme la loi morale
qui ... ordonne la vrit et la marche sur la voie droite. Le rila
~ est le vrai sont lis constamment l'un l'autre. La signi-
fication du rila, dans le sacrifice, repose sur ce que la sphre
du culte apparat comme puissamment traverse par les cou-
rants de cet ordre de l'univers...
Le rita n'a pas t personnifi. Les phnomnes qui s'ten-
daient largement travers l'univers entier et qui ont conduit
la conception du rita sont rattachs ensemble par le lien
1

, d'une profonde analogie intrieure, mais n'imposent jamais


1
\ l'imagination la forme d'une personnalit qui agirait travers
', eux tous ; ils pouvaient bien ... s'associer avec des formes de
dieux qu'on apportait toutes faites, mais, par eux-mmes, ils
devaient engendrer plutt la reprsentation d'une puissance
impersonnell~.0 .l Il y a des chemins du rifa ... et cela se corn- :
( prend, puisque 1e rila est prcisment une direction du deve-
! (< nir ... rYiais on n'a pas apport d'offrandes sacrificielles au rita

\ u et o. n .ne l'a .pa. s pri, pas plus que le Grec homrique n'aurait
\_:_ sacrifi la M_oira ou ne l'aurait invoque.
-"En somme, par l'ide du rita, dont Varouna et l\Iitra sont les
gardiens, s'introduit dans le culte sanglant des dieux dsordonns
de l'atmosphre et dans la croyance la vie, la fois terrestre
et cleste, du feu, l'ide de l'ordre astronomique et de tout ce
qui lui ressemble, et avec l'ide de l'ordre astronomique celle de
l'ordre moral et social, du respect de la vrit, du respect des
serments et des contrats. Dans la Chalde, l'ide de la divinit
se moralise, mesure que la divinit est de plus en plus conue
comme indissolublement lie l'ordre cleste ; l'ordre des temps,
1
que mesure le mouvement des astres, amne le chtiment infail-
lible du coupable ; le destin ncessaire se confond avec une loi
impersonnelle de justice. J'ai rappel (1) comment, l'poque
de Hammourabi, c'est--dire 2000 ans environ A. C., Sin, le dieu

(1) Chapitre III, 3, p. 94.


148 L'ASTROBIOLOGIE ET LES PHILOSOPHIES INDIENNES

lunaire, est le sage seigneur des jours, des mois, des annes, qui
mesure le temps et qui fait achever dans les larmes le gouverne-
ment du roi coupable ; et j'ai montr l'analogie de la conception
des cycles dynastiques chez les historiens chinois avec ces ides
chaldennes. Ces ides, dont en Chalde on peut suivre la forma-
tion, s'introduisent du dehors, en bloc, dans les Vdas et, malgr
tous les efforts pour les concilier avec le reste des conceptions
vdiques, elles y produisent l'effet d'un corps tranger. Elles
s'accordent malaisment avec les conceptions magiques dont le
polythisme vdique, dans son ensemble, demeure insparable.
Particulirement puissante dans les Vdas est la parole rituelle
(brahman) qui accompagne les gestes par lesquels le prtre nour-
rit le feu : car cette parole, qui joue le rle d'une incantation,
est ncessaire la russite du rite ; par elle le prtre a pouvoir
sur la nature et sur les dieux eux-mmes. Nous sommes encore
l en pleine magie et, comme en Chine, le magicien (que ce soit
le brahmane ou l'empereur des anciens ges) prtend la domi-
nation sociale, en raison de son pouvoir exceptionnel sur les
phnomnes naturels.

B. Les Oupanishads. - Les Oupanishads, qui se rattachent


l'ensemble du Vda (c'est--dire de ce qui constitue pour les
Indiens le savoir rvl), sont un vaste ensemble de spculations
propos du rite et de la liturgie. Ces spculations sont post-
rieures dans le temps aux hymnes et aux rituels auxquels s'appli-
quent les remarques que j'ai faites jusqu'ici. Elles sont gnra-
lement fort dcousues et juxtaposent des assertions incompa-
tibles, d'origines et d'poques diverses, mais qui aboutissent sou-
vent l'affirmation d'une thse trangre au reste des Vdas et
d'aprs laquelle l'me humaine (tman) est identique !'Ame
du monde (brahman, puis Brahma). On y discerne la manire
dont la pense des Indiens a pass ou, pour mieux dire, saut
de conceptions analogues celles des sauvages (vitalisme gn-
ralis ml d'animisme, interprtation raliste des rves) des
conceptions dj philosophiques, ces conceptions diverses tant
mles les unes et les autres d'ides bio-solaires et qui, parfois
mme, semblent dj astrobiologiques.
Ces spculations sont beaucoup plus voisines dans leur
L'ASTROBJOLOGIE ET LES PHILOSOPHIES INDIENNES 149

ensemble de la pense des sauvages que ne le sont les ides chi-


noises et, dans la mesure o elles se rapprochent de celles-ci,
elles sont voisines du taosme, nullement du confucisme. Cer-
taines Oupanishads, d'un autre ct, longtemps remanies ou
tardivement rdiges par les brahmanes, renferment des thories
empruntes aux systmes philosophiques abstraits labors ult-
rieurement dans les milieux brahmaniques et notablement post-
rieurs, non seulement au reste des Vdas, mais aux premires
Oupanishads : le Sankhya, le Vdanta, le Yoga. C'est en assimi-
lant ces thories abstraites les thses beaucoup plus naves des
autres Oupanishads qu'il est devenu possible, pour les brahmanes,
de prtendre trouver dans celles-ci une philosophie profonde et
de tendances idalistes. Et c'est grce ces assimilations que
Sankara, vers le vme sicle P. C., a pu interprter l'ensemble
des Vdas (dans son systme Vdanta) du point de vue d'un
idalisme moniste emprunt, en ralit, pour une grande partie,
l'cole contemporaine du Grand Vhicule qui reprsente le
dernier effort de la spculation bouddhique. Cette dformation
des premires manifestations de la pense indienne, cette faon
d'assimiler ses formes les plus rudimentaires ses expressions
les plus volues rpondait au dsir des brahmanes de tout
trouver dans leurs livres rvls. Elle a t accepte en Europe
au x1xe sicle et mme plus rcemment par ceux des indianistes
qui s'inspiraient de l'cole romantique, par Deussen, par exemple,
sous l'influence de Schopenhauer. Au lieu de tlescoper ainsi les
unes dans les autres toutes les phases de la philosophie indienne,
il faudrait essayer de la suivre dans ses tapes successives, main-
tenant qu'une connaissance assez tendue des textes principaux
nous le permet.
D'ailleurs, ds les premires Oupanishads, il y a souvent un
passage brusque de raisonnements par analogie qui rappellent
ceux des peuplades sauvages de la Polynsie ou de l'Afrique
centrale des vues philosophiques pntrantes ; aussi peut-on
se demander, les Brahmanes ayant remani ces commentaires
pendant des sicles pour les mettre d'accord avec des ides plus
rcentes, si les quelques morceaux inspirs d'une pense vraiment
philosophique qui mergent et l dans les premires Oupa-
nishads reprsentent les germes originels de ce qui devint plus
I
l
.,
j:
150 L'ASTROBIOLOGIE ET LES PHILOSOPHIES INDIENNES

tard la philosophie indienne ou s'ils n'ont pas t en partie


interpols afin de montrer dans les livres sacrs une rflexion
philosophique dj sre d'elle-mme.
Quoi qu'il en soit de cette hypothse, l'ide de l'me indivi-
.l 1
duelle ( tman ), identifie l'ide de la vie individuelle, se confond
encore en grande partie dans les Oupanishads avec celle du souille
(prna) ou respiration, et l'identification de l'me individuelle
avec l'Ame du Monde (Brahma) semble suggre tout d'abord
par le rapport du souffle humain avec l'atmosphre dans laquelle
il puise et laquelle il retourne. Voici ce que Regnaud crit
, ce sujet (1) : Atman signifiait l'origine souille, respiration
et... comme prna en sanscrit, q:,ux~ et :rrveia en grec, anima et
spiritus en latin, tous mots issus de racines ayant le sens de
souiller , << respirer ,,, ce mot a pris la signification d'me ou
de principe incorporel de vie qui anime l'homme ou le moi indi-
viduel, comme l'tman universel anime l'univers et constitue le
moi gnral. Cette conception, vraisemblablement suggre par
l'observation des phnomnes dont parat surtout dpendre la
vie ... est confirme dans les Upanishads par de nombreux pas-
sages que nous aurons occasion de rapporter. C'est surtout
propos des prna ou des esprits vitaux que les Upanishads
exposent la thori de la relation, de l'identit mme, de l'me
intelligente et du souffle vital. Le prna ... est l'agent primordial
de tous Jes phnomnes mcaniques ou inteIJigents de la vie indi-
vidueJie; il n'est qu'une particule isole et incorpore de J'tman
universel. Le prna a du reste pour gnrateur intermdiaire
Vyu ou l'air. Or, toutes ces ides, fondes videmment sur des
faits d'ordre physique ou physiologique, tels que la cessation de
la respiration, considre comme le signe caractristique de Je
mort, l'inspiration et l'expiration, qui empruntent et rendent
alternativement l'atmosphre l'lment de la vie sous des modes
divers, se rattachent d'une manire si intime Ja dfinition de
l'tman universel, qu'il est difficile d'chapper la tentation de
chercher dans ces observations naturelles l'origine du panthisme
spiritualiste des Upanishads. L'atmosphre imperceptible, invi-

(1) P. REGNAUD, Matrfrun pour servir l'histoire de la philosophie de


l'Inde, 1re partie, pp. 106-107.

'J
L'ASTROBIOLOGIE ET LES PHILOSOPHIES INDIENNES 151

sible, immense, rceptacle toujours prt et source inpuisable


des mes individuelles, parat tre l'image primitive sur laquelle
s'est modele l'ide de Brahma pur esprit, infini, invisible, dans
1
lequel tous les tres puisent et exhalent sans cesse le principe
de la vie individueIJe.
J'ai dj indiqu que, pour les magiciens chinois de l'cole
taoste, l'air est plein de semences de vie et que l'homme les
y puise par la respiration; thorie trs proche de celle que nous
rencontrons dans les Oupanishads. Celle-ci ne ressemble pas moins
celle des Polynsiens sur le mana, cette source gnrale de vie
et de force o puisent toutes les vies particulires, tous les mana
individuels ; et les Oupanishads nous renseignent sans doute au
sujet des origines psychologiques de cette croyance sur laquelle
s'appuie dans une large mesure la magie des Polynsiens. Elles
nous font comprendre aussi la grande extension dans l'Inde des
mthodes du yoga, c'est--dire des procds respiratoires, ana-
logues ceux de l'cole taoque, par lesquels l'esprit est cens
s'affranchir de la conscience individuelle pour se confondre avec
l'me du monde ; procds qui, au cours de l'histoire, ont t
employs par les adhrents d'coles philosophiques ou religieuses
fort diverses. Comme le taosme chinois, la doctrine yoga associe
ces mthodes physiques la concentration intellectuelle, mlant
ainsi indissolublement la rflexion philosophique des actes
physiologiques tout matriels. Le succs du yoga auprs des
Hindous parat tenir prcisment ce qu'il retient des origines
sauvages de leur magie et de leurs rites, en y mlant les dbris
confus d'une rflexion philosophique bien plus tardive. Par o
il donne la fois des satisfactions aux superstitions populaires
et aux besoins des classes intellectuelles.
A la base de toutes ces conceptions, o l'on aurait tort de voir
une mtaphysique profonde, nous retrouvons les rapports de
l'atmosphre avec l'organisme humain, qui semble y puiser la
vie et, par suite, la conscience elle-mme ; nous n'y trouvons
pas encore le rapport du Ciel avec la Terre, des lois clestes avec
le rythme des phnomnes terrestres. C'est l'attitude des Poly-
nsiens, plutt que celle des Chaldens et des Chinois ; la thorie
de l'tman dans les Oupanishads offre encore bien souvent le
double caractre de l'animisme des sauvages : il y a de l'me
152 L'ASTROBIOLOGIE ET LES PHILOSOPHIES INDIENNES

en toute chose, mais, rciproquement, l'me est un objet pour


1'imagination.
Suivant que l'on porte son attention sur telle ou telle proprit
des tres vivants, le vitalisme gnralis qui est au point de
dpart des Oupanishads et qui est si rpandu chez les sauvages,
soit de l'Ocanie, soit de l'Afrique, peut conduire l'esprit par
,J plusieurs voies diverses la conception d'une communion vitale
,1 de l'individu ou de la tribu avec la Nature, avec la force ou les
,1
forces de vie qui paraissent la constituer. Il peut y conduire par
l'alimentation, solide ou liquide, qui identifie avec l'organisme
humain la nourriture, d'origine animale ou vgtale, dont
l'absence ou l'insuffisance conduit la mort ou l'affaiblisse-
ment de la vie (c'est le cas dans des religions agraires, comme
celles de Dmter ou d'Osiris, religions dont l'empreinte se retrou-
vera jusque dans la Cne cl1rtienne). Il peut y conduire par la
sexualit, qui offre tantt l'exemple de la transmission et de la
multiplication de la vie, tantt- et notamment au printemps -
celui d'une exaltation temporaire de l'nergie vitale et de la
conscience (tel est le cas dans les religions chaldennes, syriennes,
soudanaises et parmi les cultes indiens, dans ceux de Siva, de
Vishnou, de Krishna). Il peut y conduire ou par l'absorption
de certaines fumes, de certaines odeurs, ou par celle de corps
ou de liquides d'origine organique, qui tantt jouent le rle de
remdes, conservant ou restaurant la sant, et tantt visent
produire, indpendamment de toute valeur alimentaire ou mdi-
cale, soit une impression de bonheur extatique, soit une surexci-
tation momentane de l'instinct sexuel, soit une exaltation de
1a puissance d'agir, de jouir, de percevoir, d'imaginer et parfois
mme de penser (tel est le cas pour une drogue comme le peyotl
chez les Indiens d'Amrique). Il peut y conduire enfin par l'obser-
vation de la respiration - et tel est notamment le cas dans le
yoga indien, dans le taosme chinois.
En somme, l'ensemble d'ides qui se rattache au vitalisme
gnralis nat de la constatation de certains rapports empiriques
et tout qualitatifs de simultanit et de succession entre des faits
d'exprience courante, observs en gros et transforms en rap-
ports de causalit ou d'identit, o la cause et l'effet semblent
se pntrer par la continuit d'une mme vie, comme il arrive
L'ASTROBIOLOGIE ET LES PHILOSOPHIES INDIENNES 153

'
dans la respiration, dans l'alimentation, dans la reproduction, etc.
II n'y a rien dans ces confusions d'ides qui soit tranger ce
que nous rencontrons aujourd'hui dans Ia conscience normale de
l'individu et dans beaucoup des observations souvent impar-
faites, des associations d'ides souvent prcipites, des raisonne- \.
ments souvent incomplets et errons qui dirigent habituellement
sa conduite et qu'accepte avec un dogmatisme sans critique la
conscience empirique, principalement oriente vers des fins pra-
tiques ou domine par les motions. De ces associations d'ides,
de ces raisonnements les rsultats se fixent ensuite socialement
dans les esprits et se transmettent de gnration en gnration,
fortifis par le prestige de la tradition et plus ou moins soutenus
d'ailleurs soit par les observations et les raisonnements mfmes
qui les avaient produits tout d'abord, soit par des raisonnements
nouveaux, destins consolider ou dfendre une croyance
dsormais tablie. Seulement, pour comprendre le dveloppement
de la pense humaine, la formation et la persistance des systmes
d'illusions qui rgnent dans ses premiers stades, il est ncessaire
de ne pas se borner l'tude de la conscience psycho-physiolo-
1
gique chez l'individu ; il faut envisager en outre l'volution de
l'esprit travers l'histoire des socits humaines. Cela est mani-
feste lorsqu'on entreprend de comprendre la signification et la
porte du vitalisme gnralis, au lieu que pour comprendre
l'animisme auquel il est ml chez les sauvages, l'essentiel demeure
l'tude de la conscience individuelle, o le raisonnement animiste
se reproduit chaque gnration chez les enfants des hommes,
comme des associations d'ides analogues se produisent chez
beaucoup d'animaux.
Dans le vitalisme des sauvages non seulement l'existence de
la vie est pose comme un fait qu'on n'explique pas par autre
chose que lui-mme, mais le sauvage l'attribue par gnralisation
tous les tres naturels, sans doute parce que l'attention des
chasseurs, des pcheurs et, plus tard, des pasteurs est sans cesse
dirige vers d'autres tres vivants, quand ce n'est pas vers eux~
mmes ou vers les hommes qui les entourent. La cause principale
de cette manire de penser est donc d'ordre pratique. Aussi est-ce
surtout le progrs de l'outillage matriel des socits humaines
au cours de l'histoire qui en a libr graduellement les esprits
154 L'ASTROBIOLOGIE ET LES PHILOSOPHJES INDIENNES

en orientant de plus en plus l'attention des hommes, lorsqu'ils


agissaient, vers des objets inorganiques et en permettant leur
pense d'expliquer dans un nombre croissant de cas les change-
ments de la nature physique par les rapports qu'ils dcouvraient
ainsi ; ce qui a affaibli, avec le vitalisme gnralis, les explica-
tions animistes et spiritualistes auxquelles il se mlait en propor-
tions diverses suivant les temps et les pays.
La tendance daliser la manire de penser et les murs soit
des peuples sauvages, soit des Hindous, se rattache cette apo-
logie de la spontanit vitale, cette thorie et ce rve roman-
tiques qui, de Rousseau Herder et des frres Schlegel David
Lawrence et Hitler, en passant par Richard Wagner et par
Nietzsche, a suscit depuis un sicle et demi tant d'images
diverses, mais galement utopiques, du pass, qu'il ftt primitif,
oriental ou mdival, fait renatre sous des apparences nouvelles
des manires de penser nolithiques, produit tant de chefs-
d'uvre potiques, tourn tant de ttes et troubl tant de
P.
consciences.
II est remarquable que lorsque la pense des Indiens est par-
venue s'lever l'ide du rythme priodique, de la loi, elle
n'ait pas su mesurer et calculer exactement ce rythme ; elle a
jou avec cette ide en lui adaptant des chiffres arbitraires, au
lieu de l'envisager comme fournissant, la manire chaldenne,
une mthode prcise de recherches numriques. Et cela donne
dj lieu de souponner que les Indiens ne l'ont pas tire de leur
propre rflexion sur l'exprience, mais qu'ils l'ont emprunte
toute faite l'tranger, dans sa gnralit indtermine plus que
dans ses applications rigoureuses.
J'insisterai surtout dans les pages qui suivent, sur certains
passages des deux plus anciennes Oupanishads, la Brihad Ara-
nyaka et la Chandogya, dont il a rcemment paru des traductions
franaises par Snart, accompagnes d'introductions par Foucher.
Les auteurs de ces Oupanishads ont cousu ensemble des lam-
beaux de toutes sortes de superstitions, d'interprtations rituelles,
de rcits mythologiques, d'ides philosophiques, de croyances
prises droite et gauche et souvent incompatibles les unes avec
les autres. Il serait vain de chercher un systme fixe, exclusif,
cohrent dans ces prodigieux pots-pourris et mme dans les opi-
L'ASTROBIOLOGIE ET LES PHILOSOPHIES INDIENNES 155

nions que leurs auteurs attribuent un certain Yajiiavalkya et


qui sont un amalgame d'assertions inconciliables (voir cet gard
l'introduction d' A. Foucher la Brihad Aranyaka), peut-tre
professes diverses poques par diffrents membres d'une
cole brahmanique et attribues ple-mle celui qui passait
pour en tre ou le fondateur ou le principal reprsentant. (Ofi
sait, pour recourir quelques analogies, le chaos d'opinions que
les Jivres hermtiques de l'ge alexandrin attribuaient
Herms, et ce qu'taient la mme poque le pseudo-Dmocrite
des alchimistes ou les lgendes groupes autour du nom de
Pythagore par les coles no-pythagoriciennes.) Mais on peut du
moins chercher dans ces Oupanishads quelques points de repre
pour s'orienter au milieu de cet ensemble confus de croyances
et de discussions.
Elles gnralisent tour tour ou la fois la respiration, la
reproduction sexuelle, l'alimentation pour en faire l'essentiel
mme de la vie ou physique ou spirituelle et dans l'homme et
dans le monde. Et grce la correspondance partie partie de
l'organisme humain ou animal avec l'univers, du microcosme "
avec le <c macrocosme , grce la correspondance des organes
et notamment des organes des sens (identifis navement aux
sensations mmes) avec les directions de l'espace et les parties
du temps, avec le ciel et le calendrier, grce la croyance que
dans le microcosme et dans le macrocosme, on retrouve ainsi la
mme me ou la mme vie, consciente ou inconsciente, la fois
humaine et cosmique, le mme << pourousha (c'est--dire le
mme cc homme primordial ), le mme tman-brahman , ces
Oupanishads passent l'ide que l'immutabilit, la perptuit
de l'ordre astronomique, de l'ordre du ciel et du calendrier, est
lie ! 'immutabilit, la perptuit de la pense qui dans! 'homme
et dans l'univers le conoit et le supporte. Ce passage du vitalisme
gnralis l' astronomisme ,, conserve une forme plus ou moins
mythique, mais il se rattache manestement la dtennination
des calendriers lunaire, puis solaire, et la dtermination des
directions de l'espace, des points cardinaux, en fonction du calen-
drier, c'est--dire aux conceptions qui en Chalde se trouvent
la base tout ensemble de la divination astrologique et de la divi-
nation par le foie.

I'
,,)!' 156 L'ASTROB10LOGIE ET LES PHILOSOPHIES INDIENNES

L
(

D'aprs la Brihad Aranyaka Oupanishad, on peut vivre en se


passant de la vue, de l'oue, etc., mais on ne peut pas vivre sans
le souille (VI, 1). Il en est encore de mme dans des Oupanishads
postrieures. Dans la Kaushitaki Oupanishad (1 ), cc le souille est,
lui seul, l'me (tman) consciente. Ayant l'air pour substance,
identifi l'ther, il va au ciel. ii ,, Indra (c'est--dire la divinit)
dit : Je suis le souille... La vie est le souille, le souille est la vie.
D'aprs la Taittiriya Oupanishad : Le souille est la vie des
cratures. C'est pour cela qu'il est appel la vie universelle. i>
D'aprs elle aussi Brahma est la fois la nourriture (car c'est
par elle que les tres vivent), le souffle, l'intelligence.
Puisque le souille central, dans l'homme, est la vie mme, tous
les autres organes, nous dit encore un passage de la Brihad, n'en
sont que des aspects particuliers; ce sont tous des souffles (prna).
'i L'air, le souille cosmique, qui ne connat pas non plus de repos
,li!' et qui est par l comme l'animateur de l'organisme universel,
,/',! r' correspond au souffle vital parmi les divinits, il est le centre de
' l\f celles-ci, feu, soleil, lune, qui en sont en quelque sorte les aspects,
:Il' qui comme l'il, l'oreille, se fatiguant d'agir, interrompent leur
!\i J action et qui correspondent terme terme chacun des organes,
j!t chacun des souffles vitaux. Ainsi la technique des exercices
1
: 1 respiratoires, la technique du yoga, se rattache une thorie
:.1
vitaliste du microcosme et du macrocosme (Brihad, leon I, cha-
pitre V). - Dans la IVe leon de la Brihad, chapitre II, il est
affirm galement qu' autant il y a de points cardinaux, autant
il y a de groupes d'organes (littralement : de souffles) ii.
La Brihad avait expos prcdemment la correspondance des
organes des sens, des souffles vitaux, avec les divinits du soleil
. et de la lune, celle des rgions de l'espace, celle du vent, souille
'cosmique infatigable, plus fort que la mort, force de vie immor-
teIJe par laquelle l'homme et le monde passent aussi des tnbres
la lumire (id., I, 3). La correspondance du macrocosme et du
microcosme apparaissait donc non seulement comme spatiale,
mais comme dynamique.
Cette doctrine des correspondances vitales et cosmiques est
suivie par une cosmogonie inspire de l'ide de gnration sexuelle.

(1) Traductions empruntes REGNAUD, op. cit.


L'ASTROBIOLOGIE ET LES PHILOSOPHIES INDIENNES 157

En effet, d'aprs la Brihad Aranyaka encore (1, 4), au commen-


cement l'tman, identique au pourousha (l'homme primordial),
est l'univers; puis il se divise en mle et femelle (ce qui rappelle
l' llou des Chaldens) (1) et il produit un couple de tous les ani-
maux. Puis il produit le feu (en faisant tourner le morceau de
bois mle dans le morceau de bois femelle). Puis il cre de sa
semence, qui est le Soma, tout ce qui est humide. Et tout l'uni-
vers est Soma ou Agni (le feu) : la pluie fcondante est Soma
qui s'identifie la nourriture qu'il fait crotre (tel Osiris, Nil et
bl); Agni s'identifie au feu interne, c. . d. la chaleur animale
qui consume les aliments. Nous retrouvons ici la doctrine des
Brahmanas, rituels antrieurs aux Oupanishads.
D'autre part (id., I, 12), lorsque le dieu crateur cre les eaux,
la terre, le feu, le soleil, le vent, divisant ainsi la vie originelle,
le souffle primordial, il cre aussi les points cardinaux, qui
rpondent aux parties de son corps (l'Orient est sa tte, l'Occident
est sa queue, le Sud et le Nord sont ses flancs, comme l'atmo-
sphre est son ventre et comme la terre est sa poitrine) ; il
s'accouple avec la voix et ce qui tait semence devient l'anne ;
auparavant en effet il n'y avait pas d'anne. Et celui qui brille
l-haut (le soleil) se ralise dans l'anne. (Ainsi apparat l'ide
des divisions du temps, du calendrier, aussi bien que celle des
directions de l'espace, des points cardinaux ; ides cosmiques
lies l'une et l'autre l'ide du corps et de sa gnration.) Enfin
le dieu crateur. Prajpati, devient le cheval du sacrifice, c'est-
se-
-dire la nourriture par laqucle ff ~~l~era:. " -
Ce cheval du sacrifice, le Jer chapitre de la Jre leon de la
Brihad avait numr toutes les parties de son corps et en avait
affirm la correspondance avec les parties de l'univers, c'est--
dire de la puissance cosmique gnratrice : l'aurore est sa tte,
le soleil est son il, le vent est son souffle, le ciel est son dos ;
et la Brihad poursuit, spcifiant quelles parties du cheval du
sacrifice rpondent les points cardinaux, les saisons, les mois et
les demi-mois, les jours et les nuits, les nuages, les montagnes
et les fleuves, les plantes et les arbres, le soleil levant et le soleil
couchant... C'est ride mme sur laquelle repose la divination

(1) Cf. chapitre IV, L' Aslrobiologie el les moralistes chinois, p. 107.

{
f '
1 1

'
j
158 L' ASTROBIOLOGIE ET LES PHILOSOPHIES INDIENNES

ch~l~enne par !e fqig _du mouton sacrifi, passe de Chalde en


Asie Mineure, chez les Hittites, et d'Asie Mineure, par les Lydiens,
\ n Itae, chez les trusques. A chacune des parties du foie de
mouton rpond une des divinits du ciel, une des parties de
l'univers, l'organisme de l'animal sacrifi tant pntr par la
vie du dieu qu'il sert nourrir et l'univers, comme l'organisme,
constituant (selon l'expression latine) des templa quise corres-
pondent l'un l'autre.
r~
Qui tudiait le foie de mouton connaissait l'avenir. Qui sacrifi
le cheval connat l'univers. Qui connat l'tman connat toute
chose. La correspondance entre l'homme et l'univers est la fois
physique et spirituelle, comme elle l'tait dj pour le souille,
me ou respiration de l'homme et du monde. Les organes des
sens sont des organes comme les autres organes du corps, l'il
et l'oreille comme le ventre. L'tman-brahman a deux aspects,
le corporel et l'incorporel, dans l'univers comme dans l'homme.
La signification des mots tman et brhman se transforme (comme
en Grce, au ve et au ive sicle A. C., la signification du mot
eidos) et l'esprit flotte confusment de leur signification physique
. leur signification spirituelle. (Brihad, II, 3, 4, 5.)
Si le dieu crateur, Je pouvoir de vie originel et universel est
appel par moments Prajpati, il est appel d'autres moments
Brahma. Or Prajpati, dans la Brihad {I, 5), est dfini comme
le dieu bio-lunaire, le dieu du calendrier lunaire : Prajpati est
l'anne(considre, ajoute en note Snart, dans le raccourci du
mois lunaire; anne et temps, il ne faut pas l'oublier, sont syno-
nymes). II a seize J)llfties ; les nuits en forment quinze... C'est
par les nits qu'il crot et d~tt.-iu-isla uit de la nouvelle
lune, entrant au moyen de cette seizime partie dans tout ce
qui a souille, il renat au matin. C'est pourquoi il ne faut, cette
nuit-l, trancher le souffle d'aucun tre qui respire, f.t-ce d'un
lzard, par respect pour cette divinit. L'homme qui sait ainsi
est lui-mme Prajpati, l'anne seize parties ... - Dans une
Oupanishad plus tardive, la Maitri Oupanishad, c'est Brahma
'~
'! i qui est prsent comme le dieu_ du ~~1~1.!~r_i.:rr.. .mais c'e~t le df~u
du calend!i~r solaire : Brahma en effet y figure comme un dieu
bio-solaire ; il est la nourriture et il est galement le soleil, c'est
en somme tout ce qui produit et entretient la vie, c'est la puis-
1
/

I
/1

li
1
L ASTROBIOLOGIE ET LES PHILOSOPHIES INDIENNES 159

sance vivifiante de l'univers, sur terre et au ciel (1), et l'tman


est l'tre unique qui rside la fois dans le feu, dans le cur et
dans le soleil)), formule toute bio-solaire encore, ct de laquelle
il en est dans la Mai/ri qui sont manifestement astrobiologiques.
Brahma en effet est le temps, qui est postrieur au soleil (car il
est mesur par le mouvement solaire). C'est de l'anne que
naissent les cratures, c'est dans l'anne qu'elles prennent fin.
L'anne est donc le temps, la nourriture, l'tman. (Par leur
caractre mixte, la fois bio-solaire et dj astrobiologique, ces
thses ne sont pas sans faire songer Hraclite.) Dans ces pas-
sages, le dieu suprme ou le dieu unique, qu'on le nomme Praj-
pati ou Brahma, c'est le dieu du calendrier.
Ds les plus anciennes Oupanishads, la Brihad Aranyaka, la
Chandogya, Brahma est plus qu'une vie: c'est sous l'empire de
cet tre immuable, dit la Brihad, que le soleil et la lune gardent
leurs lois distinctes... , que le ciel et la terre gardent leurs lois
distinctes... , que les minutes, les heures, les jours et les nuits,
les quinzaines, les mois, les saisons et les annes gardent leurs
lois distinctes ... (III, 8). Ici nous avons bien l'ide de l'ordre
astronomique stable lie celle de l'me immuable de l'univers ;
et c'est sans doute l'immutabilit de l'ordre astronomique et du
calendrier qui porte affirmer l'immutabilit de l'me univer-
selle. D'aprs la Brihad aussi, le brahman est la parole qui sup-
porte tous les noms. Ainsi la parole, le logos , est la fois
souille, respiration rythme et pense ; c'est parce qu'on peut
penser l'existence d'un ordre astronomique immuable que l'on
peut affirmer l'existence de la pense immuable qui le supporte.
Et c'est pour cela que, faisant un bond subit au del de l'ani
misme primitif, la Brihad peut affirmer de Brahma qu'il est
l'indestructible ; que cet tman ne prit pas , qu il n'est
pas l'air, qu' il n'est pas l'ther, qu' il n'a pas de souffle ,
t
!
t
qu'il possde les proprits de l'immatriel. De la perception sen-

(1) Dans la Chandogya, pour ce qui concerne le rapport de la nourriture


et du ciel, la nourriture, offerte par bouches, satisfait d'abord la vue, le
soleil, le ciel entier, et le sacrifiant est satisfait en postrit, en btail, en
nourriture, en force. Nous trouvons ici, non seulement la liaison entre la
nourriture et la vie du soleil ou du ciel, mais la liaison entre la ,ie du ciel
et la reproduction, ide qui est la base de l'astrobiologie et dont l'astro-
logie est une des consquences.
'
1
) 160 L'ASTROBIOLOGIE ET LES PHILOSOPHIES INDIENNES
1!.
sible du feu, du souffle, de la nourriture, l'esprit a pass maintenant
la conception de l'ordre invariable des lois astrales. Il y a l deux
attitudes de l'esprit qui, par les formules mmes qui les caract-
risent, apparaissent explicitement comme inconciliables.
Et cependant, dans cette mme Brihad Aranyaka, nous voyons
paratre pour la premire fois tout ensemble l'affirmation de la
transmigration des mes et celle du caractre astronomique de celle
opration. La croyance la transmigration des mes, passant de
corps en corps, vieille croyance des aborignes de l'Inde, est
assurment fort antrieure sa fixation par l'criture et mme,
sans doute, l'invasion aryenne ; elle rsulte d'une laboration
de l'animisme des sauvages (1), pour lesquels l'me, pendant le
rve, et dans d'autres moments encore, et aussi aprs la mort,
se promne hors de son corps et s'installe dans d'autres corps,
humains, animaux ou mme dans des objets matriels. Or, dans
ce morceau de la Brihad Aranyaka, le premier o il en soit ques-
tion (VI, 2), la transmigration se fait selon un cycle priodique,
la fois astronomique, mtorologique et vgtal. Les mes des
transmigrants qui pratiquent le sacrifice, la pnitence et l'aumne,
oprent un circuit rgulier dans les diffrentes parties de l'univers,
selon les phases du temps ; elles deviennent d'abord fume dans
l'atmosphre, puis passent de la fume dans la nuit, de la nuit
dans la quinzaine lunaire dcroissante ou obscure, puis dans les
six mois pendant lesquels le soleil se dirige vers le Sud, puis dans
l'ther, et enfin dans la lune, jusqu' ce que les consquences de
~--
:..=:
l'acte soient puises. (Ici apparat galement pour la premire

rt
'\
(1) Un grand nombre d'indignes de la Polynsie admettent que l'me
'" des morts voyage dans la lune, dans le soleil. Mais quelle est ici la direction
;. des influences exerces ou subies 'l De l'Asie l'Ocanie ou inversement '/
La dernire migration gnrale de peuples en Ocanie et la seule que nous
puissions entrevoir (aux environs du x sicle P. C. ou mme un peu plus

1"
tt) a eu lieu de l'Occident (asiatique) vers l'Orient (ocanien). Heine-Geldern
~
..
:il
J
(dans Anthropos, tome XXVII, 1932, pp. 543-619) a expos rcemment
les raisons d'admettre des migrations d'Asie en Ocanie. On pourrait aussi
rendre compte par l, en Nouvelle-Zlande, de l'image d'un dieu nomm
Tiki, autour des membres duquel se dploieraient, d'aprs les prtres maoris,
l~

ia
~
t,
,
les parties du temps, les parties de l'espace et les principales espces de
choses, avec les dieux qui leur correspondent : sorte de reprsentation des
rapports entre le macrocosme et le microcosme. (Cf. WHITE, Ancient History
of the Maori, tome I. - Ces documents datent de 1859 1886. Leur intrt
a t signal par Marcel MAuss, Bulletin de la Socit franaise de Philoso-
phie, 37 anne, n 3, mai-juin 1937.)
\

li'.

J
~"l... ..
1
L ASTROBIOLOGIE ET LES PHILOSOPHIES INDIENNES 161

/ois, lie avec les divisions du temps et les mouvements des astres,
lune et soleil, la notion indienne du karman, de la ncessit selon
laquelle les actes, bons ou mauvais, entranent priodiquement leurs
consquences la manire des phnomnes astronomiques. Nous
avons signal antrieurement en Chine, s'appliquant uniquement
aux actes, bons ou mauvais, de !'Empereur, une conception qui,
sans tre identique celle-l, n'est pourtant pas sans prsenter
certaines analogies avec elle.) Puis les mes des transmigrants
repassent en sens inverse dans l'ther, dans l'air ; de l'air dans
la pluie, puis de la pluie dans la terre, o elles redeviennent des
plantes qui sont de la nourriture ; et elles retournent enfin la .,_
condition d'hommes. (Le cycle est nettement astral et vgtal,
astronomique et agricole.)
Mais le but principal de la doctrine de I'lman, expose dans -
les Oupanishads, ce n'est pas d'enseigner la manire d'obtenir
des avantages matriels dans cette vie, c'est d'enseigner la
manire pour l'me de se librer du cercle des transmigrations.
Comme le dit la Katha Oupanishad, celui qui est dpourvu
d'intelligence... parcourt le cercle de la transmigration . Et dj
la Brihad Aranyaka exposait la voie vritable de ceux qui pos~
sdent la connaissance vraie, l'union -intelle~tuelle avec Brahma
o l'tman ; ils deviennent la flamme du sacrifice, passent de l
dans le jour, dans la quinzaine lunaire claire (c'est--dire pendant
laquelle la luhe;-satumire, sa force vtale s'accroissent), dans
les six mois pendant lesquels le soleil se dirige vers le Nord (1).
Puis ils passent dans le soleil, dans la divinit qui prside
l'clair, enfin dans le monde de Brahma. Et il n'est plus de retour
pour eux dans le monde de la transmigration (VI, 2).
Ainsi la voie vritable de ceux qui possdent la connaissance
n'est pas seulement une voie intellectuelle, elle est la fois une
transformation vitale et une suite de mouvements ncessaires
dans le temps et dans l'espace, pareils ceux des astres. C'est
(1) L'anne, dira la Prana Oupanishad, a deux directions, l'une vers le
Sud et l'autre vers le Nord (c'est--dire la priode o le soleil s'abaisse et o
sa lumire diminue, jusqu'au solstice d'hiver, et celle o il s'lve et o sa
lumire - donc sa force vitale - augmente, jusqu'au solstice d't). Le
passage de l'me au monde de Brahma correspond un accroissement des
forces lumineuses, que ce soit celles de la lune ou celles du soleil, dans son
cycle journalier ou dans son cycle annuel. On retrouve une ide analogue
dans le manichisme (cf. chapitre X du prsent ouvrage, 4).
LA. PENSE DE L'ASIE ET L' ASTROBlOLOOIE. 11
'.1 ~
i 1

f
l 162 L'ASTROBIOLOGIE ET LES PHILOSOPHIES INDIENNES

en suivant un certain chemin dans l'espace et dans le temps que


l'me, au lieu d'tre condamne renatre indfiniment, comme
les mnes, atteint le monde immuable de Brahma, en dehors et
au-dessus de l'univers du devenir. Une astronomie rudimentaire
et l'astrobiologie sont enchevtres avec l'ide de toutes ces
transformations, qui font songer celles que dcriront certains
mythes platoniciens. Cette division de l'univers fait aussi songer
celle d'Aristote, pour qui le monde supralunaire, o vivent les
substances ternelles des astres, s'oppose au monde sublunaire,
o rgnent les changements accidentels, la naissance et la corrup-
tion. Nous sommes en prsence d'une manire de penser inter-
mdiaire entre l'animisme ou le vitalisme primitifs, encore tran-
gers l'ide d'une ncessit cyclique, et la science ou la philo-
sophie qui conoivent des enchanements ncessaires de lois, des
systmes de vrits.
La prcision du rapport entre les actes humains, les priodes
du mouvement des astres, l'orientation du sacrifiant, est encore
plus accentue dans un autre passage de la Brihad Aranyaka
(VI, 3) : pour obtenir la puissance et la prosprit, il faut faire
le sacrifice certaines poques de l'anne, pendant la marche
du soleil vers le Nord, en un jou~ropice de la quinzaine lunaire
brillante ; procder certains actes du sacrifice lorsque la lune
est dans une constellation mle. (On peut distinguer l une
ide chaldenne sur le sexe des astres et sur le caractre favo-
' rable du sexe mle.) .Le sacrifiant se tourne vers l'orient ; il
adore le soleil le matin en lui disant : Tu es le seul lotus des
rgions clestes; puiss-je, moi, tre le seul lotus parmi les hom-
mes. J'ai fait observer que l'orientation du prtre vers le
soleil levant, source de vie, semble rpondre des conceptions
o domine encore un caractre bio-solaire, et que l'orientation
du prtre vers le Nord, c'est--dire vers !;_toile polair.e, vers le
centre immuable des mouvements clestes considrs dans leur
ensemble, semble rpondre plutt des conceptions dj astro-
i.j biologiques (comme c'est le cas lorsqu'il s'agit de l'empereur de
1 Chine). Or, dans la Chandogya (que les indianistes considrent

/ en gnral, au moins dans sa plus grande partie, comme post-


rieure la Brihad Aranyaka), le sacrifiant se tourne vers le Nord
' et non plus vers l'Est.
L'ASTROBIOLOGIE ET LES PHTLOSOPHIES INDIENNES 163

Dans la Chandogya galement, les phases de la vie humaine,


comparables celles du jour et calcules en annes, comportent
\!
des maladies dont chacune est gurie par une formule rpondant
cette phase. Ici apparat la croyance une correspondance,
entre l'astronomie, la vie humaine et la mdecine. La mme cor-
respondance entre la vie du macrocosme et celle du microcosme a
servi de point de dpart en Msopotamie, en Grce, l'ide d'une
mdecine astrologique. L'importance de cette correspondance, dans
l'histoire des ides, ressort du fait que la premire cole de mde-
cine scientifique, l'cole grecque d'Hippocrate, a procd en faisant
descendre l'astrobiologie du ciel sr -la terre, c'est--dire ep. appli-
1
quant l'organisme humain, au microcosme, la mesure prcise
des cycles numriques (cycles des maladies, jours critiques, etc.)
que les astronomes appliquaient au ciel, l'organisme universel,
au' macrocosme (cf. aussi chap. I, p. 41). L'astrobiologie oscille
entre une biologie des astres et une astronomie des organismes
vivants ; elle pari de la premire el elle tend vers la seconde.
On peut remarquer en outre que la Chandogya parle d'tudier
1
la grammaire, l'arithmtique, la philosophie, l'astronomie, tandis
que dans la Brihad Aranyaka il n'est pas encore question de ce
genre d'tudes, mais seulement de ceIJe des Vdas, des pouranas
(thories cosmogoniques) et des Oupanishads, qui sont le souffle
mme de Brahma (c'est--dire qui sont des vrits rvles). Ce
sont d'ailleurs les Kshatriyas (les membres de la caste noble),
et non les Brahmanes, qui enseignent d'abord la doctrine de
l'tman, de l'ther d'o tout vient et o tout retourne ; si ces
indications sont exactes, il s'agirait donc de doctrines trangres
par leur origine aux milieux brahmaniques, qui les auraient
ensuite acceptes et propages. Dans la Chandogya, le matre
apprend au disciple s'lever par degrs au-dessus des anciennes
ides de l'me : on croit d'abord que l'me est un reflet dans
l'eau ou dans un miroir (ce qui est une des origines de l'animisme
des sauvages); ce reflet, ce seraitBrahma lui-mme, l'tre immor-
tel ; mais croire cela, c'est assimiler l'tman au corps. Puis on
admet que l'essence qui est exalte dans le sommeil et dans le
rve est l'tman et Brahma (autre origine de l'animisme). Puis
ce serait le vent (analogue au souffle), le nuage, qui sont ~ans
corps tangible, comme l'me. ~Jais, en fin de compte, l'tman
164 L'ASTROBIOLOGIE ET LES PHILOSOPHIES INDIENNES

immortel et sans corps, c'est ce qui a conscience de cette ide :


Je veux penser . Saut brusque de reprsentations toutes mat-
rielles une conception vraiment philosophique ; ce n'est pas
par hasard, sans doute, qu'il s'opre dans la plus ancienne Oupa-
nishad o il soit question d'tudier l'arithmtique, l'astronomie
et la philosophie (1 ).

..
La philosophie indienne n'est pas plus issue du polythisme
vdique que la philosophie grecque n'est issue du polythisme
grec. Elle s'est plutt forme en opposition avec la tradition
vdique, comme la philosophie hellnique, d'Anaximandre
picure, en passant par Xnophane, par Empdocle, par Anaxa-
gore, par Dmocrite et par Platon, s'est forme en opposition
avec le polythisme hellnique.
Dans l'Inde comme ailleurs, comme en Chalde et comme en
Chine, la manire astrobiologique de penser, dont tmoignent
certains morceaux des Oupanishads, a sans doute servi de tran-
sition entre deux attitudes contraires de l'esprit : l'animisme et
le vitalisme gnralis des sauvages, d'une part, la pense scien-
tifique ou philosophique, de l'autre. Le caractre de la philoso-
phie Sankhya, la formation et l'volution du bouddhisme vont
nous en apporter d'autres tmoignages.

