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ALLARD, P.

(1885): Histoire des persecutions pendant les


deux premiers sicles. Paris: Librairie Victor Lecoffre

II1ST01KK

DES PERSCUTIONS
PENDANT LES DEUX PREMIERS SIECLES

D APRS LES DOCUMENTS ARCHOLOGIQUES

PAUL ALLARD

PARIS
LIBRAIRIE VICTOR LECOFFRE
90, Bl I BONAPARTE, 90

1885
FEB 291960
INTRODUCTION.

i.

L'histoire les perscutions, ou, pour employer


un mot pins large, l'histoire de la politique reli-
gieuse le l'tat romain pendant les trois premiers
Bicles <lu christianisme, comprend deux priodes.
Au premier sicle, l'glise, peine sortie du
berceau, est dj connue de l'tat. Il la distingue du
judasme, car il permet aux Juifs d'exister et per-

Bcute les chrtiens. La perscution reoit au com-


mencement du deuxime sicle une forme rgulire,
permanente, par le rescrit de Trajan Pline, fixant
la jurisprudence suivre au sujet des accuss de
5
christianisme. Le deuxime sicle tout entier b -

(Mule ><iiiv | t .
rgime tabli par le reseril de Irajan;

c'est contre lui (jue protestent les apologistes,


et c'est lui qu'appliquent successivement, san> le

modifier dan son fond, Hadrien. Antonin, Marc-


Alirele.

Ds le delmt du troisime sicle la situation

change. A la faveur des lois nouvelles sur les asso-


il INTRODUCTION.

dations, l'glise est arrive la possession du sol,

s'esl rvle l'tat comme une corporation rguli-


rement organise, capable de lutter et de traiter de
la paix. C'est ainsi que dsormais il l'envisagera.
Septimc Svre lance un dit contre la propagande
chrtienne. Une violente mais courte perscution

est suivie d'une longue trve, qu'interrompt une


rapide reprise des hostilits sous Maximin. Les
perscutions de Dce, de Valrien, d'Aurlien, de
Diocttien sont des guerres terribles : elles se ter-

minent par de vrais traits de paix, o l'tat rend


l'glise ses biens confisqus, et implicitement lui

reconnat le droit l'existence. Le dernier de ces


traits est l'dit de 313, qui met fin pour jamais
aux perscutions. Dsormais, par la conversion de
Constantin, un nouvel ordre de choses s'tablit :

le monde romain va exprimenter pendant plusieurs


sicles le rgime de l'union de l'glise et de l'tat.

.Mesurer exactement les temps o l'glise, au


(ours de cette lutte, put respirer, et ceux o le

glaive de la loi s'appesantit sur elle, est peu prs


impossible. Les perscutions ne furent point les
mmes partout et toujours. Il y en eut de gn-
rales et il
y en eut de locales. On vit quelquefois des
fidles aller, d'une province o ils taient perscuts,
dans une autre, o ils taient laisss en repos.
Cependanl on peut se rendre un compte approxi-
matif des alternatives de ligueur et de tolrance par
INTRODUCTION. m
lesquelles, en trois sicles, passa la socit chr-

tienne. Jusqu' Nron, l'glise a grandi dans l'om-

bre et le silence. La perscution clate au lendemain


de l'incendie de Rome, la lin de juillet (H. L'im-
pulsion sanguinaire donne par le tyran dure
quatre ans. De la mort de Nron l'avant-dernire
anne de Domitien, l'glise connat de nouveau le

repos. Pendant deux annes elle prouve la cruaut


le celui que Tertullien appelle un demi-Nron .

Les rigueurs reprennent, avec une allure plus uni*

forme, ds le commencement de Trajan. Jusqu'au


milieu du rgne de Commode elles ne cessent plus :

la perscution ne se dchane pas partout la fois;


mais il y a presque toujours de la perscution quel-
que part, tantt en vertu des accusations rgu-
lires exiges par le rescrit de Trajan, tantt la

suite d'meutes populaires vainement rprimes par


des rescrits d'Hadrien et d'Antonin. Du milieu du
rgne de Commode au milieu de celui de Svre,
le- chrtiens purent enfin jouir d'environ quinze
annes de paix, qui forment comme la transition

entre l<
i
rgime de la perscution par rescrit, en
vigueur pendant tout le deuxime sicle, <'t celui de
la perscution par dit, qui svit avec intermittence
pendant le troisime.
En 202, Septime Svre l'inaugura, ajoutant
l'initiative des accusations rgulires, seules prvues
par le rescrit de Trajan, la recherche do<, chrtiens
,s INTRODUCTION.

par le pouvoir, que ce rescrit ne permettait point.


