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Droga

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En farmacologa, una droga es toda materia prima de origen biolgico que directa o
indirectamente sirve para la elaboracin de medicamentos, y se llama principio activo a
la sustancia responsable de la actividad farmacolgica de la droga. La droga puede ser
todo vegetal o animal entero, rgano o parte del mismo, o producto obtenido de ellos
por diversos mtodos que poseen una composicin qumica o sustancias qumicas que
proporcionan una accin farmacolgica til en teraputica.

Este trmino suele usarse indistintamente para designar a sta y a los trminos
correspondientes en farmacia a principio activo, frmaco y medicamento, ya sea por
extensin del concepto o debido a la traduccin literal del trmino ingls drug, el cual
no hace distinciones entre los tres conceptos.

Contenido
[ocultar]

1 Etimologa
2 Farmacodependencia
3 Clasificacin
o 3.1 Segn los efectos producidos en el sistema nervioso central
o 3.2 Segn su nivel de adiccin[2]
o 3.3 Drogas duras y blandas
o 3.4 Drogas legales e ilegales
4 Historia
5 Tolerancia
6 Sndrome de abstinencia
7 La juventud y la drogadiccin
8 Debate acerca de la legalizacin/ilegalizacin
9 Drogas inteligentes (Smart Drugs)
10 Vase tambin
11 Referencias
12 Bibliografa
13 Enlaces externos

Etimologa
Segn la Real Academia Espaola, droga proviene del rabe andalus arka
(literalmente, "charlatanera").1

Farmacodependencia
La drogadiccin o farmacodependencia o consumo excesivo o drogodependencia es un
padecimiento que consiste en la dependencia de sustancias qumicas que afectan el
sistema nervioso central y las funciones cerebrales, que producen alteraciones en el
comportamiento, en la percepcin, en el juicio y en las emociones. Los efectos de las
drogas son diversos, dependen del tipo de droga y de la cantidad o de la frecuencia con
la que se consume. Pueden producir alucinaciones, intensificar o entorpecer los sentidos
o provocar sensaciones de euforia o de desesperacin. El consumidor necesita consumir
cierta sustancia para alcanzar ciertas sensaciones placenteras o bien para eliminar
sensaciones desagradables derivadas de la privacin de la sustancia (el llamado
sndrome de abstinencia).

La dependencia producida por las drogas puede ser de dos tipos:

Dependencia fsica: El organismo se vuelve necesitado de las drogas, tal es as


que cuando se interrumpe el consumo sobrevienen fuertes trastornos
fisiolgicos, lo que se conoce como Sndrome de abstinencia. Por ejemplo,
algunos medicamentos para la presin sangunea.
Dependencia psquica: Es el estado de euforia que se siente cuando se consume
droga, y que lleva a buscar nuevamente el consumo para evitar el malestar u
obtener placer. El individuo siente una imperiosa necesidad de consumir droga,
y experimenta un desplome emocional cuando no la consigue. Por ejemplo, la
abstinencia de la cocana no trae sntomas como vmitos ni escalofros; en
cambio se caracteriza principalmente por la depresin.

Clasificacin
Las drogas han sido clasificadas segn mltiples sistemas de categorizacin,
predominando, en la actualidad, las clasificaciones en funcin de sus efectos
farmacolgicos. Entre los diferentes tipos de clasificacin empleados a lo largo del
tiempo, destacan los siguientes:

Clasificacin de las drogas segn sus efectos sobre el sistema nerviosos central

Segn los efectos producidos en el sistema nervioso central


La clasificacin de las drogas segn los efectos que producen a nivel del sistema
nervioso central constituye el sistema de clasificacin ms aceptado en la actualidad
(frente a la distincin entre drogas duras y blandas o legales e ilegales).

Segn ste las distintas sustancias podran clasificarse en una o varias (drogas mixtas)
de las siguientes categoras:

Depresores del sistema nervioso central o Psicolpticos: inhiben el


funcionamiento del sistema nervioso central, enlenteciendo la actividad nerviosa
y el ritmo de las funciones corporales. Entre los efectos que producen se
encuentran relajacin, sedacin, somnolencia, sueo, analgesia e incluso coma.
Ejemplos de estas sustancias los constituiran el alcohol, los diversos tipos de
opiceos (herona, morfina, metadona, etc.), ciertos psicofrmacos (como por
ejemplo las benzodiacepinas o los barbitricos), etc.