3. - LE SANKHYA ET LE VAIESHIKA
UNE CONCEPTION ASTROBIOLOGIQUE DE LA NATURE
ET UN ATOMISME PRCHIMIQUE

Le bouddhisme et le djanisme qui l'a prcd sont essentielle-


ment des doctrines morales . .Mais ils prennent l'un et l'autre pour
accorde une certaine conception de la nature dont leur morale
est insparable, conception qui exclut la croyance la cration
du monde par un Dieu personnel et qui est indispensable l'me
pour se dlivrer de la souffrance et du mal. Pour eux, la nature,
y compris la vie humaine, s'explique par des lois impersonnelles,
qui rgissent la succession de phnomnes sans cesse changeants ;

(1) Je m'en suis presque entirement tenu dans ces analyses aux deux
Oupanishads les plus anciennes. Dans les autres l'interpolation des thses
philosophiques au milieu des superstitions magiques hrites des sauvnges
est plus visible encore.
L'ASTROBIOLOGIE ET LES PHILOSOPHIES INDlENNES 165

elle consiste en un enchanement ncessaire de causes et d'effets.


Ces causes et ces effets se succdent selon un rytlune priodique
qui correspond la formation et la destruction alternatives
de l'univers.
Or, cette conception de la nature qui, nous le verrons, pntre
en toutes ses parties la doctrine bouddhique, et que le boud-
dhisme accepte, sans se donner, mme dans ses plus anciens
textes, comme l'ayant invente, s'inspire dans ses traits gn-
raux de celle du systme Sankhya, une des six doctrines classiques
de la philosophie indienne, qui, d'aprs la tradition, aurait t
invente par le sage Kapila, le plus ancien philosophe de l'Inde;
et Kapila serait antrieur de plusieurs gnrations, d'aprs les
t;
bouddhistes eux-mmes, Gotama le Bouddha (1). Aussi les
rudits europens ont-ils souvent admis que le bouddhisme est
plus ou moins bas sur le Sankhya (2). Sans doute, le premier
texte compltement rdig que nous possdions du systme
Sankhya, la Sankhya-Karika, est attribu lvarakrishna, qui
semble avoir vcu vers le ive sicle P. C. ; et la grande pope
1
du Mahabharata, qui contient un expos philosophique inspir
du Sankhya, est date d'une poque qui demeure flottante entre
le me sicle A. C. et le me sicle P. C. l\fais Garbe, dans
sa Sankhya Philosophie (1894), a fourni des raisons d'admettre
la tradition des philosophes Sankhya et l'antriorit de leur doc-
trine vis--vis de la doctrine bouddhique. On sait d'ailleurs que
les philosophies indiennes ont t longtemps parles avant d'tre
crites. Et Rhys Davids, tout en doutant que le systme Sankhya
ait exist ds cette poque dans son complet dveloppement,
reconnat lui-mme que certaines allusions dans les plus anciens
textes plis du bouddhisme ne paraissent pouvoir viser que le
Sankhya et que les ides essentielles de celui-ci devaient donc
exister ds ce moment. Comme je ne veux mettre en lumire

(1) Rhys DAvrns, Buddhism : c The buddhists themselves acknowledge


that Kapila, to whom the Sankhya books ascribe the foundation of their
philosophy, lived several generations before the Buddha. (P. 24, 3 dit.,
1909.)
(2) Rhys DAvrns, op. cil., p. 24 : It has often been held by European
scholars that Buddhism is more or less based on the Sankhya... CL, par
exemple, Foucher, dans l'article Sankhya de la Grande Encyclopdie : Son
but est, comme pour le pessimisme bouddhique qui semble lui avoir fai.~
tant d'emprunts ...
166 L'ASTROBIOLOGIE ET LES PHILOSOPHIES INDIENNES

que l'analogie de certaines conceptions directrices que le boud-


dhisme semble avoir retenues de la philosophie Sankhya, je rap-
pelle seulement les thses principales de cette dernire. Elles
nous transportent au milieu d'un systme d'ides bien diffrent
dans les grandes lignes non seulement des Vdas, mais de l'en-
semble des Oupanishads. Malgr la confusion que prsentent
encore ces ides quand on veut les serrer de prs, il suppose une
prcision relative dans le raisonnement abstrait bien suprieure
celle dont les Oupanishads nous offrent l'exemple (1).

I~,i._:. . / .::,
Le Sankhya (2) se propose, comme certaines Oupanishads,
d'affranchir l'me de la douleur en lui enseignant la vrit qui
seule la librera du cercle des transmigrations. Son but est donc
moral ; mais ce n'est aucune action, c'est seulement la connais-
sance vraie qui permet de l'atteindre. Dans son dterminisme
athe, il n'admet que deux ralits fondamentales, mutuellement
irrductibles, la Nature et !'Esprit (prakriti et pourousha). L'vo-
lution ncessaire de la nature, qui est activit incessante, produit
tout, except l'esprit, qui est contemplation immobile, immat-
rielle et sans forme. Les deux ralits qu'identifiaient les Oupa-
nishads, le brahman et l'tman, sont mises l'une en dehors de
l'autre ; le brahman devient la Nature, cause unique et ternelle
de l'volution universelle, du monde des transmigrations, et
l'tman devient !'Esprit, dispers dans la multitude ternelle des
mes individuelles. Ce dualisme est caractristique du Sankhya.
De la nature radicale , du chaos primordial , du principe
originel procde la nature volue , le devenir. Son volution
rsulte des rapports entre les trois qualits agissantes de la nature
(les trois gounas), la force de lumire, la force des tnbres, et
une troisime, intermdiaire entre les deux autres. Dans certaines
priodes, ces qualits demeurent l'tat d'quilibre; quand l'une
d'elles devient prpondrante, l'volution commence, le monde
se manifeste, la nature passe du chaos l'activit et s'organise,
pour retourner ensuite, sous l'action de lois inluctables, au repos
et au chaos. Cette formation et cette destruction alternatives de

(1) Cf. la Sankhya Karika, trad. en anglais par Colebrooke, en al!emand


par Deussen. GARBE, Sdnkhya Philosophie, 1894 ; KEITH, The Sdmkhya
gystem, 1922.
(2) Le mot Sankhya signifie nombre
L'ASTROBIOLOGIE ET LES PHILOSOPHIES INDIENNES 167

l'univers nous mettent en prsence des cycles de la vie du monde,


des << grandes annes , ide d'origine astronomique et chaldenne.
La thorie de la prpondrance alternative des forces lumineuses
et des forces de tnbres rappelle aussi des vues chaldennes et
iraniennes, inspires par l'alternance, au cours de l'anne, de l't
et de l'hiver, et elle se rattache sans doute comme celles-ci des
conceptions bio-solaires, auxquelles elle donne une forme plus
spculative que ne le faisait encore le culte du feu ou dans les
Vdas ou Sippara en Chalde. Au cours de ces cycles voluts,
la domination alterne des forces de lumire et des forces de
tnbres agit sur les cinq lments de la nature pour dterminer
les transformations de l'univers physique. Il y a l une autre
conception, subordonne d'ailleurs, elle aussi, l'ide des lois
impersonnelles et ncessaires de l'volution naturelle. Cette com-
binaison d'une thorie des cycles voluts avec une thorie des
lments fait songer Empdocle, chez qui les deux forces con-
traires de l'amour et de la haine dterminent, par leur domina-
tion alternative, les unions et les sparations des quatre lments
(les mmes que dans le Sankhya, moins l'ther), la formation
et la dissolution du monde matriel et l'volution des espces
vivantes ; chez Empdocle aussi, il s'agit de dlivrer l'me
humaine de la fatalit douloureuse des mtempsycoses.
En mme temps que, par cet emploi prpondrant de la notion
de cycle, ce dterminisme trahit ses origines astronomiques, il ne
cesse de prsenter des caractres biologiques. Pour tablir que
l'effet prexiste dans la cause, ce qui lui apparat comme la con-
dition de son dterminisme volutionniste, le Sankhya remarque
qu'autrement les fruits des plantes pourraient n'tre pas de mme
espce que les semences : si les pousses de l'orge n'taient pas
contenues dans la semence de l'orge, la semence de l'orge pourrait
produire des pousses de fves. Ainsi la relation dela cause l'effet
est compare la relation de la semence avec l'organisme dve-
lopp, et cela dans l'hypothse de la fixit d'espces dfinies qui
maintient l'ordre ncessaire de la nature (l'obtention d'espces
vgtales fixes, la suite d'un long travail de slection volontaire,
a t, comme je l'ai fait prcdemment observer, la fois la
condition du dveloppement d'une agriculture rgulire, comme
celle de la Chalde, et la condition de l'tablissement de rapports
1
168 L ASTROBIOLOGIE ET LES PHILOSOPHtES INDIENNES

dfinis entre les phases du mouvement des astres et les phases


de la croissance et de la fructification des plantes, c'est--dire
entre le calendrier agricole et le calendrier astronomique).
La nature, d'aprs le Sankhya, volue spontanment et incon-
sciemment en vue de l'me et afin de permettre sa libration.
Cette finalit interne est compare par un des commentateurs
tardifs de la doctrine la formation d'un organisme : << II en est
de ceci, dit Gaudapada, comme de la scrtion du lait destin
nourrir et faire crotre le veau. C'est pour nourrir le veau que
le lait vient la vache inconsciente. De la mme faon, c'est
pour dlivrer l'me que l'insconcient produit les organes . Toute
l'volution de la nature se fait ainsi en vue de l'affranchissement
de l'esprit, qui lui est irrductible. C'est la conscience mme que,
dans chaque me individuelle, l'esprit prend de cette ncessit
qui constitue la dlivrance de l'me ; celle-ci se rincarne prio-
diquement, selon la loi du karman, ou jusqu' la dissolution de
l'univers la fin d'un cycle de la vie du monde, ou jusqu' la
libration de l'esprit par une sagesse la fois philosophique et
dj scientifique, qui ne dpend plus ni du mythe ni du rituel
et grce laquelle l'me regarde la nature comme un homme
tranquillement assis regarde un drame . Non seulement il ne
s'agit plus ici d'un rituel collectif, mais il ne s'agit plus ici d'un
salut collectif, li la vie de la socit ou celle du souverain ;
il s'agit d'un salut individuel, d'une libration morale lie la
connaissance par l'individu d'une vrit conue comme univer-
selle. Ce trait se retrouvera dans le djanisme et le bouddhisme.
La cause du monde pour le Sankhya n'est pas lvara, le Dieu
personnel qu'admettront certaines formes des religions hin-
douistes. La finalit inconsciente de la Nature n'est pas sparable
de la ncessit qui la gouverne. Conception qui ne se rencontre
pas dans les Oupanishads, mais qui est singulirement voisine de
celle des Chaldens et qui, vraisemblablement, leur est emprunte.
Les Chaldens, a crit Philon (1), paraissent avoir perfectionn
l'art astronomique et gnthliaque avant tous les autres peuples.
En rattachant les choses terrestres aux choses d'en haut et le ciel
au monde infrieur, ils ont montr dans cette sympathie mutuelle

(1) PHILON, De migr. Abr., 32.


L'ASTROBIOLOGIE ET LES PHILOSOPHIES INDIENNES 169

des parties de l'univers, spares quant aux lieux, mais non pas en
elles-mmes, l'harmonie qui les unit par une sorte d'accord musi-
cal. Ils ont conjectur que le monde qui tombe sous les sens est
dieu, ou en soi, ou tout au moins par l'me universelle qui le vivi-
fie; et, en consacrant cette me sous Je nom de destine ou de nces-
sit, ils ont fltri la vie humaine d'un vritable athisme (1)....
On peut galement rapprocher cet gard dela doctrine Sankhya
la philosophie stocienne et la manire dont elle unit finalit et
ncessit dans la nature comme dans la pense du sage. Or, on ne
peut gure douter du rle que l'astrologie chaldenne a jou dans
la formation de la philosophie des Stociens. Dans le rationalisme
athe du Sankhya, o un finalisme vital se mle un dtermi-
nisme cyclique, il semble bien que l'on retrouve aussi l'influence
de l'astrobiologie de la Chalde.
C'est ici le lieu d'observer, bien qu'il ne s'agisse plus particu-
lirement du Sankhya, que l'ide d'une priodicit astronomique
se retrouve d'ailleurs dans l'Inde, comme en Chine, dans la
construction du droit politique. Il y aurait des priodes rgu-
lires et alternatives, o la loi tour tour rgne et dfaille ... En
de telles poques mauvaises, o s'est perdu le sens du juste... ,
le droit sacr serait non seulement viol, mais insouponn sans
ce pis-aller : les lois dictes par un monarque ... Dans l'clipse
du droit, les chtiments ont du bon. Au service d'un potentat,
l'empire de la loi dgnre en une technique de la violence et
des sanctions (2). Cette thorie, qu'on peut qualifier d' (( astro-
sociologique , interprte l'histoire politique et juridique selon
une loi sociologique de priodicit rgulire, inspire des lois du
mouvement des astres. Elle sert apparemment justifier le pou-
voir et la lgislation des nouveaux souverains laques contre les
prtentions des brahmanes et leur loi sacre.
Il y a eu en Chine une thorie analogue : j'ai dj signal le
rle dcisif d'une loi de priodicit du type astronomique dans
(1) Sur les Chaldens et sur la manire dont ils unissent la ncessit et la
flnalit qui rgnent dans l'univers, cf. aussi Diodore de Sicile, II, 30.
(2) Masson-Oursel, dans L'Inde anligue et la Civilisation indienne, pp. 117-
118. Thse de l'Arthastra, que la tradition indienne attribue Kautilya,
ministre de Tchandragoupta, le fondateur de l'empire maurya. Il faudrait
donc dater cet ouvrage de la fin du lV sicle A. C., aussitt aprs Alexandre.
Certains indianistes, cependant, voudraient en reporter la rdaction plusieurs
sicles aprs l're chrtienne.
170 L'ASTROBIOLOGIE ET LES PHILOSOPHIES INDIENNES

la conception que se sont faite de l'histoire politique les fonda-


teurs de l'histoire chinoise et les moralistes confucens ; mais la
ressemblance va plus loin encore quand on tudie l'cole chinoise
des lgistes. Lorsque s'tablit en Chine, au m 0 sicle A. C.,
l'empire militaire de Ts'in Che-hoang-ti, celui-ci ne s'en tint pas,
pour unifier le pays, l'unification du calendrier et l'installa-
tion d'une administration centralise, du type achmnide : il
voulut aussi unifier la lgislation et mettre au service du droit
posit contre l'anarchie la force de l'tat avec ses chtiments
et ses sanctions, les anciennes coutumes morales et juridiques
tant en dcomposition et ne s'imposant plus par elles-mmes.
Au nom des coutumes antiques et du pouvoir tout pdagogique
qu'elles attribuaient l'Empereur, les confucens combattirent
la lgislation nouvelle de l'Empire militaire et, par suite, les
thories nouvelles des lgistes impriaux, o ils semblent avoir
vu une manifestation de cette dcadence priodique de la vie
sociale, de ce dsordre mortel de la moralit qui substitue, dans
les poques o s'croulent les dynasties, la violence, l'arbitraire
du souverain et les chtiments la justice et la bienveillance,
la tyrannie la sagesse impriale. Ce fut mme cette opposition
des confucens qui les fit perscuter par le grand Empereur
Ts'in et qui amena la destruction de leurs Jivres de morale et
d'histoire.
Mais j'ai remarqu aussi ce sujet que l'on trouve chez les
Iraniens de Perse une conception analogue des phases astrono-
miques successives de la vie du monde, dont la progression et
la dcadence alternatives rgiraient la vie politique et sociale (1).
J Les mages occidentaux de l'Iran rattachaient, selon Cumont,
, vers l'poque d'Alexandre, les phases alternes de la vie politique
et sociale Ja prdominance alternative des diffrentes plantes_
favorables ou funestes, c'est--dire une thorie astrologique des
ges du monde trs prcise dans sa forme (2). Il est difficile de
ne pas supposer que ces thories indiennes et chinoises sont
l'expression d'une tradition intellectueIJe commune ; et celle-ci

(1) Chapitre IV, L' Astrobiologie el les Moralistes chinois, 1. Et aussi


~ e II, Les antcdents de l' Astrobiologie, 4. __
, (2) Cf. Franz CUMONT, La fin du monde selon les mages occidentaux, dans
: la Revue de !'Histoire des Religions, 1931, t. 103. - 7
} ~
L'ASTROBIOLOGl!i: ET LES PHILOSOPHIES INDIENNES 171

semble bien lie avec le systme des ides chaldennes (ou chaldo-
iraniennes).
D'autre part, la thorie des lments matriels qui apparat
dans le Sankhya mle la thorie des cycles doit retenir notre
attention. Car si la thorie des lments n'est pas d'origine astro-
biologique, elle a jou pourtant un rle plus tard dans la forma-
tion des sciences de la nature et, ds la doctrine sankhya, elle
contribue l'explication des transformations naturelles par des
lois impersonnelles. Les lments, dans le Sankhya, sont au
nombre de cinq : l'ther spatial, l'air, la terre, le feu et l'eau. Il
y a l un lment de plus (l'ther spatial) que dans la liste des
lments chez Empdocle. Quand la liste chinoise des cinq
lments, chez les taostes, elle comporte aussi l'eau, le feu et
la terre, mais elle y ajoute le bois et le mtal. La caractristique
de la thorie indienne des lments, c'est qu'ils correspondent
aux cinq sens : le toucher peroit l'air, la vue le feu ou la lumire,
l'oue les sons qui manifestent l'existence de l'ther spatial..., etc.
C'est l un caractre que ne prsentent ni la thorie grecque ni
la -thorie chinoise des lments ; il aboutit objectiver directe-
ment titre de ralits physiques des diffrences qualitatives ;
. ,
entre des proprits psycho-physiologiques, ce qui rvle la dis-
tance trs grande encore qui spare la thorie indienne des l-
ments et une tentative mme rudimentaire d'explication scienti-
fique. Le second point noter, c'est que les lments du Sankhya,
diffrenciation de la Nature primordiale et indiffrencie, sont
encore des agents naturels, des forces en voie de transformation
comme le sont aussi les lments chinois (1 ), et non des substances
fixes, doues de qualits stables et susceptibles de s'associer ou
de se sparer selon des proportions dfinies pour produire les
tres divers de la nature, comme le sont les lments d'Emp-
.docle et comme le sont les lments d'un autre des systmes
classiques de l'Inde, le Vaieshika. Chez celui-ci, la thorie des
lments prend la forme d'un atomisme qualitatif, comparable

(1) Przyluski a tent de montrer l'analogie de la liste de ces lments //


encore envisags comme des agents naturels, avec la liste des dieux de la
Perse que nous foumit Hrodote, et il a propos de chercher dans l'Iran
l'origine de cette forme premire de la thorie des lments. (La Thiorie de$ 4
Elments, dans Scienfia, n de juillet 1933.) Mais la question demeure trs
Incertaine.
172 L'ASTR0Bl0LOGIE ET LES PHILOSOPHIES INDIENNES

avec celui d'Empdocle et d'Anaxagore en Grce et dont il faut


dfinir le caractre, afin de dterminer le rapport de cet atomisme
qualitatif avec la thorie des cycles (1).
On date approximativement la rdaction du plus ancien expos
crit de cette doctrine, le Vaieshika soutra, entre 200 et 300 P.C.
Mais, d'aprs la tradition indienne, le Vaieshika est d'origine
trs ancienne et certains indianistes (par exemple, Masson-Oursel)
admettent qu'il est antrieur au bouddhisme. II semble, en effet,
que la pense bouddhique, comme avant elle la pense djana,
ait accept au dbut l'explication de la nature physique par les
atomes comme elle acceptait l'explication du devenir universel
par des cycles ncessaires : elle aurait vu l, concernant la nature,
un systme d'ides tout fait, existant dans le milieu o elle se
formait, et elle l'aurait pris pour accord, parce qu'elle enten-
dait concentrer son effort original sur les problmes moraux ;
pas plus qu'en Grce les picuriens ou les Stociens, elle n'aurait
pu se passer d'une thorie de la nature, mais, comme eux, elle
l'aurait emprunte d'autres.
Le Vaieshika cherche mettre un terme la souffrance des
tres par la connaissance de la ralit. Le but est donc moral,
comme dans le Sankhya, et, comme dans celui-ci galement, le
moyen, c'est la connaissance vraie (2). La thorie de la nature,
visant l'expliquer en dehors de toute mythologie et de toute
croyance la personnalit divine, est donc essentielle dans le
Vaieshika et, comme dans le Sankhya, la morale n'en est que
la consquence. II tudie les phnomnes naturels, la tempte,
la foudre, comme l'a fait de son ct l'cole de Mei-ti en Chine.
Il s'est associ, d'autre part, soit ds le dbut, soit plus tardive-
ment, avec l'cole Nyaya, une autre des six coles philosophiques
classiques de l'Inde, qui se propose le mme but (dlivrance de
la transmigration par la destruction de l'erreur), mais qui con-
centre tout son effort sur l'analyse des mthodes logiques. Par
cette association d'un essai d'explication de la nature avec l'tude
de la logique, le Vaieshika se rapproche encore de l'cole de
Mei-ti et de plusieurs des philosophes grecs du ive sicle A. C.
(1) Cf. Sacred books of the Hindus, t. VI, The Vaiseshika stras of Kanada,
trad, en anglais par Nandalal Sinha, 1923 ; FAoneooN, The Vaiseshika
system, 1918.
(2) Il y a l une analogie avec l'atomisme d'picure.
L'ASTROBJOLOGIE ET LES PHILOSOPHIES INDIENNES 173
.+.
Son originalit principale, c'est d'admettre que les corps sont
tous forms d'atomes trs petits, ternels, indestructibles, qui
diffrent qualitativement suivant que ce sont des atomes de l'un
ou de l'autre des quatre lments fondamentaux, terre, eau, air,
ou feu, et qui se combinent en nombres et proportions divers
pour constituer des molcules. Les substances auxquelles on
arrive en dcomposant les tres donns et qui ne sont pas perues
ne peuvent pas avoir de parties, puisqu'elles sont immuables et
soustraites au devenir. L'existence de l'atome est ncessaire pour
qu'il y ait un talon des grandeurs quantitatives : si les atomes
n'existaient pas, les choses seraient indfiniment divisibles et il
serait impossible d'tablir une diffrence numrique entre la gran-
deur et la petitesse, le mont Merou et un grain de moutarde, un
moucheron et un lphant. Ce raisonnement est la contre-partie
des raisonnements de l'cole chinoise de Mei-ti, d'aprs laquelle
la relativit des grandeurs et l'absence de tout talon absolu de
grandeur est la consquence de l'affirmation de la divisibilit
infinie de la matire.
L'ther spatial (ou atmosphre subtile) n'est pas divis en
atomes ; i1 constitue le milieu o ceux-ci sont plongs. La force
de cohsion qui assemble les atomes et maintient leur assemblage
est une nergie aveugle et fatale, inhrente aux choses. Dans les
cycles de la formation, de la dissolution et de la renaissance alter-
natives de l'univers, que le Vaieshika admet comme le Sankhya,
les atomes se combinent d'abord en corps de plus en plus com-
plexes, puis se sparent de nouveau. Il rejette en revanche la
thorie Sankhya d'aprs laquelle l'effet prexiste dans la cause
et toute l'volution de l'univers dans la Nature primordiale ; car
la matire, tant atomique, n'est pas une, mais multiple et l'effet,
c'est--dire le compos, est nouveau par rapport ses causes,
c'est--dire aux atomes dont la runion l'a constitu. Pas plus
que la matire l'me n'est une ; contrairement la thorie des
Oupanishads sur l'unit de l'tman chez tous les individus et 1
conformment la thse du Sankhya, les mes individuelles sont
autant de substances spirituelles distinctes. La diversit des
atomes survit indestructiblement la fin priodique du monde,
puisque celle-ci est une dcomposition des complexes, et que
l'atome tant sans parties ne saurait se dcomposer.
174 L'ASTROBIOLOGIE ET LES PHILOSOPHIES INDIENNES

En somme, au milieu du devenir universel, le Vaieshika


cherche la stabilit non dans la fixit des rapports, mais dans la
_fixit des substances. En concevant tous les changements comme
: des runions et sparations de substances, il pousse bout l'expli-
cation du monde par la combinaison de termes simples et discon-
tinus, au dtriment de leur explication par un devenir continu.
Mais la doctrine des grands cycles de transformation de l'univers
est conserve ; elle est mise en relation avec la thorie des combi-
naisons et sparations d'lments simples, pourvus de qualits
irrductibles en nombre limit ; et ces deux thories, dans le
Vaieshika comme dans le djanisme et le bouddhisme primitif,
sont unies en une mme conception d'ensemble de la nature.
Si au del de l'poque que nous tudions nous jetons un coup
d'il vers l'avenir de la science, nous serons tents de dire que
nous voyons surgir ici ct du type astronomique de l'expli-
cation par la continuit du changement, un type d'explication
dj chimique par la composition d'lments discontinus, et nous
discernerons la signification scientifique que peut prendre la
thorie des lments lorsqu'ils cessent d'tre conus seulement,
comme ils paraissent l'avoir t d'abord, ainsi que des agents
naturels, des forces en transformation. D'une proto-astronomie
encore astrobiologique nous passons, avec le Vaieshika, une
thorie de tendance pr-chimique ou pr-alchimique. O peut-on
en chercher l'origine ? Peut-tre encore dans la Chalde.
D'aprs la tradition des alchimistes grecs, en effet, comme
d'aprs Pline, les premiers principes de l'alchimie auraient t
enseigns aux Grecs, au temps de Dmocrite, par le mage Osta-
ns (1). Mais, en l'absence de textes persans ou chaldens, c'est
uniquement des manuscrits reproduisant des textes grecs de l'ge
alexandrin que l'on a tir jusqu' une poque toute rcente la
connaissance des origines de l'alchimie, aussi bien des faits que
des thories, et elle apparaissait surtout comme une proto-science

(1) BERTHELOT, Les Origines de !'Alchimie, p.153, pp. 163 et suiv. ;Archo-
logie et Histoire des Sciences, 1906, pp. 178 et suiv. sur l'alchimie persane
et indienne. Dans les ouvrages d'alchimie syriaque, Ostans est mentionn
comme ayant trait d'astrologie et d'astronomie aussi bien que de prpara-
tions chimiques ou d'alchimie. Berthelot admet (p. 181) comme une des
sources probables de l'alchimie la source chaldenne ou babylonienne,
parallle la source gyptienne
L'ASTROBIOLOGIE ET LES PHILOSOPHIES INDIENNES 175

grco-gyptienne (1). C'est encore ces manuscrits, d'ailleurs,


que nous devons presque tout ce que nous en savons. Si les rai-
sonnements mmes sur les juxtapositions et combinaisons de qua-
lits (sur les couleurs, par exemple, dans la ~teinture des mtaux),
qui dirigeaient les manipulations des industries chimiques, parais-
saient remonter comme celles-ci jusqu'au xve sicle au moins
avant l're chrtienne, cela ne concernait que l'gypte.
Mais depuis une vingtaine d'annes, confirmant la conjecture
de Berthelot sur l'existence d'une source chaldenne de l'alchimie,
quelques textes alchimiques ont t dcouverts sur des tablettes
qui faisaient partie de la bibliothque d'Assourbanipal (vue sicle
A. C. ; ils peuvent tre, d'ailleurs, comme un bon nombre de ces
tablettes, des copies de textes beaucoup plus anciens). Ils con-
tiennent, comme les textes grco-gyptiens, des recettes pour
prparer les mtaux. Ils contiennent aussi des recettes pour pr-
'l
parer des maux, spcialement les maux bleus si importants !

dans l'art iranien, depuis la Suse lamite jusqu' la Perse moderne,


et qui ont pass de l'Iran en Chine avec l'art de l'mailleur (2);
et ces recettes comportent l'indication prcise des proportions
numriques des diffrents ingrdients. C'estl une nouvelle espce
de mesures, servant de base des procds exprimentaux et
qui s'ajoutent aux mesures des temps et des espaces grce aux-
quelles l'astronomie naissante commenait donner ses obser-
vations un caractre mathmatique. (La balance, du reste,
comme le gnomon, est gnralement considre comme d'origine
chaldenne.) Les ides et les mthodes de ces textes cuniformes
sont dj celles des textes grco-gyptiens. Les substances qui
doivent fournir Je mtal sont qualifies d'embryons, ce qui sup-
pose une assimilation entre l'opration chimique et la croissance f l
1
d'un tre vivant (3). L'opration est mise en rapport avec les
positions des astres, conformment aux ides astrologiques, et
comporte une orientation dans l'espace : Si tu veux poser les
=
(1) Cf. Origines de l' Alchimie ; et BERTHELOT et RUELLE, Collection du
anciens alchimistes grecs, 4 volumes, 1887-1888.
(2) Le bleu provenait des sels de cuivre ; ainsi la fabrication des maux
bleus parait lie la mtallurgie du cuivre, qui avait prcd celle du bronze 't
et contribu 1'engendrer.
(3) L'or engendre l'or, comme le bl produit le bl, comme l'homme
produit l'homme , rptent les alchimistes alexandrins. (Cf. Origines de
l' Alchimie, p. 52.)
l
176 L'ASTROBIOLOGIE ET LES PHILOSOPHIES INDIENNES

fondations d'un four pierre (c'est--dire minerai), choisis un


jour appropri dans un mois favorable ... Ds qu'on a orient le
four et que tu t'es mis l'uvre, place les embryons divins
(c'est--dire les ingrdients de la fonte) dans la chapelle du four,
etc. (1).
Ainsi une liaison est affirme entre l'alchimie et l'astrologie,
tout ce qui se passe sur la terre tant li aux positions des astres.
Les transformations clestes et terrestres, chimiques et astrono-
miques rentrent donc, pour les alchimistes chaldens ou assy-
riens, dans un mme rseau-de _l_aj~qui est en mme temps un
rseau d'influences vitales. C'est dj la mme ide qui se fera
jour dans les correspondances entre les mtaux, les couleurs et
l!s plante~tablies en gypte l'poque alexandrine (2) et
dont il devient fort vraisemblable dans ces conditions que, comme
l'astrologie, -elles proviennent de la -Chalde. A ct de la thorie
des lments, la thorie des transformations des corps les uns
dans les autres repose chez les alchimistes grco-gyptiens sur
la croyance un systme de transformations cycliques, symbo-
lises par un serpent qui se mord la queue et conues sur un
type voisin de celui des cycles astronomiques. Tout cet ensemble
d'ides sur l'explication des phnomnes naturels est visiblement
apparent celui que nous prsentent les systmes Sankhya et
Vaieshika, et il parat probable que ceux-ci, comme l'astrologie
et l'alchimie de l'ge alexandrin, sont dans une large mesure des
reflets de la protoscience de la Chalde (3).
Des reflets seulement. Car, avant l'poque hellnique, nous ne
possdons pas de donnes certaines sur ce qu'aurait pu tre
l'astronomie des Indiens, et mme les documents alchimiques
indiens de date postrieure ne prsentent de donnes chimiques

(1) Trad. de R. Eisler, dans la Revue de Synthse historique, 1925, tome 41,
p. 12. Il a rsum le contenu des nouveaux textes cuniformes dans cet
article, ainsi que dans des articles de la Zeitschrift far Assyriologie (1926,
_ ~ de la Chemiker Zeitung (1926, n 83 et 86).
(2) BERTHELOT, Science et Philosophie, 1886, pp. 155-171 : Il s'agit de
la gnration mme des mtaux supposs produits sous l'influence des astres
, _ _, dans le sein de la terre. Cf. aussi Les Origines del' Alchimie, pp. 50 et sulv.
(3) Astrobiologie et prchimie, lie, d'ailleurs, avec l'astrobiologie, telles
sont les origines principales des sciences de la nature. Elles sont nes surtout
des raisonnements suscits par les calendriers agricoles et de ceux qu'a
provoqus la formation des industries chimiques : mtallurgie, art de l'mail
et de la teinture.
L'ASTROBIOLOGIE ET LES PHILOSOPHIES INDIENNES 177

qu' l'occasion de la mdecine (1). La littrature mdicale de


l'Inde, d'ailleurs, offre d'abondantes analogies avec la mdecine
grecque, dans les doctrines comme dans les faits. Tcharaka et
Sousrouta, les plus anciennes autorits indiennes en matire
mdicale, se situent respectiyemeJ!t au 1er et au ye sicle P. C. :-
La doctrine mdicale del 'Ayour-Vda repose sur la thorie hippo-
cratique des quatre humeurs (qui est une manire d'expliquer
~
1
li
- les faits par des combinaisons de qualits dfinies groupes en 1
1
proportions diverses, conformment au type prchimique de rai-
",'I
sonnement). Il y a de mme une extrme similitude entre les IJ
prescriptions imposes aux mdecins indiens d'aprs Sousrouta
et Tcharaka et le serment d'Hippocrate, que prtaient les mde-
cins grecs avant d'exercer leur profession. Au total, tout ce qui
ressemble dans l'Inde ancienne une science mdicale est d'abord
venu de la Grce. Le Mahabharata dclare d'une faon gnrale
que" les Yavanas (c'est--dire les Grecs) possdent toute science>.
Un passage de la Gargi-Samhita dclare que l'astronomie s'est
constitue chez eux et qu'il faut les vnrer comme des saints (2) >.
Sur les cinq Siddhantas o Varaha-Mihira a rsum la science
astronomique de l'Inde son poque, deux, la Romaka et la
Paulia, voquent le nom de l'astronome alexandrin Paulus :,,

(me sicle P. C.) et celui de l'empire romain. Le vocabulaire de


l'astronomie indienne, les noms des plantes, des constellations
zodiacales sont directement emprunts ceux de la Grce (3) ;
la dure de l'anne est exactement celle donne par Hipparque
et Ptolme ; les Indiens doivent leur premire computation
historique l're grecque des Sleucides, qui avait pour point
de dpart la prise de Babylone par Sleucus en 312 A. C., etc.
/~-"Rst=e dire qu'avant l'influence grecque ils aient t compl-
tement trangers aux recherches astronomiques? Non ; mais une
( des anciennes souttas bouddhiques qualifie de mensonges int-
. resss et mpriss les prdictions prtendues des brahmanes qui
\ voudraient annoncer les conjonctions et les oppositions des pla-
-.__/
(---11}-Cf. Marcellin BERTHELOT, Archologie t!l Histoire des Sciences.
\ (2) Cf. S. LVI, Quid de Grcis veterum Indorum monumenta tnzdidel'Uilt,
'tP-.-_ 24. _
(3) Cf. les Notes on Hindu Astronomy, de Burgess, dans le Journal of the
' Royal Asialie Society, 1893, pp. 717 et suiv.
LA PENSE DE L'ASIE ET L'ASTROBlOLOOIE. 12

1
178 L'ASTROBIOLOGIE ET LES PHILOSOPHIES INDIENNES

ntes ou les clipses de soleil (1). Et Strabon (2) crit que les
Pramnai (3) qualifiaient de vantardise la faon dont les brah-
manes s'occupaient de physiologie et d'astronomie. Cela indique
la fois l'existence des recherches astronomiques et leur carac-
tre grossirement imparfait et souvent erron dans l'Inde vers
l'poque o s'est constitu le bouddhisme. Les indianistes sont
d'accord en gnral pour accepter les conclusions de Max Mller
considrant comme des ipterpolations tardives les donnes astro-
nomiques que fourniraient certaines Vdas (4). Que les connais-
sances des Indiens en fait d'astronomie aient t dans la priode
prhellnique de provenance chaldenne, c'est ce que parat mon-
trer le fait qu'ils avaient tabli un cycle astronomique de soixante
annes solaires : nous retrouvons ici la fois l'ide chaldenne
de cycle et l'emploi chalden d'une numration sexagsimale,
aux donnes de laquelle on s'efforce de plier le calcul des phno-
mnes de la nature ; c'est ce mme cycle de soixante annes
solaires qui, chez les Chaldens, se nommait, suivant Brose, un
sosse . Dj, dans le zodiaque lunaire dont il est question dans
les Vdas, la lune traverse vingt-huit constellations, nombre des
, i.1 jours du mois quand on mesure celui-ci au moyen du retour de
1 la lune sa position originaire par rapport une toile (et non

r
plus par rapport au soleil, ce qui ferait trente jours) ; or la dter-
mination d'un mois de vingt-huit jours, divis en quatre quartiers
de sept jours, est attribuable aux Chaldens.
Mais les hypothses ou les ides scientifiques, sans doute parce
qu'elles taient empruntes toutes faites au dehors et qu'elles ne
venaient pas de leur propre rflexion sur l'exprience, ne semblent
pas avoir t employes par les Hindous pour diriger le cours
d'observations nouvelles, pour procder eux-mmes des mesures
exactes, pour faire avancer par leur effort les sciences de la nature.
Quand il s'agit, par exemple, des kalpas, les grandes priodes
(on peut dire les grandes annes ) de la vie de l'univers, ils
jonglent arbitrairement avec les chiffres. Suivant un compte que

(1) Rhys DAvms, Sacred Books of the East, t. XI, Buddhist suttas, pp. 197-
198.
(2) STRABON, Gographie, XV, I, 70.
(3) Pramnai dsigne sans doute les ramanas, c'est--dire les asctes et
peut-tre les bouddhistes.
(4) Cf. son commentaire sur le Rig-Vda Samhita.
1
(

L'ASTROBIOLOGIE ET LES PHILOSOPHIES INDIENNES 179

nous rencontrons dans les Brahmanas, un kalpa comprend quatre


milliards trois cent vingt millions d'annes. La millime partie
du kalpa (soit 4.320.000 ans) est le Maha ifaga. Celui-ci se
divise son tour en plusieurs yougas. Le youga actuel, le Kali
youga, durera quatre cent trente-deux mille annes, et il aurait
commenc en l'an 3102 avant notre re.

l
Les Chaldens avaient tir de leurs observations, pour l'ta-
blissement de leurs annales, une chronologie prcise et qui semble
sinon rigoureusement exacte, du moins en partie et approxima-
tivement acceptable, ce qui permet de les considrer comme les
anctres de la science historique. Les Chinois avaient suivi en
cela les Chaldens. Mais les brahmanes indiens se montrrent
aussi incapables d'laborer une chronologie et de former des
historiens que de mesurer les phnomnes naturels; ils s'en tinrent
aux jeux d'une imagination numrique dchane travers les
chiffres fantastiques qu'ils attribuaient aux priodes de la vie
de l'univers. Aujourd'hui encore, il n'y a pour les rudits de
l'Occident europen une chronologie de l'histoire ancienne de
l'Inde que dans la mesure o l'Inde est entre en contact avec
la Grce et avec la Chine, et par rapport aux points de repre
que fournissent ces prises de contact.
C'est dans un tout autre sens que la pense des Indiens s'exera
sur les hypothses et les ides scientifiques qu'ils avaient emprun-
tes l'tranger. Acceptant ces hypothses comme des donnes,
sans travailler les prciser, les rectifier, en les appliquant
eux-mmes l'observation de la nature, ils recherchrent les
conditions abstraites qu'elles impliquaient, les enchanements
systmatiques d'ides o on pouvait les faire entrer. Et ils four-
nirent ainsi, dans le Sankhya, dans le Vaieshika, des bauches
d'une philosophie des sciences naturelles dont nous ne rencon-
trons pas les quivalents en Chalde.
On qualifie frquemment de panthistes les systmes philoso-
phiques de l'Inde. Ce terme de panthisme a t invent au
commencement du xvme sicle P. C. par un penseur anglais,
~Tola11d,. pour grouper ensemble diverses doctrines qui s'oppo-
saie-nt au monothisme chrtien. Bien qu'il ait t trs usit
depuis lors, il conviendrait de ne s'en servir que rarement et avec
prudence, car .son emploi contribue la confusion des ides, en
180 L'ASTR0Bl0LOG1E ET LES PHILOSOPHIES INDIENNES

risquant de rapprocher l'excs des doctrines trs diffrentes.


En ce qui concerne l'Inde, l'emploi de ce mot est ordinairement
li avec ce tlescopage des diverses philosophies indiennes les
unes dans les autres qui a tant contribu fausser la conception
que l'on s'en est faite. Ce qu'on appelle philosophie panthiste
constitue originairement une sorte de halo autour de l 'astrobio-
logie et le panthisme mle d'habitude comme celle-ci dans son
interprtation de l'univers l'ide d'ordre l'ide de vie. Il eu est
dans l'Inde cet gard comme il en est en Chine pour le taorsme,
comme en Chalde pour la rduction de tous les dieux l'unit,
vers l'poque du nouvel empire babylonien, et comme en Grce
pour la philosophie stoicienne.
CHAPITRE VI

L'ASTROBIOLOGIE ET LA PENSE BOUDDHIQUE

La philosophie bouddhique, s'exerant dans les cadres d'une i


morale dont elle cherche dfinir les postulats et les consquences, '
a pris successivement plusieurs formes qui se sont cristallises t.
!
en coles, Vaibhashika, Sautrantika, Madhyamika, Vijfianavadin. ~
i'
Ses formes anciennes ont gnralement subsist ct de ses
'
formes plus rcentes et des polmiques ont continu les oppo-
ser; mais le dveloppement de la pense bouddhique n'en consiste
pas moins dans Je passage des premires aux secondes, et, mme
l o une chronologie exacte est difficile, nous possdons des
renseignements prcis sur l'ordre d'apparition des principales
coles. De mme, les autres doctrines philosophiques qui, la
diffrence du bouddhisme, taient acceptes par les brahmanes,
ont subsist ct du bouddhisme et les unes ct des autres,
et les bouddhistes ont entretenu des polmiques avec leurs parti-
sans. Et bien que les textes essentiels par o nous connaissons
ces doctrines aient t dfinitivement rdigs aprs Ia naissance
du bouddhisme, bien que certaines de ces doctrines, comme le
Vdanta de ankara, aient profondment subi l'influence de cer-
taines coles bouddhiques, les ides directrices d'autres systmes,
comme le Sankhya et le Vaieshika, paraissent cependant avoir
exist dj l'poque o le bouddhisme s'est form, et celui-ci
semble leur avoir fait des emprunts trs importants. Au milieu '. i
i'
de cette vaste littrature philosophique, je voudrais tracer trs 1
sommairement la ligne principale le long de laquelle s'est opre
l'volution de la pense bouddhique. Celle-ci a consist prendre
une conscience de plus en plus claire de ce qu'implique l'ide
centrale de la doctrine. Cette ide, c'est celle d'un enchanement
impersonnel et ncessaire de causes et d'effets, permettant la
fois de comprendre la nature de l'univers et de suggrer l'esprit
la nature de l'idal moral conu lui aussi comme la soumission
182 L'ASTROBIOLOGIE ET LA PENSE BOUDDHIQUE

une loi impersonnelle et universelle. Par l se trouve condamne,


ds le dbut, l'ide du moi, soit comme but des actions humaines,
soit comme explication des phnomnes, mme psychiques. Par
l se trouve limine de plus en plus compltement, et sous toutes
ses formes, avec le dveloppement de la philosophie bouddhique,
l'ide de substance, qu'elle soit matrielle ou spirituelle, unique
ou multiple ; ce qui a amen les penseurs bouddhistes d'abord
rfuter, de ce point de vue, tous les autres systmes philoso-
phiques, mme ceux avec lesquels le bouddhisme partage cer-
taines de ses thses fondamentales, puis critiquer aussi, tou-
jours du mme point de vue, les premires coles de philosophie
...
\

bouddhique et l'interprtation qu'elles donnaient de la morale


J de Gotama et des paroles traditionnelles de I'Illumin.

:.i l, - LE DJANISME ET LA FORMA TlON


DE LA PENSE BOUDDHIQUE
;1
(
Comme le djalnisme qui l'a prcd, qui a en grande partie
'.l la mme morale, la mme philosophie de la nature et le mme
;i .. vocabulaire (y compris les termes de bouddha et de nirvana) le
bouddhisme semble devoir au Sankhya sa conception gnrale
de l'univers comme un dterminisme, une suite de cause est
d'effets, englobant la transformation des tres vivants et celle
'1 des hommes aussi bien que les phnomnes physiques, comme
une ncessit qui soumet l'volution la rptition de certains
1 rythmes priodiques (et ces rythmes s'appliquent la naissance
. !1 des Bouddhas - les Illumins - ou des Djanas - les Vain-
queurs - dans chaque grande anne de l'univers, chaque kalpa,
comme ils s'appliquent tous les autres phnomnes). Ainsi que
-i ./; le djanisme aussi, le bouddhisme mle tout d'abord cette
.: [ ncessit cyclique une explication des phnomnes par la compo-
"
1 sition et la dsagrgation alternatives de qualits atomiques
selon des lois fatales. Explication drive sans doute du systme
Vaieshlka; moins que l'on ne prfre dire que les ides essen-
tielles du Sankhya et du Vaieshika existaient dans l'atmosphre
intellectuelle des cits indiennes du vme sicle A. C., o e!Jes
seraient venues de Chalde et o les quatre doctrines Sankhya,
Vaieshika, djainiste, bouddhiste les auraient galement puises
L'ASTROBIOLOGIE ET LA PENSE BOUDDHIQUE 183

pour en faire usage chacune sa manire. Entre ces hypothses


diverses, je n'entends pas me prononcer d'une manire ferme.
Mais la grande diffrence entre le djainisme ou le bouddhisme
et les deux autres doctrines, c'est que le Sankhya et le Vaieshika
sont avant tout des philosophies de la nature, vigoureusement
construites, aspirations semi-scientifiques et d'un caractre
astrobiologique assez accentu, auxquelles se rattache une morale
de la dlivrance de l'me par la connaissance vraie de l'univers,
tandis que le djanisme et le bouddhisme sont avant tout des
morales, trs fortement labores, de la libration spirituelle par
la connaissance de l'enchanement ncessaire des causes; morales
appuyes sur une philosophie de la nature que le bouddhisme
accepte tout d'abord sans la perfectionner. En somme, la rflexion
porte surtout pour les deux premires doctrines sur la nature,
pour les deux autres sur la morale. Le centre de gravit de la
doctrine est ainsi dplac. Il y a l quelque chose d'analogue
ce qui s'est produit en Chine et en Grce o, aprs s'tre porte
surtout sur une philosophie de la nature mle l'astronomie
naissante et laquelle elle unissait dj certaines vues morales,
lapense s'est ensuite porte surtout sur la morale, transportant
dans ce domaine la notion de loi impersonnelle, qu'elle avait
dgage d'abord propos des transformations naturelles et plus
spcialement propos des mouvements des astres (1). Le Sankhya
et le Vaieshika ressemblent ce qu'est en Chine le taoisme
(philosophie astrobiologique de la nature qui a volu vers l'astro-
logie et l'alchimie, mais qui a toujours eu des applications la
morale); ils ressemblent aussi ce que sont en Grce les doctrines
des physiologues ioniens. Le passage de ces philosophies de la
nature au bouddhisme ressemble la formation de la doctrine i:
~

{1) On s'est demand si le djanisme et le bouddhisme n'auraient pas t


provoqus par la rforme de Zoroastre, qui instaurait une religion de salut
individuel. Mais outre qu'il est difficile de savoir ce qu'a t historiquement ' '
Zoroastre, la religion qui, une poque mal connue, s'est tablie sous son
nom est organise autour de la croyance un Dieu personnel, Ormuzd, au '.'.!~
lieu que l'impersonnalit de l'idal moral ou religieux est un des traits les
plus marquants du bouddhisme l'poque de sa formation (et encore sous
'
Aoka). Que plus tard (et en particulier l'poque du Grand Vhicule) la
religion mazdenne ait fortement influenc certaines sectes bouddhistes (en
ce qui concerne par exemple le culte d' Amitbha), cela n'a rieu d'invraisem-
blable ; mais dans ce cas il s'agirait seulement de translormations ou de
dformations subies aprs coup par la doctrine bouddhique.
184 L'ASTROBIOLOGIE ET LA PENSE BOUDDHIQUE

essentiellement morale de l'cole confucenne en Chine, qui, par


ses tendances sociologiques, se dgage moiti, mais moiti
seulement, de l'astrobiologie ; et il ressemble plus encore la
formation chez Mei-ti de la morale de l'amour universel, lie
une rflexion abstraite sur les conditions du raisonnement astro-
nomique. Il fait penser aussi la formation en Grce de la doctrine
pur~ment morale de Socrate qui a entendu dgager entirement
l rflexion thique de l'tude des sciences naturelles comme de
!~'acceptation des coutumes sociales, mais qui semble avoir
commenc par s'adonner des rflexions_ astronomiques et
demi scientifiques. ainsi que l'indiquiii' l'expos de l'volution
intellectuelle de Socrate dans le Phdon de Platon et le portrait
caricatural du moraliste physicien, vingt-quatre ans avant sa
mort, dans les Nues d'Aristophane.
Le djanisme prsente, par ses thses essentielles sur le monde
i1
physique ou sur la morale, une extrme similitude avec le boud-
' '! dhisme. Il constitue comme lui une sorte de religion athe dans
laquelle le monde existe par lui-mme. Il cherche comme lui,
dans la connaissance de 1'univers et des conditions de la transmi-
r,l gration, le moyen d'affranchir les mes de leur soumission
j..i: t'
l'gosme et aux passions qui les asservissent, en rompant leur
,'. I union avec le corps individuel par l'asctisme, la chastet, la
1 pauvret, la non-violence et l'amour de tout tre vivant, qui
] sont la consquence de cette connaissance. Cette abolition du
i'1 pouvoir du karman, quand elle est complte, est le nirvana. Ainsi
' ii la connaissance du dterminisme affranchit l'me du dtermi-
Pl
' '
nisme, et l'me est capable de libert dans la mesure mme o
elle est capable de connaissance vraie. De la connaissance vraie
dcoulent la vertu et la joie ; de l'ignorance, le pch et la dou-
leur. Comme le bouddhisme, le djanisme runit les mes dli-
vres et victorieuses des mditats en des groupes d'un type
original, en des monastres qui constituent de petites socits
nouvelles, organises selon la loi de l'esprit, au milieu de la socit
des mes asservies, organise selon les besoins du corps et les
impulsions des passions. Comme dans le bouddhisme, cette loi
morale universelle de renoncement et d'amour, dont l'universa-
lit repose sur celle de la connaissance vraie de l'univers et de
sa loi, n'a plus rien faire avec les rites brahmaniques ni avec
'i

L'ASTROBIOLOGIE ET LA PENSE BOUDDHIQUE 185

l'existence des castes ; elle est universellement humaine, ainsi


que celle de Mei-ti en Chine, dont l'impartial amour exclut de
mme les diffrenciations sociales et les conventions rituelles des
coutumes confucennes. Dans l'Inde, comme en Chine, l'appr~-
tion de l'ide de l'amour universel est lie historiquement avec
l'expansion de l'ide de loi astronomique universelle, enchanant
les vnements clestes et terrestres en un univers total par des
rapports valables pour tous les esprits. Et il en est de mme en
Grce, chez les Stociens, pour l'ide de philanthropie .
Le djanisme demeure plus engag cependant que le boud-
dhisme dans l'tude des sciences de la nature. Des ouvrages
d'astronomie (sans doute plus ou moins fantastiques) figurent
parmi les livres classiques des Djans (1). Les bouddhistes, au \.
contraire, blment l'tude de l'astrologie (2). Et Gotama, dans
les plus vieux textes bouddhiques, dclare qu'il importe peu
la morale de savoir si l'univers est fini ou infini et s'il est ou non
ternel, c'est--dire qu'il se dsintresse des problmes que pose
la philosophie de l'astronomie (3). Le djanisme apparat ainsi
(1) Les commentaires des Djans sont pleins de calculs numriques.
Il y a moins de dix ans, une revue qu'ils publient en anglais se livrait
des calculs pseudo-astronomiques sur la date laquelle doit commencer la
paix universelle. Rien de semblable chez les bouddhistes.
(2) La pratique de l'astrologie est Jm~_jmei:diia .--moines boud-
dhiq__ues en Birmanie, illi S1am, danses pays o rgne le bouddhisme du
Sud, hritier de la tradition plie.
(3) Sans vouloir insister sur ce point, le langage et les symboles figurs
du bouddhisme, roue de la Loi, svastika, paraissent pourtant l'origine
avoir subi ! 'influence des reprsentations bio-solaires qui prludaient
l'astronomie. Les douze tapes de l'asservissement, puis de la libration de
l'me, que figure la roue de la Loi , font songer aux douz:e mois lunaires
qui divisent le mouvement circulaire et annuel du soleil (mouvement li
dans certaines Oupanishads avec l'affranchissement de l'me vis--vis de la
transmigration). Et nous verrons plus loin que cette correspondance a t
formellement nonce dans un pome bouddhique thibtain, de date, il est
vrai, fort tardive. L,!l _croix_ gapime, que les Indiens ont nomme svastika
et qui est figure dans l'Inde pour la premire fois au 111 sicle A. C. sur
un monument bouddhique ( Amaravati), e~t_m1_sl''!1bole d'origine lamite
et sumrienne (entre 3000 et 3500 A. C.), ensuite rpandu dans1a 'Mditer-
rane orientale (en Crte vers 2000 A. C.), et elle semble avoir symbolis,
au moins chez une partie des peuples o on l'a trouve, la course circulaire
du soleil autour de la croise des quatre points cardinaux, c'est--dire qu'elle
semble se rattacher l'une des plus anciennes formes de l'ide de cycle
astronomique. A Amaravati, elle se prsente sous l'aspect de deux croix
gammes symtriques, comme dj dans les coupes archaques de Suse, et
ces croix sont jointes un cercle, reprsentation de la roue , empreinte
sur la plante des pieds du Bouddha. Dans la cramique grecque gomtrique
(vers le vm sicle, c'est--dire avant l'ge classique), on trouve la croix
0
186 L ASTROBIOLOGIE ET LA PENSE BOUDDHIQUE

comme intermdiaire entre les systmes de philosophie de Ia


nature et la Loi bouddhique. Si l'on songe que, d'aprs la tradi-
tion indienne, Kapila, le plus ancien des philosophes, serait ant-
rieur de plusieurs gnrations Gotama et que l'antriorit du
djanisme par rapport au bouddhisme, sinon par rapport Ka pila,
n'est pas conteste non plus, on sera frapp du fait que le dve-
loppement des ides, du Sankhya au bouddhisme, en passant
par le djanisme, s'insre de lui-mme dans cette succession chro-
nologique et, sans vouloir l'affirmer catgoriquement, on sera
port admettre que ce dveloppement rpond une ralit
historique (1 ).
Cette tendance de l'esprit bouddhique dpasser les notions
astrobiologiques dont il est parti se montre clairement dans l'ide
de l'tat qui domine le rgne d'Aoka, le grand empereur du
me sicle A. C. Il unit pour la premire fois sous sa souverai-
net la plus grande partie de l'Inde, dont il fut le Marc-Aurle,
le roi-philosophe, et sa pense nous est connue avec une rare
prcision par les inscriptions qu'il a laisses. Non seulement ce
n'est pas l'ide d'univers unique qui apparat comme une gn-
ralisation de l'ide <l'Empire unique, mais c'est l'Empire qui est
conu comme l'instrument d'une loi spirituelle universelle. Autre-
ment dit, l'ide d'univers est subordonne l'ide d'universalit,
et l'ide de totalit organique, de solidarit vitale, est subor-
,1
donne l'ide de loi. II ne s'agit plus seulement d'assurer par
; l'administration impriale l'unit politique de l'Empire, la
;i faon 4e Darius, dont l'aeul d'Aoka, le fondateur de l'Empire
maurya, s'tait assurment inspir. L'empire d'Aoka repose sur
la subordination de tous un systme impersonnel de lois morales
qui vise assurer le bonheur de tous les tres vivants. L'ide que
tend incorporer l'Empire chinois, c'est l'organisation de l'uni-
vers autour d'un centre concret qui est !'Empereur, partir
duquel rayonne une influence la fois vitale, intellectuelle et
gamme encadre entre deux symboles de la vie solaire. En Chine, une
poque d'ailleurs plus tardive (vn sicle P. C.), la croix gamme est offi-
ciellement considre comme un symbole solaire et encadre dans un cercle.
D'une manire gnrale, ce caractre de symbole solaire pourrait expliquer
la vaste diffusion de la croix gamme en Asie, en Europe et jusqu'en Am-
rique.

fondateur de leur religion. f; k)


(1) Les djainistes considrent Gotama comme un disciple dissident du
i.

. ', ..tt:
'.;:,
.
L'ASTROBIOLOGfE ET LA PENSE BOUDDHIQUE 187

morale. Cette conception, dont j'ai fait ressortir l'origine astro-


biologique, explique le communisme agraire primitif dont parle
la tradition chinoise, l'Empereur, suprme astronome, tant seul
en mesure, par sa connaissance du calendrier, de rgler au profit
de tous les travaux agricoles et de faire rgner sur terre l'ordre
du Ciel ; et lorsque l'industrie, le commerce prirent un large dve-
loppement en Chine, c'est sur cette tradition que s'appuyrent,
pendant les sicles qui prcdrent et suivirent l're chrtienne,
les tentatives de socialisme d'tat plus ou moins complet qui se
succdrent dans l'Empire du Milieu. A des conceptions astro-
1
biologiques voisines de celles de l'Empire chinois se rattache t
aussi, dans l'Amrique du Sud, le communisme autoritaire et
thocratique des Incas, Fils du Soleil. Aoka, s'inspirant de l'idal
1
bouddhique, agit dans le mme sens que }'Empereur de Chine ; t
mais, comme le bouddhisme en gnral, il dpasse dans la direc-
tion de l'impersonnalit et de l'universalit la pense chinoise.
r
Ainsi tend, dans l'ordre social, s'oprer au profit de l'ide de
loi la dissociation de l'ide astrobiologique qui en fut le premier
l
vhicule. Si Aoka considre tous les hommes comme ses enfants,
il ne s'agit pas tant pour lui d'organiser la socit par rapport
un centre vivant, la personne du souverain, que par rapport
une loi de vrit et de bont. Son administration vise tablir
dans son pays un ordre humain non seulement conomique, mais
moral : il cre des hpitaux pour les hommes et les animaux,
enseigne la Loi bouddhique par ses dits sans l'imposer per-
sonne par la force ; il cherche enfin, dpassant les cadres pure-
ment indiens du djanisme, la faire connatre aux peuples
trangers par les missionnaires qu'il envoie Ceylan, en Syrie et
jusqu'en Cyrnaque et en pire, afin d'attirer tous les hommes \
vers un idal impersonnel et universel de sagesse et d'amour.
Sur un autre point encore, le djanisme est intermdiaire entre f
le Sankhya et le bouddhisme. Il rejette, comme le Sankhya,
l'.Ame !Inique du Monde dont prleni Is Opanishads, et il
n'admet que des mes individuelles. Il rejette aussi, comme le
Vaieshika, la Nature unique du Sankhya et il n'admet dans
l'univers matriel que des atomes et des agrgats temporaires
d'atomes. l\fais si, jusqu'ici, le bouddhisme ancien est d'accord
avec lui, cet accord cesse lorsqu'il s'agit d'affirmer le caractre
188 L'ASTROBIOLOGIE ET LA PENSE BOUDDHIQUE

ternel et substantiel des mes individuelles et des atomes. Rien


de particulier n'est ternel selon les bouddhistes, et il n'y a pas
de substance de l'me individuelle. Pour eux, il n'y a que des
phnomnes passagers, physiques ou psychiques, et que l'encha-
nement ncessaire des causes et des effets qui unit ces phno-
mnes entre eux. Les phnomnes psychiques se dterminent les
uns les autres ; ils ne sont pas produits par une me substantielle
qui diffrerait d'eux. La croyance une substance spirituelle est
la cause premire de l'gosme et de la souffrance, et les plus
anciens textes plis ne cessent de la combattre comme l'erreur
par excellence. La conception du dterminisme universel qui
enchane les phnomnes passagers les uns aux autres s'oppose
directement l'illusion du moi substantiel (dernier vestige de
l'me matrialise et spatialise de l'animisme sauvage), et la
conception d'un dterminisme causal impersonnel qui unit entre
eux des phnomnes en perptuel devenir apparat ainsi comme
l'ide centrale de la philosophie chez les bouddhistes.

2. - L'VOLUTION DE LA PENSE BOUDDHIQUE

'i L'effort pour chasser l'ide de substance de tous ses retranche-


! ' ments va commander l'volution de la philosophie bouddhique.
'! Celle-ci acceptait au dbut l'assertion que les choses taient
composes d'atomes qualitatifs, comme l'affirmaient le Vai-
eshika et les Djanas ; car cela suffisait assurer le caractre
passager, impermanent ))' de toutes les choses perceptibles,
composs invitablement destins se dissoudre ; et cette thorie,
contrairement l'animisme primitif, permettait d'expliquer les
changements naturels par des lois impersonnelles. L'volution de
la pense bouddhique a consist sacrifier l'ide d'atome, comme
encore trop substantielle. La science naissante, telle que l'Inde
en avait formul les ides directrices en rflchissant sur les pro-
tosciences de la Chalde, astrobiologie et prchimie, expliquait
le monde en ayant recours, d'une part, l'ide d'une ncessit
causale cyclique, d'autre part, l'ide de qualits atomiques
l qui se combinaient les unes avec les autres. Le dveloppement de
J la philosophie bouddhique l'a amene rejeter la seconde de ces
'1 mthodes d'explication comme incompatible avec la premire
i
.--1-,
,,

L'ASTROBIOLOGIE ET LA PENSE BOUDDHIQUE 189

et approfondir la signification de celle-ci en allant jusqu' affir-


mer sans restriction et sans rserve un relativisme universel.
C'est cette volution qu'on voit se dessiner l'intrieur du
Hinayana (c'est--dire, comme on traduit d'habitude, du Petit
Vhicule), la plus ancienne des deux grandes coles bouddhiques.
On y rencontre d'abord la philosophie Vaibhashika, philosophie
raliste qui admet non seulement un atomisme qualitatif phy-
sique, mais une sorte d'atomisme psychologique : car, tout en
rejetant la permanence substantielle du moi, elle admet que les
lments psychiques qui composent le moi sont durables. :Mais
dj chez les Vaibhashikas (1), la plus petite particule de matire
n'est pas l'atome simple du Vaieshika, c'est un compos des
divers lments; elle n'est pas indestructible et non seulement
elle prit lors de la fin de chaque cycle du monde, mais elle se
dtruit rapidement pour tre remplace par d'autres molcules
semblables elle. Pour le Vaieshika, l'atome tait une chose dis-
tincte de ses attributs. Pour les Vaibhashikas, il n'y a pas de
chose distincte de ses attributs, la substance se ramne aux
qualits sensibles qui la constituent et que nous percevons dans
leur ralit. Mme argument au sujet de la substance de l'esprit :
s'il y avait une substance de l'me, elle chapperait toute
connaissance ; et si elle est inconnaissable, comment tablir son
existence ? Et, d'ailleurs, si l'on croit au moi, on croira au mien,
et que deviendra la morale bouddhique ? On demandera alors
ce qui subsiste travers les transmigrations de l'me ; mais de
la flamme qui brle une jungle on dit qu'elle voyage, bien qu'elle
ne soit que des moments de flamme, parce que ces moments
constituent une srie . On demandera comment la mmoire est
possible ; mais une pense de mmoire nat d'une pense de vue
comme le fruit nat de la graine . Le dterminisme est complexe :
on dit que le fruit nat de la graine ; en fait, il nat d'un moment
suprme de l'volution d'une srie qui a son origine dans la
1
graine . Ces comparaisons biologiques sont trs instructives
pour comprendre la nature de la pense bouddhique. Car si la
conception des cycles ncessaires de causes et d'effets est inspire
par des ides astronomiques, la continuit de la srie des effets et
(1) D'aprs l'expos que fait Vasoubandhou de cette philoaopbie dans
aon Abidharma Koa.
190 L'ASTROBIOLOGIE ET LA PENSE BOUDDHIQUE

des causes conserve le caractre d'une continuit biologique, d'un


flux vital. Et ce double caractre sub;istera jusqu'au bout dans
toutes les formes de la philosophie bouddhique: il n'y aura jamais
rien chez elle qu'on puisse qualifier de mcanisme, et par l,
commei>ar bien d'autres traits, elle ne cessera pas de ressembler
au Stoicisme.
Passons, sans quitter le Hinayana, la philosophie Sautran-
tika. Bien qu'elle demeure raliste, elle rejette la thse d'aprs
laquelle le moi changeant serait compos d'lments durables
(et, par suite, encore substantiels) ; il ne consiste qu'en phno-
mnes instantans qui disparaissent au moment mme de leur
apparition.
Mais quand nous arrivons au Mahayana (c'est--dire au Grand
Vhicule), la seconde des deux coles essentielles du boud-
dhisme, la ngation de toute substance devient bien plus radicale
encore. Au point de vue moral, il ne se contente plus de l'idal de
l'arhat, l'ascte quia renonc son moi; ce dtachement de toutes
choses lui parat encore une forme subtile de l'gosme. De
l'idal de l'arhat, le bouddhisme s'lve l'idal du bodhisattva, le
bouddha qui, bien que personnellement dtach de toutes choses,
ne cesse pas d'agir, par amour et compassion pour les autres
hommes et pour tous les autres tres vivants. Au point de vue
intellectuel, le grand philosophe de la nouvelle cole, le fonda-
teur du Madhyamika, Nagardjouna, soutient que rien n'a de
substance propre et que nul tre, nul phnomne, nul moment de
l'existence n'existe que dans et par son rapport avec les autres
tres et les autres phnomnes (1). La conception mme del' in-
substantialit radicale des tres et des phnomnes, la concep-
tion de cette relativit universelle, au service de laquelle il met une
dialectique d'une varit et d'une subtilit merveilleuses, cons-
titue la libration de l'esprit (2).

(1) D'aprs le Madhyamika astra (la Doctrine Moyenne) de Nagardjouna,


trad. du thlbtain et du chinois en allemand par Max Walleser, 1911 et 1912.
On a propos de placer Nagardjouna au n sicle P. C. ; mais, d'aprs le
pome thibtain du Padma Thang Yig (chant 28, p. 129 de la traduction
Toussaint), il serait venu 400 ans aprs la mort d' Ananda, ce qui le met
au 1 sicle A. C.
;
(2) L'expression caractristique de la doctrine de Nagardjouna, la ounyata,
,; j; a t le plus souvent traduite par vide ou vacuitt, ce qui rend ses raisonne-
f t: ments peu intelligibles. C'est pourquoi les traducteurs se sont parfois, dans

; '. '
r:AsTROBIOLOGIE ET LA PENSE BOUDDHIQUE 191

Ce que les bouddlstes antrieurs appelaient la produc-


tion en relativit ( pratitya samoutpada), c'est--dire la srie
enchane des causes et des effets, c'est cela mme, dit Nagard-
jouna, que Ja Doctrine Moyenne appelle insubstantialit ( ou-
nyata). (Cf. le Madhyamika astra, XXIV, 18.) De mme, dans
son Trait des Vaines Discussions (Vigrahavyvartan, trad.
franaise par Yamaguchi Susumu, p. 274), il crit: L o il y a
insubstantialit, il y a production en relativit . C'est cette ide
qui est le nerf des dmonstrations de Nagardjouna. Les choses
n'ont pas en soi de nature propre (svabhava), c'est--dire de
nature substantielle, sparable des rapports que les phnomnes
soutiennent les uns avec les autres. Une chose en soi qui exis-
terait indpendamment des phnomnes et antrieurement eux,
comment pourrait-on la connatre ? (Madh. ., IX, 13.)
Quant la mthode de Nagardjouna dans sa Doctrine Moyenne,
elle ressemhle celle de Platon dans son Parmnide (et, par suite,
celle de Znon d'le dans sa critique de la thorie qui compo-
sait d'units indivisibles le mouvement et la multiplicit). C'est
u~ raisonnement par l'absurde. De mme que Platon, partant
de l'hypothse de l'existence de !'Un (entendu la manire de
Parmnide et des lates), montre que de l'affirmation ou de la
ngation de cette hypothse on peut dduire la fois l'affirmation
et la ngation des thses contraires, Nagardjouna montre que,
dans l'hypothse de la substantialit des choses, les thses con-
traires sur les sujets les plus divers deviennent galement impos-
sibles (1).
D'aprs le Madhyamika astra, on ne peut riger en substances

Jeurs versions des textes mahayanas, borns reproduire cette expression


sans la traduire. Plus rcemment, Scherbatsky l'a rendue par relativit uni-
verselle (c'est--dire vacuit de substance) et Yamaguchi Susumu par non-
substance, ce qui fournit un sens intelligible. Pour rendre ce sens en franais,
lemiew_me parat tre d'employer les mots insubstantiel et insubstantialit.
1"
(1) On peut se demander si Nagardjouna n'a pas subi l'influence de la
philosophie grecque et notamment celle de la philosophie platonicienne ; s'il
n'en a pas t de mme aprs lui pour d'autres philosophes du Grand Vhi-
, cule et si l'influence de la gnose, alexandrine ou syrienne, ne se serait pas
exerce sur certains d'entre eux. Les dates, l'existence de rapports rguliers
cette poque entre l'Inde et les pays de la Mditerrane orientale, la pr-
sence de royaumes grecs en Asie et les emprunts de l'art bouddhique l'art
grec (cf. les travaux dcisifs de Foucher) font que ces hypothses ne sont
nullement invraisemblables ; mais elles demeurent jusqu' prsent ind-
montres.
192 L'ASTROBIOLOGIE ET LA PENSE BOUDDHIQUE

(comme le font les Oupanishads, le Sankhya, le Vaieshika, le


djanisme) ni !'Ame (tman) ni les mes (pourousha) nila matire
ou la Nature (prakriti) ni les atomes ( anu) ni l'espace ni le temps.
Et c'est pourquoi Nagardjouna combat, ainsi que l'avaient fait
dj les bouddhistes qui l'ont prcd, ,, ceux qui attribuent
l'origine des choses un Dieu personnel (Ivara), l'me, la
force interne de la Nature ou l'volution des atomes et aussi
ceux qui nient la causalit ( ahelu) ... .
Quant au ralisme du Hinayana, selon lequel les phnomnes
possdent un tre propre (svabhava), il aboutit, selon Nagar-
djouna, tout en niant la substantialit de l'me et de la Nature,
t transformer les phnomnes eux-mmes en substances ; ce qui est
1 inconciliable avec la production en relativit , avec l'encha-
nement des sries causales en un devenir ininterrompu. Si les
1
phnomnes possdent un tre propre, comment leurs transfor-
1 mations et leurs changements sont-ils possibles ? Qui dit tre
propre dit stabilit et permanence. (Madh. ., XIII, 4.) Iln'ya
pas de choses (c'est--dire, en somme, de phnomnes substan-
tialiss) qui apparaissent ou disparaissent ni qui soient unes ou
multiples. Tous les phnomnes sont entre eux dans le mme rap-
port que la semence et la pousse du riz, dont on ne peut dire
qu'elles sont une chose ou qu'elles en sont deux, ni que l'une de
ces choses disparat quand l'autre apparat. Ainsi les comparai-
sons agricoles avec un devenir vgtal, soumis une loi cons-
tante, rgulire et cyclique qui dpend des cycles astronomiques,
continuent tre mises en avant pour comprendre la nature de la
causalit tant spirituelle que matrielle. Et Nagardjouna y fait
appel ds l'introduction du Madhyamika astra.
On ne peut pas dire qu'il y ait des choses spares ; car ce
serait leur attribuer une existence inconditionne, indpendante
des conditions qui, seules, rendent leur production possible. Ce qui
existe, ce ne sont pas des choses, mais un devenir soumis des
conditions cycliques, dont il n'est pas sparable. On ne peut pas
riger les causes en substances. Dans l'hypothse de la substan-
tialit, toutes les choses conditionnes, crit le Trait des Vaines
Discussions, se transforment en inconditionnes , tout est trans-
port dans le domaine de l'immuable, la cause, la production, la
dure, la disparition, le bien et le mal. Les choses, dit encore

';::~
~
L'ASTROBIOLOGIE ET LA PENSE BOUDDHIQUE

le mme ouvrage, qui se produisent en dpendance d'une cause


conditionnelle sont dites insubstantielles, parce qu'il y a en elles
absence de nature essentielle. Si les choses taient rellement
dotes de nature essentielle, elles pourraient exister sans tre
conditionnes, sans causalit. Puisqu'il n'en est pas ainsi, c'est
193

l
,t

qu'elles sont dpourvues de nature essentielle.


L'acte, comme le temps, s'anantissent quand on prtend les
substantialiser, et cela anantirait l'acte vertueux, l'abolition du
pch et de la douleur, l'obtention du nirvana, c'est--dire la
moralit et la spiritualit bouddhiques. (Madh. .) La logique,
comme la vertu, n'a pas de signification substantielle, mais un
sens relatif et conditionnel dans un univers de production en
relativit (Trait des VainesDiscussions) (1). Quandl'espritcom-
prend pleinement que l'enchanement causal ul_!iverselquivat
l' insubstantialit , il atteint le nirvana. (A!adh. ., XXV.)
Cette quivalence retire toute .signification aux questions :
Qu'y a-t-il au del du nirvana ? Quelle est l'origine ou la fin des
choses ? C'est un mme univers que connaissent, sous des points
de vue intellectuels diffrents, le sage et l'insens, le saint et le
pcheur.
C'est l ce qui permet Nagardjouna de soutenir par un
paradoxe apparent que le samsara, c'est--dire le devenir continu
des causes et des effets, n'est pas le contraire du nirvana, mais
que le samsara lui-mme (compris selon sa vritable nature)
0'
est identique au nirvana (2). Cela ressemble ce que sera dans le
spinozisme le passage de la connaissance du premier genre la
connaissance du troisime genre, sub specie ternitatis. Comme

l
dans le spinozisme aussi, l'affranchissement de la douleur, dans
le Mahayana, se confond avec l'amour universel ; car il ne saurait
tre; sans se dtruire lui-mme, une dlivrance tout individuelle

(1) Ainsi la mthode de Nagardjouna est lie avec le fond de sa doctrine.


Car sa mthode, qui est une dmonstration par l'absurde, exclut la position
catgorique, inconditionnelle, d'affirmations au dbut du raisonnement.
Indpendamment de la dialectique platonicienne, cette conception de la
logique fait penser la logique stocienne, lie, comme le bouddhisme,
une philosophie naturelle de la causalit et de la dpendance universelles :
pour cette logique des Stociens, il n'y a pas de syllogismes catgoriques,
mais seulement des syllogismes hypothtiques, rattachant les unes aux
autres des affirmations conditionnelles.
(2) Op. cit., XXV.
LA PENSE DE L'ASIE E't' L' ASTROBIOLOGIE. 13
194 L'ASTROBIOLOGIE ET LA PENSE BOUDDHIQUE

de la douleur. Ainsi l'amour universel est li au relativisme uni-


versel, dont l'ide rsulte de la rflexion sur l'enchanement
des causes et des effets qu'implique la conception astrobiolo-
gique du monde.
Ce relativisme universel conduit enfin la forme suprme de la
pense bouddhique dans le Mahayana, l'cole Vijfi.anavadin, le
Rien que pense (1). Idalisme rationnel assez voisin de celui
de Fichte, puis de Scbelling (et, tout d'abord, du premier Schel-
lin). Il s'agit toujours d'une rflexion sur la loi impersonnelle
du dterminisme total de l'univers, c'est--dire sur une ide
astrobiologique, d'origine demi scientifique, qui est place au
centre de la morale, toute immoralit rsultant de l'ignorance ou
de la mconnaissance de cette ide.
Les deux initiateurs principaux de l'idalisme bouddhique,
qui ont vu dans celui-ci la consquence de la relativit univer-
selle, sont Asanga et son frre Vasoubandhou. C'est Asanga
qui l'a appel la doctrine du Rien que pense (vijnanamatra).
C'est Vasoubandhou qui a crit : L'existence de l'ide pure se
trouve tablie par la connaissance mme que l'on a de l'irralit
(objective) de l'ide )), Asanga s'est surtout attach critiquer
l'ide de substance spirituelle individuelle, au nom de l'acte de la
pense impersonnelle ; Vasoubandhou, critiquer l'ide de
substance matrielle, d'atome.
K Nous disons, dclare Asanga, que la matire est forme

d'atomes ou que les tres intelligents sont des personnes. Or,


atomes et personnes, c'est nous qui les posons par le fait que
nous en avons l'ide. Ainsi prend naissance un monde extrieur
qui n'a pas de ralit. Il est pareil une illusion (maya), un
rve, un mirage, une image, une ombre, un cho, la
lune rflchie dans l'eau ... Il n'y a rien que la pense revtant
l'aspect de tous les phnomnes. (Mahayana soutralamkara,
XI, 34.) A l'tman, Asanga oppose l'enchanement de la causa-
lit. << Quelle est donc cette singulire obscurit qui fait que le

(1) AsANGA, Mahynaslrlamkra, trad. fran. par Sylvain Lvi, 1921.


,\ VASUB~NDRU, Vimaka krikd prakarana, trad. fran. par La Valle-Poussin
1912. Cf. aussi sur l'cole Vijiianavadin lndian realism, par Jadunath Sinh~ \
(1938), rsumant la fois l'idalisme du Mahayana et les critiques que lui ,
ont adresses les diverses coles ralistes de la philosophie indienne, les
Sautrantikas, les Djainas, le Sankhya, le Yoga, le Nyaya-Vaiseshika.
- --------
L'ASTROBIOLOGIE ET LA PENSE BOUDDHIQUE 195

monde ne voit pas le jeu de la chane de causalit, qui est, et


qu'il considre Je moi, qui n'est pas ? (Op. cil., VII, 2-4.) Entre
l'dtman (me individuelle ou Ame du monde) des Oupa.nishads
t la pens"e ( vijnana) des bouddhistes, Uy a, en effet, des diff-
rences irrductibles: car, d'une part, l'tman est encore une sorte"-
de (( double semi-matrjel qui circule dans le soleil, .dans les
astres, qui remplit l'tendue; et, d'autre part, l'acte de pense des
bouddhistes pense l'enchanement et le rapport des phnomnes
instantans, le dterminisme total de l'univers, tandis que les
Oupanishads ignorent cette conception d'origine dj scientifique
et qui dj annonce et prfigure le u Je pense impersonnel sur
lequel Kant fera reposer, dans sa Critique de la Raison Pure,
le dterminisme causal de la science newtonienne.
La bouddhit (bodhi), c'est l'acte mme de la pense, et l'es-
sence des choses est identique la bouddhit (IX, 22). M)mme
le monde est clair par les rayons que lance en une fois la clart
du soleil, ainsi le connaissable tout entier est clair par les
connaissances des bouddhas. (IX, 33-34.) Leur me. pr-_,,
sonnelle (tman) consiste dans l'impersonnalit totale (nair-
lmya). Ayant entirement ralis l'impersonnalit universelle,
le bodhisattva en tire les raisons de l'universelle piti. Quand il a
pntr l'essence impersonnelle de tous les tres, il produit
l'gard de tous les tres la mme pense qu' l'gard de lui-
mme. II dsire galement l'abolition des douleurs pour lui-mme
et pour autrui, sans demander autrui plus de paiement en
retour qu'il ne s'en demande lui-mme (XIV, 31). La tendresse
des bodhisattvas pour les cratures, c'est la merveille suprme
des mondes I Ou plutt non I puisque autrui et moi sont iden-
tiques en eux ! (XIV, 41.)
Le monde est en marche vers la bouddhit, pense et amour
universels (comme le sera l'amour intellectuel de Dieu chez
Spinoza), et ainsi va-t-il perptuellement et il n'y a jamais
absence de reste, puisque le monde est infini (IX, 49). Les
sages trouvent ainsi en tout lieu, en tout temps, toujours, la
grande Illumination qui est si difficile atteindre et qui est
merveilleuse, qui est ternelle, qui est le refuge assur ceux qui
n'ont pas de refuge (IX, 50). C'est seulement dans le sage qui
s'est consacr au salut de tous les tres que le recours bouddhique

-
196 L'ASTROBIOLOGIE ET LA PENSE BOUDDHIQUE

au << refuge prend son sens d'universalit : << sens d'universalit


l des cratures, puisqu'il a pris l'initiative de les sauver toutes ;
j. sens d'universalit... de la connaissance, puisqu'il connat l'in-
1:1 substantialit du moi et des phnomnes ; sens d'universalit du
nirvana, puisque samsara et nirvana n'y ont qu'une mme
I saveur et ne s'y distinguent point. Les bouddhas sont la fois
'1I
H
impassibles et bienfaisants, car leur activit est comme une
musique qui proviendrait des instruments sans qu'on ait besoin
.t: d'en jouer. La multitude, sans aucun effort du Bouddha, va en
!i avant vers la Loi du Bien, perptuellement, en tous lieux, de
partout. Sans effort, le soleil, par les rayons qu'il met, tendus
et clairs, agit de partout, en tous lieux, pour mrir les moissons ;
ainsi le soleil de la Loi, en mettant ses rayons pacifiques, agit de
partout, en tous lieux, pour mrir les cratures >> (IX, 51-53).
Comparaison la fois astrale et agraire. Cette conception du
bodhisattva fait songer celle de l'empereur de Chine, le Sage
suprme, qui doit agir par sa seule influence intellectuelle et
morale. Et cette comparaison fait songer aussi ce que dit
Pla.ton du Bien, soleil du monde intelligible.
Il importe de rappeler, d'ailleurs, que la pense qui contient
tout ( alaya vijnana), expression caractristique de l'idalisme
Vijiianavadin, comporte, comme l'affirme notamment Hiuan-
Tsang (1), la continuit des penses instantanes, des semences
mentales ( biia) engendrant leurs fruits, les actes, qui engendrent
leur tour de nouvelles semences >> mentales ; ainsi la semence
vgtale se prolonge dans la pousse du riz et dans le fruit pour
engendrer des semences nouvelles, selon la comparaison tradi-
tionnelle de la philosophie bouddhique. La liaison causale,
mme transporte dans la pense, reste assimile une conti-
nuit vitale (2) et, comme l'astrobiologie, l'idalisme du Mahayana
(1) Dans son Expos de la doctrine du Rien qu'ide (Vijiiaptimtltrattl siddhi,
de Hiuan-Tsang, trad. en franais par La Valle-Poussin, 1928-1931). Hiuan-
Tsang est un bouddhiste chinois qui, au vu sicle P. C., fit un plerinage
de quatorze annes dans l'Inde bouddhique et sjourna notamment dans
la ville monastique de Nalanda, centre de la philosophie idaliste alors domi-
nante dans le bouddhisme indien.
(2) Les idalistes vijiianavadins ont reu d'ailleurs l'pithte dangereuse-
ment ambigu de yogacara, laquelle semblait les rapprocher des yogis en raison
de cette continuit vitale inconsciente d'elle-mme qui demeurait comme int-
rieure la pense et qui devait fiuir par se prter de plus en plus comme chez
les yogis des exercices moins Intellectuels et moln$ spirituels que physlo-
L' ASTROBIOLOGIE ET LA PENSE BOUDDHIQUE 197

la suite des autres formes de la pense bouddhique, demeure


tranger ce mcanisme scientifique que Spinoza et Kant tien-
dront de Descartes et de Newton. C'est l sans doute, par l'effet
de l'ambiguit fatale de l'ide astrobiologique et de l'ide de vie
qui lui est inhrente, une des raisons qui ont facilit la rechute
finale du bouddhisme dans les mythologies et mme dans les
ftichismes animistes et vitalistes au-dessus desquels il s'tait
tout d'abord lev J).
La critique de Ja notion d'atome lmentaire, sacrifie la
notion de continuit causale, ne cesse pas, du reste, d'tre un des
thmes essentiels de la philosophie Vijfianavadin. D'aprs Vasou-
bandhou (dans son Vimaka karika prakarana), le monde des
formes sensibles ne saurait tre form d'atomes qualifis : l'atome,
en effet, dit-il notamment, ne peut tre ni tendu (car il serait
alors divisible et, n'tant plus simple, ne serait plus un atome)
ni intendu (car les atomes voisins, en contact les uns avec les
autres, se confondraient). Si Vasoubandhou critique la notion
d'atomes qualifis en considrant leurs rapports avec l'espace,
Dignga (qui parat avoir vcu vers la fin du ve ou le dbut du
vie sicle P. C.) critique le ralisme atomique des Vaibhashikas en
considrant surtout la diversit qualitative des formes donnes
dans la perception (2) : la perception ne saisit pas les atomes en
tant que tels; ceux-ci n'ont donc pas de forme sensible; les corps,
composs d'atomes par hypothse, ont bien une forme sensible,
mais ils n'ont pas d'existence substantielle ; et comment les
qualits des composs d'atomes seraient-elles diffrentes de celles
logiques. Hiuan-tsang (au vu sicle P. C.) a formellement assimil l'alaya
viji!ana au principe vital (pp. 59-61 de la trad. de La Valle-Poussin). Les
tenants de l'cole madhyamika ont critiqu pour cette raison la doctrine
des Vijiianavadins qui en tait venue s'opposer au relathisme radical de
Nagardjouna et qui paraissait aux disciples de celui-ci restaurer sans Je
vouloir sous le nom d'alaya vijiiana quelque chose d'analogue l'dtman
brahmanique.
(1) Ainsi, plus tard, en Allemagne, Schelling, mlant l'idalisme le \ita-
llsme et l'organicisme romantiques, a contribu, sans le vouloir d'abord,
prparer la rechute de l'idalisme dans les formes religieuses traditionnelles
et mme dans les illusions et les superstitions du spiritisme, dans la croyance
aux fantmes, dans l'animisme primitif, formes religieuses et rveries super-
stitieuses, vocations, incantations qui se prtaient d'ailleurs branler les
mes chez les Individus ou dans les foules, susciter d'admirables mouve-
ments potiques, soulever de puissantes vagues d'motion.
(2) Dans son Examen de l'objet de la connaissance (Alambana parikshd,
trad. en franais par Yamaguchi Susumu, 1929).
198 L'ASTROBJOLOGIE ET LA PENSE BOUDDHIQUE

des atomes ? Comment des atomes absolument simples poss-


deraient-ils, en plus de leur tre propre, les qualits rsultant de
l'tat de combinaison ? Si tous les atomes sont de mme forme
(sphrique), comment expliquer par eux les diffrences de forme
qui font la diversit de la perception ? Si ce sont des substances,
ils devraient tre simples, donc intendus. Ainsi, nous retrou-
vons toujours la critique bouddhique de la notion de substance ;
l'volution intellectuelle du bouddhisme consiste en une rflexion
de plus en plus pntrante et subtile sur l'ide d'enchanement
causal, dont les philosophes montrent qu'elle implique la relati-
vit universelle et l'idalisme.
La rflexion philosophique de l'Inde s'oriente donc dans un
sens oppos celui du confucisme chinois qui applique la
socit humaine et son histoire l'ide de la loi impersonnelle
conue d'abord l'occasion de la nature cleste et vgtale. Mais
en se dtachant de plus en plus de son point de dpart scientifique,
de l'application de l'ide de loi la science astronomique et la
dtermination du calendrier par le calcul approximatif de cette
fonction mathmatique que constitue le rapport du cycle solaire
avec le cycle lunaire, le bouddhisme mahayana, qui avait fini par
rduire la perception sensible un rve, s'est livr sans rserve
aux jeux d'un symbolisme potique que rien ne limitait plus. Il y
a trouv d'abord, grce des lgendes charmantes ou sublimes
l'gal des lgendes chrtiennes, des ressources incomparables pour
la conversion des mes, mais il s'y est ensuite gar (1). On ne
discerne que trop ces garements quand on passe de La Marche
vers la Lumire de antideva au Lotus de la Bonne Loi. Aprs
s'tre lev au-dessus de l'astrobiologie il est retomb enfin
au-dessous d'elle, dans les rveries magiques du sivasme popu-
laire, dans l'extase physique des yogis, dans les superstitions
extravagantes du tantrisme et du bouddhisme thibtain.
Ainsi s'est opre la rechute du rationalisme bouddhique du
temps d'Aoka dans le ftichisme et la sorcellerie des lamas de
Lhassa, travers les prestiges de l'art et de la posie qui ont fait
(1) Influenc peut-tre en partie par la mythologie iranienne, spciale-
ment dans le culte bouddhiste d'Amitbha, la Lumire infinie, vritable
Dieu Sauveur qui fait penser au Dieu de la Perse mazdenne et du mani-
chisme, et qui pntra en Chine travers les pays de l'Asie centrale, sur
lesquels s'exerait l'action de l'Iran.
L'ASTROBIOLOGIE ET LA PENSE BOUDDHIQUE 199

surgir autour de la philosophie bouddhique, pour la rpandre et ..