Estimulantes o Psicoanalpticos: producen una activacin general del sistema


nervioso central, dando lugar a un incremento de las funciones corporales. Se
establece una distincin entre estimulantes mayores (tales como la cocana o las
anfetaminas) y menores (como la nicotina o las xantinas: cafena, tena,
teobromina).

Alucingenos o Psicodislpticos: tambin conocidos como


perturbadores.[cita requerida] Producen un estado de conciencia alterado, deforman
la percepcin y evocan imgenes sensoriales sin entrada sensorial. Ejemplos de
estas sustancias los constituiran el LSD o las drogas de sntesis (que por los
efectos que producen seran ms bien consideradas como sustancias mixtas
estimulantes-alucingenas).

Ejemplos de Clasificacin de algunas Sustancias segn sus Efectos sobre el Sistema


Nervioso Central
Sustancias Depresoras del SNC Sustancias Estimulantes del SNC Alucingenos
Alcohol Cocana LSD
Opiceos (Herona, Morfina, etc.) Anfetaminas Psilocibina
Benzodiacepinas Nicotina Peyote
Barbitricos Xantinas (Cafena, Tena, etc.) Drogas de sntesis
Cannabis y derivados
Inhalantes

Segn su nivel de adiccin2

N Droga Potencial de adiccin


1 Nicotina 100/100
2 Metanfetamina fumada 98.53/100
3 Crack 97.66/100
4 Metanfetamina inyectada 94.09/100
5 Valium (Diazepam) 85.68/100
6 Metacualona 83.38/100
7 Secobarbital 82.11/100
8 Alcohol 81.85/100
9 Herona 81.80/100
10 Anfetamina va Oral (Crank) 81.09/100
11 Cocana 73.13/100
12 Cafena 72.01/100
13 PCP (Fenciclidina) 55.69/100
14 Marihuana 21.16/100
15 xtasis 20.14/100
16 Setas alucingenas 17.13/100
17 LSD 16.72/100
18 Mescalina 16.72/100
De esta lista al menos tres son de venta legal en las tiendas y son de uso
corriente en la sociedad occidental: la nicotina del tabaco, el caf y el alcohol.
Tambin se puede conseguir con receta: el Valium, donde curiosamente su alto
poder de adiccin contrasta con los estudios de quienes creen que es un
placebo[cita requerida]. La consideracin legal de stas es sin duda muy diferente de
las del resto de la lista.

Drogas duras y blandas

El cannabis afecta casi todos los sistemas corporales. En l se combinan muchas de las
propiedades del alcohol, los tranquilizantes, los opiceos y los alucingenos.3

La diferencia entre una droga dura y una droga blanda es que aquella causa una
adiccin y/o una dependencia fsica y psquica, mientras que una droga blanda
solamente causa una sola adiccin y/o dependencia, la cual puede ser a nivel psquico
solo o fsico solo.
En su origen esta distincin pretendi servir para distinguir las drogas altamente
adictivas que comportan serios daos a la salud (duras), de las poco adictivas, que no
presentan un riesgo grave para quien las consume (blandas).[cita requerida]

A pesar de ello esta distincin es an empleada tanto en el discurso oficial como en el


habla informal:[cita requerida]

Drogas duras: la cocana, los opioides (morfina, herona, etc.), el alcohol, o las
anfetaminas son comnmente descritas como drogas duras.
Drogas blandas: el trmino es aplicado generalmente a los derivados del
cannabis (marihuana, hachs, etc.), a la cafena, etc. Por lo general el trmino se
aplica a sustancias cuyo consumo no conlleva patrones de comportamiento
social desadaptativos.