l'illustrer, une prodigieuse mythologie, un univers de rve, une
nouvelle maya, par laquelle l'esprit, une fois de plus, s'est laiss
,: \
enchaner. Aprs avoir romanc la vie de Gotama le Bouddha, '
:\

puis aprs l'avoir submerge, ainsi que celle de ses disciples,


sous un foisonnement d'pisodes miraculeux, les bouddhistes ont
multipli les rcits de ses vies antrieures au cours de ses transmi-
grations et les images des Bouddhas passs ou futurs, qui sont
apparus ou qui apJJarntront dans les priodes successives de la
vie de l'univers: L'ide astronomique et biologique de cycle n'a
plus servi que de prtexte ou de cadre des dlires presque aussi
trangers la pense que le pullulement circulaire des coraux
dans les mers du Sud. La fantaisie de l'imagination a remplac
la libert d'une rflexion qui ne s'affranchit du jeu des apparences
sensibles qu'en se soumettant une loi mathmatique et en y sou-
\ mettant les apparences afin de les mieux comprendre. Dgra-
dation parallle celle de l'cole chinoise du Tao; parallle aussi
en quelque mesure celle qui, dans Alexandrie, conduisit les
disciples dgnrs de Platon, isols dsormais du mouvement de
la science grecque, revenir aux oprations de la magie antique:
car les Alexandrins y revinrent travers ces rves mythiques, de
provenance au moins en partie chaldo-iranienne, dont la philo-
sophie de leur matre, dissociant radicalement en science et en
mythe la vieille astrobiologie, avait tent de faire les illustrations,
les auxiliaires et les symboles de sa dialectique.
L'histoir du bouddhisme est peut-tre l'exemple le plus saisis-
- sant du pril o se met une philosophie, d'ailleurs leve et 1
vigoureuse, qui a perdu tout contact avec l'effort de la pense
scientifique, qui a trouv son principal appui dans les puissances
ambigus de la posie et de l'art et qui, en se transformant en
une religion populaire, est retombe dans les superstitions popu-
laires qu'elle avait d'abord combattues. Lorsque le l\Iahayana
s'est rpandu en Chine, l'alliance de la secte bouddhique Zen (ou
Dhyana) avec l'cole du Tao, par l'importance qu'elle a donne
la contemplation esthtique comme expression de la libert de
l'esprit, a fait sans doute de Hang~tchou, sous les Soung, un
centre artistique comparable ce que fut pour la peinture et la
posie la Florence de la Renaissance. Et dj, sous les dynasties

-------~
200 L'ASTROBIOLOGIE ET LA PENSE BOUDDHIQUE

prcdentes, les peintres et les sculpteurs bouddhistes n'ont pas


seulement reproduit indfiniment les figures d'un Bouddha impas-
sible et bienveillant ; ct des images d'Angkor, qui sourient
avec les yeux clos, ils ont labor le type de la Kouannin, forme
fminine du mme bodhisattva, qui, comme en Europe la Vierge
Marie, est en Extrme-Orient le visage mme de la misricorde.
Mais ce n'est pas dans les vocations des peintres, c'est dans les
incantations et les moulins prires des lamas que le bouddhisme,
en Chine, a fini par s'incorporer.
De mme le sivasme vdantique de Sankara, au vme sicle de
l're chrtienne, s'emparant du monisme idaliste de l'cole
bouddhique des Viji.anavadins, n'a su en faire qu'un usage
strile, en s'en servant pour justifier le culte populaire de Siva,
en interprtant par lui, d'autre part, les Vdas de la manire la
plus artificielle au moyen d'un systme d'ides bien postrieur
et en faussant ainsi pour un millier d'annes la comprhension
du dveloppement vritable de la pense philosophique dans
l'Inde. - Qu'est-ce que ce Siva, symbolis tantt par un phallus,
tantt par un ascte ou par un homme qu'entoure un collier de
crnes, tantt par un danseur ? Sa religion est un enchevtre-
ment presque inextricable de rites et d'ides de nature, de pro-
venance et d'poques trs varies. P'un ct, religion populaire,
elle prsente un rotisme li, comme en Afrique, aux cultes
vitalistes de la reproduction, et des terreurs lies (surtout sous la
forme fminine de son pouse Kali, desse de la destruction)
avec la crainte des mauvais esprits; et, de l'amalgame de ces
cultes sauvages, Siva semble merger, dieu de la gnration
et de la destruction, comme un symbole de la renaissance de la
vie travers la mort. D'un autre ct, il devient le symbole du
dtachement asctique et, dans le Vedanta de Sankara celui de
l'ternelle Pense, conformment l'habitude des brahmanes qui
se plaisent, pour utiliser et justifier les plus basses dvotions
populaires, y chercher des symboles inattendus d'un haut
idal, conu souvent dans un temps plus tardif et en opposition
avec elles. Entre ces deux formes extrmes du dieu, la danse de
Siva semble symboliser le mouvement rythmique et cyclique
de l'univers, et l'on peut y retrouver, bien plus qu'une rminis-
cence des danses sexuelles, un souvenir des cycles astrobiolo-
L'ASTROBIOLOGIE ET LA PENStE BOUDDHIQUE 201

giques et de ces danses astronomiques par o l'homme s'associe


la vie du monde. Dansces formes intermdiaires du dveloppement
de l'esprit s'opre le passage de la magie non pas la science,
mais au symbole. J'ai parl dj des danses organises en Chine par
l'empereur Wou; mais, au lieu de s'efforcer de penser la danse, les
cycles et les rythmes musicaux, la religion de Siva s'attache surtout
les vivre, renonant tendre par l vers cette union de la musique,
de l'tude des nombres et de l'astronomie, que la Chine a entre-
vue et que la Grce de Pythagore a ralise. ~
Il
Ramanoudja (1) et les coles vishnouites (qui sont alles jus- ~=
.:.
qu' faire du Bouddha une incarnation de Vishnou) n'ont pas
eu moins d'clairs de posie que Sankara, mais n'ont pas moins
contribu, en mlant les ides les plus disparates, panthisme,
.
~-

monothisme, rveries animistes, transformer dfinitivement


la pense hindoue en un mlange confus de symboles arbitraires
se jouant sur les plus vieilles superstitions magiques. Floraisons
mtaphysiques dracines du sol o elles avaient pouss d'abord
et qui recouvrent de leurs corolles les dtritus accumuls des
sorcelleries anciennes, si curieusement analogues aux cultes
ngres du Soudan et spcialement aux cultes de la gnration
sexuelle. Ici encore, d'ailleurs, certaines assimilations fondent
d'une faon trouble la morale et l'astronomie. Au Vishnou qui
met en mouvement la roue solaire on assimile le Bouddha qui
met en mouvement la Roue de la Loi.
La chaleur humide, accablante, de la zone tropicale est moins
favorable que les rgions tempres aux efforts soutenus de
l'intelligence comme ceux de la volont. Et le climat semi-
polaire des hauts plateaux himalayens ne leur est apparemment
pas plus propice que celui des Tropiques : car le bouddhisme
chinois s'est enlis et fig sans remde dans les marcages glacs
de la pense thibtaine.
Nous saisissons dans un pome thibtain du xve sicle P. C.,
sur Padma, l'aptre bouddhique du Thibet (2), ct d'tranges
fulgurations potiques et de longs dveloppements magiques,
les traces encore reconnaissables de l'astrobiologie qui se mlait
aux origines du bouddlsme. Au chant XXIII, une correspon-
(1) Fin du x1 et dbut du xu sicle P. C.
(2) Le Dict de Padma (Padma Thang Yig), trad. Toussaint, 1933.
202 1
L ASTROBIOLOGIE ET LA PENSE BOUDDHIQUE

dance mathmatique est tablie entre les douze actions qui,


pour les bouddhistes, constituent la Dlivrance, les douze causes
enchanes en sens inverse qui expliquent l'asservissement de
l'me et les douze annes qui constituent une anne d'annes,
analogue l'anne de douze mois, un zodiaque astrologique,
dont chacune des douze divisions est caractrise par un ani-
mal (1).
Dans ce chant figurent, parmi les calculs appris Bnars,
outre le rapport de ces douze annes avec les douze tapes de
l'asservissement de l'me et les douze tapes de sa dlivrance,
la mthode de l'astronomie pour calculer les positions des astres
selon les cycles temporels, et la mthode pour calculer les mol-
cules et les atomes, c'est--dire la proto-astronomie et la pr-
chimie. - Enseigne-moi un art mdical 1 >> demande ensuite,
dans le chant XXIV, Padma un mdecin ; et celui-ci lui enseigne
alors une mdecine, d'ailleurs chimrique, qui dpend la fois
du cycle astronomique des mois et de la nature des lments, les
deux choses, proto-astronomie et prchimie, se trouvant ainsi

(1) Le Japon comme la Chine connat encore aujourd'hui ce cycle d'annes,


imit du cycle des mois, l'anne du rat, l'anne du cheval. Les Japonais l'ont
emprunt aux Chinois tout comme la morale la fois austre et esthtique
de l'cole Zen. Chacune de ces annes, comme chacune des heures du jour,
est encore consacre par eux un animal, et le bouddhiste japonais qui est
n dans l'anne du rat se croit encore bien souvent des devoirs particuliers
vis--vis de ce rongeur. La correspondance des espaces et des dures, dont
le zodiaque est l'expression, amne transporter l'animal des divisions de
l'espace dans les divisions du temps. (Cf. aussi dans l'Amrique prcolom-
bienne, les animaux qui caractrisent les jours du Tonalamall, un des calen-
driers mexicains.) - Il y a l une survivance astrobiologique d'autant plus
curieuse dans l'Empire du Soleil Levant que si la civilisation chinoise a tou-
jours eu, depuis le temps des premiers empereurs mtallurgistes et jusqu'au
xx sicle de notre re, son centre de gravit dans le culte du Ciel et dans
l'astrobiologie o se rencontraient les superstitions populaires et le ritualisme
confucen, la civilisation japonaise, au contraire, malgr tout ce qu'elle doit
la Chine, a ses deux ples en de et au del de l'astrobiologie : d'une part
dans le culte mythologique de la desse du Soleil, aeule de la famille imp-
riale, et qui lui a donn le Miroir mtallique et l'pe, conservs aux temples
nationaux d'I et de Nagoya ; d'autre part dans la sagesse, faite la fois
de renoncement et de contemplation esthtique, que le bouddhisme Zen a
enseigne l'lite sociale du Japon. - Dans cette bigarrure intellectuelle,
dans ces survivances dont tmoigne leur calendrier, il faut voir sans doute
quelque chose d'analogue la bigarrure du costume moderne chez beaucoup
de Japonais, auxquels il arrive de porter un chapeau mou au-dessus d'un
kimono et d'employer une machine crire amricaine dans un temple Zen.
Par l le prsent nous renseigne sur le pass et le Japon sur plus d'un autre
pays.
.~

1
L ASTROB10LOGIE ET LA PENSE BOUDDHIQUE 203

mles en un systme unique. Ainsi les eaux d'une rivire, deve-


nue souterraine et qui semblait perdue, renaissent brusquement
la lumire.
Mais il est temps d'abandonner ces rveurs Jeurs rves. Au
1
xvme sicle, Confucius parut plus d'un philosophe europen
enseigner une morale humaine et sociale - nous dirions mme
aujourd'hui sociologique - analogue maints gards celle
laquelle aspiraient en France et en Angleterre bien des esprits
dsabuss du christianisme. Au x1xe sicle, la spiritualit boud-
dhique parut aussi, par une rencontre au premier abord plus
surprenante encore, s'accorder avec l'ide mme de l'univers que
semblait suggrer la science moderne de la nature. C'est qu'au
fond de l'une et de l'autre, au del de ce qui les a dfigures et
dformes, au del du rite comme au del du rve, on pouvait
entrevoir l'ide impersonnelle de la loi et l'influence de la science
naissante qu'avaient inspire aux observateurs de la Chalde
la croissance du bl dans leurs champs et les mouvements des
astres dans leur ciel.
CHAPITRE VII

LA TROISIME ASIE
LE MONOTHISME ISLAMIQUE ET JUDAIQUE
DANS SES RAPPORTS AVEC L'ASTROBIOLOGIE.

Dans sa forme la plus radicale, qui est l'Islam, continuation


directe de la pense des prophtes d'Isral, le monothisme appa-
rat de prime abord comme le contraire de l'astrobiologie; il
s'oppose elle, sous les deux aspects qu'elle prsente. Car il fait
tout dpendre de la volont d'un Dieu tout-puissant, Dieu unique
et personnel, qui a cr l'univers et qui demeure libre de le dtruire
un jour, comme de le modifier chaque jour son gr, sans qu
rien puisse faire obstacle ses dcisions. Ainsi, se trouvent chas-
ses du monde et la vie spontane et la loi impersonnelle et
ncessaire, alors que l'astrobiologie met la fois dans la nature
et la vie et la loi et qu'elle les unit intimement l'une l'autre.
Entre les croyances des sauvages et la science moderne, le mono-
thisme, comme l'astrobiologie, correspond une phase inter-
mdiaire. Seulement, tandis que l'astrobiologie, sous l'un de ses
aspects, a prpar, aprs la science de la Grce, celle de l'Europe
moderne, le monothisme pur de l'Islam, par rapport la science,
reprsente une voie divergente qui conduit dans une impasse ;
et, aprs quelques sicles, il s'est trouv amen par la logique
de son principe condamner au nom de la foi religieuse la recher-
che scientifique, au lieu de les unir l'une l'autre comme avait
fait longtemps la Chalde. J'ai montr dans la pense des sau-
vages un mlange d'animisme et de vitalisme gnralis. Tandis
qu' ce vitalisme gnralis, dj perfectionn dans les cultes
agraires de la mort et de la renaissance, l'astrobiologie associait
l'ide de loi mathmatique impersonnelle en passant de la prio-
dicit de la vie des plantes la priodicit des rythmes astro-
nomiques et, tandis qu'en cartant de la nature l'arbitraire et le
caprice qu'y avaient installs les reprsentations animistes
elle annonait par l la pense scientifique, le monothisme, au
LE MONOTHISME ISLAMIQUE ET JUDAQUE 205

contraire, partant de la reprsentation animiste des choses, dj


perfectionne dans les personnifications du polythisme, ri-
geait par-dessus ces mes, ces personnes et ces volonts diver-
gentes, une personne et un vouloir uniques et tout-puissants,
s'cartant ainsi la fois et du vitalisme gnralis qui, chez les
sauvages, se mlait l'animisme, et de la croyance aux lois natu-
relles qui, chez les Europens modernes, tend le remplacer.
Tout l'essentiel du monothisme islamique est contenu dans le
Coran, dont la connaissance littrale et la rcitation intgrale
constituent aujourd'hui encore le fondement de l'ducation pour
tout musulman (1). C'est un fatras qui met bout bout, sans
aucun ordre, des sentences disparates, des affirmations imp-
rieuses, crites d'abord, sparment et des poques diverses de
la vie de Mahomet, sur des os de mouton. Le texte du Coran n'a
t tabl1qu'aprs la mort de Ivfahomet. Encore y avait-il de
telles diffrences entre les copies de cette premire recension
que le khalife Othman, en l'an 30 de l'hgire, dut faire reviser et
fixer le texte. C'est cette seconde version qui. dsormais, fait
autorit. Elle est domine par les souvenirs des prophtes d'Isral
et traverse par des clairs et des tincelles venus des anciens
livres prophtiques. Elle est l'Ancien Testament, pour la force
potique et la grandeur des sentiments, ce que sont (pour la
pntration des analyses historiques et la vigueur du raisonne-
ment) les crits de Lnine aux uvres de Karl Marx. Comme
Lnine, Mahomet tait surtout un homme d'action. Les ides se
dforment bien souvent dans des esprits mdiocres avant d'entrer
dans l'action, de se faire pes ou mitrailleuses. Et pourtant,
dans les prophtes et les aptres, dans les guerriers et les mar-
tyrs, dans tous ceux qui les rpandent, elles sont reconnaissables
encore et ce sont elles qui orientent leurs croyances, leurs paroles
et leurs actes. La foi a une direction comme une intensit et ce
sont des ides, des ides altres, simplifies ou compliques,
attnues ou exagres, mais des ides pourtant, qui continuent
la diriger.
Rsumons celles de la foi musulmane. D'aprs le Coran, il
(1) A quoi bon fournir ici des rfrences ? Qu'il s'agisse du Coran ou de
l'Ancien Testament, les textes essentiels sont bien connus et traduits depuis
longtemps dans les principales langues europennes. Et ces traductions ne
prientent pas dei divergences bien importantes.
206 LE MONOTHISME ISLAMIQUE ET JUDAQUE

existe un Dieu unique, dont les prophtes sont les messagers,


mais ne sont que les messagers. Je dclare, est-il dit au dbut
du livre, qu'il n'y a d'autre dieu que Dieu et que .Mahomet est
l'envoy de Dieu. Les religions d'Abraham, de Morse et de
,,
i Jsus ne sont que des tapes de la rvlation divine. Depuis
Mahomet, la parole mme de Dieu ayant t transmise au pro-
phte par l'ange Gabriel, la rvlation a pris sa forme dfinitive
et invariable dans l'Islam. Ce terme dsigne la soumission totale
aux volonts de Dieu, qui sont immuables et prdestines. Dieu
est parfaitement juste en mme temps que tout-puissant. Dieu,
qui a cr l'univers, ressuscitera les corps des hommes le jour
du Jugement Dernier et, suivant que les bonnes ou les mauvaises
uvres de chacun l'emporteront dans la balance, chaque homme
ira dans le Paradis ou dans l'Enfer, c'est--dire aux lieux des
rcompenses ou des chtiments ternels, rcompenses et chti-
,, ments tout matriels. Il existe des anges, tres intermdiaires
11:
\1'
entre Dieu et l'homme, ainsi que des dmons ; les anges ont t
jl: crs du feu. Chaque homme est accompagn par deux anges
Il dont l'un inscrit pour le jour du Jugement, ses bonnes, l'autre
ses mauvaises actions. Enfin, il y a des djinns ou gnies, vestige
des << esprits ,, de l'animisme sauvage.
Quant aux pratiques que le Coran dclare obligatoires, ce sont :
' d'abord les prires, cinq par jour, prcdes par des ablutions et

(l
'
pendant lesquelles le fidle doit se tourner dans l'espace du ct
de La Mecque. Ensuite les aumnes: la charit est obligatoire vis-
-vis des musulmans pauvres. Puis le jene, qui dure chaque
anne un mois, fix par le calendrier musulman, le mois du
1
ramadhan. Enfin, si les conditions de vie du fidle ne le lui
rendent pas impossible, le plerinage La Mecque, c'est--dire
au lieu d'origine de la religion, sorte de centre religieux de l'es-
1; pace terrestre.
\' Analysons maintenant la formation des principales ides
dont la runion constitue le monothisme musulman. Peut-tre
cette analyse va-t-elle nous montrer que, contrairement aux pre-
mires apparences, cette doctrine, si contraire dans son ensemble
l'astrobiologie, n'est pas sans en avoir subi l'influence et
conserv l'empreinte dans plusieurs de ses parties : dans la
! croyance mme l'unit divine et au camctre cleste de la
(
i
I
LE MONOTHISME ISLAMIQUE ET JUDAQUE 207

divinit ; dans la croyance sa justice impartiale, la mme pour


tous ; dans le caractre fini de l'espace et du temps, dans l'exis-
tence d'un centre qualitatif et privilgi de l'espace, d'une poque
qualitativement unique et privilgie dans le temps et dans la
ncessit de s'orienter selon certaines directions pendant les rites
religieux; dans le caractre d'universalit auquel aspire la vrit
de la foi rvle ; dans l'ide de prdestination et de prdtermi-
nation et dans son rapport avec les sciences ou les pseudo-sciences
astronomiques ou astrologiques.
cartons d'abord certains dtails qui paraissent d'une autre
origine : la croyance aux djinns, reste de vieilles croyances ani-
mistes ; le jetne, survivance de religions plus primitives ; les
ablutions, qui se rattachent apparemment aux pratiques des
sectes baptistes et l'ide d'aprs laquelle l'eau purifie les
hommes de leurs pchs. Cette ide qui, dans l'Inde, a fait du
bain la plus importante de toutes les pratiques religieuses, se
rattache vraisemblablement dans ses dbuts au vitalisme gn-
ralis qui attribue un caractre sacr aux fleuves (le Gange,
par exemple, comme en gypte le Nil), parce que leurs eaux.
ainsi que l'eau de pluie, sont des sources de vie, des conditions
de rcoltes abondantes, des garanties contre la famine et la mort.
L'Islam, comme toutes les religions positives et malgr sa sim-
plicit relative, a retenu ple-mle des croyances et des pratiques
de provenance assez disparate.
Ceci mis de ct, abordons directement le problme central :
celui de la formation de l'ide monothiste.
On ne peut mettre en doute la dette de Mahomet vis--vis du
judasme, du christianisme et des sabiens . Laissons encore
ceux-ci de ct, car il parat presque impossible, dans l'tat
actuel de nos connaissances, de dire si les croyances professes
dans la suite par des groupements qui se sont qualifis de
sabiens ou sabens rpondent effectivement des opinions
qui auraient exist dj au temps de :Mahomet. Remarquons
cependant, en passant, que parmi ces croyances figure le culte des
toiles et que nous nous trouverions ainsi ventuellement ramens
aux cultes astronomiques et astrologiques vers lesquels vont nous
conduire, d'autre part, certaines de nos analyses sur la formation
des ides monothistes.

"-------~-
208 LE MONOTHISME ISLAMIQUE ET JUDAQUE

L'origine principale du monothisme coranique est manifeste-


ment dans le judasme et dans l'Ancien Testament. Et, rcipro-
quement, c'est dans la religion musulmane pius que dans le
christianisme, formation religieuse bien autrement complexe,
qu'il faut voir le prolongement du monothisme juif. Les tudes
de plus en plus prcises des historiens ont permis depuis un
sicle de discerner dans la Bible, aprs des priodes de cultes
sauvages, et ct des religions polythistes de la nature, l'appa-
rition de l'hnothisme , culte d'un seul Dieu, Iahv, non
parce qu'il n'en existe pas d'autres, mais parce que c'est le dieu
de la tribu, parce qu'il la protgera si elle lui rserve son culte
et la chtiera dans le cas contraire. Il s'agit encore l d'un con-
trat utilitaire. C'est dans l'intrt de la tribu qu'il importe ses
membres de faire la volont d'Iahv, personnage qui est conu
tout d'abord comme goste, born, vindicatif et capricieux.
L'hnothisme devient le monothisme quand cc dieu unique
de la tribu est conu comme le seul Dieu de l'univers, celui qui a
cr l'univers une date qui n'est loigne, d'ailleurs, de l'poque
du rdacteur du Livre que par quelques milliers d'annes. Ce
Dieu est puissance libre, toute-puissance. Il a fait et rvl la
loi morale son peuple, choisi librement par lui. Il est conu, ds
lors, comme Dieu juste en mme temps que comme Dieu tout-
puissant. Ce qu'il demande dornavant par-dessus tout son
peuple, c'est de pratiquer la justice et c'est cette volont qu'il
rvle ses prophtes. Il exige donc que l'homme qui a pch se
repente ; d'o les psaumes de pnitence. Il n'est pas seulement
le crateur de l'univers (dans le Second Isae) le promulgateur
d'une loi morale universellement valable. Et, cependant, ce Dieu
de l'univers, ce Dieu qui exige de ses fidles le respect d'une loi
de justice valable pour tous demeure en mme temps le dieu
d'un peuple particulier, choisi par lui, qui est Isral, et auquel le
lie un pacte spcial. Et ce cumul trange subsiste lors mme que
les auteurs des Apocalypses proclament que Dieu dtruira pro-
chainement ce monde inique et mauvais ou du moins le transfor-
mera de fond en comble et jugera tous les hommes en un suprme
Jugement, pour rcompenser les justes et chtier les pervers ; car
cette rnovation de l'univers fera du peuple d'Isral le matre du
monde.
LE MONOTHISME ISLAMIQUE ET JUDAQUE 209

Sur ce point seulement, Mahomet, qui a retenu tous les autres


rsultats de l'volution intllectuelle que je viens de rsumer,
s'est cart de l'Ancien Testament. Il s'est refus admettre que
le Dieu de l'univers fO.t en mme temps celui d'un peuple parti-
culier, lu par lui, et que le Jugement Dernier pO.t aboutir au
triomphe de ce peuple. Sur ce point, il a adopt la thse que le
christianisme naissant avait oppose au judasme, et, comme
l'avaient fait avant lui les premiers chrtiens, il en a tir cette
conclusion que le musulman croyant n'avait de patrie vritable
que sa religion et qu'il devait s'efforcer d'imposer ceUe-ci
l'univers. C'tait l d'ailleurs un dveloppement plus complet
de thses indiques dj chez quelques-uns des prophtes : la reli-
gion du Second Isae tait ouverte tous les peuples.
Cette volution qui de l' hnothisme a fait sortir le mono-
thisme, est-elle propre au peuple d'Isral ? A-t-il t le premier
promulguer celui-ci ? Ce Dieu unique, crateur et juge, cette
apocalypse finale, est-ce lui qu'on les doit ? On lui en a souvent
fait honneur (et quelquefois reproche). II ne mrite ni cet excs
d'honneur ni cette indignit. Soumis tour tour ou tout ensem-
ble l'influence des grands tats qui l'entouraient, la Chalde
sumrienne, l'gypte, l'Assyrie, la Chalde babylonienne, l'Iran,
l'Inde mme sans doute et certainement !'Hellade, ce petit peuple
n'a jamais eu que peu d'originalit intellectuelle. Ce qu'il a eu,
ce qui lui a permis de peser d'un poids si lourd sur les destins de la
plante, c'est une des plus grandes coles potiques qui aient
exist, son cole de prophtes, dont le lyrisme est si direct et si
puissant que, mme travers une traduction et au bout de deux
mille ans, il a encore exerc un empire dcisif l'extrmit de
l'Europe et jusqu'en Amrique sur les hommes de langue anglaise.
Mais les prophtes d'Isral n'ont fait que donner une expression
pssionne, d'une intensit sublime, des thmes, des ides,
des sentiments qu'ils n'avaient pas crs. Mis au centre de tout
comme un cho sonore >i, ainsi que le prophte de la France du
x1x 0 sicle, ils n'ont gure fait que les rpercuter vers les quatre
horizons - et surtout vers l'avenir (1).

(1) Ezchiel dcrit lui-mme en ces termes l'effet que les prophtes produi-
saient sur beal1coup de leurs auditeurs : Les enfants de ton peuple, lui dit
Iahv, parlent de toi sur leurs divans et aux portes des maisons . Et Ils
LA PENSE DE L'ASIE ET L'ASTROBILOOOIE. 14

--:..
210 LE MONOTHISME ISLAMIQUE ET JUDAfQUE

Si c'est en conflit avec Jes cultes des astres (comme aussi


avec ceux de la fcondit vitale) que le monothisme nous appa-
rat dans l'Ancien Testament, ce n'en est pas moins partir de
certaines ides soutenues par les religions astronomiques que
l'ide monothiste semble s'tre forme : les conceptions lies
ces religions se sont dissocies, certaines d'entre elles se dvelop-
pant au dtriment des autres.
C'est de l'Iran sans doute et c'est aussi de certaines formes
de la pense babylonienne que vient surtout l'ide de l'unit de
Dieu, ou, plus prcisment, l'ide d'un Dieu unique qui est en
mme temps un Dieu personnel, c'est--dire l'ide monothiste;
et dj elle s'y trouvait associe avec le caractre moral prt
ce Dieu unique, caractre moral, volont de justice que poss-
daient, mme avant l'tablissment du monothisme et ds
l'poque de Hammourabi (c'est--dire 2000 ans environ A. C.),
certaines divinits sidrales du panthon chalden : tel Sin, le
dieu lunaire, le dieu suprme de la ville d'Our, qui, sans doute
en raison du caractre lunaire des premiers calendriers, tait
qualifi par Hammourabi de sage seigneur des jours, des mois,
des annes, qui mesure le temps et qui fait terminer dans les
larmes le rgne des rois coupables (1). Il fallait donc tre juste afin
de plaire Sin, et, pour les Chaldens de cette poque, comme
pour les Chinois (d'un ge d'ailleurs plus tardif), le cours mme
de l'histoire humaine tait un jugement divin ; ils pensaient,
comme devait le faire Hegel, mais en rattachant cette assertion
l'ide d'un rythme mathmatique et astronomique : Weli-
geschichte, W eltgericht. Plus tard, lors du second Empire baby-
lonien, celui qui vit l'exil des Isralites au bord de I'Euphrate,
Mardouk, originairement le dieu local de Babylone, et, par l, la
divinit souveraine de son panthon, est considr dans un
accourent toi comme accourt la foule ; ils s'asseyent en face de toi et ils
coutent tes paroles, mais ils n'en tiennent pas compte ; en effet, ils les
rptent comme une belle musique, tandis que leurs penses vont leurs
gains. Tu leur es comme une belle musique, comme une voix qui rsonne
bien; ils n'agissent pas d'aprs cela. , (XXXIII, 30.)
(1) J'ai dj mentionn prcdemment, en mme temps que la relation
d'Abraham avec la ville d'Our, les vues de Dussaud sur le rapport du dieu
lunaire de cette ville avec le dieu lunaire des Trachites (c'est--dire sans
doute des Abrahamites) et l'ide que ce caractre lunaire pourrait tre
l'origine du conflit d'lahv, dieu d'une tribu nomade du dsert, avec le dieu
i;olalre, le Baal agraire des Chananens sdentaires

......... _
~:-\ ;:f
'
'

LE l\IONOTHISME ISLAMIQUE ET JUDAJQUE

hymne babylonien comme la divinit unique laquelle toutes


les autres se ramnent. Ds Hammourabi, le lgislateur illustre
dont le code annonait la loi mosaque, le dieu J.\fardouk, qui fut
le dieu de la plante Jupiter, mais aussi le dieu solaire, le dieu du
211

l 1

renouvellement de l'anne, tait envisag comme le sage qui sait


tout, qui rgit l'univers, les quatre rgions de la terre, qui fait
renatre les crales, les plantes, et qui fixe les destins des hom-
mes. Tandis que Sin, dans la cit d'Our, vers 3000 A. C., avait
d au caractre lunaire des premiers calendriers sumriens son
rang souverain parmi les dieux, :Mardouk, Babylone, vers
2000 A. C., a d sans doute au caractre dj solaire qu'avait
pris le calendrier la position dominante qui prparait son avne-
ment futur comme Dieu unique : ainsi que Sin avant lui, ce
dieu du calendrier astronomique et agricole prit le caractre
d'un rgulateur universel dont dpendent, avec les rythmes prio-
diques des mouvements clestes, les destines terrestres et
l'impartiale et rgulire justice dont le roi se fait J'interprte et
qui prside leur droulement (1 ).
D'une manire gnrale, il semble que les dieux moraux se
soient confondus l'origine avec les dieux sidraux, les forces de
vie lumineuses. J'ai signal, dans les Vdas, cette correspondance:
les dieux qui, autour de Varouna (le Ciel), sont les gardiens de
l'ordre cosmique, se trouvent tre en mme temps les gardiens
de l'ordre social et du droit ; et ces gardiens du rila, la roue
douze divisions qui court autour du ciel et jamais ne vieillit, ces
dieux qui garantissent l'observation des pactes, le respect de la
vrit, sont au nombre de sept et paraissent tre les dieux du
soleil, de la lune et des cinq plantes. J'ai signal aussi qu'en
raison de leur contraste avec les puissances atmosphriques,
tumultueuses et brutales, de l'orage, de la foudre, divinits d'un
peuples de pasteurs guerriers et d'leveurs de chevaux, ces dieux
lumineux de l'ordre cosmique et moral paraissent emprunts,
par les Aryens vdiques, des peuples d'une civilisation
plus avance (2), urbaine et dj astronomique, sans doute,
(1) Sur Sin, sur Mardouk, je rappellerai encore ici, entre autres, Paul
DHORME, La Religion assyro-babylonienne.
(2) C'est l'opinion, fortement motive, d'Oldenberg, laquelle il me
parat difficile de ne pas se rallier. Cf. chapitre V, L' Astrobiologie et les Phi-
losophies indiennes, 2.
212 LE MONOTHISME ISLAMIQUE ET JUDAQUE

d'aprs nos connaissances actuelles, les Sumriens de la Basse-


Chalde.
En Chalde, les dieux lumineux et bienfaisants de l'ordre
cleste, auquel se rattache l'ordre de vie fconde et de justice
qui rgne sur la terre, s'opposent aux puissances dsordonnes
et dangereuses des tnbres, aux dmons des lieux solitaires et
striles. L'lndra vdique lui-mme, le dieu de l'orage, devient,
dans l'Avesta iranien, une puissance mauvaise, un des dmons
en conflit avec Ormuzd, le dieu de la lumire et du bien.
Le passage du dieu de la cit un dieu moral, qui est aussi le
Dieu unique de l'univers, s'est ainsi opr Babylone avant
qu'un passage analogue s'oprt en Isral. Babylone, dans le
domaine des ides, a dj combattu contre Babylone, comme
Isral, plus tard, a combattu contre Isral. Si Iahv, le dieu
goste, inique et cruel de la tribu isralite, qui exigeait, comme
un Moloch, le sacrifice des premiers-ns, est devenu Iahv, le
Dieu juste de l'univers, Mardouk, le dieu local de Babylone, est
devenu, par l'intermdiaire de l'ide de divinit solaire, Mardouk,
la puissance souveraine et souverainement juste et bienfaisante
dont tout dpend dans le ciel et sur la terre : puissance bienfai-
sante, car d'elle dpend la vie et sa renaissance priodique au
printemps, comme la renaissance du jour ; puissance de justice,
car elle maintient impartialement l'ordre social et moral, comme
l'ordre et la vie cosmiques. Les psaumes de pnitence que nous
pouvons lire dans l'Ancien Testament ont t prcds par de
vritables psaumes de pnitence chaldens. Et si Mardouk parat
avoir conserv les imperfections de ses origines mles un
idal moral plus haut, l'idal universel qu'il finit par person-
nifier et qu'il tend, pour ses fidles, raliser, il en est de mme,
ne l'oublions pas, pour !'Iahv de l'Ancien Testament, qui con-
serve jusqu'au bout le caractre d'un dieu li un peuple unique
par un pacte spcial et prt excuter ce pacte, ft-ce au dtri-
ment du reste du monde.
Suivons avec un peu plus de dtails dans la Bible, aprs ce
qu'Iahv, par sa relation avec Abraham, doit peut-tre au dieu
<l'Our, ce qu'il doit assurment Babylone. L'influence de
Babylone, crit Loisy dans La Religion d'Isral (3e dit., 1933,
page 21), s'est exerce sur la Palestine ds les temps les plus
LE MONOTHISME ISLAMIQUE BT JUDAQUE 213

reculs. Des textes bibliques, selon lui, nous montrent Iahv


dans le rle de Mardouk pourfendant Tiamat avant d'organiser
le monde (Isae, LI, 9; Job, IX, 13 ; XXVI, 12; Rahab est dans
ces textes la Tiamat du pome babylonien de la cration). Le
Second Isae conserve donc pour son Dieu des traits emprunts
la Babylonie : il connat le combat livr par le Crateur la
puissance tnbreuse qui prsidait au dsordre du monde, Rahab,
la redoutable Tiamat que Mardouk, le dmiurge babylonien, a
coupe en deux pour faire de ces morceaux le ciel et la terre
(Loisy, op. cil., p. 189). Dans Job aussi, Rahab personnifie
l'ocan ou chaos primordial que Dieu a dompt au commencement
des temps.
Le mythe cosmogonique de la Chalde, d'abord incantation
pour le renouveau, fut incorpor ensuite aux grandes liturgies
du Nouvel An : le pome babylonien de la Cration tait rcit
la fte du Nouvel An dans le temple de Mardouk (op. cil., p. 71).
Les grands sanctuaires d'Isral, au vme sicle A. C., comme les
temples des principaux dieux babyloniens, << clbraient une
fte du Nouvel An, avec intronisation du dieu pour renouveler
son rgne, soit dans la nature, soit sur sa clientle humaine .
C'est la liturgie de cette fte que semble emprunte l'expression
de jour d'Iahv , qui dsignait d'abord le jour de son piphanie
glorieuse, o le dieu, avec son peuple, triomphait des ennemis
d'Isral, qui taient aussi les siens (pp. 156-157). Depuis le pro-
phte Amos (vers 760-750 A. C.), le jour d'Iahv devient celui
o le dieu chtie et extermine son peuple. Mais il faut se rappeler
que dans les cycles solaires la manire chaldenne la fin de l'an-
ne est immdiatement suivie par son recommencement, le jour
o il est fait justice par le jour de la renaissance triomphante. Les
psaumes dits << eschatologiques >> de l'Ancien Testament hbreu,
dans lesquels est dcrit le rgne d'Iahv, appartenaient, selon
Mowinckel (Psalmenstudien, 1921-1924), cette liturgie du Nou-
vel An o Iahv, comme Mardouk, tait intronis pour une nou-
velle re de victoire et de prosprit, liturgie dans laquelle le roi
avait sa part.
Dans les prdictions eschatologiques et dj apocalyptiques
par o se termine la littrature prophtique, la fin du monde en
entrane le recommencement, avec le retour des biens de l'den,
214 LE MONOTHISME ISLAMIQUE ET JUDAQUE

du jardin de Dieu (Cf. Hlscher, Geschichte der israelitischen und


jdischen Religion, 1922, p. 154). Ceci, remarquons-le, rsulte de
l'ide mme du cycle social et moral rattach aux grands cycles
astronomiques et chronologiques, aux Grandes Annes de la vie du
monde, en Chalde comme en Chine; seulement, dans l'apocalyp-
tique juive, le cycle s'arrte quand il est revenu, une fois pour
toutes, son origine. La fte du Nouvel An, au temps des rois
(crit Loisy, p. 264), comportait en miniature tous les lments
que l'eschatologie post-exilienne a grandis et sublims dans ce
que nous appelons le rgne messianique. (Rien d'tonnant
cela, puisque le cycle annuel du soleil est le prototype du cycle
de la Grande Anne, l'ide duquel les Chaldens sont arrivs
aprs avoir observ le retour de l'ensemble des astres leurs
positions respectives ; au terme de ces deux cycles, 1e cycle de
l'anne solaire et celui de la Grande Anne, le triomphe de la
puissance des tnbres et de la mort est conu comme suivi par
le renouveau des puissances de lumire et de vie.)
Ce rgne messianique, c'est un renouveau de flicit par l'li-
mination des flaux naturels et l'assujettissement des peuples
ennemis, grce la puissance du dieu vainqueur et sa fidle
assistance au roi son vicaire ; en suite de quoi une socit de
justes vivra en paix, autour de son Dieu et de son roi (op. cit.,
p. 264). La lutte et la victoire d' Iahv lors de la cration se pour-
suivent chaque jour et chaque anne. Les rcits hbreux de la
cration comme les autres cosmogonies de l'antiquit n'taient
qu'une transposition, dans le plus lointain pass, des expriences
que l'on pensait faire dans le prsent. La succession du jour la
nuit, celle du printemps l'hiver, la mort de la nature et sa rsur-
rection annuelle taient des uvres divines : c'tait par l'inter-
vention de divinits lumineuses et bienfaisantes, plus fortes que
les esprits des tnbres et de la mort, que le jour, l'ordre et la vie
se produisaient dans le monde. La cratio n'tait pas autre chose
que ce grand uvre son dbut, lorsque les dieux avaient fait
sortir des tnbres le premier jour ; ... que pour la premire fois la
vgtation printanire tait sortie du sol... Et tout cela malgr
l'obstacle suscit ds lors ... par les monstrueuses divinits du
chaos. Iahv, lui aussi, avait vaincu Rahab et ses auxiliaires ...
Quand viendrait le grand jour de la gloire, il achverait son uvre
t,
\
1

LE MONOTHISME ISLAMIQUE ET JUDAQUE 215

dans la nature, et plus rien de tnbreux, de malfaisant n'y sub-


sisterait.
C'est pourquoi les complments eschatologiques d'Isae
montrent les animaux froces et dangereux subitement transfor-
ms en btes innocentes, comme on se figurait sans doute qu'ils
avaient t au commencement. Le second Isae fait fleurir le
dsert... Le pseudo-zchiel transforme la Terre sainte en para-
dis o il y aura l'arbre de vie... Un plus grand prodige est annonc
par le pseudo-Daniel : la victoire d'Iahv sur la mort, la rsur-
rection des justes ... Que cette transposition de la cosmogonie en
eschatologie se soit faite d'elle-mme au sein du judasme, par
une volution spontane de la tradition religieuse, on l'admettra
difficilement, cette volution s'tant opre dans le temps mme
et dans le milieu o l'eschatologie iranienne s'amalgamait la
cosmologie chaldenne et dfinissait la fin des choses, le triomphe
d'Ormuzd sur Ahriman, en des termes fort analogues ceux de
l'apocalyptique juive. (Loisy, pp. 266-267.) Ici nous nous trou-
vons donc en plein dans ce qui relve de l'influence iranienne ; il
fallait pourtant montrer comment le rythme des ides persanes
vient s'engrener sur celui des ides chaldennes.
Observons encore, avant de quitter ce chapitre des influences
babyloniennes, que la construction sacerdotale de l'histoire juive,
construction difie aprs l'exil et mise en rapport avec la rvla-
tion successive de la volont d' Iahv, prtend une chronologie
prcise, qui est essentiellement art\ficielle et imaginaire ... On ne
peut gure hsiter voir dans cette jonglerie de chiffres un reflet
et une imitation de la savante mythologie babylonienne, bien que
la chronologie de l'auteur sacerdotal soit certains gards sobre
et presque trique en comparaison des milliers d'annes que la
chronologie des coles babyloniennes attribuait libralement aux
dynasties prhistoriques. Les savants juifs ont fait la chronologie
de l'humanit la mesure de leur fortune nationale et l'on peut
dire aussi bien de leur manque d'information gnrale, de culture
traditionnelle, ... en se contentant, fort mal propos, de deux ou
trois milliers d'annes entre Adam et l\fose . (Loisy, op. cil.,
pp. 231-232.) Par la chronologie la fois prcise et sur certains
points exacte laquelle les ont conduits leurs travaux astrono-
miques, les Chaldens ont t les fondateurs de la science histo-
216 LE MONOTHISME ISLAMIQUE ET JUDAQUE

rique. Les Juifs, comme de leur ct les Indiens, se sont borns


leur emprunter l'ide de rpartir les vnements dans des cadres
temporels chiffrs en nombres prcis. Seulement, les Juifs tant
dpourvus de culture scientifique, leurs nombres prcis, comme
ceux des Indiens, demeurent tout fait fantaisistes. Comme les
Indiens, ils ne se sont inspirs cet gard que de ce qu'il y avait
de plus arbitraire dans certains des procds chaldens et ceux-
ci n'ont pas t moins bizarrement dforms par l'esprit d'Isral
que par celui de l'Inde.
Mais c'est surtout de la Perse et de son grand mythe religieux
et sidral que procde le monothisme juif. Quand Cyrus, aprs
avoir pris Babylone, a dcid, par l'dit de 538 A. C., de laisser
les Juifs exils rentrer Jrusalem et rtablir le Temple, il aurait
dit, d'aprs Esdras (1, 2) : Iahv, Dieu du ciel, m'a donn tous
les royaumes de la terre ; Esdras (1) admet donc qu'Iahv est
identique au Dieu qu'adore Cyrus, c'est--dire que le Dieu unique,
le Dieu justicier d'Isral est le mme que le Dieu unique de l'Iran.
~. ' Isae (2) parle aussi de Cyrus, dont Iahv dit : Il est mon berger et
il accomplira toute ma volont>> (XLIV, 26) ; C'est moi qui l'ai
suscit dans ma justice ii (XLV, 13). Ainsi le nom du grand con-
qurant persan, librateur du peuple juif, demeure associ chez
lui ces prophties, au cours desquelles Dieu s'crie : J'ai fait
la terre... ; j'ai tendu les cieux de mes mains et j'ai donn la loi
toute leur arme (l'arme des toiles] ii (XLV, 12) ; prophties
_1, d'aprs lesquelles il faut que les nues fassent pleuvoir la justice
li (XLV, 8), qu'Isral soit la lumire des nations >> et porte le
salut du Dieu unique jusqu'aux extrmits de la terre (XLIX,
6) ; et d'aprs lesquelles aussi, alors que les malheureux et les
indigents cherchent de l'eau , Dieu fera jaillir des fleuves sur
les collines et des sources au milieu des valles ; changera le
dsert en tang et la terre aride en courants d'eau ; mettra dans
le dsert le cdre, l'acacia, le myrte et l'olivier ... >> (XLI, 17-19).
Voici enfin, et voici, semble-t-il, pour la premire fois dans la
bouche d'une des prophtes, le Second Isae, l'affirmation du

(1) Ou l'auteur du Livre d'Esdras.


(2) Le Second Isate, c'est--dire l'auteur anonyme auquel les exgtes
sont actuellement d'accord pour attribuer les chapitres XL LV du Livre
d'Jsaie.

1 1
1t
' 1 li
1 1

LE MONOTHISME ISLA.~HQUE ET JUDAQUE 217

Dieu unique, Dieu de l'univers, Dieu du ciel et de la terre, Dieu de


toutes les nations et de tous les hommes, associe d'ailleurs
l'antique adoration de l'eau, qui fait jaillir du dsert, du sol
aride, les plantes et la vie. Ce Dieu, qui conserve encore des traits
du dieu Sin, de la divinit lunaire du calendrier primordial, res-
semble surtout la puissance cleste de l'Avesta persan, Dieu de
lumire, Esprit du bien, Ormuzd (ou Ahoura Mazda), l'adversaire
sans rpit, le vainqueur futur et dfinit d'Ahriman, !'Esprit du
mal et des tnbres. Isae, Jrmie, zchiel nous sont parvenus,
crit Loisy (op.cil., p. 30), dans une rdaction tardive o on a
admis les anciens textes pour le sens qu'on pensait y trouver
en les interprtant dans le sens de l'eschatologie postexilienne.
Et comme l'eschatologie manquait en ralit dans les prophties
anciennes, on l'y introduisit. Le livre entier d'Isae n'a d acqu-
rir sa rdaction dfinitive que vers la fin du me sicle A. C. La
rdaction d'zchiel est en affinit avec l'uvre de l'cole juive
sacerdotale qui a labor le Deutronome et le Pentateuque au
temps de la domination perse (op. cil., p. 222). D'aprs cette
rdaction, tout le peuple reviendra au pays de ses pres et ressus-
citera ; cette image (d'aprs Hlscher, op. cit., 137) pourrait avoir
t suggre par la croyance iranienne. Que les rformes ratta-
ches par l'Ancien Testament Nhmie et Esdras se soient
effectues avec l'autorisation plus ou moins explicite, ou mme
par la formelle intervention des rois de Perse, c'est ce qui rsulte
du cas de Nhmie et de l'ordonnance, trouve dans les papyrus
d'lphantine, que Darius II, en 419-418, rendit au sujet de la
Pque. Dans ces conditions, on n'a pas lieu de s'tonner que les
rformes successives, qu'a couronnes la codification dfinitive
du Pentateuque, aient comport une certaine iranisation du culte
juif, coordonne un mme degr d'iranisation dans les croyan-
ces. (Loisy, op. cit., 228-229.) Le feu perptuel qui brla aprs
cette poque sur l'autel d'lahv semble aussi l'indice d'une
influence perse (Hlscher, op. cit., 146) (1). La gloire lumineuse qui
environne Dieu dans son sjour cleste et qui l'enveloppe sur le
Sina pourrait avoir t influence par la hvarena de la religion
perse (Hlscher, 142, 143). Iahv, qui autrefois agissait sur la

(1) C'est ce qu'indique dj Renan dans son Histoire du Peuple d'Isral.

----".-~-
218 LE MONOTHISME ISLAMIQUE ET JUDAQUE

terre plus souvent qu'au ciel, rside dsormais au ciel, o il


rgne dans sa gloire et le ciel est nettement distingu de la terre.
(Cette distinction tranche entre le ciel et l'atmosphre terrestre
semble, comme je l'ai dj remarqu, une consquence de la for-
mation de l'astronomie.) D'autre part, on admet que Dieu dans le
ciel est entour d'esprits clestes, identifis dans une certaine
mesure avec les toiles; l'origine de ces esprits est manifestement
astrale et polythiste ; mais, dsormais, ce ne sont plus que les
serviteurs du Dieu unique. Ce sont toujours des puissances
sidrales; ils constituent l'arme des cieux; quelques-uns d'entre
eux sont les patrons des peuples. Ce sont les anges, messagers
et interprtes de Dieu; Dieu ne fait plus tomber lui-mme la pluie
(comme faisait !'Iahv d'lie, puissance atmosphrique, grce
laquelle le sorcier que parat avoir t cet ancien prophte, avait
pu mettre un terme une scheresse et triompher ainsi de ses
concurrents), Dieu ne parle plus lui-mme aux mortels : ce sont
des anges qui parlent Zacharie, Daniel. (Cf. Loisy, pp. 243-245.)
Aux anges s'opposent dans le monde infrieur les esprits de la
terre, les esprits mauvais, les esprits des maladies, tout prts
former l'arme de Satan.
Avec la transformation de l'ide de Dieu apparat l'eschatolo-
gie proprement dite, si l'on entend par eschatologie un systme
de rgnration universelle, moyennant une catastrophe mon-
diale qui introduit un ordre nouveau, avec les conditions d'une
existence immortelle, au moins pour les justes qui auront t
fidles Dieu dans le monde actuel. Tant qu'il ne s'agit que
d'annoncer le bonheur ou le malheur de la nation, il n'y a pas
plus d'eschatologie chez les prophtes juifs que dans les oracles
de Cassandre. L'eschatologie apparat seulement, au terme de
la captivit, avec la notion du Dieu unique et universel, matre
du monde et de l'histoire. Alors a pu natre vraiment une escha-
tologie isralite, comparable l'eschatologie iranienne, sous
l'influence directe ou indirecte de laquelle l'eschatologie isra-
lite se sera dveloppe (Loisy, p. 263; de mme Hlscher, p. 154).
Quand on parlera de rsurrection et de jugement pour tout le
genre humain, ce sera en les rattachant la fin du monde et
l'ide d'une rgnration cosmique (Loisy, p. 289).
En somme, il y a tout un ensemble de pratiques et d'ides
LE ,\IONOTHISME ISLAMIQUE ET JUDAQUE 219

iraniennes, lies avec l'ide d'un Dieu unique et personnel, qui .!


apparaissent chez les .Juifs l'poque de l'empire perse ; et
l'Ancien Testament, si svre pour les dieux des peuples tran-
gers, n'a pas un mot de critique pour le Dieu de la Perse, qu'il
assimile au contraire Iahv. De mme que Manass, l'poque
de la domination assyrienne, avait introduit dans le temple le
culte des dieux sidraux de l'Assyrie, il semble que les prtres
de Jrusalem, l'poque de la domination perse, si favorable
pour eux, aient adopt des ides religieuses en grande partie
analogues celles du vainqueur. Admettre que l'influence ait
pu s'exercer en sens contraire n'offre aucune vraisemblance.
Sans doute les textes persans de l'poque achmnide sont
singulirement rares et ne nous renseignent pas comme il serait
dsirable sur l'tat des ides religieuses en Perse dans cette
priode. Mais on ne saurait conclure de cette pnurie de rensei-
gnements directs que ces ides aient t trs diffrentes de celles
de l'Avesta et de l'poque sassanide, qui se prsente non comme
innovant, mais comme s'attachant aux anciennes traditions
iraniennes (1). Et ce que nous apprennent soit la Bible, soit les
papyrus d'lphantine sur l'intervention des rois de Perse
auprs des Juifs en matire religieuse, confirme les conclusions
qu'on peut tirer de l'analogie des ides de !'Avesta avec celles
qui apparaissent dans l'ge achmnide chez les Juifs.
On a prsent comme une nouveaut due au.x prophtes
(1) Bien quel' Avesta, dans sa forme actuelle, date de l'poque de la Perse
sassanide, au 1n side P. C. ; bien qu'il systmatise en un ensemble unique
plusieurs cultes persans diffrents qui ont d se succder en s'amalgamant
et bien que la religion de Zoroastre, rformateur au vu sicle A. C. de l'ancien
culte de l'Iran, ait sans doute t seulement, plus d'un sicle aprs ses
dbuts, la religion de la famille de Darius (c'est la thse de Herzfeld), il est
gnralement admis qu'avant les Achmnides les Iraniens (comme les
Indiens vdiques) avaient dj uu culte du feu et un culte de l'ordre cos-
mique et moral. ordre suprieur aux caprices des dieux, analogue au rita
vdique et que l'Avesta nomme l' asha ; et il est gnralement admis
aussi qu'avant Cyrus il existait dans l'Iran un dieu suprme, Ormuzd (Ahoura
Mazda, c'est--dire !'Intelligent) dont le rle, analogue celui de Varouna
dans l'Inde, tait de dfendre cet ordre cosmique et moral contre les forces
et les esprits de dsordre. Enfin les zervanites, secte plus ancienne, galement.
que Zoroastre et plus forte raison que les Achmnides, soutenaient que
le Temps infini( Zervan akarana ) avait engendr la fois Ormuzd et son
adversaire Ahriman : ce Temps infini joue ainsi chez eux Je rle d'une puis-
sance gnratrice primordiale, analogue au Ciel des Chaldens ; ce qui ne
saurait surprendre, car le Ciel, mesure du temps, se confond par l dans la
pense avec le temps lui-mme.
220 LE MONOTHISME ISLAMIQUE ET JUDAQUE

d'Isral cette ide que le monde est avant tout une histoire (par
exemple et tout rcemment encore Sderblom, dans The Living
t
God, soutient que les prophtes, au lieu de se mouvoir dans un
.
1 monde de conceptions trangres au temps, ont su donner une
signification l'histoire et au devenir). C'est assurment une
diffrence avec l'attitude philosophique et religieuse d'un grand
nombre de penseurs hindous, qui ont tendance passer directe-
\'J ment du phnomne l'absolu. Mais, pour le mazdisme comme
pour les prophtes, l'univers n'est pas un systme de lois, c'est
une histoire : pour lui tout s'explique en dernire analyse par une
lutte entre des personnes antagonistes, par un conflit entre
deux Volonts, celle du mal et celle du bien, conflit dans lequel la
Volont morale, volont de justice et d'action hrorque, l'empor-
tera la fin universellement et sans retour ; et cette volont,
comme chez Isae, est aussi celle qui par l'eau vivifiante fconde
la terre strile et en fait surgir les plantes. La loi humaine et
l'ordre cosmique ne sont que l'expression de ce Vouloir suprme;
et la morale de justice ne s'incorpore plus seulement, comme en
Chalde, l'ide dj scientifique d'un rythme mathmatique, elle
la domine et prend la primaut sur elle. A ce Dieu de justice, on
n'offre plus de sacrifices, on l'honore en allumant du feu sur ses
autels. L'histoire n'est plus avant tout une chronologie, mme
une chronologie morale ; c'est un drame dont Dieu, c'est--dire
la Volont du bien, est le protagoniste. De cette Volont divine on
ne saurait faonner et adorer les images : la Perse, comme les
prophtes d'Isral, rejette absolument le culte des idoles.
Mais, pour la Perse comme pour Isral, s'il n'y a qu'un Dieu,
c'est parce qu'il n'y a qu'un Univers et l'ide qu'il existe un uni-
vers unique o les mouvements des astres sont lis entre eux et
o les vnements terrestres sont lis aux mouvements des
astres est, dans son origine, une ide astrobiologique. Cette
affirmation de l'unit de l'Univers ragit sur l'antique et toujours
jeune animisme du sauvage et de l'enfant, qui tend tout expli-
quer par des volonts ; et aprs la phase intermdiaire du poly-
thisme (notamment dans le premier Empire babylonien, dans
les Vdas, en Grce), o les volonts surhumaines des dieux, et
spcialement des dieux sidraux, s'organisaient dj en une
hirarchie comparable, non seulement l'ordre d'importance ou
LE MONOTHISME ISLAMIQUE ET JUDAQUE 221

de dpendance des puissances naturelles, mais la hirarchie


sociale de la famille, de l'Empire ou de la Cit, l'Iran, sous des
suggestions chaldennes, conoit enfin une Volont divine unique,
pour expliquer l'ordre d'un Univers unique, ordre physique et
ordre moral.
De mme que chez les sauvages l'animisme et le vitalisme
gnraliss sont habituellement mls, que souvent l'un d'eux
devient prpondrant, que parfois ils s'opposent, de mme l'ide
nouvelle de l'unit du ciel, de l'unit du monde, de l'ordre uni-
versel s'associe tantt un vitalisme gnralis - et elle reste
alors impersonnelle, - tantt des reprsentations animistes,
qui se transforment, gnralement travers la reprsentation du
dieu solaire, dans la reprsentation d'un esprit personnel, seul
capable de concevoir un ordre d'ensemble, auquel les volonts
arbitraires et incohrentes de l'animisme sauvage n'auraient pu
atteindre. Au cours de cette transformation, il arrive que cet
Esprit soit identifi !'Anctre (au Gnrateur ou au Crateur)
de la tribu, ou celui de la famille impriale, en raison de la
liaison qui existe souvent entre le culte des morts et l'animisme.
En Chine, par exemple, le Ciel conu dans son ensemble et dans
son unit fut envisag tantt comme une loi et une force de vie
impersonnelles, tantt comme un esprit personnel (Chang-li), et
d'aprs certains sinologues (ainsi Richard Wilhelm, dans son
Histoire de la Civilisation chinoise), cette thorie du Seigneur
cleste aurait t spcialement en vogue sous la dynastie Tcheou,
entre le xne et le me sicle A. C. D'autres croient, au contraire,
cette thorie plus rcente. Le culte du Ciel tant rserv !'Em-
pereur, seul intermdiaire entre le Ciel et la Terre, et le culte des
morts de la famille impriale, qui tait un culte priv, tant pra-
tiqu galement par !'Empereur comme chef de famille, le Ciel
aurait t identifi avec }'Anctre de la famille impriale, et
!'Empereur considr comme le Fils du Ciel. Dans l'Inde, plu-
sieurs sectes et plusieurs coles philosophiques, aprs que l'ide
de l'unit du monde eut t formule, conurent un Dieu per-
sonnel, Ivara, comme cause de l'univers.
Mais, dans l'Inde comme en Chine, o les deux ides, celle d'un
Dieu personnel et celle d'une loi impersonnelle (et spcialement
d'une loi morale impersonnelle) ont longtemps coexist, c'est la
222 LE MONOTHISME ISLAMIQUE ET ,JUDAQUE

conception d'un ordre impersonnel qui, en dfinitive, l'a emport,


J sans d'ailleurs liminer compltement la conception inverse. En
Chalde, il semble aussi que les deux conceptions aient continu
coexister, sans qu'aucune d'entre elles l'ait compltement
emport sur l'autre, et sans mme que le monothisme l'ait
1 emport franchement sur le polythisme (1). Dans l'Iran, au
contraire, et en Jude, l'ide du Dieu personnel et du Dieu unique
a nettement et dfinitivement triomph. En somme, il y a eu l
un mouvement d'ides gnral en Asie, qui a dur pendant des
sicles et parat avoir t partout postrieur la conceptiol;l
astronomique de l'unit du Ciel (lie l'emploi d'un calendrier).
Et ce mouvement n'a nullement commenc dans le peuple
d'Isral qui, en passant del' hnothisme au monothisme, a
obi une impulsion plutt qu'il ne l'a donne. L'volution
intellectuelle de la Jude a suivi et imit celle des grands tats
qui l'ont prcde, puis domine. On s'est fort exagr l'origina-
1: lit intellectuelle de l'ancien peuple d'Isral, mme en matire

.
' 1 religieuse, comme on s'est souvent exagr celle de Rome. Le
gnie potique des prophtes juifs, comme le gnie politique et
1 militaire du gouvernement romain, ont assur aux Romains et
aux Isralites un rle immense dans la difiusion d'ides qu'ils
n'avaient pas inventes. Mais, ainsi que Rome, Isral a surtout
jou le rle d'un agent de transmission.
j
C'est dans cette priode de transition entre un polythisme
!
1 dj volu et un monothisme encore anthropomorphique,
; aprs les dieux demi animaux de l'gypte, avant le Dieu impn-
; trable du christianisme alexandrin, que l'homme a le plus mani-

i'
festement fait la divinit son image. Chez les prophtes d'Isral,
ce Dieu unique, ce Dieu moral, ce cleste soleil de justice >>
(Malachie, III) s'oppose d'une faon tranche aux divinits
souvent immorales, injustes et cruelles de la nature - nature
f{
,l
1 d'abord animale et vgtale, - aux multiples idoles des dieux
sidraux et au culte de la desse de la fcondit. Ni les sacrifices
1 humains offerts Moloch ni la prostitution sacre en l'honneur
1 d'Ishtar ne leur conviennent plus, comme ils ne convenaient
" plus au culte de l'Iran. II est trs probable, d'ailleurs, que cet
(1) Le cas de la Chalde, cet gard, n'est pas sans analogie avec ce que
fut plus tard celui de l'Empire romain.
1,
li
LE MONOTHISME ISLAMIQUE ET JUDAQUE

antagonisme tranch a t facilit par le culte exclusif du peuple


223

d'Isral pour le dieu troit de la tribu, l'Iahv primitif, tranger


assurment l'idal de Ia justice, mais qui s'opposait, par l'troi-
l
/,

tesse mme du groupe auquel le liait un pacte spcial, tous les


dieux des socits voisines et aux puissances gnrales de la
nature. Il serait trange, sans doute, et il est peu vraisemblable
que ce soit prcisment et uniquement cause de son troitesse
que le dieu d'Isral est devenu le Dieu universel. II semble
plutt que ce Dieu universel qui reste le dieu d'Isral est un amal-
game de deux conceptions distinctes et au fond incompatibles :
le dieu national d'Isral et le Dieu sidral de l'Iran. Mais ce qui
expliquerait que ces deux divinits aient pu se fondre en appa-
rence, c'est que l'une et l'autre, bien que par des raisons diverses,
tait pour le peuple qui l'adorait la seule laquelle il rendt un
culte.
En revanche, ce Dieu de justice, qui chtie le peuple d'Isral
pour ses pchs, puis qui abat les oppresseurs d'Isral, l'Assy-
rie et Babylone, ordonne au juste, par la voix de ses prophtes, de
protger tous les opprims, les orphelins, les veuves, les pauvres.
fyfais Zoroastre aussi se croit appel par Dieu protger les classes
infrieures contre la rapacit et l'arbitraire de leurs oppresseurs ;
il fait consister sa pit dans un combat sans trve contre des
adversaires qui sont, ses yeux, ceux de la justice et du bien, et
l aussi la Perse achmnide a pu montrer la voie aux prophtes
d'Isral. Ici, d'ailleurs, les formules des prophtes rappellent
de trs prs les formules beaucoup plus anciennes du Livre des
Morts des prtres gyptiens, Thbes, sous la XVIIIe dynastie
et l'on connat assez les rapports continuels de la Syrie et d'Isral
avec l'gypte : lorsque l'me comparat aprs sa mort devant
le tribunal d'Osiris pour y subir le dernier jugement qui dcidera
de son sort et qui ouvrira au juste l'accs de la contre des bien-
heureux, elle atteste solennellement devant son juge qu'elle a
secouru la veuve et l'orphelin, pay l'ouvrier le salaire qui lui
tait d, pratiqu l'aumne en nature vis--vis du pauvre. Il y
a dj l, non sous la forme d'une thorie gnrale et systma-
tique, mais sous celle d'une numration d'actes vertueux,
l'analogue de ce passage continu de la justice la bont, qui se
rencontrera plus tard chez les moralistes chinois et aussi dans le
224 LE MONOTHISME ISLAMIQUE ET JUDAQUE

passage de l'Ancien au Nouveau Testament. Il y a l, galement,


cette obligation de l'aumne qu'tablira son tour le peuple
d'Isral, - comme aussi, d'autre part, la communaut bouddhi-
que - et que reprendra le Coran. Il y a l, enfin, bien des sicles
avant les prophtes d'Isral, comme avant les tragiques et les
philosophes de la Grce, cette ide que chacun est individuelle-
ment responsable de ses actes et non collectivement responsable
de ce qu'ont fait ses pres ou sa tribu (1).
Voici le morceau essentiel, au point de vue moral, de la con-
fession de l'me (chapitre 125 du Livre des Morts), sous une
forme qui combine des traits emprunts deux textes diff-
rents (2) :
0 mon cur 1 faible cur que je tiens de ma mre
Soutiens-moi dans ce jour o seul tu m'accompagne~.

(1) Sur cet veil de la conscience morale de l'individu, voir l'ouvrage de


BRE.\.STED, The dawn of conscience. Cette conception d'une responsabilit
Individuelle et non plus collective est lie avec l'aspiration au salut indivi-
duel et non plus avec l'espoir d'un salut collectif qui dpendrait de la vie
de la socit gyptienne dans son ensemble et de la vie du souverain avec
laquelle elle se confondait. Suivant l\foret (Histoire de l'Orie11t, 1937),
ce changement moral et religieux serait en rapport avec une rvolution
sociale qui se serait produite en gypte dans un des derniers sicles du troi-
sime millnaire avant l're chrtienne. A cette poque, d'aprs les Aver-
tissements d'un sage gyptien , les titres de proprit sont enlevs ; aussi
les hommes serfs deviennent-ils matres de serfs... Les scribes du cadastre,
leurs crits sont enlevs ... Les pamTes vont et viennent dans les grandes
maisons de justice ,. A la transformation sociale en ce monde terrestre des
bords du Nil aurait correspondu une transformation religieuse inspire
comme e11e d'une ide d'galit et qui aurait permis chacun de prtendre
l'immortalit dans la vie future, en lui assurant la connaissance des rites
par lesquels on peut obtenir la vie immortelle. L'ide du jugement moral
d'une me individuellement responsable se montre en tout cas certainement
dans le Livre des Morts sous la XI dynastie, qui rtablit l'ordre en gypte
vers l'an 2000 A. C. Dans la religion du temps des Pyramides (IV dynastie)
l'ordre et la vie de l'gypte tout entire et mme de l'univers auraient t
assurs au contraire, d'aprs Moret, par l'immortalit du roi-dieu, descendant
et incarnation de R, le Dieu-Soleil d'Hliopolis, et par son ensevelissement
au sein du Dieu-Soleil dans une pyramide, symbole et figure de R. Cet
ensevelissement aurait fait participer le roi la perptuit de la vie solaire.
Car les grandes pyramides funraires des pharaons, comme les petits pyra-
midions dors qui constituaient le sommet des oblisques, auraient t une
reprsentation des rayons solaires descendant du ciel vers la terre (sans doute
vers les quatre directions de l'horizon). Ce qui dominerait ici serait une sorte
de communion d'une vie royale humaine et terrestre, avec une vie astrale
et divine. II s'agirait encore avant tout d'un rite magique.
(2) Cf. P. PIERRET, Le Livre des Morts, 1882, pp. 369 et suiv.; et ERMAN,
Die ii.gyptische Religion, 2 dition, p. 121. Ed. franaise, La Religion des
Egyptiens, Payot, Paris.
1
LE MONOTHtISME ISLAMIQUE ET JUDAQUE 225 J
Je n'ai pas opprim ni fait pleurer personne,
1
i
El je n'ai pas commis de meurtre ou d'adultre.

,Je n'ai pas pris le lait que boivent les enfants


Ni dpouill le travailleur de son salaire,
Port faux tmoignage ou fauss la balance ;
J'ai fait pour l'orphelin ce qu'aurait fait un pre

Et j'ai, comme un poux aid la femme veuve,


Donn du pain aux affams, pris dans ma barque
Celui qui ne pouvait pas traverser le fleuve,

Vtu ceux qui sont nus, abrit comme un mur


Celui dont un vent froid glaait dj les membres.
Je suis pur l Je suis pur I Je suis pur !

Cette confession de l'me, qui unit tant de grandeur tant de


simplicit, a prcd de bien longtemps le lyrisme sublime des
prophtes et, tout comme le code de Hammourabi, elle a pr-
cd la loi mosaque, l'exode des Isralites hors d'gypte tant
postrieur la composition du Livre des Morts. Sa caractristique
semble tre de rsumer, en dehors de toute systmatisation, une
moralit qui consiste surtout en des actes de solidarit pratique,
d'entr'aide, de bont agissante vis--vis des membres faibles et
malheureux du groupe social auquel chacun appartient. La
pense parat donc avoir dpass dj ce moment le stade des
conceptions bio-solaires (auquel rpondaient les formes essentiel-
lement magiques qui furent d'abord celles du culte de R). Et,
d'autre part, si, dans le culte d'Osiris, culte primitivement
agraire, l'ide de la vie immortelle de l'me est issue de celle de
la renaissance souterraine de la plante partir de la graine,
cette thorie gyptienne du Jugement Dernier mle de simples
procds magiques un idal spirituel dj trs lev. Il est remar-
quable que cet idal moral soit li avec l'intervention du dieu du
calendrier lunaire, Thot, l'associ d'Osiris, qui procde la pese
de l'me au moyen de la balance et qui est non seulement le dieu
de la mesure du temps, mais celui de la mesure en gnral et des
sciences, aussi bien que de la magie ; Thot est d'ailleurs galement
l'associ de R, le dieu du calendrier solaire et c'est dans la bar-
que du Soleil que, sous le Nouvel Empire gyptien, l'me recon-
LA PENSE DE L'ASIE ET L'ASTROBIOLOOlE. 15
226 LE MONOTHISME ISLAMIQUE ET JUDAQUE

nue pure est cense accompagner la course priodique et perp-


tuelle de l'astre divin.
On ne saurait s'empcher de remarquer que ds la XVIIIe
dynastie, au xrve sicle avant l're clirtienne, et par consquent
longtemps avant les prophtes, Amnophis IV a introduit, pour
la premire fois, semble-t-il, le monothisme en gypte, en sub-
stituant Amon, le dieu local de Thbes, un dieu solaire univer-
sel, Aton (le disque du soleil). Tentative d'ailleurs sans lende-
main, et que les relations troites d'Amnophis IV avec l'Asie
(attestes par les textes authentiques de sa correspondance
officielle) permettent assez vraisemblablement d'attribuer des
influences chaldennes (1).
D'aprs les hymnes composs au xrve sicle A. C., sous Am-
nophis IV, en l'honneur d'Aton, << le grand disque vivant du
Soleil , ce dieu unique a fait << le ciel lointain , les hommes,
les btes et les oiseaux ; ... quand il se montre, toutes les fleurs
vivent et croissent, les prairies sont florissantes quand il se lve
et sont enivres sa vue, tous les bestiaux bondissent sur leurs
pieds et les oiseaux qui sont dans les marais battent des ailes .
Voil des traits qui font dj penser, mille ans d'avance, au Dieu
du Second Isae. Ce dieu unique d'Amnophis IV, par un trait
bien significatif, est le dieu du calendrier, qui cre et mesure le
temps ; c'est lui, d'aprs les hymnes, qui apporte les annes, qui
cre les mois, qui fait les jours, le seigneur du temps, par lequel
les hommes comptent ,,. Comme Dieu solaire, comme Dieu cra-
teur du ciel et des tres vivants, comme Dieu du renouvellement
de la vie, comme Dieu du calendrier, il ressemble ce que :Mar-
douk, un demi-millnaire auparavant, tait dj dans la Babylone
d'Hammourabi, o le calendrier solaire s'tait superpos au calen-
drier lunaire. Cette numration des mois, des annes et des
:1 jours, cette manire de caractriser le dieu suprme comme
matre du temps, par lequel les hommes comptent, rappelle sin-
) gulirement les antiques formules chaldennes. Amnophis (qui
,.. 1 avait pris le nom d'Akhnaton, rayon du disque solaire) enjoi-

1
("
,~ :
(1) On a retrouv en 1887, Tell El Amarna, la correspondance d'Am-
nophis III et d' Amnophis IV avec les princes de Syrie et de Palestine et
avec le roi de Babylone. Les lettres des princes de Syrie et celles mmes
des administrateurs gyptiens sont crites en langue et en criture babylo-
;/J. niennes.

,.!
LE MONOTHISME ISLAMIQUE ET JUDAQUE

gnit d'effacer des monuments les noms de tous les autres dieux
et de dtruire Jeurs images, abandonna Thbes que remplissaient
227
l
les tmoignages de l'idoltrie de ses prdcesseurs, ordonna d'ho-
norer Dieu non plus par des sacrifices d'animaux, mais par des
chants, de la musique, des offrandes de fruits et de fleurs. (Ceci
ressemble ce que sera plus tard chez les prophtes juifs la con-
damnation du polythisme, la proclamation de l'inutilit des
sacrifices sanglants. Un conflit analogue opposera les bouddhistes
aux brahmanes.)
Le dieu solaire, nous l'avons vu, devient facilement le dieu
suprme, la divinit prpondrante d'un panthon polythiste,
panthon en grande partie sidral et astral, parce que le soleil
est le plus brillant des astres et celui dont la chaleur, la force
vivifiante, contribuent le plus renouveler et entretenir la vie
sur la terre, en pays humide, surtout la vie vgtale, qui est la
condition de la vie animale et humaine. Et c'est ce qui s'est pro-
duit en gypte ds l'Ancien Empire memphite, avec le dieu
solaire R, auquel Amon, le dieu-blier de Thbes, vestige des
vieux cultes animaux, a d tre assimil (sous le nom d'Amon-
R) pour devenir son tour la divinit souveraine. Mais le mono-
thisme proprement dit ne s'est solidement tabli que l o la
conception du systme de lois qui fait l'unit de l'univers et qui
est favorable l'entretien de la vie, s'tait dj forme et conso-
lide par la constitution d'un calendrier sidral et mathmatique
commandant le calendrier pratique de la vie agricole ; ce qui
n'tait pas le cas pour l'gypte (1).
En Msopotamie seulement, et sur les plateaux qui la dominent
directment, le dieu solaire qui engendre et renouvelle la vie,
selon des formes priodiques gnralement constantes, mais
interrompues par des accidents, s'est transform d'une faon

(1) J'ai dj indiqu que la constitution d'un calendrier sidral aussi exact
que possible n'tait pas indispensable aux gyptiens pour rgler les travaux
agricoles : l'inondation annuelle du Nil, dont le commenc~ment et la fin
correspondent des dates prcises, leur en tenait lieu. A la diffrence des
peuples qui comptent quatre saisons, dfinies par rapport aux den.."C solstices
(hiver, t) et aux deux quinoxes (printemps, automne), les gyptiens
comptaient trois saisons, qu'ils dfinissaient par rapport l'inondation et
la vie agricole : la premire tait la saison de l'inondation ; la deuxime,
la saison de la croissance (des plantes) ; la troisime, c la saison de la
rcolte ,.
228 LE MONOTHISME ISLAMIQUE ET JUDAQUE

durable en l'esprit unique qui a cr et qui maintient l'ordre uni-


versel, terrestre et sidral, physique et moral, mais qui il peut
convenir, dans la poursuite de ses desseins, de le bouleverser
ou plutt de le suspendre par intervalles. L aussi le rythme
priodique des mouvements clestes, clairement conu par la
pense, a conduit l'ide des grandes annes de la vie de
l'univers et celle de la fin priodique du monde, selon un rythme
de justice et de ncessit la fois, par l'un ou l'autre des lments,
par l'eau (dans le dluge), puis par le feu (dans les apocalypses).
Et c'est ainsi que les mages occidentaux (1) ont enseign au
peuple juif cette ide de l'apocalypse, de la destruction et du
renouvellement de notre univers, qui, dtache de la notion de
la priodicit des changements et rattache, comme dans le
mythe du triomphe d'Ormuzd, la volont souveraine de Dieu,
est devenue l'ide du Jugement Dernier .
.Mais, si l'ide d'un Dieu unique de l'univers n'a pu s'tablir
d'une faon durable que l o s'tait pralablement tablie l'ide
mme de l'unit de l'univers, ide d'origine essentiellement astro-
nomique et astrobiologique, et si l'ide de ce Dieu, ordonnateur
et Empereur du Ciel, est lie aussi avec la constitution des grands
Empires qui visaient raliser dans notre monde terrestre un
ordre unique, si ainsi cette ide s'est forme dans des condi-
tions historiques assez nettement dfinissables, cette ide de
Dieu s'est rpandue et maintenue surtout dans une zone go-
graphique de la plante assez nettement dfinissable, elle
aussi.
Henan a crit que le monothisme est la religion du dsert .
Et il est incontestable que le monothisme islamique occupe le
bord de la grande rgion dsertique du nord de l'quateur qui
s'tend sur la partie septentrionale de l'Afrique et au sud-ouest
comme au centre de l'Asie. Il n'est pas plus arriv s'tablir fer-

(1) Je rappelle l'tude de Cumont sur La fin du Monde selon les Mages
occidenlauz. - Les mages taient originairement une tribu mde, dont les
membres jouaient un rle sacerdotal et croyaient la lutte dnns le monde
d'un dieu bienfaisant, Ormuzd, contre un mauvais principe. Aprs la victoire
de Cyrus sur les Mdes, les mages, devenus sujets persans, s'tablirent, la
suite du conqurant, Babylone, o leur religion parait s'tre Imprgne
d'astrologie, du culte des astres et de thories sur la fin du monde. Une
partie d'entre eux se rpandit de l dans l'Asie antrieure ; ces mages ont
reu le nom de mages occidentaux.
LE MONOTHISME ISLAMIQUE ET JUDAIQUE 229

mement en dehors de cette zone qu'on n'est arriv l'en chasser.


Il faut sans doute chercher la raison de cette localisation de
l'Islam dans le fait que les vastes tendues cultivables ont t
plus favorables la formation et l'expansion des religions
d'origine agraire, o l'ide de la vie et du dveloppement de la vie
joue un rle plus considrable et qui, par suite, tendent facilement
dans la direction du panthisme plutt que dans celle du mono-
thisme (1). Ce monothisme, apparu d'une manire sporadique
au cours du deuxime millnaire A. C. en Chalde, en gypte,
en Chine, a ensuite recul ou s'est mme effac, dans ces pays,
devant des conceptions diffrentes et ne s'est implant fortement
que dans certaines rgions, Iran, .Jude, Arabie, d'o il s'est
rpandu dans les rgions voisines de structure gographique
analogue. L'tablissement et le maintien durable du monothisme
semble donc supposer l'indpendance des populations de la
grande zone dsertique ; et, par suite, il correspondrait dans le
temps une priode historique pendant laquelle l'outillage
conomique et militaire (notamment l'emploi du cheval comme
moyen de transport et comme instrument de combat) serait
compatible avec cette indpendance. Or c'est, semble-t-il, de
moins en moins le cas : par le progrs des nouvelles armes -
artillerie - et des nouveaux moyens mcaniques de transport,
presque tous les pays islamiques ont maintenant perdu leur
indpendance.
Ainsi, d'une part, pour s'tablir, un monothisme tranch
comme le monothisme islamique suppose d'abord que des pays
non dsertiques, civilisation sdentaire, mais voisins des popu-
lations nomades du dsert, aient labor l'ide de l'unit de

(1) Il convient de noter que les prophtes, en combattant les religions


agraires de la fcondit vitale, ne cessent pas de prsenter leur religion
comme tant celle d'Isral lorsqu'il vivait dans le dsert. Trs frappante
cet gard est aussi l'attitude des Rcabites, d'aprs qui, pour purifier la
religion, il faudrait renoncer la vie agricole et revenir la manire de vivre
des tribus du dsert. Vous ne btirez point de maisons, et vous ne smerez
point de semence, et vous ne planterez point de vignes, et vous n'en poss-
derez point. Mais vous habiterez sous des tentes toute votre vie. Ainsi s'est
exprim Jonadab, le lgislateur des Rcabites, d'aprs Jrmie, XXXV.
Il s'agit de combattre les Baals, dieux des agriculteurs et de la fcondit.
Le Second Livre des Rois (X, 15) nous prsente, deux sicles et demi plus
tt, la rencontre et l'entente de Jonadab avec Jhu, Je restaurateur du culte
d' Iahv et le destructeur du culte de Baal, dont il massacre les prtres,
230 LE MONOTHISME ISLAMIQUE ET JUDAQUE

l'univers (sous l'influence des rflexions astronomiques et astro-


biologiques nes des conditions du progrs agricole) et aussi que
cette notion de l'unit de l'univers se soit dtache de l'ide du
dveloppement inconscient de la vie, laquelle elle demeure
frquemment associe l o l'activit agricole et l'abondance de
la vie vgtale tendent imposer cette ide la pense (1). Et,
d'autre part, l'astrobiologie, ne de la conjonction de l'astronomie
et du vitalisme, ne peut survivre, sous une forme dfinie, au
progrs des sciences exprimentales de la nature, physique et
chimie, que l'Europe moderne a cres depuis trois sicles et qui
engendrent galement un nouvel outiHage conomique et mili-
taire inconciliable avec l'indpendance des peuples nomades
du dsert. Le monothisme radical et le systme de pense astro-
biologique semblent donc deux frres ennemis qui appartiennent
la mme phase de l'histoire. Et il faut esquisser non seulement
l'histoire, mais la gographie du monothisme pour en comprendre
le vritable caractre.
L'Asie est un anneau de terres cultivables, trs large par
endroits et dans d'autres trs mince, autour d'une zone de
l steppes et de dserts, qui, dans le sud-ouest, arrive au contact de
1 l la mer. A cette premire opposition il s'en ajoute une seconde :
1
1 j
1 car cet anneau de terres cultivables se trouve en partie dans la
rgion tempre, en partie dans la rgion tropicale. D'o 1a diver-
,
,,

'1
sit physique del' Asie et la multiplicit des civilisations asiatiques
pendant la phase de l'histoire o celles-ci se sont formes et ont
port leurs fleurs et leurs fruits.
''l i
Il y a non pas une Asie, mais trois Asies, o se sont dvelop-
.1' li'
!

'r.
1
pes trois civilisations di ffrenles, la fois contraires et solidaires :
1
j 1
,1 1
la Chine, l'Inde, les pays d'Islam. La Chine, avec ses grandes
! plaines cultivables dans la zone tempre, a dvelopp mtho-
diquement la pense et la civilisation astrobiologiques labores
par les Chaldens dans une rgion plus restreinte, mais gogra-

(1) C'est aux origines d'un mouvement d'ides de ce genre que correspond
peut-tre dj en partie, avant le conflit des prophtes avec le dieu agraire
des Cananens, l'histoire ou la lgende d'Abraham, qui quitte la cit d'Our
pour errer travers le dsert. Abraham, comme aprs lui Moise, demeure,
ne l'oublions pas, un des points de dpart de la tradition islamique. L'histoire
d'Isral oscille non seulement entre la Chalde et l'gypte, mais entre la
terre cultive et le dsert.
LE MONOTHISME !SLA:\!IQUE ET JUDAQUE

phiquement analogue (1). L'Inde, o une petite zone tempre


231 l
est limitrophe d'une vaste rgion tropicale, a vu son effort de
libration de l'esprit chouer en fin de compte cause de l'inf-
riorit intellectuelle o. le climat tropical maintenait l'immense
majorit de sa population, et les formes suprieures de sa vie
intellectuelle ont fini par trouver un refuge en Chine. L'Islam,
enfin, est la religion et la civilisation de la zone dsertique qui
occupe le centre et une grande partie du sud-ouest de l'Asie.
Le rythme gnral de l'histoire de l'Asie est li sa gographie :
c'est l'oscillation, la prpondrance alternative des hommes des
terres cultives et de ceux de la steppe ou du dsert. De mme,
intellectuellement, l'astrobiologie et le monothisme islamique, qui
sont respectivement les formes de pense dominantes des uns el
des autres, sont la fois opposs et complmentaires. Si l'on veut
parler d'une pense de l' Asie en gnral, c'est la fois par
celte opposition et par cette solidarit qu'il conviendrait de la carac-
triser.
II nous reste suivre sur d'autres points le paralllisme de
l'astrobiologie et de la pense islamique. L'espace et le temps
pour l'Islam comme pour la Chine sont des ensembles finis ayant
des extrmits et comportant des parties qualitativement cen-
trales ou privilgies. L'poque de Mahomet, origine d'une reli-
gion considre comme seule vraie et comme dsormais immuable,
joue un rle comparable celui que joue en Chine l'oTiaaine des
dynasties o un maximum de force vitale et morale se trouve en
quelque sorte accumul ; mais, tandis que pour la pense chinoise
il y a l un phnomne priodique, dans la religion musulmane il
s'agit d'un fait unique, centre sacr de la dure entre l'origine
premire et la fin dernire du temps et du monde. Dans l'espace,
le musulman qui prie s'oriente vers La Mecque, centre sacr
du monde, et dans les mosques mme une niche indique cette
orientation ; de mme dans les crmonies du culte imprial,
!'Empereur de Chine se tourne vers le nord et l'toile polaire; et
dans les autres crmonies les Chinois se tournent selon la mme

{1) Je rappelle que d'aprs la tradition chinoise, comme d'aprs les histo-
riens les plus rcents - Creel par exemple - , les aeux de la masse du peuple
chinois n'auraient jamais connu la vie nomade et pastorale. (CREEL, The
Birth of China, p. 84. d. tran, La naissance de la Chine, Payot, Paris.)

- -'-'---- ------..;,_.-....
- .......
232 LE MONOTHISME ISLAMIQUE ET JUDAQUE

orientation ou vers !'Empereur ou vers leur suprieur. Ces rgles


concernant l'orientation sont lies la manire dont on conoit
la structure de l'univers spatial qui possde une sorte de centre
qualitatif absolu et sacr.
D'autre part, l'Islam (comme le christianisme) s'oppose par
son intolrance la tolrance de la pense chinoise et indienne. Et
cette intolrance parat lie la nature mme du monothisme.
Elle se manifeste dj dans le judasme monothiste de ! 'Ancien
Testament ; il a lgu au monde le funeste hritage de l'intol-
rance religieuse, qui s'est retourne contre lui. Elle tient ce que
l'on attribue une valeur universelle soit un peuple particulier,
i soit une croyance religieuse particulire et ce qu'on considre
l ds lors comme lgitime de leur part de s'imposer tous les autres
' l par la force. C'est ce qu'on peut appeler la fausse universalit
1
i
ou le faux universalisme ; c'est celui des religions universalistes ou
des peuples qui prtendent l'empire universel : ils s'arrogent
}l l'universalit qui appartient la vrit astronomique ou, plus
:. gnralement, la vrit scientifique et la raison dont elle est
l'expression la plus sre, mais qui n'appartient qu' elles.
L'ambigut de l'ide de prdestination dans son rapport avec
if i l'ide de volont divine nous fait toucher du doigt une autre ana-
logie entre l'Islam et le christianisme (problme du rapport de la
.l ;. ' grce et de la prdestination chez Augustin). Et elle nous fait
j saisir aussi la manire dont l'influence persistante de l'astrologie
introduit dans la pense islamique une incohrence invitable.
L'ide de prdestination, sur laquelle repose le fatalisme musul-
man, est dans son origine une ide astrologique. Considrer la
volont libre de Dieu comme immuable et comme prdtermi-
nant fatalement tous les vnements de ce monde, c'est nier ce qui
constitue la libert chez un tre conscient. Il y a l en ralit
deux conceptions d'origine diffrente, l'une venant de l'ani-
misme ou du personnalisme, l'autre emprunte l'astrologie. Les
thologiens musulmans, qui ont vu le problme, n'ont pu le
rsoudre.
Le mme conflit s'est produit dans les premiers sicles de l'Is-
lam entre la science astronomique, avec ses lois, et les principes
du monothisme islamique, avec sa toute-puissance divine, sup-
rieure aux lois de la nature. Les khalifes de Bagdad, les souverains
LE MONOTHISME ISLAMIQUE ET JUDAQUE 2.33

de l'Espagne musulmane ont essay de protger la science et la


philosophie ; mais celles-ci ont fini par tre vaincues et elles
ont t totalement extirpes des pays musulmans. A partir du
xme sicle, l'astronomie n'est tolre que pour la partie qui sert
dterminer la direction de la prire. Choisir entre la science et
l'Islam tait invitable (1).
Si la science s'tait maintenue, c'est la religion musulmane qui
aurait d succomber. On le voit chez Omar Khayyam, le pote
astronome du x1 8 sicle P. C., qui fut un des huit savants employs
par le sultan Malik Shah la rforme du calendrier (2). Le
nouveau calendrier, dbut de l're Jalali, a fourni une manire
de calculer le temps suprieure au calendrier julien. Or, les
quatrains du pote persan nous apprennent qu'il ne croyait pas
la vie future et voyait seulement en Dieu la puissance, pareille la
ncessit astrologique, qui prdtermine toute chose (3) :

Je t'envoyai, mon me, travers l'inconnu,


Pour peler quelques lettres de l'autre vie.
Et bien des jours aprs mon me revenue
Me dit: Je suis moi-mme Enfer el Paradis.