La distincin entre drogas duras y blandas es importante en la poltica de drogas de los


Pases Bajos, entre otros estados, donde ciertas drogas blandas gozan de la tolerancia
oficial, aunque casi siempre estn sujetas a restricciones en cuanto a su comercio,
produccin y consumo.[cita requerida]

Drogas legales e ilegales

Consiste en la clasificacin de las sustancias en funcin de las restricciones legales


establecidas en cada estado particular respecto al consumo, produccin y venta de las
diferentes sustancias. As, en la mayor parte de los pases occidentales las drogas se
clasifican segn la normativa legal, del siguiente modo:

Drogas legales: alcohol, tabaco, psicofrmacos, estimulantes menores y otras


sustancias (herona, metadona, etc.) bajo prescripcin mdica.
Drogas ilegales: son todas las que no forman parte del apartado anterior y a las
que se accede a travs del mercado negro (se incluira aqu, por ejemplo, la
metadona obtenida subrepticiamente aunque inicialmente haya sido dispensada a
partir de vas legales): Derivados del cannabis, herona, cocana, etc.

Historia
Herona comercializada por Bayer a finales del siglo XIX.

Antes de las primeras civilizaciones ya hay pruebas de que el hombre, conoca los
efectos de ciertas plantas como la adormidera del opio y las usaba. En todas las
civilizaciones, desde la asiria hasta la actual del siglo XXI, el ser humano ha consumido
todo tipo de drogas por distintos motivos, religiosos, rituales, medicinales, hbitos o
costumbres, por distraccin, hedonismo, etc.

En la cultura occidental la droga es considerada un tema tab,[cita requerida] pero slo


desde hace algo ms de 80 aos,[cita requerida] que es cuando se dictaron las primeras leyes
contra las diferentes drogas.[cita requerida] Un ejemplo de prohibicionismo es la conocida
Ley seca, mediante la cual se lleg a prohibir el alcohol en los Estados Unidos. El
experimento de la prohibicin fracas estrepitosamente y fue el origen del poder de
ciertos grupos mafiosos que comenzaron traficando con esta droga, y cuando fue
legalizada, cambiaron a otras que seguan prohibidas.

A pesar de ser las dos sustancias que ms muertes provocan en las sociedades
occidentales,[cita requerida] alcohol y tabaco no tienen el mismo estigma que las restantes
drogas, ya que son legales y su uso est aceptado socialmente y regulado por la
administracin.

Se cree que los ingresos totales que producen las ventas de estupefacientes tan solo en
Estados Unidos ascienden a entre 60.000 millones y 120.000 millones de
dlares.[cita requerida] Si restamos unos 20.000 millones de dlares para gastos, eso deja un
beneficio neto de entre 40.000 millones y 100.000 millones de dlares. [cita requerida] El
trfico de drogas, que mueve unos 300.000 millones de dlares al ao, es el mayor
negocio del mundo, dice la revista World Press Review.[cita requerida] Disponer de tanto
dinero otorga un gran poder a los traficantes de drogas.

Tolerancia
Se ha sugerido que este artculo o seccin sea fusionado con Reaccin
adversa a medicamento (ver la discusin al respecto).
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El concepto de tolerancia hace referencia a la necesidad de incrementar la dosis


consumida para alcanzar los efectos que anteriormente se conseguan con dosis
menores. Segn el individuo y tipo de droga obtenemos distintos tipos de tolerancia:
Tolerancia cruzada, tolerancia inversa, tolerancia farmacocintica o metablica y por
ltimo la tolerancia funcional, celular, tisular o farmacodinmica.

Sndrome de abstinencia
Se ha sugerido que este artculo o seccin sea fusionado con Reaccin
adversa a medicamento (ver la discusin al respecto).
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El sndrome de abstinencia hace referencia al conjunto de reacciones fsicas o


corporales que ocurren cuando una persona dependiente de una sustancia cesa su
consumo. Se conoce a nivel coloquial como mono.

La juventud y la drogadiccin
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El Office for National Statistics de Gran Bretaa indic que en ese pas el 12% de los
alumnos de entre 11 y 15 aos haba consumido drogas el pasado ao [...]. El cannabis
[marihuana] fue, con mucho, la ms utilizada y que a ms de un tercio de estos
jvenes (el 35%) les haban ofrecido una o varias clases de droga.