Ce bol renvers qu'on nomme le ciel,


Sous qui rampe et meurt la race des hommes,
(1) Cf. RENAN, L'Islamisme et la Science, dans Discours et Confirenus,
pp. 374 et sqq.
(2) Rejetant le calendrier julien, calendrier luni-solaire d aux savants
grecs d'Alexandrie, le caravanier arabe auquel nous devons le Coran tait
revenu, par un recul intellectuel manifeste, un calendrier purement lunaire,
analogue ce qu'taient, avant la formation de la science astronomique,
les calendriers des nomades du dsert, de la steppe ou de la fort, chasseurs,
pasteurs, caravaniers, comme aussi bien ceux des nomades de la mer. En
raison de la facilit qu'offre l'observation des phases de la lune, ces calendriers
taient rests ceux des premires populations sdentaires et mme des
premiers habitants des villes, notamment en Chalde ou en Chine. J'ai
signal la connexion qu'auraient eue le culte et le calendrier lunaires de la
ville d'Our et de la tribu des Trachites ou Abrahamites avec la formation
de la religion d'Isral. Le retour du Prophte de Dieu, pour le calcul des
annes, un calendrier lunaire trs imparfait, dpourvu mme de jours
intercalaires, entrana chez les musulmans les mmes consquences qu'a;-ait
eues dj pour les anciens gyptiens l'imperfection de leur calendrier offi-
ciel: il rendit impossible la correspondance, mme approximative, de l'anne
officielle avec l'anne solaire et fit circuler du printemps l't, de l'automne
l'hiver, les ftes religieuses de l'Islam et le mois du ramadhan, comme
jusqu' la domination romaine les ftes des gyptiens s'taient presque
toutes promenes traver.s les sicles de saisons en saisons.
(3) Je traduis d'aprs Fitz Gerald.
231 LE MONOTHISME ISLAMIQUE ET JUDAQUE

Ne levez pas les mains vers lui comme un appel :


Car il n'est pas moins impuissant que nous sommes.

'\
Ils ont ptri le dernier homme avec le limon primitif,
l Semant en lui le grain des futures moissons,
Et le premier matin de la cration
lis ont crit ce que dira le jugement dfinitif.
>\ 1
1 i Il dplace son gr les pices impuissantes
!
,1 Sur l'chiquier des jours et des nuits,
i 1
\ 1 Les met en chec, les prend et les rentre,
L'une aprs l'autre, dans leur tui.
j '
1 Afin de rserver la volont divine la libert de rompre
son gr par des interventions miraculeuses le rseau ncessaire
des lois naturelles, les thologiens musulmans, lesMotecallemin,
s'emparent de la thorie atomiste (1). Leur atomisme gnralis
est la fois mcanique et qualitatif, logique et phnomnal, phy-
sique et psychologique. Pas plus que pour les atomistes indiens,
ce n'est pour eux une hypothse permettant de mesurer, de cal-
culer et de prvoir les phnomnes. Cet atomisme qualitatif,
cependant, tait apparent aux mthodes d'explication des alchi-
mistes, qui se servaient de ces qualits indivisibles pour inter-
1
1 1
prter et rpter leurs expriences mtallurgiques ou tinctoriales.
.1 Mais, pour les thologiens, l'atomisme n'tait, par un singulier
' paradoxe, qu'une manire de rompre tout lien entre les phno-
mnes et entre les ides, traits comme radicalement discontinus,
et pour tout soumettre la volont arbitraire d'un Dieu person-
nel : on peut seulement dire que les choses ont l'habitude de se
succder dans un certain ordre, mais rien ne garantit que cette
habitude se maintiendra.
Ainsi, l'opposition entre l'atomisme et l'ide des liens de nces-
sit causale qui unissent tous les tres, reparat dans l'Islam
comme elle s'tait montre dans le bouddhisme; mais le problme
est rsolu en sens inverse. L'atomisme n'est plus qu'un jeu d'es-
prit, dtach de toute application scientifique, et qui sert aux
thologiens combattre la ncessit des lois astronomiques, en

1
(1) Le Guide des gars de Mamortide donne un expos de cette doctrine
:i aux chapitres LXXI et sqq., dans le tome I, pp. 332 sqq., 391 sqq., de la
;1 traduction franaise de Munk.
LE MONOTHISME ISLAMIQUE ET JUDAQUE 235

attendant le jour prochain o ils interdiront toute activit


scientifique comme trop prilleuse pour 1a foi musulmane.
L'hostilit contre l'astrobiologie se transformera en une hostilit
contre la science, et cette hostilit est seule conforme aux prin-
cipes de leur monothisme, bien que celui-ci, nous l'avons vu,
soit condamn, par ses origines et par sa nature mme, loger
son ennemie avec lui et qu'il n'ait pu se constituer qu'en s'ap-
puyant en partie sur les ides mmes qu'il entendait combattre.

----- ------~ --- ----


-----
CHAPITRE VIII

LES TROIS ASIES


LA FORMATION DU CHRISTIANISME
DANS SES RAPPORTS AVEC L'ASTROBIOLOGIE

1. - lNTRODUCTtoN

Du vie au ue sicle environ avant l're chrtienne, et sans doute


sous l'influence commune de l'astronomie chaldenne, qui parat
avoir jou le rle de ferment ou de catalyseur, une pense dj
plus ou moins scientifique et une conception dj plus ou moins
rationaliste du monde ou de la loi morale, en rapport avec cette
pense, sont apparues dans de petits groupes d'esprits en Chine,
dans l'Inde et en Grce, dans l'cole confucenne, dans les pre-
mires communauts bouddhiques, chez les savants et chez les
philosophes de l'Hellade. Puis il se produisit, des mers de Chine
la Mditerrane orientale, une rgression intellectuelle, un
renouveau des croyances superstitieuses, toujours vivaces dans
les masses populaires, et une renaissance des tendances mys-
tiques, plus ou moins profondment modifies et purifies par
leur mlange avec les ides de la priode prcdente, notamment
. il avec l'ide de l'unit de l'univers et avec celle de l'universalit de
,,
I la loi morale. C'est ce qu'on vit dans la magie religieuse des
taoistes, dans la dgnrescence rapide du bouddhisme Vijftana-
.1
l vadin, qui se mla en Chine avec la magie taoque, dans la con-

'l '
solidation et dans la victoire en terre indienne de l'indouisme
sivate et vichnouite, qui en chassa le bouddhisme aprs en avoir
subi l'influence purificatrice et l'avoir, par contre, envahi et,
maints gards, perverti. Et c'est aussi ce qu'on vit lors du triom-

!L/.
phe du christianisme travers l'empire romain. Il y eut l une
1
grande vague, un mouvement d'ides rpandu comme le prc-
dent, pendant une mme priode, sur de trop vastes espaces
1 ''i
1
pour qu'on puisse l'attribuer dans chaque pays (et mme dans
chaque continent) des causes spciales et troitement locales.
LA FORMATION DU CHRISTIANISME 237

Dans les environs de la Mditerrane orientale, comme l'est


du continent asiatique, dans les tats hellnistiques ou les pro-
vinces romaines comme dans la Chine des Han, les sicles qui
ont prcd et suivi l're chrtienne sont un ge de syncrtisme,
sans doute en raison de l'branlement caus par les conqutes
d'Alexandre qui ont brass les unes dans les autres les ides de la
Grce et celles de l'Asie et qui ont ainsi asiatis 11 la Grce en
mme temps qu'elles hellnisaient l'Asie. Le christianisme en
particulier est une religion syncrtique qui s'est constitue
partir de formes religieuses prexistantes et assez disparates,
trangres dans une large mesure l'astrobiologie et qui lui sont
antrieures ou extrieures. Et, pourtant, l'ombre de l'astrobio-
logie n'est pas sans s'allonger encore jusqu' lui. Quels ont t les
rapports entre la formation de la religion chrtienne et la pense
astrobiologique ? C'est ce que je chercherai lucider dans les
pages qui suivent (1).

(1) L'uvre de Renan n'a pas cess d'tre, depuis un demi-sicle, l'expos
d'ensemble le plus pntrant et Je mieux quilibr sur !'Histoire des Origines
du Christianisme (1863-1881). A sa longue familiarit avec les textes essen-
tiels et son tude des discussions rudites dont ils avalent t l'objet avant
lui s'ajoutaient sa documentation pigraphique, sa connaissance directe du
milieu gographique o les vnements s'taient drouls et des murs de
leurs habitants, si voisines encore, maints gards, de ce qu'elles taient
il y a deux mille ans, ses recherches sur le christianisme mdival, son exp-
rience intime de la vie religieuse et de la foi chrtienne, un mlange de sym-
pathie et de dtachement et aussi ce mlange de l'imagination et de la
mthode critique qui est particulirement utile aux historiens pour les prio-
des o la documentation est insuffisante ; bref, en dehors mme de son gnie
d'crivain et de la largeur de ses vues philosophiques, un assemblage de
qualits qui ne se sont trouves runies ni chez ses prdcesseurs ni chez ses
successeurs. Il faut ajouter que, malgr d'heureuses rencontres dans quelques
papyrus gyptiens (cf. en particulier Fragments of an Unknown Gospel and
other Earlg Christian Papyri. Edited by H. Idris Bell and T. C. Skeat, 1935),
on n'a pas dcouvert depuis lors de textes de premire importance et que les
fouilles n'ont pas renouvel nos connaissances sur ces questions. Nanmoins,
on a analys de plus en plus minutieusement les textes connus et, d'autre
part, l'tude compare des religions a clair de mieux en 11eux soit les
religions de l'Asie antrieure qui ont prcd et influenc la formation du
christianisme, soit les croyances des peuples sauvages dans ce qu'elles ont
de commun avec la foi chrtienne. J'aurai donc tenir compte dans mon
expos de ces donnes nouvelles pour dterminer les relations du christia-
nisme naissant avec l'astrobiologie. Cf., entre autres, les tomes du Golden
Bough de sir James Frazer sur Adonis, Attis, Osiris et celui sur The Scapegoat
(1913) ; les ouvrages de F. Cumont (notamment Les Religions orientales dans
le Paganisme romain, 4 d., 1929) ; ceux de Harnack, de Wellhausen, de
Dibelius (Die Formgeschichle des Evangeliums, 1re d., 1919; 2 d., 1933), le
continuateur de Wellhausen ; de Bultmann (Die Ge:schichte der :sgnoptischen

-------
238 LA FORMATION DU CHRISTIANISME

Avant d'tudier la pense grecque, qui est sortie de l'astro-


biologie au double sens du mot sortir, c'est--dire qui en pro-
cde, mais qui s'en est dgage, il convient, en effet, pour ce qui
concerne notre tude actuelle, et malgr l'ordre chronologique,
d'examiner la formation du christianisme. Car, comme l'Islam,

,,, il se rattache bien plus troitement que la philosophie de I'HeIIade


des prcdents asiatiques (ou gyptiens) et peut-lire les condi-
tions gographiques o il s'est form, sur les frontires de plusieurs
,, Asies diffrentes, ont-elles contribu autant que l'poque de sa forma-
tion et plus encore que les influences hellniques, en dterminer les
caractres et rgler l'tendue et les bornes du cercle d'ides
l'intrieur duquel il s'est constitu.
Le christianisme a eu deux fondateurs principaux : Jsus et
saint Paul ; et l'on peut dire de saint Augustin, sinon qu'il en a
t le troisime fondateur, du moins qu'il l'a fix dans les formes
qui sont demeures les siennes. C'est donc autour de Jsus, de
.l

l
1
Paul de Tarse et d'Augustin que j'ordonnerai mes observations.
Pour mon sujet, d'ailleurs, il importe peu que l'on puisse ou non
:' ressaisir aujourd'hui avec quelque vraisemblance la physionomie
'4 de Jsus ou celle de Paul ; et c'est seulement afin de prvenir les
malentendus que je tiens remarquer, avant toute analyse des
j thmes dont la fusion a constitu le christianisme, que dans la
formation de celui-ci l'action de deux ou trois personnalits me
parat, conformment la tradition, avoir t dcisive.
Quelques historiens, depuis un sicle dj, ont mis en doute
l'existence de Jsus, en qui ils voient, comme dans Osiris ou
Adonis, une cration mythique de la foi. La mme thse a t
soutenue plusieurs reprises depuis le dbut du xxe sicle,
notamment par Kalthof et Drews ; et, en France, par Alfaric et
Couchoud. Il est aussi des exgtes rcents d'aprs lesquels les
ptres attribues Paul, mme celles aux Corinthiens, aux
;! Galates et aux Romains, seraient entirement, ou presque enti-

J l rement, des fabrications tardives du ne sicle de notre re (cf.


notamment certains exgtes hollandais et, en France, Dela-
Tradition, 1921), continuateur lui-mme de Dibelius ; de Loisy (notamment
La Naissance du Christianisme, 1933) ; de Guignebert; d'E. :Meyer ( Ursprung
und Anftinge des Christentums, 1921-1923) ; de Reitzenstein (Die hellenisti-
1 schen Mysterienreligionen, 3 d., 1927, et Das iranische Erl/Jsungsmysterium,
1921).
LA FORMATION DU CHRISTIANIS:'.IE 239
fosse-Turmel). Dans ce qu'elles ont d'essentiel, les analyses que
je vais prsenter sur la formation des principaux thmes chrtiens
ne seraient du reste pas incompatibles avec des thories de ce
genre. Mais la grande majorit des historiens (et notamment en
France Guignebert et Loisy) admettent, pour des raisons aux-
quelles il me parat malais de ne pas se ranger, et l'existence de
Jsus et l'authenticit, dans une partie au moins de leur texte, des
ptres attribues Paul.
II semble mme lgitime d'aller au del de cette double affir-
mation. Quand on se place devant les vangiles comme on fait
devant d'autres livres, grecs, anglais ou indiens, il apparat sans
doute que, parmi les crits des hommes, il en est d'aussi touchants
et d'aussi beaux que ces opuscules d'une posie tour tour
familire et tragique; mais aucun pome n'unit plus de charme
plus de grandeur, plus de naturel plus de force suggestive
que certaines parties de Luc et de Matthieu. (Je ne crois devoir
insister ni sur Marc, o Jsus est prsent surtout comme un
thaumaturge, n(sur Jean, o il devient une figure surtout sym-
bolique.) Les vangiles, assurment, ont t retouchs et tri-
turs maintes reprises ; les paroles de Jsus taient crites sur
l'eau, il n'en est pas une seule dont on puisse dire en toute con-
fiance : cc celle-l est authentique (1). Et, cependant, il ne se
dgage pas seulement de ces discours et de ces rcits une impres-
sion d'ensemble ; ce qui n'empcherait point de considrer la
figure de Jsus comme le produit plus que la cause du premier
mouvement chrtien. Les Synoptiques laissent entrevoir aussi,
semble-t-il, le reflet d'une personnalit humaine assez bien dfi-

(1) On lui a constitu un enseignement comme on lui a constitu une


lgende, et par de nombreux emprunts. Une partie des sentences qui consti-
tuent la tradition des Synoptiques a t prise dans l'enseignement des rab-
bins ; l'ensemble, mme ce qui est d'esprit hellno-chrtien, est dans le ton
judo-hellnique. On peut dire que l'enseignement des trois premiers van-
giles est conu la manire de Jsus et qu'il est encore pntr assez directe-
ment de son esprit. Mais ... les discours dont il s'agit ne refltent (pas) directe-
ment la pense de Jsus >. (LorsY, La Naissance du Christianisme, p. 89.)
Cf. aussi BuLTMANN, Die Geschichte der synoplischen Tradition, 4 129. De
mme, Lightfoot, dans History and lnterpretalion in the Gospels (1935), sou-
tient que le but principal du plus ancien des vangiles, celui de :\lare, n'est
pas plus biographique que celui du Quatrime vangile ; que, comme ce
dernier, il est crit pour dmontrer une doctrine (dans son cas, celle de la
messianit de Jsus) et que ce que les vangiles rapportent de Jsus ne
nous livre gure qu' , un murmure de sa voix

~-----.
240 LA FORMATION DU CHRISTIANISME

nie, dont les ondulations et les remous des passions environnantes


ont pu dformer, mais n'ont pu effacer entirement l'image ;
ce qui n'est point le cas pour les rcits qui se rapportent Osiris,
Attis ou Mithra. S'il n'y avait pas l, comme dans l'histoire
de Jeanne d'Arc ou dans celle de Franois d'Assise, le reflet d'un
tre rel, il faudrait admettre que cette image, comme celle de
Hamlet ou d'Antigone, est l'uvre d'un grand pote. C'est ce
qu'a fait Bruno Bauer, l'inventeur de l'explication mythique
)i
des vangiles, quand il a mis en doute, il y a un sicle, et l'exac-
titude du portrait et l'existence mme du modle. Mais, malgr
la sobrit admirable et la vigueur dramatique dont tmoigne
en toute hypothse, et dj chez Marc, le rcit de la Passion,
n'est-ce pas l des deux hypothses la moins vraisemblable ?
Quel serait le crateur de gnie d'une figure aussi vivante ? Qui
serait ce Sophocle anonyme, ce Shakespeare inconnu ?
II n'est pas moins difficile de se refuser reconnatre l'em-
preinte d'une me singulire, puissante et complexe, dans les
ptres dcousues de saint Paul, dans les formules elliptiques et
saisissantes, dans les cris superbes, dans les sursauts de colre
ou d'enthousiasme de ce gnie imprieux, ergoteur et passionn;
dans son dvouement fanatique la tche qu'il s'est assigne ;
dans l'humeur personnelle, les tours de force intellectuels, les
bizarreries sophistiques avec lesquelles il voudrait dfinir et
imposer une foi valable pour tous et soustraite aux prises de
l'intelligence ; dans l'orgueil, dans la virulence, dans l'animosit
haineuse qu'il mle sa prdication d'humilit et d'amour : il
n'est personne qui semble s'appliquer davantage le mot de
;,
saint Augustin : Si tu as bien ha, tu as aim .
Mais s'il est vrai qu'il soit possible de retrouver dans le Nou-
veau Testament quelques traits de la physionomie de Jsus ou
de Paul de Tarse, cette opinion ne saurait gure influer sur les
conclusions d'une recherche qui vise, avant tout, tudier la
j manire dont se sont forms et amalgams dans le christianisme
"'J' 1
certains thmes intellectuels et spirituels.
; i
i':1
!,
LA FORMATION DU CHRISTIANISME 241

2. - LE JSUS MESSIANIQUE DES VANGILES SYNOPTIQUES,


L'AMOUR UNIVERSEL ET LE DIMANCHE DE PAQUES

Le christianisme du Jsus des vangiles se prsente d'abord


comme l'union d'un monothisme messianique et de Ia croyance
la fin prochaine du monde avec une morale de l'amour universel.
Il y a J deux groupes d'affirmations qui s'taient dj rencontrs
ailleurs spars l'un de l'autre et ni le messianisme ni les prin-
cipes de cette morale d'amour n'taient choses nouvelles
l'poque de Jsus (1). La morale, dans le christianisme primitif, a,
du reste, ragi de plus en plus sur le messianisme monothiste et
apocalyptique pour le transformer et en attnuer ou en altrer 1a
signification originelle.

A. Le Royaume de Dieu. - Repentez-vous, car le royaume de


Dieu est proche (Marc, I, 15; Matthieu, IV, 17): voil avant tout
ce que prche, l'imitation de Jean le Baptiste, le prdicateur
errant qu'est le Jsus des vangiles. Le moment n'est plus loin
o le Dieu unique et personnel, le Dieu moral, juste et bon, qui
rgne dj dans le ciel parmi les bons esprits, les anges, tablira
aussi son royaume sur la terre. ( Notre Pre qui es aux cieux... ,
que ton rgne vienne, que ta volont soit faite sur la terre comme
au ciel. ) Notre monde actuel va finir, ce monde o la terre est

(1) Harnack, si dsireux cependant de faire ressortir l'originalit du chris-


tianisme, le reconnat nettement : Jsus a simplement partag avec ses
contemporains la conception des deux Royaumes : royaume de Dieu et
royaume du Diable, de leurs combats et de la suprme lutte venir, dans
laquelle le Diable, chass des cieux depuis longtemps, sera aussi vaincu sur la
terre. Ce n'est pas Jsus qui a mis ces ides en avant, mais il a grandi au
milieu d'elles et il les a conserves . (L'Essence du Christianisme, trad.
entirement nouvelle, 1907, p. 73.) Les docteurs pharisiens avaient prch
que tout se rsumait dans le commandement de l'amour de Dieu et du pro-
chain ; ils avaient prononc des paroles sublimes ; elles auraient pu tomber
de la bouche mme de Jsus. (Op.cil., p. 65.) Harnack ajoute, en se rcla-
mant de \Vel!hausen : Ce que Jsus a prch... , les Pharisiens eux-mmes
le possdaient, mais, hlas I ils possdaient encore beaucoup d'autres choses,
ct (p. 63). Il dit aussi : Jsus prchait , avec puissance, non comme les
Scribes et les Pharisiens. Voil l'impression que ses disciples ont garde de
lui (p. 65). C'est donc dans l'intensit de la prdication de Jsus, non dans
son contenu propre, et c'est dans ce que Jsus a limin des ides pharisiennes,
non dans ce qu'il leur aurait ajout, que Harnack cherche surtout l'originalit
du prophte nazoren.
LA PENSE DE L'ASIE ET L' ASTROBIOLOOIE. 16
242 LA FORMATION DU CHRISTIANISME

pleine d'esprits mauvais, de dmons, et o leur chef, Satan, est


matre des royaumes de la terre. Cette transformation se fera tout
d'un coup ( comme un voleur qui vient dans la nuit, ainsi que
l'crira Paul) par l'intermdiaire d'un agent spcial de Dieu, son
auxiliaire et son envoy, le Messie.
Ce sont l des ides courantes chez les Juifs de l'poque de
Jsus, spcialement dans les milieux populaires (car les milieux
sacerdotaux, les prtres cultivs du temple de Jrusalem, les
Sadducens, n'y taient pas plus favorables que les Confucens
ne l'taient en Chine, vers la mme poque, aux superstitions
taostes ou ne devaient l'tre, un peu plus tard, aux formes popu-
laires du bouddhisme thibtain et chinois, avec leur enfer et leur
paradis). J'ai montr prcdemment, en analysant les croyances
successives dont tmoigne l'Ancien Testament, que ces ides
paraissent tre surtout d'origine iranienne et mme, en partie,
i. . 1 ou directement ou travers l'Iran, d'origine chaldenne. L'ide
l:1.' '~. '!. !
d'un Dieu unique et personnel, l'ide monothiste, parat s'tre

~
forme, nous l'avons vu, en fondant l'ide de l'unit de l'univers
avec l'antique animisme sauvage, dj transform et humanis
- :1 dans le polythisme; et l'ide de l'unit de l'univers semble avoir
; ! '1
j ', j 1 t, en Chalde et dans l'Iran, comme en Chine, d'origine nette-
: '. 1 ment astrobiologique. Il en est de mme pour l'ide que l'ordre
qui rgne dans le Ciel, ou par sa vertu propre ou par sa volont de
Dieu, tend s'imposer galement la Terre ; et cela en ce qui
,_ concerne l'ordre moral comme en ce qui concerne l'ordre poli-
1
tique et social. L'ide juive du Jour de Dieu se rattache originel-
'/ lement au triomphe du jour sur la nuit, du printemps sur l'hiver,
des puissances bienfaisantes de la lumire et de la vie sur les
puissances malfaisantes des tnbres et de la mort (1). Les anges
1
'
de la Perse, les bons esprits clestes et lumineux que Dieu envoie
sur la terre et qui y combattent les mauvais esprits de la mort
..... et des tnbres, semblent se rattacher aussi aux esprits plan-
i taires ou stellaires du polythisme sidral de la Chalde, mais
: ,_;
l'ide chaldenne et dj astronomique de la loi s'efface ici der-
J
: rire l'ide animiste et plus ancienne de volont (2). Le plus puis-
sant de ces esprits bienfaisants, instruments de Dieu, parat avoir
1 1
! (1) Cf. chapitre VII, p. 213-214.
(2) Cf. chapitre Vil, p. 218.

'1

'i
LA FORMATION DU CHRISTIANISME 243

t, dans l'Iran, Mitra, l'un des anciens dieux du polythisme


mitannien (1) au xive sicle avant l're chrtienne, transform en
agent d'Ormuzd et devenu surtout un dieu solaire; et c'est de l
que semble tre drive en Jude la conception du Messie, par
une adaptation des conceptions persanes aux espoirs de libra-
tion et de domination du peuple ju, tant de fois vaincu et
domin par les Assyriens, les Chaldens, les Perses, les Grecs
d'Antioche et les Romains : car le rgne de Dieu sur la terre,
inaugur par le Messie, devait tre aussi la revanche et le rgne
d'Isral, Iahv tant la fois Je Dieu universel du ciel et de la
terre et le dieu spcial li par un pacte la tribu, puis la nation
isralite. Il n'y a aucune raison de supposer que cette conception
n'ait pas t, comme les prcdentes, celle de Jsus ; et les con-
ditions dans lesquelles il a t condamn et excut semblent
bien confirmer chez lui cette manire, non seulement toute ra-
liste, mais nationale en mme temps qu'universelle, d'entendre
le royaume de Dieu.
La fin du monde, le remplacement de notre terre et de notre
ciel par un nouveau ciel et une nouvelle terre, devait apparem-
ment se produire dans un embrasement total. Les Grandes
Annes de la vie du monde devaient se terminer, selon les Chal-
dens, par la destruction de l'univers ou dans un dluge ou dans
un incendie, terme fatal de ce rythme de ncessit et de justice
qui rglait le cours de chacune des Grandes Annes. Les mages
de la Perse, qui avaient emprunt sans doute cette conception
la Chalde, en avaient fait l'affirmation du triomphe total et dfi-
nitif d'Ormuzd, du Jugement Dernier, la Grande Anne ne se
rptant plus priodiquement, mais devenant l'expression unique,
ralise une fois pour toutes, de la volont providentielle d'un
Dieu personnel, Esprit de feu, de lumire, de justice et de vie
immortelle. A cette vision potique et grandiose, que les Apoca-
lypses juives doivent la Perse, se mlaient chez les Jus des
reprsentations diverses de la nature et du rle du Messie ; beau-
coup se reprsentaient le Messie comme un guerrier heureux, un
chef d'insurgs la manire des Macchabes rvolts contre les
Sleucides, un roi d'Isral vainqueur par l'pe, un nouveau
(1) Cf. CoNTENAu, La Civilisation des Hittites et des Mitanniens, 1934,
spcialement pp. 88 et 104.
2!4 LA FORMATION DU CHRISTIANISME

David, conduisant les cavaliers de !'Apocalypse comme autrefois


Cyrus avait conduit la cavalerie persane : plusieurs Messies, vers
l'poque de Jsus, tentrent de jouer ce rle de guerrier et de roi.
Rien de plus naturel, d'ailleurs, que cette confusion, si l'on songe
l'endosmose qui s'tait produite depuis des sicles entre J'ide
politique d'Empire et l'ide d'Univers, en Chalde et en Perse
comme en Chine, et qui a si frquemment accompagn les concep-
tions astrobiologiques. Jsus, au contraire, qu'il se soit ou non
1
considr lui-mme comme le Messie, semble, ainsi qu'avant lui
'1 Jean le Baptiste, l'avoir conu plutt comme l'analogue d'un pro-
jl phte, comme un envoy cleste de Dieu, destin remonter au
.f ciel d'o il tait descendu, envoy cleste plus puissant qu'aucun

l des prophtes d'autrefois, par son pouvoir sur les mes autant que
sur les corps. Marcion, ds le milieu du ne sicle de l're chrtienne,
avait observ que Jsus n'est pas le Messie guerrier dont il est
question chez certains prophtes. Et, pourtant, les images de la
rgnration du monde par le fer et par le feu, mme en admettant
qu'elles soient devenues pour lui en grande partie symboliques,
ne sont pas absentes de l'esprit de Jsus dans les vangiles. S'il
dit : (( Heureux les pacifiques il dit galement : Je ne suis
pas venu apporter la paix, mais l'pe (Matthieu, X, 34) ; et
aussi : Je suis venu mettre le feu sur la terre, et qu'ai-je
dsirer, s'il brle ? (Luc, XII, 49). A cette attente imminente de
la bataille dcisive, de la lutte finale , cette reprsentation
apocalyptique du monde, de l'histoire et de l'humanit se rat-
tachent le ton de colre et d'pret qu'on note maintes reprises
chez Marc, les paroles de violence et de haine qui ne sont rares
ni chez :Matthieu, ni chez Luc, et qui se mlent si souvent, dans
la bouche du Jsus des vangiles, aux prceptes de douceur et
d'amour.
A Rome, la prdication apocalyptique de l'embrasement final
par les premiers chrtiens a pu contribuer les faire accuser
d'avoir la haine du genre humain (Tacite) et condamner, lors
de l'incendie de la ville sous Nron, en 64 P. C. ; on ne peut
mme pas exclure entirement l'hypothse d'aprs laquelle cer-
tains d'entre eux auraient facilit un vnement qu'ils annon-
aient, qu'ils dsiraient, et favoris dans la capitale de l'Empire,
c'est--dire pour eux de l'Univers, la formation et l'expansion de
LA FORMATION DU CHRISTIANISME 245

l'incendie cosmique o devait disparatre un monde irrparable-


ment mauvais. Sous Antonin, l'apologiste chrtien Justin dclare
que la fin du monde par le feu est peu prs la thorie des Sto-
ciens ce sujet (1). Mais cette thorie stocienne, antrieure de
plus de trois sicles au christianisme, parat emprunte elle-mme
la thorie chaldo-iranienne des grands cycles sidraux et
drive ainsi, comme tant de choses dans le Stocisme, de l'astro-
biologie. C'est ce qui n'avait pas chapp Celse, l'adversaire
philosophique des chrtiens dans la seconde moiti du ne sicle
P. C. Il rendait compte de la formation de l'eschatologie chr-
tienne par la Grande Anne des Babyloniens. Quand toutes les
plantes se runissent dans le signe du Capricorne, il y a dluge ;
quand elles se rencontrent dans celui du Cancer, il y a incendie.
Aprs que cette thorie eut t adopte par des philosophes
grecs, les chrtiens, dclare Celse, ont entendu dire qu' la fin
d'un cycle de plusieurs sicles, au retour de certaines conjonc-
tions des astres, il se produit des embrasements et des dluges. Or,
le dernier cataclysme qui s'est produit l'poque de Deucalion
est un dluge; l'ordre du monde devant amener un embrasement,
ils se sont appuys l-dessus pour soutenir, sans autre raison, que
Dieu devait descendre ici-bas, arm de feu, comme pour appli-
quer la question . Ce que les chrtiens soutiennent au sujet du
ciel, il y a longtemps, d'aprs Celse, que les Perses l'ont soutenu.
Ainsi, au ne sicle P. C., un apologiste comme Justin et un cri-
tique du christianisme comme Celse prsentent, sur la conception
chrtienne de la fin du monde, des remarques qui ne sont pas
sans se ressembler (de mme qu'ils observeront l'un et l'autre
l'analogie de l'eucharistie et du symbolisme iconographique du
christianisme avec les rites et les symboles persans de l'initiation
mithriaque ; analogie sur laquelle nous aurons insister quand
nous passerons du christianisme de Jsus celui de saint Paul.
Seulement, Celse conclura de ces diverses analogies que les
Juifs et les chrtiens sont des plagiaires maladroits , tandis
que Justin, - dans son Apologie, 66 , - admettra que les mau-
vais dmons ont imit et reproduit la Cne chrtienne, comme
aprs lui Tertullien, - dans son De prscriptione, 40, - expli-

(1) JusTIN, Premire Apologie, 18-20.

,..... -
246 LA FORMATION DU CHRISTIANISME

quera les similitudes de ce genre, dont il ne contestera pas


l'existence, en dclarant que le Diable a imit dans les
Mystres des faux dieux les crmonies sacres de la religion du
Christ) (1).
Dj l'poque de Sylla, l'ide de la destruction prochaine du
monde tait associe, Rome mme, dans l'esprit de bien des
gens, avec celle de la rgnration de l'humanit. Voici, en effet,
ce qu'crit Plutarque (2) propos du premier consulat de Sylla
(88 A. C.) : Les personnes verses dans la science des trusques
dclarrent que ces prodiges annonaient l'avnement d'une
autre race d'hommes et le renouvellement du monde. Car il y a
en tout, disaient-ils, huit gnrations d'hommes, de vie et de
murs toutes diffrentes, chacune desquelles est assigne une
dure que la divinit dtermine par la rvolution d'une Grande
Anne. Quand l'une prend fin et que l'autre va commencer, il se
produit quelque signe merveilleux sur la terre et dans le ciel,
montrant clairement ceux qui ont tudi et pntr ces mystres
qu'il est n une humanit toute diffrente de celle quila prcde...
Ce passage nous montre que la pntration Rome de certaines
conceptions de l'astrobiologie chaldenne (dj voisines de celles
de !'Apocalypse, de Jean le Baptiste et de Jsus) s'est opr en
bonne partie travers la science des trusques , originaires,
selon Hrodote, de la Lydie, o les influences chaldo-assyriennes
avaient t particulirement marques. De cette conception de la
fin du monde, Snque, tout imbu d'ides stociennes, s'inspi-
rait, l'poque de Nron, dans ses Recherches sur la Nature,
tout comme il le faisait, d'autre part, dans ses tragdies et comme
le faisait Lucain dans son pome de la Pharsale. Eile tait donc
trs rpandue en pays mditerranens, et des rives du Tibre
celles de !'Euphrate, dans le temps qui a presque immdiate-
ment prcd la vie de Jsus comme dans celui qui l'a immdia-
tement suivie. Et elle n'est ni romaine ni juive dans ses origines.
On peut en dire, transposant une phrase fameuse : Chaldi
capti viciores ceperunt.
En attendant la fin du monde, qu'il annonait comme toute

(1) Cela fait songer ce mot d'un paysan japonais un Amricain : Avez-
"ous aussi le tlphone dans votre pays 'I
(2) PLuTA.RQUlt, Sylla, VII.
LA FORMATION DU CHRISTIANISME 247
proche, Jsus se considrait comme un envoy cleste (que ce
fllt comme prophte, ou comme Messie, ou plutt comme un
tre intermdiaire, mieux qu'un prophte ordinaire, mais moins
que le Messie, un messager spcialement charg d'annoncer le
prochain rgne de Dieu) (1). Cette notion des messagers clestes,
intermdiaires entre Dieu et les hommes, se manifestait dj
depuis plusieurs sicles chez les Jus, comme chez les Iraniens
auxquels ils la devaient, sous la forme des anges, esprits clestes
d'origine astrale et polythiste, devenus les serviteurs du Dieu
unique et dsormais dtachs des astres, la vie et l'influence
ncessaire desquels ils avaient t lis originairement. Celse,
fidle l'ide astrobiologique, dclarait encore, un sicle et demi
plus tard, que ce qui est surprenant chez les Jus, c'est qu'ils
adorent le ciel et les anges qui l'habitent, tandis qu'ils ddaignent
les parties les plus augustes et les plus puissantes du ciel, - le
soleil ou la lune, les astres fixes ou errants... , - ces prophtes
manestes et clatants aux yeux de tous qui gouvernent la
pluie, les nuages et le tonnerre... , tous les fruits et tous les produits
de la terre, qui manifestent la divinit, ... anges vraiment cles-
tes (2) 1 Le rle de Jsus, comme envoy cleste, en mme
temps que le signe de sa mission divine, c'tait, semble-t-il, ses
propres yeux, avant l'instant o, dans le suprme combat, le
chef des dmons serait dfinitivement vaincu, de combattre
dj sur cette terre par la force de vie, par la vertu divine excep-
tionnelle qui taient en lui, le mal que faisaient les dmons,
causes des maladies comme du pch; son rle devait donc tre
un rle de thaumaturge et d'exorciste, comme de prdicateur (3);
et il lui appartenait de prparer ainsi, un double titre, le royaume
de Dieu sur la terre, o le Diable, chass du ciel, luttait encore
contre lui : Dieu (et ses en;oys) triomphent, ds prsent, de

(1) Cf. Lorsv, La Naissance du Christianisme, pp. 96-97. C'est dj ainsi,


comme un prophte et plus qu'un prophte, ... dont il est crit : Voici,
j'envoie mon ange devant ta face, qui prparera ton chemin devant toi
(Matthieu, XI, 10) ; c'est dj ainsi que Jean le Baptiste parat s'tre pr-
sent. (Voir aussi REITZENSTEIN, Das iranische Erl//sungsmysterium, 125.)
(2) Plus tard encore, il semble subsister jusque chez saint Augustin un
souvenir de l'origine des anges hbra1ques et chrtiens, quand il crit : Les
dieux, que nous autres nous nommons des anges ,. (De Civitate Dei, XIX, 3.)
(3) , Il allait prchant dans les synagogues et chassant les dmons.
(Marc, I, 39.)

-=:--
- - -~--:-=. -~-----=---
. r - o .. """'""' ..,_ _

LA FORMATION DU CHRISTIANISME

Satan par la gurison des maJades (1) et la conversion des


pcheurs, comme ils en triompheront bientt plus compltement
par le renouvellement de l'univers.
Il n'est pas question dans les vangiles d'un bon usage des
maladies au point de vue moral (comme plus tard chez Pascal),
ni de ce qu'on pourrait appeler un cc bon usage du pch)> (comme
le laissent entrevoir plus tard certains passages d'Augustin). La
maladie, ainsi que le pch, est simplement donne pour un mal
combattre. Il faut les gurir, voil tout. Comme chez les peuples
sauvages ou demi sauvages, la maladie et le pch, uvres des
mauvais esprits, ne se distinguent d'ailleurs pas nettement l'une
de l'autre (2), et peuvent tre combattus au mme titre et par des
procds en partie analogues, qui sont ceux d'une magie ani
mistc ou vitaliste. (Attitude fort diffrente de celles que les van-
giles, celui de Luc surtout, attribuent Jsus vis--vis de la pau
vret et sur laquelle j'aurai insister un peu plus loin : il est bon
de rendre la sant aux malades, mais s'il est bon de faire l'au-
mne et de nourrir ceux qui ont faim, il ne serait pas bon d'enri
chir les pauvres ; la sant est un bien, la richesse n'en est pas
un ; au contraire : car elle tend rendre l'me mauvaise, morale-
ment malade, et l'empcher d'entrer, au jour du Jugement,
dans le royaume de Dieu.)
Les miracles qui sont attribus par les vangiles, et sp-
cialement par l\farc, au thaumaturge nazoren, sont surtout des
gurisons miraculeuses (et mme, dans certains cas, des rsurrec-
tions), c'est-dire des miracles mdicaux, ainsi que certains de
ceux que l'Ancien Testament attribuait lie, comme marques
de sa mission prophtique. Il n'est pas question dans les van
giles, pas plus qu'il n'en avait t question pour lie, de miracles
astronomiques analogues ceux que l'Ancien Testament attri-
buait Josu et mme Isae. Pour prouver au roi zchias,
aprs lui avoir d'abord annonc sa mort, qu'il ne se trompait pas
en lui prdisant ensuite qu'il le gurirait d'une maladie grave,
Isae, en effet, lui aurait donn un signe : il aurait fait reculer

(1) , Si je chasse les dmons par le doigt de Dieu, il est donc vrai que le
rgne de Dieu est venu vous. (Luc, XI, 20.)
(2) C'tait encore la conception de la maladie chez les Babyloniens,
d'aprs Contenau (cf. La Civilisation d'Assur et de Babylone, p. 242).
LA FORMATION DU CHRISTIANISME 249

de dix degrs l'ombre du cadran solaire tabli par Achaz dans la


cour du palais (1). C'est donc un prodige astronomique qui aurait
t, de la part d'Isae (au vue sicle A. C.), le garant d'un prodige
mdical. Ce texte curieux nous montre que, ds le vme sicle A. C.,
Achaz, le premier roi de Juda en relation avec le roi d'Assyrie,
qu'il avait appel contre le royaume d'Isral, aurait install
(assurment l'imitation des Assyriens), un cadran solaire dans
la cour de son palais : l'imitation du culte chaldo-assyrien des
astres, - mis ou remis en honneur par le roi Manass, le succes-
seur d'zchias, - ne serait donc pas alle, chz les rois de Juda,
sans une imitation des gnomons, premiers instruments de la
science astronomique des Chaldens (et que les Chinois, d'aprs
Shinjo (2), n'auraient probablement pas encore employs cette
poque). La prophtie d'Isae zchias est, d'ailleurs, d'une
singulire prcision numrique ; il annonce au roi, non seulement
qu'il gurira, mais qu'il vivra encore quinze ans. Peut-tre y
aurait-il lieu de souponner l un mlange d'ides astrologiques
avec des recettes mdicales ?
Les miracles d'lie, antrieurement Isae, ne dpassaient pas
le niveau d'une sorcellerie la fois mdicale et mtorologique,
comparable, maints gards, ce qu'est aujourd'hui celle des
ngres du Soudan : il gurit un malade en s'tendant contre lui
pour lui communiquer sa force vitale ; il fait tomber la pluie en
temps de scheresse, etc. ; on ne trouve encore l aucune trace
des proccupations astronomiques dues sans doute plus tard au
contact avec l'Assyrie. De mme chez Jsus, que les vangiles
prsentent comme vivant uniquement dans un milieu populaire
et non pas en relation constante avec le roi, comme Isae, les
prodiges se rapportent une magie vitaliste et essentiellement
mdicale, qui a surtout pour objet des gurisons individuelles,
des expulsions de dmons ; ils n'ont rien Yoir avec les ides
astronomiques anciennement introduites par les relations avec
l'Assyrie dans le milieu dirigeant du royaume de Juda, ni mme

(1) Isae, XXXVIII, 8. Voici, je ferai retourner l'ombre par les degrs
qu'elle a dj parcourus aux degrs d'Achaz, de dix degrs en arrire, avec le
soleil. Et le soleil rtrograda de dix degrs par les degrs qu'il avait parcou-
rus. Isai:e, d'ailleurs, avait dit en outre : Qu'on prenne un cataplasme de
figues et qu'on l'tende sur l'ulcre, et il gurira (XXXVIII, 21).
(2) Scienlific Japan, pp. 199 211 ; 1926.
250 LA FORMATION DU CHRISTIANISME

avec les proccupations mtorologiques d'un prophte comme


lie, qui concernaient le bien-tre collectif du peuple ju.
On a souvent signal l'a}Jsence de toute connaissance ou proc-
cupation scientifique (science de la nature ou science de l'histoire)
chez le Jsus des vangiles ou dans le milieu auquel il apparte-
nait, et le caractre encore primitif de ce milieu au point de vue
intellectuel (1). Il ne s'agit pas, comme il est arriv aprs que la
religion chrtienne eut pntr dans des milieux instruits et
cultivs, d'une tendance nier la valeur ou limiter Ia porte
de la connaissance scientifique, mais d'une ignorance complte
de son existence mme et de ses rsultats dj acquis. Dans la
discussion intellectuelle et inefficace que l'empereur Julien,
aprs Celse, avait engage avec les chrtiens, il crivait dj: La
connaissance des phnomnes clestes a t perfectionne par
les Grecs la suite des premires observations faites par les
Barbares Babylone. La gomtrie, ne de 1a godsie en gypte,
a fait les immenses progrs que nous voyons. Ce sont encore Ies
Grecs qui ont lev l'arithmtique, invente par les marchands
phniciens, la dignit de la science (2). Les Grecs, enfin, unis-
sant ces trois disciplines en une seule, appliquent la gomtrie
l'astronomie, combinent l'arithmtique avec ces deux-ci et
rvelent les rapports harmonieux qu'elles soutiennent mutuelle-
ment. ,, Julien ajoute que, non seulement les Grecs ont dvelopp
les sciences thoriques et dsintresses, arithmtique, gom-
trie, astronomie, mais qu'ils en ont encore dduit des arts pra-
tiques, comme la musique, qui repose sur la dcouverte des lois
de l'harmonie par les Pythagoriciens, et comme la mdecine,
qu'ils ont transforme en un ensemble cohrent de thories et de
pratiques : O trouver, crit-il, chez les Hbreux, un art mdi-
cal comparable celui d'Hippocrate chez les Grecs et des mde-

(1) Harnack, par exemple, aprs beaucoup d'autres, rappelle l'absence


dans la prdication de Jsus de tout intrt pour le travail professionnel et
de toute intelligence de ces biens suprieurs que l'on appelle art ou science .
(L'Essmce du Christianisme, p. 145 de la traduction dj cite.)
(2) Pour rendre Babylone ce qui appartient Babylone, il faudrait dire
qu'elle pos~dait dj sous Hammourabi, quinze sicles avant Pricls et
vingt sicles avant Je Christ, des rudiments, - et mme plus que des rudi-
ments, - de connaissances arithmtiques, - et mme de connaissances
gomtriques, - non encore systmatises d'ailleurs. J'ai signal les publica-
tions de Franois Thureau-Dangin dans la Revue d' Assyriologie.
LA FORMATION DU CHRISTIANISME 251

cins de son cole ? Toutes ces disciplines sont restes rudi-


mentaires et barbares chez les Hbreux.
Cela est particulirement frappant dans les miracles mdi-
caux des vangiles (mme en laissant de ct les miracles essen-
tiellement symboliques qu'attribue Jsus l'vangile de Jean, la
gurison de l'aveugle-n, parce que Jsus est la lumire du
monde , - Jean, IX, 4-5, - et la rsurrection de Lazare, parce
que Jsus est la rsurrection et la vie, - Jean, XI, 24-26 - .
Le Christ, dans l'vangile de Jean, est prsent, ds le dbut, et
systmatiquement. comme la vraie Lumire et la Vie immortelle,
et il est assimil par l, non pas un Dieu astrobiologique, mais
un Dieu bio-solaire, spiritualis sous l'influence de la pense
philosophique de I'Hellade ; et les miracles biologiques qui lui
sont prts par Jean ont t, en bonne partie, imagins en raison
de leur signification symbolique, conformment au plan d'en-
semble de cet vangile). Pourtant, le miracle dans les van-
giles est un vnement extraordinaire, d une intervention de
la volont divine ou d'une force de vie qui procde de Dieu, v-
nement contraire l'ordre rgulier et ordinaire de la nature ; ce
qui n'est pas le cas pour le miracle mtorologique d'lie ou
mme pour la gurison d'zchias par Isae : car si cette gurison
ou la chute de la pluie sont attribues la volont de Dieu,
elles ne sont pas en elles-mmes des vnements plus contraires
au cours ordinaire de la nature que la continuation de la sche-
resse ou qu'une terminaison fatale de la maladie du roi, ce sont
seulement des vnements plus heureux. Entre les vangiles et
les rcits qui concernent lie ou Isae parat donc s'tre intro-
duite chez les Isralites, sous l'influence des ides babyloniennes,
la conception d'un cours rgulier et habituel de la nature, auquel
le miracle s'oppose dsormais. Les augures chaldens oppo-
saient, en effet, l'ordre rgulier de l'univers, les anomalies ,
astronomiques ou biologiques, prodiges dans le ciel ou mons-
truosits chez les tres vivants (par exemple, des clipses obser-
ves un jour o, d'aprs les prvisions, elles n'auraient pas dO. se
produire, des cas tratologiques concernant ou des enfants nou-
veau-ns ou la progniture de lionnes et de juments) (1). Seule-

(1) Cf. chapitre I, 3, pp. 43-45.


252 LA FORMATION DU CHRISTIANISME

ment, les Chaldens tentaient, conformment l'esprit des expli


cations scientifiques, de rattacher les anomalies elles-mmes
des vnements que l'on pouvait prvoir, tandis que, pour les
Juifs, le miracle, le fait contraire l'ordre coutumier de la nature
se rattachait directement la volont imprvisible de Dieu.
Comme la notion d'un Dieu unique et personnel, la notion
de miracle s'opposait l'ide d'un ordre astrobiologique de
l'univers, tout en la supposant pour se former et se dfinir par
contraste avec elle.
Quant la notion de prophtie, il n'est pas impossible que l'on
y retrouve une image dforme d'ides demi scientifiques,
astrobiologiques dans leurs origines. Bien que l'ide du miracle
mdical et celle de la prophtie historique et cosmique aient t
rattaches toutes deux par les rdacteurs des vangiles celle.
d'un Dieu personnel, avec la volont comme avec la pense
duquel communierait le prophte faiseur de miracles, ces deux
ides cependant paraissent de provenance distincte et mme cer-
tains gards oppose ; car l'une repose sur la croyance antique
une force de vie qui animerait les tres, que ne lierait pas l'ordre
rgulier des phnomnes naturels et qui pourrait le rompre
l'occasion, tandis que l'autre repose sur la croyance plus rcente
un ordre prvisible dans l'enchanement des faits cosmiques et,
par contre-coup, des faits historiques et sociaux. Cette opposi
tion subsistera dans tout le dveloppement de la thologie chr
tienne, o elle prendra la forme un peu diffrente d'une opposition
entre la libert et la pense de Dieu. Au sein de la notion mme
de vie, et en raison de l'ambigut fondamentale entre la vie
physique et la vie spirituelle, s'opre dans l'histoire des ides
le passage, puis l'oscillation de l'ide d'arbitraire l'ide d'ordre
prvisible, dans la mesure o cette notion de vie est tantt mle
l'animisme des sauvages ou au personnalisme des religions
monothistes, tantt jointe l'astrobiologie et l'ide d'un ordre
universel que celle-ci a proclame et rpandue.
La prophtie essentielle que les vangiles mettent dans la
bouche de Jsus, celle de la fin et du renouvellement trs prochains
du monde, est au centre de sa prdication et commande, dans
une large mesure, son enseignement moral lui-mme (par exemple
son indiffrence vis--vis du travail rgulier et de toute organisa
LA FORMATION DU CHRISTIANISME 253

tion conomique ou juridique des relations sociales). Elle com-


porte une affirmation sur la date approximative de l'vnement,
dfinie par rapport des vies humaines (il aura lieu du vivant des
auditeurs auquel le prophte s'adresse). Et bien que cette prdic-
tion ne soit pas chiffre avec prcision ( la diffrence de cer-
taines prdictions contenues dans !'Apocalypse), il ne parat
pas douteux, comme je l'ai indiqu dans les pages prcdentes,
que nous avons affaire une prvision base originairement sur
les calculs et les raisonnements qui constituaient pour les Chal-
dens et les Iraniens la thorie de la Grande Anne et qui avaient
dj servi de fondement aux prophties de Daniel sur la succes-
sion priodique des Empires. C'est le reflet d'une image prcise
dans une eau trouble et agite; la conclusion subsiste part des
raisonnements qui y avaient conduit d'abord; eJle prend, en pas-
sant d'un esprit dans un autre, des Chaldens aux Juifs, des
classes suprieures aux classes infrieures de la population
hbraque, un caractre plus vague, surtout qualitatif et affectif
et, une fois dtache de son origine, elle est attribue, sous l'in-
fluence des croyances animistes ou personnalistes, une rvla-
tion directe et privilgie d'un esprit personnel et surhumain. Ce
n'est pas que l'on renonce raisonner, mais l'on raisonne de plus
en plus confusment mesure que la prvision se tourne en pro-
phtie (1).
Deux autres sortes de prophties sont mises en rapport dans les
vangiles avec la vie et les paroles de Jsus. Il y a d'abord celles
des anciens prophtes, qui sont rappeles par le rdacteur pour
prouver (conformment la thse adopte d'une faon gnrale
par les premiers chrtiens presque aussitt aprs la mort de

(1) Ces prophties paraissent encore avoir fait le fond de la prdication des
chrtiens dans la seconde moiti du n sicle P. C. c Actuellement, crit en
effet Celse, il y a plusieurs sortes de prophties et plusieurs sortes de pro-
phtes ... Les uns et les autres ont coutume de s'crier : . Le monde va
finir l Le Fils viendra, et vous, hommes, vous prirez cause de vos Ini-
quits I Vous verrez le Fils de Dieu revenir, arm d'une puissance cleste.
Bienheureux celui qui qui l'adore aujourd'hui 1 A tous les autres, aux villes et
aux campagnes, le feu du ciel sera envoy, le feu ternel l Les hommes, qui
ne savent pas quels supplices les attendent, se repentiront alors et gmiront,
mais en vain , .. Ces prophtes, ajoute Celse, j'en ai rencontr souvent...
(On trouvera dans le Celse de Rougier, la suite d'une tude d'ensemble
sur cet crivain, une traduction de tous les fragments qui nous ont t con-
servs de son ouvrage sur le christianisme.)
254 LA FORMATION DU CHRISTIANISME

Jsus) que Jsus est le Messie et que, par suite, les vnements de
sa vie correspondent aux textes prophtiques o les Isralites du
temps d'Hrode voulaient voir tort ou raison - et bien sou-
vent tort (1) - des prdictions de la venue du Messie. cc Pro-
phte signifiait d'abord inspir de la divinit ; la prvision de
l'avenir n'a pris qu'ensuite une importance prpondrante dans
l'ide de prophtie, en liaison avec l'eschatologie et les thses sur
l'volution priodique et le terme de la vie de l'univers. Il est
remarquable qu' Delphes la prtention de prdire l'avenir pen-
dant le dlire pythique ait t associe avec les tentatives rptes
du sacerdoce apollinien pour dfinir et imposer tous les Grecs
un calendrier unique - ainsi que l'empereur de la Chine le faisait
pour tous les Chinois. II est remarquable aussi qu' l'poque
des guerres mdiques l'oracle de Delphes ait perdu beaucoup de
son crdit aux yeux des Hellnes, qui le souponnaient d'tre
inspir )) par le roi de Perse plus que par la divinit. Il peut y
avoir eu plus qu'un simple paralllisme entre la politique que la
Bible attribue Cyrus vis--vis des prtres juifs et celle que la
Grce attribuait au Grand Roi vis--vis des prtres delphiques.
La plupart des exgtes admettent aujourd'hui que ces vne-
..
ments de l'existence de Jsus, soi-disant annoncs par les pro-
phtes, ont t imagins aprs coup par les premiers chrtiens
pour justifier et pour communiquer autrui la conviction o ils
taient de la messianit de leur matre. Ces textes prophtiques
sont d'un caractre eschatologique, c'est--dire qu'ils se ratta-
chent la thorie de la fin et du renouveliemer.t de l'univers, et
celle de la mort et de la rsurrection du Christ en rapport avec
cette apocalypse prochaine. Il en est de mme pour les prophties
que les vangiles, par des raisons analogues, mettent dans la
bouche de Jsus, touchant la destruction du Temple, sa propre
mort et sa rsurrection, faisant par l de sa condamnation mme
et de son excution une preuve de sa messianit, aussi bien que
de la perversit ingurissable du monde prsent. Ainsi, les gn
rations juives qui ont prcd le christianisme avaient dform
(1) Par exemple les paroles d'Isae o les Hbreux du xr sicle A. C.
voyaient l'annonce du Messie se seraient appliques en ralit, de l'avis
gnral des historiens critiques, au peuple d'Isral, dont le prophte annonce
d'abord les preuves, puis le triomphe futur. Ce serait donc par deux contre-
sens successifs qu'on en serait venu les appliquer Jsus.
LA FORMATION DU CHRISTIANISME 255

le sens des prophties, pour les appliquer toutes au Messie. Puis


les premires gnrations chrtiennes ont dform la vie de Jsus
en lui crant une lgende faite de la ralisation des prophties
messianiques, qui a en grande partie recouvert les vnements de
son existence relle, et elles ont suppos que Jsus avait prvu et
prophtis sa mort. II y a l tout un jeu de prophties qui sup-
pose la croyance dans la prdtermination, c'est--dire une
croyance d'origine astrologique. Ainsi se sont forms les van-
giles synoptiques. En somme, tout ce qui offre dans les vangiles
un caractre prophtique se rattache plus ou moins troitement
la prdiction essentielle de la fin de l'univers actuel et des con-
ditions o elle se produira, c'est--dire des affirmations chal-
do-iraniennes d'ordre astrobiologique; et toute cette thorie de
la prophtie est lie avec la croyance chaldenne l'identit de
la ncessit chronologique (astronomique) et de la rmunration
morale. Quant l'interprtation des vnements de l'Ancien Tes-
tament comme prfiguration de ceux du Nouveau, interprtation
qui devint rapidement gnrale chez les chrtiens, c'est la contre-
partie, le choc en retour de l'ide de prophtie combine avec
celle de symbole : les vnements de l'Ancien Testament devien-
nent ainsi des prophties en acte ; et ce symbolisme chrtien,
analogue celui dont sont sorties les religions hindouistes (cultes
de Siva, de Vishnou), rsulte comme lui de la ncessit d'adapter
les croyances, les lgendes, les murs de peuplades encore voi-
sines de l'tat sauvage avec les ides morales ou philosophiques
qui se sont dveloppes une poque ultrieure ; adaptation
qu'on rend possible en traitant les rcits o figurent ces croyances
et ces murs comme des prfigurations allgoriques d'ides
plus tardives.
L'ide que le Royaume de Dieu ne vient pas avec des signes
extrieurs, mais qu'il est dj prsent dans les curs tait consi-
dre par Harnack comme le bien propre de Jsus. Harnack pour-
tant a reconnu lui-mme que ce sont l des contraires difficiles
runir dans notre pense et qui peuvent mme paratre presque
inconciliables ; d'une part, se reprsenter le Royaume de Dieu
d'une faon si dramatique dans l'avenir et, d'autre part, prcher
pourtant: Il est au milieu de vous (1) . Aussi Loisy, comme la plu-
(1) L' Essence du Christianisme, trad. dj cite, p. 73.
256 LA FORMATION DU CHRISTIANISME

part des historiens les plus rcents, n'hsite-t-il pas admettre


qu'entre ces deux reprsentations il faut choisir, que pour Jsus
le rgne divin n'tait pas chose essentiellement intrieure et
morale, qu'au contraire la perspective dominante de l'vangile,
la pense dominante de Jsus a t la conception intgrale,
relle, mme raliste, du rgne de Dieu ... Au regard de l'histo-
rien, c'est encore et toujours dans la notion eschatologique du
rgne de Dieu que l'vangile se peut et doit rsumer, tout le
reste y tant subordonn (1). L'ide que le Royaume de Dieu
existe ds prsent dans les curs n'est apparue sans doute que
plus tard et n'a t introduite que plus tard dans les vangiles,
mesure que l'on a vu que la prophtie apocalyptique ne se vri-
fiait pas, que le renouvellement attendu de l'univers ne se pro-
duisait pas; elle a d apparatre sous l'influence des ides hellno-
chrtiennes dont la propagation du christianisme en terre hell-
nique avait favoris le dveloppement et qu'imprgnaient les
thmes moraux de la philosophie grecque sur la rforme int-
rieure de l'me. Peut-tre aussi cette conception s'est-elle dve-
loppe aprs la mort de Jsus sous l'influence des Essniens, dont
on retrouve plus d'un trait dans la premire communaut chr-
tienne de Jrusalem : les Essniens ne croyaient pas au renouvel-
lement matriel du monde, mais prchaient la transformation
intrieure des mes, et ils offrent, sur ce point comme sur d'au-
tres, de nombreuses et frappantes analogies avec les confr-
ries bouddhiques et avec les opinions que leur attribuent les
inscriptions d'Aoka, trois sicles dj avant l're chrtienne: la
conception essentiellement spirituelle du rle du Messie, laquelle
en viennent les chrtiens, le fait ressembler maints gards
un Bodhisattva (comme la conception spiritualise du rle de
!'Empereur et de l'Empire chez Aoka tendait dj faire de
!'Empereur idal un vritable Bodhisattva, charg de faire rgner
sur terre la loi morale et l'amour).
Avant de nous conduire examiner de plus prs la morale
d'amour des vangiles, d'abord subordonne, semble-t-il, chez
Jsus lui-mme au renouvellement de l'univers, puis devenue
prpondrante mesure que le christianisme s'est dvelopp,

(1) LQ Naissance du Christianisme, pp. 94-95.


LA FOR'1ATION DU CHRISTIANISME 257

l'Essnisme, par l'importance qu'il attribue aux ablutions dans la


purification morale des mes, doit ramener notre attention sur
Jean le Baptiste, en qui les vangiles font voir le matre direct
de .Jsus et auquel le christianisme doit l'importance toujours
prte par lui au rite du baptme : le christianisme semble bien
se prsenter l'origine, dans les premiers chapitres de Marc,
comme une sorte de secte baptiste, le baptme et la conversion
morale tant lis l'un avec l'autre par Jean, comme le repentir est
uni au renouvellement du monde. Pour le Baptiste, le rite du
bain par immersion parat importer seul et il n'est pas question
propos de lui des sacrifices lgaux offerts dans le Temple par les
prtres. Cette importance primordiale du bain est aussi un des
traits dominants des religions de l'Inde et ce rite semble avoir
exist galement en Chalde (1). Le bain, tout d'abord dans une
eau vive, ne prsente cette efficacit, la fois magique et spiri-
tuelle, qu' cause du caractre sacr de l'eau qui vient du ciel,
qui est sur la terre cultive la condition du maintien et du renou-
vel1ement de la vie et qui renferme et communique une force de
vie cleste et divine, un esprit saint (2). Il y a l une croyance
qui parat antrieure l'astrobiologie, car la notion de vie n'est
(1) C'est parce que le bain est le rite essentiel des religions hindoues (et
l'analogue de l'eucharistie dans le catholicisme) que les constructions les
plus originales peut-tre de l'Inde (ses vritables cathdrales) sont les esca-
liers qui descendent vers les fleuves sacrs ou vers les lacs. Et c'est cause
de cela que Bnars est la ville la plus caractristique et la plus saisissante
de l'Inde, avec ses escaliers qui s'allongent pendant des milliers de mtres
au bord du Gange et sur lesquels les fidles attendent, l'heure o la nuit va
finir, l'instant o le lever du soleil, vers qui ils sont tourns, leur permettra de
se purifier de leurs pchs en se plongeant dans l'eau sacre du fleuve. A
Allahabad, o ont lieu priodiquement les plus grands plerinages de l'Inde
(les plus grands plerinages que notre Terre ait connus), les plerins vont se
baigner au confluent du Gange et de la Djumna, vers janvier et surtout
les annes o une certaine conjonction d'astres est ralise: par o l'on voit
l'union de ce culte de l'eau vive avec l'astrologie. Et il est frappant que dans
l'antique Asie persane et syrienne les Mandens, secte baptiste dont peut-tre
Jean le Baptiste s'est inspir (c'est la thse de Reitzenstein), aient cru au
caractre sacr de l'eau vive parce qu'elle tombait avec les pluies du ciel
divin, et qu'ils aient cru en mme temps l'astrologie. Je n'ai pas voulu
faire tat de cette thse de Reitzenstein, parce qu'on ne sait si les ides
mandennes taient antrieures ou postrieures aux origines du christia-
nisme. Encore faut-il la mentionner. Cf. sur les Mandens, dans le prsent
ouvrage, le chapitre X, 4, p. 332-333.
(2) On peut rappeler ce propos que chez les Chaldens les aspersions,
jouant le rle d'exorcismes, servaient chasser du corps les mauvais esprits
et par suite faire place nette pour les bons esprits et pour les influences
divines. (Cf. CoNTENAU, La Civilisation d' Assur el de Babylone, p. 113.)
LA PENSE DE L'ASIE ET L' ASTROBIOLOGIE. 17
258 LA FORMATION DU CHRISTIANISME

pas encore accompagne par l'ide de loi numrique ; croyance qui


s'est forme dans les premires phases des socits agricoles, o
la ncessit de l'eau pour produire et renouveler Ja vie des plantes
cultives (et, par suite, pour assurer ceJle des premiers groupe-
ments sdentaires) tait directement apparente. Le Livre sacr
du mazdisme, l'Avesta, suivant d'ailleurs en cela des ides que
j'ai signales antrieurement chez les Chaldens, insiste sur la
souveraine valeur de l'eau comme sur celle de la plante et il fait
de l'entretien rgulier des canaux un des premiers devoirs moraux
et religieux : les canaux, destins soit irriguer des zones arides
1
i
et dsertiques, soit rendre habitables et cultivables des rgions
marcageuses, exigent pour leur entretien une coopration
\ ~ d'efforts permanente, et c'est autour d'un systme de canaux que
"~ se sont constitues pour cette raison les premires socits agri-
'.il
coles sdentaires, durables et srieusement organises (oasis dans
des dserts, comme celle de l'Arabie, du Sahara, de la Perse ;
ou plaines marcageuses comme l'gypte et la Chalde, amna-
ges par les hommes, situes en lisire des plateaux dsertiques et o
les cultivateurs descendirent sans doute mesure que ces pla-
teaux asiatiques ou africains se desschrent de plus en plus (1);
il semble qu'en Chine l'agriculture organise soit descendue aussi
des terres hautes de l'Ouest vers les terres basses et marcageuses
de l'Est) (2). C'est seulement dans une phase ultrieure que
l'accumulation des observations et la rflexion sur la connexit
entre la croissance des plantes et les mouvements des astres
engendrrent l'astrobiologie.
Ce que nous entrevoyons des ides, des murs et des rites de
Jean le Baptiste, qui vivait sur les lisires du dsert el des terres
cultives, dans le voisinage ou sur les bords du Jourdain, nous
laisse donc discerner chez lui et, par suite, d l'origine du chris-
tianisme de Jsus un mlange des conceptions religieuses du dsert
el de celles qu'a engendres la pratique de l'agriculture : le mono-
thisme asctique du dsert, hritier de celui des anciens pro-
phtes, dont le << nouvel lie apparaissait comme le successeur ;

(1) Cf. ce sujet : Andr BERTHELOT, L'Afrique saharienne et soudanaise.


Ce qu'en ont connu les Anciens, 1927, pp. 109 133.
(2) Cf., l-dessus, les remarques de Granet, dans La Civilisation chinoise,
1929.
LA FORMATION DU CHRISTIANISME 259
la prdiction de la fin du monde, o j'ai montr des influences
ira no-chaldennes; le rite magico-reiigieux du baptme et du bain,
qui se rattache aux cultes de Ia vie agraire. Ce caractre mixte
devait rester celui du christianisme, sur lequel les conditions non
seulement historiques, mais gographiques de sa formation ont
mis ainsi une empreinte ineffaable. C'est ce que nous montrera
plus clairement encore, par la suite, la fusion du christianisme
des vangiles avec celui de Paul de Tarse.
Peut-tre la manire dont se sont formes les ides religieuses
des Indiens Pueblos de l'Amrique septentrionale peut-elle con-
tribuer indirectement, par l'tude d'un cas plus simple, claircir
en partie une des conditions de la formation du christianisme.
Comme les tribus o celui-ci s'est labor, ils ont err ancienne-
ment entre les terres cultives et les rgions arides et dsertiques :
comme ces tribus entre la Syrie, la Chalde et l'gypte d'une
part, le dsert arabique de l'autre, ils ont chemin entre le nord
du Mexique et le sud de ce qui est devenu plus tard les tats-
Unis (1). Nous sommes ici en prsence de deux volutions tout
fait indpendantes, mais partiellement parallles, cause
de l'analogie de certaines des conditions gographiques et de
certains des prcdents historiques. Chez les Pueblos aussi il
s'est produit une fusion des ides religieuses qui naissent de la
vie agricole avec celles que suscite le dsert.
Il s'agit d'une civilisation ancienne, mais intellectuellement
dgnre, qui drivait originairement de cette civilisation astro-
biologique des Mayas, thoriciens astronomiques du calendrier
solaire, dont le rle en Amrique fut comparable celui des Chal-
dens en Asie. Les prtres des Pueblos, qui font songer au pro-
phte lie et aussi, par certains cts, au Baptiste, son disciple,
observent des priodes de retraite qu'ils passent en jeil.nes,
pnitence et mditation. Par la puret de leur conduite, leur
concentration spirituelle et le caractre sacr de leur charge, ils
sont censs maintenir la paix, apporter Ia prosprit Ia com-
munaut et faire tomber la pluie impatiemment attendue .
(Radin, op. cit., p. 182.) Les prtres de la pluie viennent tout
d'abord... Il est superflu de prciser ce qu'elle reprsentait pour
(1) Cf. RADIN, Histoire de la Civilisation indienne, notamment pp. 20-21
et pp. 177-195 de l'dition franaise publie en 1935, Payot, Paris.
260 LA FORMATION DU CHRISTIANISME

un peuple [que ses migrations avaient amen de 1a cte humide


du Mexique}, qui avait d traverser un dsert dessch et aride,
\,
-1
puis qui avait fini par tirer sa subsistance de l'agriculture. Du
1 lJl,1
.t
reste, les prtres de la pluie nous le disent eux-mmes ; en par-
-.
1
.. '
tant pour la priode de retraite qu'ils observent en hiver, ils
chantent [une prire] aux Faiseurs de Pluie : Nous tions
'1 pauvres, pauvres, pauvres... - Quand nous parvnmes en ce
uH monde aprs avoir travers la rgion misrable - o les eaux
r!f se desschrent sur notre passage. - Des amoncellements de
nuages couvrent la terre. - Venez tous, venez tous, venez tous...
avec vos averses, - afin que toutes les plantes croissent et se
i-11 fortifient... - Faites que notre mre la Terre se couvre quatre
'1 fois de fleurs ... - Grands Faiseurs de Pluie, venez par tous les
en
yp chemins, afin que nous puissions respirer le souille sacr de la
j
1
vie, - afin que notre monde se revte de beaut et que notre
1\ peuple vive. - L-bas, bien loin, voici notre Pre le Soleil..., -
1
1 ~ p qui sort de sa demeure... Que tous nos enfants respirent long-
1 it temps le souille sacr de la vie, - que tous nos enfants aient du
1.l mars ... Les prtres des quatre premires sries, les prtres de
i ;1
J la pluie, sont associs aux quatre points cardinaux, qui, d'aprs
1 iJ les Mayas, soutenaient le monde. Le prtre de la cinquime srie,

l
'l
qui est unique, a pour titre : porte-parole du soleil, rgulateur
du calendrier, gardien de la saintet publique. >> (Radin, op. cil.,
I, p. 184.) Nous voici tout prs non plus des sorciers africains
!-,
i faiseurs de pluie, mais des conceptions chaldennes et de celles
\ d'Amnophis IV. A ct de ces confrries, d'autres gurissent
les malades par des crmonies rituelles. Les membres de ces
diverses confrries se partagent ainsi les fonctions de guris-
'. l'.;
l seurs et de faiseurs de pluie que runit dans l'Ancien Testament
J le prophte lie, prcurseur du Baptiste et mme, travers lui,
de Jsus. Chez les Zufs, qui sont une tribu des Pueblos, c'est
: 1

~'
un pi de mas (ftiche symbolique du renouvellement de la
1 1 vie par le soleil et par la pluie) qui sert d'insigne aux membres
des associations de gurisseurs, faisant ainsi ressortir la liaison de
la vie humaine avec la vie vgtale et, par l, indirectement, avec
le soleil et l'eau des pluies. Dans une autre tribu pueblo, celle des
Hopis, le rite central des crmonies religieuses consiste, comme
prlude aux pluies bienfaisantes, allumer le Feu Nouveau sur
LA FORMATION DU CHRlSTIANISME 261

une planche dont les rainures sont remplies de pollen de mas.


(Op. cil., pp. 190-191.) Et ce rite du Feu Nouveau, qui, lui aussi,
venait des Mayas, tait li chez eux avec le renouvellement
priodique de 1a vie du soleil, condition du renouvellement de la
vie terrestre et de la vie mme de l'univers. Mais cette magie
symbolique des Pueblos, accompagne de chants dont quelques-
uns sont fort beaux, est dtache, comme le symbolisme magique
des chrtiens, des ides demi scientifiques auxquelles elle avait
t prcdemment unie. Le rle du mas dans ces crmonies fait
songer ce qu'est le rle du bl dans le culte d'Osiris ou de
Dmter et dans la communion chrtienne, telle qu'elle sera
dfinie par Paul de Tarse. Le baptme par immersion de Jean,
la communion par le pain sont des rites symboliques apparents
la production de la pluie vivifiante et aux rites dans lesquels
figure le mas. Mais, avec la communion, nous touchons un
sujet dont l'tude ne s'impose qu' propos de saint Paul.
B. L'amour universel. - Ce qui fait aujourd'hui le charme et
la grandeur des vangiles, ce n'est ni la thaumaturgie du Nazo-
ren, ni ces prophties ajustes ou imagines aprs coup, c'est
leur accent moral et c'est leur posie. Comme les pomes boud-
dhiques, ils ont prch et contribu rpandre dans le monde
quelques-unes des plus hautes valeurs spirituelles, les sentiments
de bont et de charit, la volont de combattre l'esprit de ven-
geance et de haine ; et le foyer auquel s'est rallume tant de fois
cette flamme d'amour, ce n'est pas le Paul des ptres, c'est le
Jsus des vangiles. Et cependant, pas plus que les miracles >>
mdicaux, pas plus que les prophties cosmiques et sociales, pas
plus que la morale des prophtes au temps des prophtes, I'affrr-
mation de l'amour universel du prochain comme suprme valeur
morale n'tait au temps de Jsus ou de ses premiers croyants une
invention nouvelle.
On la rencontre plusieurs sicles avant Jsus dans l'Inde, en
Grce, en Chine ; en Jude mme on la rencontre avant Jsus.
Est-il besoin de rappeler qu'au centre du djanisme, puis du
bouddhisme, ds le vre et le ve sicles avant l're chrtienne, se
trouvait dj l'affirmation de l'amour sans rserve pour tout tre
vivant, unie d'ailleurs avec la croyance la mtempsycose, en
mme temps qu'indpendante de toute croyance dans l'immor-

.::
.-'
262 LA FORMATION DU CHRISTIANISJIIE

talit de l'me et dans un Dieu personnel (1) ? Faut-il redire que,


dans ce mme vi 8 sicle, Empdocle en Sicile faisait dj de
l'Amour un des deux grands principes cosmiques, comme le
grand principe social, et qu'il associait, la manire des penseurs
hindous, cette affirmation avec ce11e de la mtempsycose ?
Faut-il rpter qu'au iv8 sicle, les Stociens mettaient dj au
sommet de la hirarchie morale l' amour de 1'humanit , la
philanthropie , en mme temps qu'ils se considraient comme
citoyens du monde , comme cosmopolites ? Faut-il enfin
signaler encore une fois que, dans la Chine du v 0 sicle avant le
Christ, Mei-ti suspendait toute la morale l'ide de l'Amour
impartial, pareil Iui-mme vis--vis de tout homme, et qu'il
lui associait la croyance en un Dieu unique et personnel (2) ?
En Jude, des rabbins n'avaient-ils pas soutenu que toute la
Loi se rsume dans l'amour du prochain et dans l'amour de Dieu?
L'enseignement de Hillel, en particulier, n'tait-il pas un ensei-
gnement tout domin par la douceur, l'indulgence, la bont ?
Et, d'ailleurs, n'tait-ce pas aprs la conqute grco-macdo-
nienne et sous l'influence de l'intellectualit grecque, de la phi-
losophie hellnique et de sa morale universaliste, que s'tait tabli
cet enseignement des rabbins, inconnu jusqu'alors en Isral, et
qui devait transformer si profondment et pour tant de sicles
l'esprit des Juifs ? Les Essniens, de leur ct, ne vivaient-ils
pas autour de la mer Morte en des communauts fraternelles,
indiffrentes la Loi sacerdotale, laissant de ct les sacrifices
sanglants, se purifiant par l'indiffrence vis--vis des biens mat-
riels, et ne travaillant qu' la transformation de l'me pour
lui permettre de remonter au ciel d'o elle venait suivant eux ?

l
Les vangiles, si svres pour les autres coles religieuses d'Isral,
pour les pharisiens et les sadducens troitement soumis aux pres-
criptions minutieuses de la Loi, ne se sont-ils pas abstenus de
toute critique vis--vis des Essniens ? Et si les rabbins paraissent

l
s'tre inspirs de la pense grecque, les Essniens (comme les
Thrapeutes d'gypte) ne prsentent-ils pas un grand nombre
i. :
de ressemblances singulires avec la manire de vivre et les
ides des Indiens et spcialement des bouddhistes, qui ds le
(1) Chapitre VI, 1, pp. 184-185 et suiv.
(2) Chapitre IV, 3, pp. 130-133 et suiv.
LA FORllIATION DU CHRISTIANISME 263
m 0 sicle avant l're chrtienne, sous Aoka, avaient envoy des
missionnaires en Syrie ? L'Inde n'entretenait-elle pas des rela-
tions rgulires avec l'gypte, si voisine de la Jude et si mle
sa vie ? Quand on recherche par o cette morale d'amour, pro-
mulgue depuis plusieurs sicles, d'Agrigente au Pacifique, a
pu pntrer en Jude, que ce soit de l'Orient ou de l'Occident,
on n'a gure que l'embarras du choix.
Or, cette morale d'amour universel, que ce soit dans l'Inde, en
Grce ou en Chine, est postrieure chez tous ses initiateurs ia
formation de l'astronomie, la croyance dans la valeur univer-
selle de la pense astronomique et l'ide (astronomique) de
l'unit de l'univers. C'est le cas pour le djanisme dans l'Inde (1),
et j'ai montr que cette influence astronomique (ou plutt astro-
biologique) se retrouve au cur du bouddhisme, avec ses cycles
cosmiques et sa subordination de l'gosme individuel la cau-
salit universelle (2). Les mmes cycles cosmiques se prsentent
chez Empdocle ; les Grandes Annes et l'astrologie chez les
Stociens, ainsi que les recherches astronomiques proprement
dites (chez Posidonios, par exemple). Et l'cole de Mei-ti, en
Chine, parat avoir t celle qui a rflchi avec le plus de pn-
tration sur les conditions de la connaissance astronomique (3).
Si le sentiment de l'amour (d'abord restreint un groupe social
particulier, la famille, par exemple, ou la tribu) s'est trans-
form en un sentiment d'amour universel, gal pour tous, il est
difficile de douter que cette transformation se soit opre sous
l'influence de la pense et de l'idal d'universalit d'une pense
dj demi-scientifique ou philosophique.
Lorsque ce sentiment, lorsque cet idal d'amour universel
a pntr en Jude et jusqu' Jsus, c'est en se dtachant des
causes qui l'avaient produit tout d'abord et en subsistant dsor-
mais par lui-mme, comme il est souvent arriv au cours de l'vo-
lution des ides et des sentiments travers les gnrations humai-
nes. Il n'est donc pas surprenant qu'il diffre par certains traits
de ce qu'il tait chez ses premiers initiateurs, qu'il ne soit pas
exactement pareil, dans toutes ses applications ou dans toutes les

(1) Chapitre VI, 1, pp. 183-185.


(2) Chapitre VI, 1 et 2, pp. 182-203.
(3) Chapitre IV, 3, pp. 130-134.

~--
-~-
264 LA FORMATION DU CHRISTIANISME

croyances qui lui sont associes, avec ce qu'il tait chez eux.
C'est un amour des souffrants plutt que des heureux. Un amour
qui fait gurir les malades. Un amour des pauvres (surtout chez
Luc) et qui tient les pauvres pour moralement meilleurs que les
riches parce que leur me n'est pas asservie aux biens mat-
riels (1). En cela, d'ailleurs, l'amour chrtien ressemble beaucoup
l'amour bouddhique ; la prdication itinrante de Jsus et de
1 J ses premiers disciples n'est pas sans faire penser celle de Gotama
et, bien que le Nazoren n'ait jamais voulu fonder un ordre
11 monacal, ce n'est pas un hasard si saint Franois d'Assise, en
essayant de faire revivre la vie apostolique , s'est trouv crer
1 j une communaut mendiante de moines dont les rgles ressem-
blent trangement celles des communauts bouddhiques. Il
ne s'agit pas l de rvolution sociale, mais de conversion morale ;
1 le communisme de la premire glise de Jrusalem fut passager
et sans doute partiel et, d'ailleurs, tout cela doit tre vu selon la
1l perspective que crait la croyance la fin imminente de ce
! monde (2). Mais il est certain que ce ct populaire du christia-
nisme primitif contribua beaucoup sa propagation ; d'autant
11 plus qu'en liaison avec sa prdication de bouleversement apoca-

)! lyptique de la socit comme de l'univers, le Jsus des vangiles


annonait que dans le royaume de Dieu beaucoup qui taient
(1) Il est plus facile un chameau de passer par le trou d'une aiguille
qu' un riche d'entrer dans le royaume de Dieu. (Matthieu, XIX, 24 ; et
1 Marc, X, 25.) Cf. Luc, VI, 21, 24 ; XVI, 13; XVI, 19 et sqq. ; XIV, 13.
(2) L'attente de la fln du monde brve chance explique sans doute

!: .i aussi cette indiffrence du Jsus des vangiles pour le travail rgulier qui,
comme son indiffrence pour le jeO.ne et pour l'asctisme en matire de
'1- nourriture (Matthieu, XI, 18-19), parait avoir surpris et choqu autour de
Ji lui. , Regardez les oiseaux de l'air, car ils ne sment ni ne moissonnent ...
et votre Pre Cleste les nourrit... Apprenez comment les lis des champs
'1 croissent ; ils ne travaillent ni ne filent. Cependant je vous dis que Salomon
mme dans toute sa gloire n'a pas t vtu comme l'un d'eux ... 0 gens de
;\
: 1
peu de foi I Ne soyez donc pas en souci, disant : Que mangerons-nous ? Que
boirons-nous ? Ou de quoi serons-nous vtus ? & (Matthieu., VI, 26, 28, 29,
30, 31.) Cf. aussi l'pisode de Marthe et de Marle (Luc, X, 38-42). - Tandis
1

que dans !'Avesta le travail est une collaboration avec Ormuzd, une action
bonne, une forme de la lutte contre Ahriman, dans les vangiles, au contraire,
l'attente de la fin du monde, du triomphe total et dfinitif du Dieu cleste,
1 rend le travail inutile et sans valeur. Le christianisme, qui doit tant au
\
mazdisme, s'en carte l-dessus ; c'est apparemment, nous allons le voir,
parce qu'il prolonge un autre courant d'ides qui lui vient aussi de la Perse

. et qui affleurait la lumire dans la fte chaldo-iranienne des Saces et


dans la fte juive de Purim. Comme Babylone, comme Isral, comme l'em-
pire romain, la Perse a connu plus d'un mouvement d'ides.
'
)
LA FORMATION DU CHRISTIANISME 265

les premiers seront les derniers et les derniers les premiers


(Marc, X, 31). Cette prophtie rappelait ce qui se passait prio-
diquement Rome dans les Saturnales, la libert et mme le
pouvoir accords aux esclaves pendant une semaine, durant
laquelle les matres servaient table leurs propres serviteurs :
retour passager, vers la fin de dcembre et de l'anne solaire,
l'tat de choses qui aurait prvalu sous le rgne de Saturne,
pendant cet ge d'or o n'aurait pas exist de diffrence entre
les classes et o, les moissons poussant d'elles-mmes, les hommes
auraient vcu, selon la formule vanglique, comme les oiseaux
du ciel et comme les lis des champs. (Peut-tre, pour ceux qui
en avaient imagin l'existence, cet tat social, rpondant la
domination d'un dieu plus ancien que Jupiter, rpondait-il aussi,
en raison du caractre astral ou cleste de ces diverses divinits,
la domination sur le ciel et sur la terre d'un astre de meilleur
augure que celui sous le signe duquel se trouvait la socit
prsente.)
Ce n'est pas en Italie seulement qu'existaient les Saturnales,
ce renversement priodique et temporaire de la situation res-
pective des classes sociales, des matres et des esclaves, cette
rupture des rgles lgales. C'est encore dans l'Hellade : en Crte,
en Thessalie et, pour ce qui concerne les ftes de Kronos (que
l'antiquit grco-romaine assimilait Saturne), c'est chez 1a
plupart des Grecs et notamment Athnes. C'est aussi chez
les Chaldens, dans la fte babylonienne des Saces, qu'imitrent
les Perses. C'est, enfin, dans la fte juive de Purim, laquelle se
rattache la lgende d'Esther et de Mardoche (Ishtar et Mardouk)
et qui fut manifestement emprunte par les Jus aux Chaldo-
Iraniens, aprs l'tablissement de l'empire achmnide (1). On
peut conjecturer, cause de l'antriorit de la Chalde en fait
d'astronomie et de calendrier, que c'est elle et son calendrier
astronomique des ftes religieuses que la Grce et Rome, comme
la Jude, ont emprunt, sans doute indirectement, cette fte et
les ides qui s'y associaient. On ne saurait contester, d'ailleurs,
que par sa critique de la loi, par son mpris pour le travail rgu-
lier, aussi bien que pour la richesse acquise et les situations
(1) Sur l'existence des Saturnales dans tous ces pays, voir FRAZER, The Sca-
pegoat (partie VI de la 3 dition du Golden Bough), pp. 306-407.
266 LA FORMATION DU CHRISTJANISIIIE

tablies, et par son renversement des positions sociales, la morale


du Jsus des vangiles, lie avec la croyance la fin et au renou-
vellement de notre monde, ne prsente de singulires analogies
avec ce qu'on peut appeler la morale des Saturnales, lie Rome
avec la fin et le renouvellement du cycle de l'anne solaire ; et il
n'est pas douteux non plus que ce cycle solaire n'ait t mis en
rapport bien souvent avec la fin et le renouvellement des Grandes
Annes sidrales, des cycles de la vie universelle.
De son ct, la fte babylonienne des Saces parat avoir t
lie avec le Nouvel An; et, chez les Babyloniens, c'est la liturgie
des ftes de la Nouvelle Anne que se rattachait le mythe cosmo-
gonique de la cration du monde. A cette liturgie aussi se ratta-
chait, chez les Juifs, l'ide du Jour d'Iahv, jour de la fin et du
renouvellement de l'univers (1); et la fte du Nouvel An comme
la fte de Purim, fte de l'avnement du printemps, avait t
emprunte la Chalde par Isral (2). Il n'est nullement invrai-
semblable que la morale du Jsus des vangiles, si intimement
unie l'ide de la rnovation radicale du monde physique et
social, doive beaucoup, dans ce qu'elle a de paradoxal et de
rvolutionnaire, cette morale des Saturnales ou plutt des
Saces (3), qui donnait priodiquement satisfaction, pendant
quelques jours et dates fixes, des aspirations populaires
refoules pendant le reste de l'anne (4). En tout cas, la carres-

(1) Cf. chapitre VII, p. 213. Et LOISY, Religion d'Isral, 3 dit., pp. 156-
157.
(2) Pour la fte du Nouvel An, cf. Lo1sY, ibid.; pour la fte de Purim, cf.
FRAZER, op. cil. (The Scapegoat), pp. 401-402. Il faut se rappeler que la nou-
velle anne, suivant les pays et les poques, commenait tantt avec le
printemps tantt aprs le solstice d'hiver.
(3) Divers historiens, la suite de Frazer, ont fait tat de l'analogie entre
le rcit de la Passion et le rituel des Saces ou de la fte de Purim. Il n'est pas
impossible, assurment, que ces rcits soient en partie inspirs par la mise
mort rituelle de l'esclave qui servait de roi temporaire pendant les Saturnales
ou les Saces. Et les versets des vangiles prsentent avec ce drame rituel de
troublantes similitudes. Mais le rcit de la Passion peut facilement s'expliquer
comme l'image plus ou moins dforme d'une drame rel, d'une histoire
vraie dans ses grandes lignes. Et c'est plutt la morale vanglique, dans
plusieurs de ses traits les pl us saisissants, qui me parat tre en rapport
avec les ides morales et sociales dont s'accompagnaient ces ftes.
(4) Ces ftes (Saturnales, Saces, etc.), qui avaient lieu la fin ou au com-
mencement de l'anne (suivant les conventions adoptes dans chaque pays
pour l'origine du calendrier annuel), se clbraient ainsi pendant la priode
des jours Intercalaires (tantt cinq et tantt douze) que diffrents peuples, et
spcialement les Chaldens, avaient ajouts l'anne cette poque pour
LA FOR\IATION DU CHRISTIANIS:\ 267

pondance qui rsulte de l entre les aspirations des classes popu-


laires et bien des traits de la prdication vanglique est manifes-
tement une des causes qui ont assur le succs de celle-ci.
Dans la seconde moiti encore du ne sicle P. C., Celse observe
que c'est surtout chez les artisans de la condition la plus modeste
que le christianisme est rpandu. On voit, dit-il, dans les mai-
sons particulires des cordonniers, des foulons et d'autres gens de
conditions pareilles, garder un profond silence devant les vieil-
lards, l'!s sages et les pres de famiJle. Mais, lorsqu'ils peuvent
voir sans tmoins des enfants et des femmes aussi ignorants
raccorder le calendrier lunaire des mois avec le calendrier solaire. A l'esprit
primitif, crit Frazer, il pouvait bien sembler qu'une priode intercalaire se
trouve en dehors de l'ordre rgulier des choses, ne formant partie ni du sys-
tme lunaire ni du systme solaire. D'o on peut infrer que les rgles
ordinaires de conduite ne s'appliquent pas des priodes extraordinaires
de ce genre ... Ainsi, les jours intercalaires.. forment un interrgne pendant
lequel les restrictions coutumires de la loi et de la moralit sont suspendues.
(The Scapegoal, p. 328.)
Cette ingnieuse thorie s'appuie sur dfyers rapprochements. D'une part,
d'aprs une lgende gyptienne rapporte par Plutarque et dont les papyrus
datant des dynasties thbaines attestent l'antiquit, Osiris et Isis seraient n,
de la desse du ciel pendant les cinq jours intercalaires, parce qu'une mal-
diction du dieu R, irrit que la desse du ciel se ft secrtement lhTe au
dieu de la terre, interdisait aux enfants de la desse de naitre en aucun
mois et en aucune anne ; sur quoi Thot, Je dieu des sciences, que Plutarque
nomme Herms, aurait cr les jours intercalaires, soustraits la loi de cette
interdiction cleste (ceci semble en rapport ayec le conflit du dieu lunaire,
Thot, et du dieu solaire, R). Au Mexique, d'autre part, chez les Aztques,
qui tenaient leur calendrier des Mayas et pratiquaient l'astrologie, pendant les
cinq jours intercalaires, envisags comme de mauvais augure, les affaires
civiles et religieuses taient suspendues, les tribunaux chmaient, les prtres
n'offraient pas de sacrifices et on ne frquentait pas les temples ; chez les
Mayas on ne procdait, pendant ces journes, aucun travail senile ou
fatigant. (The Scapegoat, pp. 340-341.)
Je ferai observer qu'ici les phnomnes de la vgtation r.e sont pas direc-
tement en cause et qu'il ne s'agit que de la construction du calendrier par
les astronomes pour assurer la connexit du temps lunaire et du temps
solaire. Il convient aussi de faire des rserves sur l'expression : l'esprit
primitif , employe par Frazer : car ces raisonnements sur les rapports de
correspondance entre l'ordre chronologique et l'ordre social, si illusoires
qu'ils nous semblent aujourd'hui, paraissent supposer un dye}oppement
intellectuel dj assez avanc, comme celui que nous trouvons notamment
chez les Chaldens et, en Amrique, chez les )layas. La fte des Saces, cette
rptition priodique, rgle d'avance et d'ailleurs fort brve, d'un tat social
anormal. pourrait tre en relation avec la tendance de l'esprit chalden
rattacher les anomalies elles-mmes (clipses imprvues, naissances de mons-
tres) des rgles plus gnrales : tendance du peuple qui nous devons
la fois l'astronomie des astrologues et la loi de Hammourabi et que rgis-
saient dj, dans quelque mesure, des savants et des lgislateurs, inclins
chercher ou mettre de l'ordre dans le dsordre mme. (Cf. chapitre I,
3, pp. 44-45.}