Un informe respaldado por la Unin Europea revela tambin que entre la gente joven
es cada vez ms habitual beber hasta emborracharse.4 El informe aade que el
alcoholismo tiene, a corto plazo, consecuencias nefastas, tales como accidentes,
violencia y envenenamiento, as como problemas sociales y del desarrollo. Un estudio
realizado en Japn seala que las drogas ms utilizadas por los adolescentes del pas
son los disolventes orgnicos, que pueden inducir al uso de otras sustancias.[cita requerida]

En vista de lo mencionado, el ex secretario general de las Naciones Unidas, Kofi


Annan, declar: La droga est destruyendo a la sociedad, fomentando el delito,
esparciendo enfermedades como el sida y acabando con nuestros jvenes y nuestro
futuro. Con frecuencia, los toxicmanos se ven envueltos en el trfico de
estupefacientes y en asesinatos. Asimismo, son vctimas de la violencia o tienen
relaciones sexuales de riesgo no planeadas. Un informe del gobierno de Estados Unidos
seal: La drogadiccin no es solo problema de los pobres, las minoras o los barrios
bajos. [...] Afecta a personas de toda clase social y del pas entero. Es un problema de
todos.5
El uso de drogas en la adolescencia puede llegar a ser un riesgo muy alto en la propia
salud de los jvenes pues produce estos daos en el cuerpo y rganos:

Esterilidad
Adiccin
Dependencia
Desnutricin
Daos al cerebro u otros rganos importantes.

Debate acerca de la legalizacin/ilegalizacin

Consumo de cannabis en la Unin Europea.

Consumo de cocana en la Unin Europea.

Consumo de xtasis en la Unin Europea.

La legislacin contempornea, en el contexto de una guerra contra la droga considera


ilcito el uso y el comercio extrateraputico de psicofrmacos que alteren la
conciencia.[cita requerida]
Las drogas estn siendo un problema muy grave en los ltimos aos y numerosos son
los pases que tratan de afrontarlo mediante diferentes vas (campaas y operativos
antidrogas y su trfico, etc.).

Cada pas establece algunas excepciones a esta regla. Por ejemplo, es habitual en
Occidente que el uso y comercio del alcohol, el tabaco y los estimulantes cafenicos
sean legales fuera del mbito de la medicina. En otros pases, como Holanda, se permite
el uso recreacional de la marihuana, los derivados del camo y los hongos
psicotrpicos. [cita requerida]

Cuando las sustancias son fabricadas y distribuidas dentro del mbito farmacutico pero
son empleadas sin prescripcin facultativa y con fines recreacionales, la ley considera
que existe abuso. Para otros colectivos, en cambio, el abuso se produce cuando el
consumidor daa su salud y su relacin con su entorno.

En amplios sectores de la sociedad existe la idea de que el uso extramedicinal de


psicofrmacos es daino. Sin embargo, en otros entornos se defiende que ha de ser el
individuo quien regule su conducta, y de que el Estado no tiene la legitimidad para
dirigir su salud. Ambas posiciones son las que han venido enfrentndose,
tradicionalmente, en el debate acerca de la legalizacin de las drogas.[cita requerida]

Constantemente los sectores psicofarmacfilos de la sociedad descubren que ciertos


principios activos -presentes sobre todo en plantas y medicamentos de farmacia- son
susceptibles de uso recreacional; este descubrimiento y la consiguiente extensin de su
uso conducen a una respuesta legistativa, aumentando el catlogo de sustancias
prohibidas o sujetas a mecanismos estatales de control.

Entre las de uso recreacional ms conocidas encontramos:[cita requerida]

Alcohol
Cafena
Cocana
Crack
Inhalantes
LSD
Marihuana
Hachs
MDMA o xtasis
Anfetaminas
Nicotina
Opiceos (Herona, Morfina, etc.)
Peyote
Hongos psilocibes, tambin conocidos como alucingenos o mgicos
Benzodiacepinas
Popper
Barbitricos

Drogas inteligentes (Smart Drugs)


Hay frmacos, alimentos y suplementos nutricionales que ayudan a mejorar el
rendimiento intelectual y la salud. Son las smart drugs, nootrpicos, que procede del
griego nos (mente) y trpos (movimiento), o las drogas inteligentes,[cita requerida]
denominacin bajo la que se engloba una gran cantidad de productos con ciertas
caractersticas comunes: aumentan el rendimiento, no son adictivos, carecen
prcticamente de efectos adversos conocidos y pueden adquirirse