-
i lii
268 LA l"ORMATION DU CHRISTIANISME

qu'eux, ils leur tiennent ce langage trange : Il ne faut pas


couter les pres ni les prcepteurs ; ce ne sont que des orgueil-
leux et des dpravs. Nous seuls, chrtibs convertis, nous poss-
dons la science de bien vivre. En ajoutant foi nos paroles, on
parvient la flicit. Si, pendant qu'ils disent ces mots, les
chrtiens voient approcher le pre ou le matre, les plus timides
tremblent ou gardent le silence ; les plus hardis conseillent aux
enfants de briser tout joug; ils leur disent qu'en prsence des pres
ou q.es .matres, ils ne peuvent ni ne veulent rvler leur doc-
trine, mais que ceux qui dsirent s'instruire n'ont qu' se joindre
aux compagnons de la doctrine nouvelle. Puis, avec leurs jeunes
recrues, ils vont dans une assemble de femmes, ou dans l'arrire-
boutique d'un cordonnier ou d'un foulon ... Pourquoi, crit
encore Celse s'adressant aux chrtiens, pourquoi agissez-vous
comme ceux qui montrent des tours de jongleurs sur les places
publiques ? Ils ne pntrent jamais dans les runions d'hommes
_ instruits et n'oseraient y dployer leurs artifices; mais s'ils aper-
oivent une troupe d'enfants, d'esclaves, de- gens du peuple,
c'est eux qu'ils s'adressent, c'est d'eux qu'ils se font applaudir.
L'amour chrtien est amour non des pauvres seulement, mais
des pcheurs : car ce sont les pcheurs qui ont le plus besoin
d'aide (1); et il convient de pratiquer vis--vis du pcheur repenti
l'indulgence et le pardon, car les pires des vices sont la duret
de cur et l'hypocrisie, les vices de ceux, scribes et pharisiens,
qui se vantent d'tre sans pch parce qu'ils pratiquent stric-
tement toutes les prescriptions de la loi sacerdotale ; or, nul
n'est sans pch et celui qui respecte la lettre de la Loi et qui est
sans amour vaut moins que celui qui a viol les prescriptions de
la Loi et qui aime son prochain. Il lu! sera pardonn d'avoir
beaucoup pch, est-il dit dans Luc {VII, 47), parce qu'elle a
beaucoup aim.
Frappante est l'indulgence de Jsus pour les prostitues (Mat-
thieu, XXI, 31) et pour la femme adultre comme pour l'enfant
prodigue; et, quel que soit le sens symbolique qu'on voudra leur
(1) Les scribes et les pharisiens... disaient ses disciples : Pourquoi
mange-t-11 et boit-II avec les pagers et les gens de mauvaise vie 'l Et Jsus,
ayant entendu cela, leur dit : Ce ne sont pas ceux qui se portent bien qui
ont besoin de mdecin, mais les:malades; ce~ne'sont pas les justes que je suis
venu appeler changer de vie, mals les pcheurs.: (Marc, II, 16-17.)
LA FOR~IATION DU CHRISTIANISME 269

prter, ces apologues sont labors avec trop de prcision dans


leur forme pour ne pas valoir aussi par eux-mmes. Frappant, de
quelque manire qu'on 1'explique, est inversement le ddain dont
Jsus tmoigne maintes reprises pour les liens de famille, pour
le respect filial et pour sa propre mre (1): rien de plus contraire
au confucisme, o l'amour en gnral est organis autour de
l'amour filial; cela est trs voisin, en revanche, du bouddhisme, et
ici encore saint Franois d'Assise, entreprenant de restaurer la
lettre la vie des premiers chrtiens et, commenant par rompre
avec son propre pre, se rapprochera de l'attitude des moines
bouddhiques. Le Jsus des vangiles ne se dresse pas seulement
contre sa famille, mais contre la famille (2), tout comme il se dresse
contre la rich~sse acquise (3). Le sentiment de l'amour est dtach
chez Jsus de ses origines instinctives et s'oppose la famille
naturelle en devenant amour commun du prochain, amour du
Dieu commun tous I.es hommes. Jsus, qui invoque le Pre
cleste, Pre de tous (4), se montre aussi ddaigneux pour son
pre et sa mre qu'indulgent pour la femme adultre. Kulle part
le renversement des valeurs morales ordinaires, li chez lui au
bouleversement cosmique et social, n'est plus complet que sur
ce point.
Mais surtout la morale d'amour universel de Jsus, spare de
ses origines intellectuelles, est une morale du sentiment imm-
diat; et par l les vangiles, comme Celse l'observait encore, fai-
saient particulirement appel aux ignorants et aux femmes.
Nous retrouvons l ce tlescopage des phases successives
(1) c Ceux de chez lui se mirent sa poursuite pour se saisir de lui, car il,
disaient : c Il est fou ... La multitude tait assise autour de lui. Et on lui dit :
c Voil ta mre et tes frres dehors, qui te demandent Mais il leur rpqn-
dit; c Qui est ma mre ou mes frres ? Et, jetant les yeux sur ceux qui taient
assis autour de lui, il dit : Voici ma mre et mes frres ; car quiconque fera
la volont de Dieu, celui-l est mon frre et ma sur et ma mre. (Marc, III,
21, 31-35.) ,
(2) c Je suis venu apporter non la paix, mais l'pe. Car je suis venu mettre
la division entre le fils et le pre, en~e la fille et la mre, entre la,blle-fille
et la belle-mre. (Matthieu, X, 34-35.) Cf. aussi Luc, XII, 51-53, et IX, 59- ?.,
62. .i
(3) c Quiconque aura quitt de~ maisons ou des frres ou des surs ou son
pre ou sa mre ou sa fem~e ou ses enfants ou des champs, cause de mon
nom, il recevra cent fois autant et hritera la vie ternelle. (Matthieu,
XIX, 29.)
(4) , N'appelez personne sur la terre votre pre, car vous n'avez qu'un
pre, celui qui est dans les cieux. (Matthieu~ XXIII, 9.)
270 LA FORMATION DU CHRISTIANISME

d'une volution intellectuelle et spirituelle, dont j'ai dj montr


W1 exemple typique d~ns le brahmavisme et dans la formation
des religions hindouistes, rattaches la tradition vdique primi-
tive. En Jude, ce tlescopage fait apparatre comme une rv-
lation divine unique et originelle un dveloppement sculaire
dans les phases successives duquel l'intelligence est intervenue
maintes reprises.
Dans ce qu'il a de spcifique, le ton gnral des vangiles, -
au moins des trois premiers - est celui d'une pastorale apocalyp-
tique. L'apocalypse semble un moyen pour raliser 1'idylle patriar-
cale que constituera le royaume de Dieu et, d'autre part, les
fidles doivent d,; maintenant, avant l'apocalypse, chercher
raliser dans leur me cet amour idyllique suprieur la mo-
rale de la Loi. L'idal pastoral et le rve d'un Dieu paternel se
rattachent aux traditions hbraques du temps des patriarches (1),
1,
' qui sont la contre-partie d'une pre critique de la socit urbaine
avec son ingalit des richesses et la rigidit _de son ordre lgal ;
l'apocalypse se rattache la batail~e d'Ormuzd contre Ahriman.
Heureux les pacifiques ... se rattache la tradition pastorale
de l'amour suprieur la Loi; <c je ne suis pas venu apporter la
paix, mais l'pe se rattache sans doute l'influence mazdenne.
Dans leur lettre, ces formules sont incompatibles; mais le mlange
des sentiments qu'elles traduisent semble caractristique des
vangiles synoptiques. Pendant les sicles prcdents, l'hostilit
des pauvres, dpossds de tout, contre les riches, hostilit qui
s'est dveloppe avec la vie urbaine, se combine avec l'hostilit
d'Isral, vaincu, exil, dpossd du sol patrimonial, contre les
puissances victorieuses qui l'oppriment et chez qui domine, en
Assour, Babylone, la vie immorale des villes. Et les prophtes
d'Isral protestent au nom de la justice contre les puissants qui
ont ralis cette double dpossession. A la nouvelle morale de ia
Loi, avec ses rgles minutieuses, on oppose le souvenir idalis
de l'ancienne morale de )'ge pastoral et patriarcal, o tout
reposait non plus sur des lois crites et rigides, mais sur le rapport
vivant d'individu individu dans la tribu d'autrefois (saint Paul
aussi opposera l'poque de la Loi l'ge d'Abraham). Ceci

(1) Cf. RENAN, Histoire du Peuple d'Isral et Vie de Jsus.


JP
H,
LA FORMATION DU CHRISTIANISME 271 ff
n'est pas sans ressemblance avec le rve taoste et l'ge d'or
qu'il suppose au dbut de l'histoire et qu'il oppose, comme les
Confucens, aux lgistes de la dynastie T'sin ; et les rvolutions
se sont faites souvent en prenant pour but le retour un pass lil
imaginaire (1). D'autre part, seul un bouleversement total,
voulu par Dieu, qui est la justice mme, pourra en finir avec le
monde de l'injustice et de l'oppression ; le dtruire est au-dessus
des forces humaines. Par l, l'idal pastoral et le rve apocalyp-
tique en viennent s'unir; etc' est cette union qui donne aux van-
giles synoptiques leur saveur sprble, leur tonnante posie, leur
mlange pr9pre de charme et de grandeur. Ainsi se rfracte
et se colore de teintes nouvelles la morale de l'amour universel,
issue de la croyance la solidarit astrobiologique, l'univer-
selle sympathie entre tous les tres vivants, et de cet idal
d'universalit qu'a engendr, en Asie et en Europe, la formation
de l'astronomie.

C. -Le dimanche de Pques. -Ce mythe grandiose, qui a absorb


en lui l'existence relle du Nazoren et qui fait appel toutes
les puissances de l'imagination et du sentiment, se droule dans
un temps et dans un espace finis et qualitatifs qui possdent
encore, comme en Chine, les proprits essentielles du temps et
de l'espace bio-clestes. Les vnements et les lieux sont ordonns
(1) En Grce, la tradition de cet ge d'or remontait au moins Hsiode
et son pome d'inspiration astrobiologique sur les Travaux et les Jours (c'est-
-dire au fond sur le calendrier des travaux agricoles). Dans la civilisation
grco-latine comme en Chine, la lgende de l'ge d'or symbolisait pour les
esprits cultivs et pour les mes potiques cette vasion hors des liens de la
socit actuelle que, pour la foule des esclaves, reprsentaient les Saturi;1ales.
Et cette lgende rpondait un effort pour situer hors des ralits de l'poque
prsente et pourtant dans un cadre chronologique (le cadre priodique du
temps astronomique) un rve o les aspirations se mlaient aux souvenirs, et
que l'on plaait tour tour dans L'avenir et dans le pass. Chez Virgile et
dans sa pastorale messianique comme dans son tableau de l'ge d'or, du
rgne de Saturne, les croyances religieuses, le mythe, se fondeni n art, en_
posie, tout comme il arrive chez les taostes dans le rve de la communion
de l'homme avec la nature sous le rgne des premiers empereurs quasi divins.
Un mme souffle potique pas~e alors sur !'Extrme-Orient, sur l'Italie et
sur la Jude (comme, un peu plus tt, la lumire d'une mme raison proje-
tait ses rayons bientt rompus sur la Chine, l'Inde et la Grce). On discerne
dans les trois cas le jeu des mmes forces psychologiques et sociales. Et, sous
leur commune inlluence, Jsus, prophte et pote, n'est pas sans certaines
affinits avec un artiste comme Virgile, en qui tout le moyen ge chrtien
devait voir une sorte de prophte et que Dante, au xrv sicle, devait pren-
dre encore pour matre et pour guide dans l'autre monde.

.---- ====='=~
272 LA FORMATION DU CHRISTIANISME

par,-rapport un commencement absolu\. la cration du monde ;


une fm absolue, la destruction et le renouvellement du monde ;
un centre dans le temps, la rsurrection du Messie, gage de la
rsurrection de tous les hommes et du renouvellement de l'univers.
De mme le monde est ordonn par rapport la terre et la terre
par rapport Jrusalem.
Le christianisme n'est nullement dans ses origines une reli-
gion e l'infini, soit de l'infini dans le temps et du dveloppement
infini, soit de l'infini spirituel. A l'origine, c'est une doctrine
finaliste qui dcrit et qui annonce une succession finie, dans un
espace limit, d'tats et d'actes dfinis, aboutissant un terme
dfinitif. Il est inexact d'opposer la conception chrtienne du
monde celle de la Grce comme une opposition de l'infini au
fini. C'est la philosophie alexandrine que le christianisme a
emprunt plus tard l'ide d'infini et celle de la supriorit de
- l'infini sur le fini. L'ide d'infini tait couramment employ
depuis des sicles par un assez grand. nombre de savants et de
philosophes grecs : les Pythagoriciens, Anaxagore, Platon, en ce
qui concerne les mathmatiques et la philosophie des math-
matiques ; Leucippe, Dmocrite, picure, en ce qui concerne
l'astronomie, l'infinit du temps et de l'espace, l'infinit du nom-
bre des univers qui coexistent ou qui se succdent en se dvelop-
pant et en se transformant. Quant la supriorit de l'infini sur
le fini, lie avec la dualit de l'esprit et de la matire, et avec
l'affirmation d'un infini spirituel, toutes assertions trangres au
christianisme primitif, ces thses (qui ont conduit par contre-coup
identifier dans l'esprit l'infini et la libert cratrice du Dieu
c.b,rtien) ont sans doute pntr dans la philosophie alexandrine
sous l'influence de la pense indienne. Comme nous le verrons.
par la suite, l'affirmation tranche du dualisme de l'esprit et de la
matire ( laquelle la thologie chrtienne a rattach l'ide de
l'infinit de l'esprit) a t i~orpore dfinitivement au catholi-
cisme par saint Augustin sous l'influence du manichisme, qu'il
avait profess pendant prs d'une dizaine d'annes ; et dans
les textes rcemment retrouvs de Mani, celui-ci se donne lui-
mme, en propres termes, comme disciple du Bouddha aussi
bien que du Christ.
En plein moyen ge, chez Duns Sept, le plus profond, sans doute,
LA FORMATION DU CHRISTIANIS:'.> 273

des mtaphysiciens chrtiens et dont la philosophie est avant


tout une mditation sur l'ide d'une libert cratrice sans limites,
l'union de la libert et de l'infinit dans l'esprit divin n'est nulle-
ment prsente comme impliquant l'infinit de l'univers. L'asso-
1 ciation de celle-ci avec l'ide d'infinit spirituelle ne devient
une thse courante que dans l'cole cartsienne, par exemple
chez Descartes lui-mme ou chez Leibniz (comme, d'autre part,
chez Spinoza), c'est--dire lors de la naissance de la science
moderne dans l'Europe occidentale. Enfin l'ide que cet infini
spirituel n'estpas un infini actuellement donn, mais un dvelop-
pement infini, est une thse des mtaphysiciens romantiques
de l'Allemagne, qui n'est devenue courante qu'en raison de
l'influence exerce peu prs simultanment sur la pense des
philosophes par la notion mathmatique de l'infinitsimale
comme variable, par l'volutionnisme vitaliste des biologistes
du xvme sicle P. C. et par le progrs des sciences historiques . i
la mme poque (1).
C'est aprs coup que l'on s'est efforc d'utiliser toutes ces ides,
alexandrines, indiennes, cartsiennes, romantiques, pour l'apolo-
gtique chrtienne.
Les deux dates fondamentales autour desquelles est construite
l'anne des ftes chrtiennes, c'est--dire de la vie chrtienne,
sont les dates de la naissance et de la renaissance ou rsurrection
du Messie, Nol et Pques. Aprs des indcisions prolonges,
les chrtiens adoptrent pour ces dates celles de la naissance de
l'anne dans les cultes des dieux solaires, c'est--dire qu',ils
placrent la naissance du Messie vers l'poque du solstic d'hiver, 1
..
o les jours recommencent grandir, et sa rsurrection vers
l'poque de l'quinoxe du printemps, o les jours commencent
tre plus longs que les nuits.
1
La raison, dit un chrtien S)Tien, pour laquelle les Pres
transfr-rent la clbration (de la naissance du Christ) ... au
vingt-cinq dcembre fu.t la suivante. C'tait une coutume des
paens de clbrer le vingt-cinq dcembre le jour d~ naissance
du soleil... A ces solennits et ces ftes les chrtiens aussi pre-
naient part. Aussi, lorsque les docteurs de l'glise s'aperurent
(1) Cf. sur l'infini romantique mon tude : Science et Philosophie chez
Gthe, pp. 110 et sqq.
LA PENSE DE L'ASIE ET L' ASTROBIOLOGIE. 18

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:J ' ' que les chrtiens avaient un penchant)pour cette fte, ils se con-
certrent et dcidrent que la Nativit\rritable serait solennise
,' .r en ce jour (1)... Nol, comme l'a montr F. Cumont, est une
fte mithriaque adopte par le christianisme.
1 ._, I'
.;). '

'~! Quant la passion et la rsurrection du Christ, l'glise en


..:J
. r, fixa la date vers l'quinoxe du printemps pour la confondre
galement avec celle d'une ancienne fte bio-solaire. Mgr Duchne
a fait remarquer que cette date concidait avec celle laquelle,
d'aprs une croyance trs rpandue, le monde avait t cr (2).
C'est celle laquelle on clbrait prcdemment la rsurrection
du dieu phrygien Attis trois jours aprs sa mort (3).
La rsurrection du Christ fut transporte au dimanche parce
que c'tait le jour de la semaine consacr au Seigneur, en l'hon-
neur de Jsus ressuscit et glorifi ; le dimanche avait t choisi
cet effet parce qu'il tait pour les paens le jour principal,
tant le jour consacr au soleil. cc Le jour du ~oleil, crit l'apolo-
giste Justin, tous nous clbrons ep.semble une runion, parce
que c'est le premier jour que Dieu, ayant transform les tn-
bres et la matire, cra le monde et parce que Jsus-Christ... , en
ce mme jour, est ressuscit des morts (JrP Apologie, 67, 7).
Il faut se souvenir que le mythe de la cration, a Babylone, tait
un mythe de Nouvel An (4) ; ce qui a conduit la cosmogonie
babyloniene placer la cration du monde vers l'poque de
l'quinoxe du printemps (5).
Ces assimilations entre les dates essentielles de l'anne chr-
tienne et celles de la naissance ou de la renaissance des dieux
(1) cr. FRAZER, The Golden Bough, Adonis, Attis, Osiris, 3 dit., t. I,
pp. 304-305.
(2) Mgr DuCHtNE, Origines du culte chrtien, p. 263.
(3) cr. FRAZER, op. cit., p. 309. Attis, dieu vgtal du pin, tait aussi
l'origine un dieu lunaire, mort et ressuscit aprs trois jours. cr. plus haut
(pp. 29-37) les analogies entre Sin et Mardouk.
(4) Cf. Lorsv, La Religion d'.Jsral, 3 d., pp. 71 ; 156-157; 264-267.
(5) Dans le calendrier, le Nouvel An, l!l recommencement de l'anne, a t
plac, suivant les peuples et suivant les poques, soit l'quinoxe du prin-
temps, lorsque la vie vgtale renat sur la terre en pays tempr, soit aprs
le solstice d'hiver, au moment o les jours recommencent allonger (c'est--
dire o la vie lumineuse du soleil recommence crotre). La premire mthode
s'inspire d'ides agraires au moins autant qu'astronomiques et parat pour
cette raison tre d'habitude la p-Jus ancienne, l'observation de la vie des
plantes ayant prcd et suscit l'iJstronomie. En Perse, dans le plus ancien
calendrier, le Nouvel An correspondait la naissance du printemps; et mal-
gr plus d'un millnair.e de domination_ musulmane, cet usage dure encore.
\
h
n
275
.
l.; .

;
.
LA FORMATION DU CHRISTIANISME
l'
solaires sont par elles-mmes assez significatives. On doit se sou-
venir aussi que le Christ du quatrime vangile est la lumire

du monde , la rsurrection et la vie , comme une divinit 1
solaire. Il est manifeste que le temps chrtien est construit et
ordonn d'aprs une conception bio-solaire de l'anne.
Quant l'instrument du supplice de Jsus, qui devait avoir la
forme d'un T (instrument du supplice des esclaves), l'glise c :rr-
tienne, aprs une priode d'indcision, se dtermina le repr-
senter par des droites se coupant angle droit. ce qui tait- le
symbole t~aditionnel des quatre points cardinaux et de la course
du soleil dans les cultes bio-solaires. (Dans l'glise du Saint-
Spulcre, Jrusalem, le tombeau prsum du Cl:rrist se trouve
la croise, au centre des deux axes, comme dans les anciens
palais impriaux de la Chine, le tombeau de l'anctre de la
dynastie se trouvait au centre de la cour quadrangulaire, orien-
te vers les quatre points cardinaux, qui occupait le milieu du
palais (1 ). ) A Ravenne, l'poque byzantine, ce symbole, qui est
devenu celui de la religion cl:rrtienne, se trouve encore repr-
sent au milieu d'autres symboles solaires, croix gamme, croix
enferme dans un cercle. Malgr la diffrence des plans, l'orienta-
tion habituelle des glises cruciformes du cl:rristianisme catho-
lique vers les quatre points cardinaux rappelle l'orientation tra-
ditionnelle des villes, des palais impriaux, des temples, en Chal- /,
de, en Chine, comme en gypte celle des pyramides, symboles
solaires et tombes royales. Comme dans les cultes bio-solaires
aussi, l'usage s'tait tabli chez les cl:rrtiens des premiers sicles
de prier tourns vers l'est, c'est--dire vers le soleil levant (2).
A Venise, dans les coupoles byzantines de l'glise de Saint-
Marc, qui symbolisent la co;upole du ciel, on peut voir la vie ji
divine, ou cleste, symbolise par des lignes blanches? se rpan:

(1) Chap. Il, pp. 58-59 ; et p. 344 : rectangle construit sur croix.
(2) C'est ce dont tmoigne notamment Tertullien (Apologtique, 16). Ce
passage atteste que ses contemporains avaient discern des analogies rituelles
entre le christianisme et le culte du Soleil : D'autres, . , crit-Il, croient que
le Soleil est notre Dieu On nous range ainsi... parmi les Perses : ce qui a
conduit cette opinion, c'est ce que nous prions tourns vers l'orient. La
clbration du dimanche par les chrtiens; dont j'ai parl ci-dessus, parat
aussi avoir t un argument mis en avant, ds cette poque, pour assimiler
le christanisme une religion solaire : il est vrai, accorde Tertullien, que
nous consacrons la joie le jour du Soleil ... .
276 LA FORMATION DU CHRISTIANISME

dre du sommet ou centre de chaque coupole tantt vers les pro-


phtes, tantt vers les aptres ; et, au-de~sous de ces derniers,
dans r~ coupole la plus voisine de l'entre, sont indiques les
rgions de la terre o chacun d'eux est all apporter la vie divine.
Ces symboles font penser la manire dont !'Empereur de Chine,
Fils du Ciel, et centre unique de l'espace terrestre, transmet la
vie et l'ordre cleste aux diverses rgions de son Empire (1) ;
ils font penser aussi la correspondance la fois spatiale et tem-
porelle,. chez les mages persans dont s'est inspire la prophtie
juive de Daniel, entre la domination successive des divers astres
dans le ciel, des divers empires sur la terre.
Il suffit sans doute de ces quelques exemples pour montrer que,
dans la priode o le christianisme s'est form, et mme dans les
sicles qui suivirent, il n'a pas cess de recourir aux reprsenta-
tions bio-clestes de l'espace et du temps qui taient courantes
cette poque.
- Mais les dieux solaires et clestes auxquels il a conform
tant d'gards l'image de son Messie taient aussi des dieux sau-
veurs morts et ressuscits. En eux s'oprait ainsi, sous forme
mythique d'abord, pour se faire ensuite sous forme symbolique,
la fusion des ides qui sont la base des cultes solaires avec
celles qui sont la base des cultes agraires : ides qui ont prcd
l'astrobiologie proprement dite et dont celle-ci, en Chalde, tait
sortie. Nous sommes amens par l passer du christianisme
des vangiles celui de saint Paul.

(1) Par une invention singulire o l'on peut voir une sorte de rvivis-
cence des Ides qui prsidaient ce genre de reprsentation, le grand peintre
vnitien de l'ge baroque, c'est--dire du dernier ge vraiment original et
crateur du catholicisme, le Tintoret, s'est plu maintes reprises prendre
pour centre perspectif des lignes de ses tableaux le point d'o procde l'action
divine qui fait les miracles, la main de saint Marc, par exemple, dans les
miracles du saint (voir cc sujet le Tintoretto de Thode). Tandis que les
artistes du xv sicle auxquels la peinture de l'Europe moderne doit la
reprsentation perspective de l'espace, les Paolo Uccello, les Piero della
Francesca, s'taient borns, en s'aW)uyant sur la gomtrie d'Euclide,
mettre au service de l'art des raisonnements scientifiques, Je Tintoret cons-
truit ainsi, pourrait-on dire, son espace perspectif comme l'ensemble centr
des lignes de forces de la vie divine.
CHAPITRE IX

LES TROIS ASIES


LA FORMATION DU CHRISTIANISME
DANS SES RAPPORTS AVEC L'ASTROBIOLOGIE (Suite)

LES PTRES DE PAUL, .ANTIOCHE, LE DIEU SAUVEUR,


LES MYSTRES AGRAIRES ET L'GYPTE

1. - INTRODUCTION

C'est chez le Paul des ptres que s'est reconstitue, autour


des ides de mort et de rsurrection divines, l'unit dj ancienne
en gypte, en Chalde, en Syrie, des cultes et des symboles
agraire& et solaires. Cette unit, qui a prcd ou accompagn
celle des ides astrobiologiques, s'tait temporairement dsagr-
ge dans les vangiles, sous l'influence directe d'un idal moral
plus potique que traditionnel, plus pastoral qu'agricole, et sous
j
l'influence indirecte de la spiritualit hellnique ou indienne,
transmise des classes cultives aux classes populaires et trans-
pose par l du plan des motions intellectuelles dans celui de
l'imagination potique. C'est sans doute la parent des ides de
Paul avec les mythes et les rites iargement rpandus tout auto~tr
de la Mditerrane orientale qui a permis ces ides de prendre
le dessus sur celles du Jsus d,es vangiles, dont on pourrait
presque dire que Paul n'en a embrass l'image que pour en
touffer l'inspiration. Son Dien, c'est avant tout le fantme
spiritualis de la force perptuellement vivificatrice qui ferait
triompher les hommes de la mort physique comme elle fait rena-
tre chaque printemps l'pi nouveau de la semence de l'pi mois-
sonn et comme elle fait resurgir chaque matin le sdleil levant
de l'ombre o s'est teinte au soir la vie du soleil couch.
Le christianisme historique n'est pas la religion que professait
Jsus. Le christianisme est une union des croyances messia-
278 LA FORMATION DU CHRISTIANISMB

niques avec le culte d'un dieu sauveur et la communion avec ce


dieu.:- C'est par l qu'il se distingue d'une manire tranche et du
judasme et de l'Islam (1) (religions monoihistes du dsert). Cette
manire de concevoir la formation du christianisme est aujour-
d'hui celle de la plupart des historiens critiques, quelle que soit
par ailleurs leur opinion sur les dtails de cette formation. En
France, elle se retrouve notamment chez Loisy et chez Gui-
gnebert.
Oest principalement grce Paul, crivait Wellhausen, que
l'vangile du Royaume s'est transform en vangile de Jsus-
Christ. C'est ce qui a permis, ajoute Harnack, de transplanter
cette religion sur un sol nouveau, tandis que l'islam est toujours
rest une religion arabe. Paul, crit encore Hrnack, a fait sor-
tir le christianisme du judasme : 1 en prchant la rdemption
comme actuellement accomplie par le Christ crucifi et ressus-
cit ; 2 en prsentant l'vangile comme une chose nouvelle
- abrogeant la religion de la Loi ; 3 en soutenant que la religion
est chose individuelle et par consquent universelle et en la
transportant en Occident ; 40 en faisant entrer l'vangile dans le
schme : Esprit et chair, vie intrieure et vie extrieure et en
le rendant intelligible non seulement aux Grecs, mais aux hom-
mes (2) . Cette manire d'entendre le rle de Paul, qui contient
sans doute une grande part de vrit, a pourtant le dfaut d'abord
de rapprocher l'excs Paul d'Augustin en s'appuyant sur des
expressions ambigus et en soutenant que Paul a dj fait
entrer l'vangile dans le schme surtout augustinien : Esprit
et chair n, alors que Paul prchait la rsurrection des corps et
qu'il a surtout fait entrer l'vangile (avec son opposition entre
le Royaume de Dieu et le Royaume du Diable, c'est--dire de la
maladie et du pch) dans le schme : Vie et Mort, la vie immor-
telle tant entendue comme vie totale, vie du corps incorrup-
tiblement ressuscit aussi bien que de !'Esprit. C'tait l une
conception, en somme, encore partiellement matrialiste, comme
parat l'avoir t sur ce point celle de Jsus lui-mme ; ce n'tait
(1) Surtout de l'Islam sunnite. L'Islam chiite de la Perse est plus voisin
des Ides directrices et de la couleur potique du christianisme, bien qu'il
les applique d'autres personnages historiques.
(2) HARNACK, L'Essence du Christianisme, trad. entirement nouvelle,,
1907, p. 214.
LA FORMATION DU CHRISTIANISME 279
pas plus une conception purement spirituelle de l'immortalit
qu'une conception idaliste de l'ternit des valeurs immatrielles.
La faon de voir de Harnack parat d'autre part avoir le dfaut
de ngliger le lien de la doctrine de Paul avec les religions de
mystres, les thories sur les Dieux sauveurs, thories alors cou-
rantes dans les pays de la Mditerrane orientale et manifeste-
ment issues des cultes agraires. Ces religions taient trangres
la religion judaque de la Loi, indpendantes de toute commu-
naut nationale et s'adressaient tous les individus, c'est--dire
prsentaient un caractre la fois individuel et universel (1 ). Aussi
est-ce principalement par leur influence que la deuxime et la
troisime caractristiques attribues avec raison par Harnack la
doctrine de Paul (indpendance vis--vis de la Loi et union de
l'individualisme religieux avec l'universalisme religieux) se
rattachent la premire de ces caractristiques : la foi dans le ;-
salut par Jsus ressuscit.
La gnose mystique dveloppe dans !'ptre aux Romains et
complte ou retouche da.ns les autres ptres attribues Paul, fI!
n'est entre tout entire qu'avec Augustin, crit Loisy, dans la
tradition chrtienne. Elle constitue l'essai le plus complet pour
transformer la foi messianique en une thorie de rdemption,
sans abandonner le terrain de la rvlation biblique (2) . Et Gui-
gnebert, de son ct (3) : Les disciples, aprs [la mort de Jsus],

(1) Harnack, pour faire ressortir ce qu'aurait eu d'unique la transplan-


tation du christianisme sur un sol nouveau, crit bizarrement (op. cil., p. 215)
que non seulement l'islam est toujours rest une religion arabe, mais que le
bouddhisme a toujours eu les Indes pour citadelle >. On sait, au contraire,
que le bouddhisme a t presque compltement chass de l'Inde par l'hin-
douisme brahmanique (comme le christianisme a t chass des commu-
nauts juives par la Lol sacerdotale) et que c'est vers la mme poque que,
s'tant transplant sur un sol nouveau et rpandu dans l'Asie centrale et
orientale, au Tibet, en Mongolie, en Chine, au Japon, en Indochine, Il est
devenu la plus largement professe. des grandes religions de la plante.
C'est ce qui n'a t possible que parce que le bouddhisme, comme les cltes de
Mystres et avant le christianisme, ~tait indpendant des rites nationaux et ,
s'adressait tous les individus, tous les hommes, abstraction faite de la
collectivi-1: laquelle ils appartenaient. Il faut ajouter d'ailleurs que le
bouddhisme entendait s'appuyer .avant tout sur l'universalit de la pense
humaine, commune toutes. les consciences individuelles et non, comme les
cultes de mystres et le mystre chrtien, sur celle d'une foi qui dpend d'une
rvlation particulire et qui pourtant s'adresserait au sentiment de tous.
(2) LoisY, La Naissance du christianisme, p. 315.
(3) Gu10NEBERT, Le Myst~re paulinien (dans les Cahiers rationalistes,
1933), p. 183-184.
280 LA FORMATION DU CHRISTIANISME

ont cru que Dieu le Pre l'avait ressuscit pour en faire son
Messie. Mais ils restaient dans les cadres de la religion d'Isral.
Of' peu de Juifs ont ace'ept leur croyance. En se transportant
sur le terrain hellnistique, cette croyance changeait d'atmos-
phre religieuse. L'aspiration une survie bienheureuse (le salut)
est lie la croyance que l'homme ne peut y atteindre par ses
propres forces ni dcouvrir seul la voie qui y mne. Les Mys-
tres (et l'hermtisme) font profession de connatre cette voie et
de disposer de l'aide du Sauveur. Dtachs des vieilles religions
nationales, ils ne s'intressent qu' l'individu et ne lui imposent
comme condition que la foi. L'esprance apostolique, cessant
d'tre lie l'attente de l'exaltation d'Isral, parce que les Juifs
la rejettent, demeure attache sa foi en Jsus, devenu pour elle
le Messie, et tente les non-juifs ; mais pour les gagner il faut les
dispenser des contraintes lgalistes qui les loignent du judasme.
Telle est la thse de Paul, qui fait du christianisme une religion
_ indpendante. Il faut ds lors mditer sur la personne du Sei-
gneur dans les catgories religieuses du milieu hellnistique, sur
son rle dans le salut transpos du peuple l'individu. Le pauli-
nisme reprsente cette seconde phase de la transformation du
christianisme primitif, et c'est ce qui l'amne prendre la forme
d'un Mystre de salut.
Analysons maintenant avec plus de dtails la doctrine pauli-
nienne.

2. - SUR L'AUTHENTICIT DES PTRES DE PAUL

L'glise chrtienne tenait pour authentiques, vers le milieu


du ne sicle P.C., un certain nombre de lettres que l'aptre Paul
de Tarse, converti au christianisme assez peu de temps aprs la
mort de Jsus, aurait adresses diverses communauts chr..
tiennes, groupes autour de synagogues juives, notamment
celles de Rome, de Corinthe, de Thessalonique, d'phse, de
Philippes, de Colosses. Les historiens modernes sont peu prs
d'accord pour n'accepter comme authentiques que l'pti:e aux
Romains, les deux ptres aux Corinthiens, l'ptre aux Galates et
certains lments au moins de la premire ptre aux Thessaloni-
ciens, tout en admettant que quelques fragments d'autres p-

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:; ,: 1
' }
LA FORMATION DU CHRISTIANISME 281

tres peuvent remonter saint Paul. Ils admettent galement,


pour la plupart, qu'il peut y avoir quelques interpolations dans les
ptres authentiques et une partie d'entre eux acceptent aussi
l'ide que certaines de celles-ci pourraient comprendre plusieurs
lettres de Paul runies ensemble. D'autre part, certains exgtes
hollandais considraient, il y a dj assez longtemps, toutes
les ptres de Paul comme des fabrications datant du ne sicle
P. C. ; et, tout rcemment, Turmel a soutenu son tour que le
texte actuel des ptres de Paul serait l'uvre de Marcion, chr- i
tien condamn au ne sicle comm~ hrtique par le corps princi-
pal de l'tglise chrtienne, mais qui parat nanmoins avoir eu une f
forte influence sur la fixation des ides et de certaines formes du
culte dans l'glise catholique. Marcion, frapp, non sans raison,
du contraste entre le Dieu dur efsivent immoral de l'Ancien
Testament, Iahv, et le Dieu d'amour des vangiles, en avait
conclu, non pas, comme on le fait d'habitude aujourd'hui,
l'existence historique de deux reprsentations successives et
inconciliables de la Divinit, mais l'existence de deux Dieux
antagonistes, celui des Juifs, qui aurait t le Crateur du monde,
et celui des chrtiens, qui aurait t le Rdempteur de l'homme
dans ce monde mauvais. Il en conclut qu'il fallait renoncer dans
le culte chrtien se servir de l'Ancien Testament, comme le
faisaient encore les glises chrtiennes de son temps, et rompre
ainsi dfinitivement avec les livres juifs, pour employer exclusi-
1.
vement des textes vangliques et apostoliques propres au "
'\ christianisme. Comme ceux-ci n'avaient pas encore t fixs, il '
\ tablit lui-mme le texte d'un vangile unique (trs analogue
\celui que l'on dsigne aujourd'hui sous le nom de hic) et' des
:~extes pistolaires attribus par lui aux aptres. On ignore, d'ail-
i
1eurs, quels documents il eut recours dans l'tablissement de
ces textes, et Turmel a suppo; que les ptres de Paul auraient r
t composes par lui dans ce qu'elles ont d'essentiel pour jus-~
tifier i.a thse sur l'antagonisme radical entre la religion juive
et la religion chrtienne. Turmel tendait ainsi aux ptres de
Paul une mthode d'exgse, dont la lgitimit est trs gnra-
lement admise pour les prophtes et mme pour une bonne partie
des textes vangliques, mais dont la valeur varie naturellement
avec celle des raisonnements que l'on peut faire dans chaque

I
282 LA FORMATION DU CHRISTIANISME

cas particulier. On sait, d'ailleurs, que Marcion ayant t con-


dam9, par l'glise catholiq~e pour avoir ~i l'existence d'un Dieu
nique, la fois Crateur et Rdempteur, 'l'glise n'en retint pas
moins son ide d'employer dans le culte des textes chrtiens et
fixa cette poque, pour la premire fois, la liste et le texte des
vangiles accepts comme canoniques, et des lettres apostoliques
considres comme authentiques, en se rapprochant beaucoup de
Marcion sur ces deux points et notamment pour ce qui concerne
les ptres de Paul.
Tout en se refusant accepter les conclusions radicales de
Turmel sur l'laboration tardive par Marcion du texte des ptres,
en vue d'tayer sa conception personnelle de la religion chr-
tienne, Loisy a retenu des analyses de Turmel l'ide qu'une
grande partie des ptres pauliniennes leur avait t incorpore
aprs coup, pour mettre sous l'autorit de l'aptre des thses
mystiques soutenues par des chrtiens gnostiques avant le milieu
-du ue sicle (1). Loisy s'appuie, pour l'admettre, sur la contradic-
tion qui existerait d'aprs lui dans les quatre grandes ptres
de Paul entre deux thories opposes du salut. D'une part, une
thorie eschatologique du salut par la foi dans la rsurrection
du Christ et de ses fidles, thorie voisine de la thse messia-
nique des vangiles synoptiques et de ce que fut sans doute la
croyance des premiers disciples, peu de temps aprs la mort tra-
gique de Jsus ; seule cette thorie cc eschatologique >> du salut,
d'aprs Loisy, serait authentiquement paulinienne. D'autre part,
une thorie << mystique du salut, c'est--dire une thse inspire
de celle des cc mystres de rdemption ; celle-ci serait surajoute
et aurait t attribue postrieurement Paul de Tarse par des
crivains gnostiques. Loisy dcompose ainsi l'ptre aux Romains
(chap. I, Deux thories du saluf), puis les deux ptres aux Corin-
thiens (chap. II, Les deux personnages de Paul), et il considre
l'ptre aux Galates comme l'utilisation et l'interprtation par
un crivain mystique (c'esf:..-dire gnostique) de lettres authen-
tiques de Paul, contenant sur la biographie du Tarsiote des ren-
seignements prcis dont ne disposait pas l'auteur des Actes des
Aptres. En outre, Loisy attribue les parties mystiques des
(1) Voir surtout, outre la Naissance du Christianisme, les Remarques sur la
Littrature pistolaire du Nouveau Te:itament, publies par Loisy en 1935.
LA FORMATION DU CHRISTIANISME 283

ptres de Paul des crivains diffrents suivant les ptres, car


les thses mystiques soutenues dans les diverses ptres seraient
inconciliables les unes avec les autres. Enfin, certains morceaux,
qui ne se rattachent directement aucune de ces deux thories 1
du salut, seraient galement des interpolations. L'glise catho-
lique aurait accept toutes ces affirmations comme authentique-

ment pauliniennes (comme elle a accept quatre textes divers et
en partie inconciliables pour les vangiles canoniques), parce
qu'elle a incorpor sa foi des lments gnostiques qui n'taient
pas en contradiction, comme la doctrine marcionite des deux
divinits, avec ses croyances monothistes fondamentales.
Il m'a pai'.u impossible de ne pas mentionner ces thses de
Loisy, tant donne d'abord l'autorit que valent leur auteur
ses travaux critiques ; tant donn ensuite qu'il y a l une disso-
ciation tranche des duxtli~ries dont l'nion eTamalgame
oisfi.eprdsment 'originalit des ptres de Pul, dans le
txte o eles sont parvenues jusqu' nous. Je dois maintenant
observer en premier lieu que ce qui a agi sur les mes et sur les
esprits chrtiens depuis prs de di.'{-huit cents ans, ce sont ces
lettres telles que nous les possdons aujourd'hui et qu'au point
de vue de mes analyses actuelles, ce n'est pas une question essen-
tielle de savoir si cet amalgame d'ides s'est produit dans l'esprit
mme de Paul ou seulement un peu plus tard ; l'essentiel est de
dfinir la nature de cet amalgame, et, quand je parlerai du Paul
des ptres, il suffira d'entendre par l la pense qui se trouve
exprime dans les quatre grandes ptres, qu'elle soit ou non
authentiquement celle du Tarsiote. )lais il me semble lgitime j
d'aller plus loin. D'autres historiens critiques comme. GuigRe-
bert (et mme la grande majorit des historiens) acceptent 1
l'authenticit de ces quatre ptres. II ne semble pas, du reste,
qu'on doive exiger une logique' rigoureuse d'un esprit religieux i
enthousiaste et passionn, qui a pu varier, qui a pu rechercher -
de ct.et d'autre des raisons dans le sens de sa passion; si mme
on exigeait d'un philosophe de profession, et de l'un des plus
illustres, d'un Leibniz, par exemple, une logique aussi troite
avant d'accepter l'authenticit de l'un de ses textes, .on pourrait
aisment dnoncer des contradictions entre sa tentative pour
tout rduire dans le monde des rapports de ncessit analy-

- ......... _____. ____- ____. _ _ _ _


284 LA FORMATION DU CHRTSTIANISME

t tique et son affirmation d'individualits spirituelles particulires,


de 'monades, comme lments derniers\, de l'univers ; et on en
i conclurait, si l'on n'tait assur par ailleurs de leur authenticit,

i que les uns ou les autres de ces textes ne sont pas de lui. Les
contradictions signales par Loisy sont-elles d'ailleurs aussi
manifestes qu'elles lui paraissent ? Ne s'agit-il pas de tho-

i ries que l'on peut fort bien considrer comme complmentaires ?


Puisque, d'aprs Loisy, des chrtiens appartenant aux gnra-
tions qui ont s