De la mort de Svre l'avnement de Maximin, les

chrtiens gotrent vingt-quatre annes de tran-

quillit, presque de faveur. Les trois ans du rgne


de .Maximin furent pour eux une nouvelle crise.
Douze ans de paix suivirent. Une raction cruelle
se produisit sous Dce. Les quatre premires annes
de Valrien furent favorables l'glise; pendant
trois ans la perscution svit avec fureur. Depuis
259, poque de l'dit de paix de Gallien, jusqu'
27 i, o Aurlien dclara de nouveau la guerre, les
chrtiens eurent quinze annes de repos. On en peut
compter vingt entre la courte perscution d' Aur-
lien et les commencements de celle de Diocltien.
Dix-sept ans de guerre suivirent : ce fut la plus
terrible et la dernire preuve.

De Oi, date de la perscution de Nron, 313,


date de l'dit de Milan, deux cent quarante-neuf
ans s'taient couls : l'Eglise avait travers six
annes de souffrances au premier sicle, quatre-
vingt-six au second, vingt-quatre au troisime,
treize au commencement du quatrime; elle avait

t perscute, en tout, pendant cent vingt-neuf


ans; cent vingl annes de repos, dont vingt-huit
au premier sicle, quinze au second, soixante-sei/c
an troisime, lui avaient permis de rparer ses pertes
cl de se prparer a <lc dou veaux combats.
INTR0D1 CTION

itte courte synthse de deux sicles et demi de


luttes permet de juger au prix de combien de
sang le christianisme acheta la victoire. Sans doute,
la perscution ne l'ut pas continue, comme quelques-
uns le croient : elle svit par intervalles, v.y-y. xaipou,

-don le mot souvent cit d'Origne, Dieu ne voulant


pas, ajoute-t-il, (pie la race des chrtiens lt enti-

rement dtruite, xaAtovnK eo to --}.-/ i/.-^/.vj.r.'y'ryy.:

x0r>v6vo 1 . Pendant le second sicle, les magis-

trats ne les poursuivent pas d'oflice : un chrtien


n'est condamn que si un accusateur le dfre au

tribunal, suivant les rgles de la procdure ordi-

naire. Au troisime sicle, les dita impriaux or-


donnent aux magistrats de rechercher pour les

punir les membres de l'glise, instituant ainsi con-


tre eux une procdure exceptionnelle; mais d'autres
dit- \iennent toujours, aprs un temps plus ou
moins long, suspendre ces rigueurs : il s'tablit

alor> entre l'glise et l'tat, de la tin (Tune pers-

cution au commencement d'un autre, une sorte de


concordat tacite, que l'tal peut toujours dnon-
cer, mais qui assure ;i l'glise, eu attendant, un

i Contra Celsum, III, l<>.


m INTRODUCTION.

modus vivendi rgulier et presque lgal. Celle-ci ne


passa pas trois sicles expose sans relche au fer
des bourreaux, la dent des btes, la flamme
des bchers, ou rduite se cacher sous terre et
dissimuler son existence aux pouvoirs publics :

aucune socit n'et pu durer dans ces conditions.


M;iis de ce que la perscution ne svit pas continuel-
lement, on ne saurait conclure que les perscutions
ne furent pas meurtrires. La thse sur le petit nom-
bre des martyrs, soutenue il y a deux cents ans par
le clbre commentateur anglais de saint Cyprien,
Henri Dodwell, ne peut se dfendre. Ruinart la
rfuta cinq ans aprs son apparition. On pourrait
ajouter beaucoup aujourd'hui la savante dis-
sertation qui remplit les paragraphes deux et trois

de la Prface des Acta martyrum sincera : la criti-

que la plus svre ne trouverait qu'un petit nombre


de lignes en retrancher. Tillemont, si prudent, si

sagace, si loign de tout excs, et dont l'admira-


ble sincrit n'a d'gale que son immense rudition,
Domme quelquefois Dodwell pour le rfuter sur des
dtails; mais surtout il lui rpond par l'ensemble de
son uvre : les cinq premiers volumes des M-
moires sur l'histoire ccclniastiquc ne laissent pas
subsister In thse du savant anglais. De nos jours,
dans le- rgions scientifiques o Ruinart et Tille-
niMiit -<> sentiraient singulirement dpayss, les

ides de Dodwell, d'abord accueillies avec faveur,


INTRODI l TiON. mi

sont il' plus


-
ii plus abandonnes. Biles viennent,
il e^t vrai, d'tre reprises par M. Bavet, dans l der-

ii it-i volume de Bon ouvrage sur le Cfiristianisme ei

Origines ; mais l'auteur se montre si peu prpar


traiter ces questions, si peu familier avec les sbur-
s, et commet en quelques pages de telles erreurs

de dtail, qu'il srail superflu de lui rpondre :

aprs avoir lu le chapitre consacr aux perscutions,


on regrette plus vivement encore que par le pass
l'illusion <
{ ii i a entran un brillant espril de la criti-

que littraire, o il est matre, vers la critique reli-

gieuse, pour laquelle il n'tait point fait. Des histo-


riens mieux renseigns, M. Aube, par exemple, >e

dgagent davantage chaque jour de la thorie pro-

pose par Dodwell. On en trouverait des traces

frquentes dans V Histoire des perscutions de Vglise


jusqu' la fin des Antonins; elle est moins apparente
dans les Chrtiens dans l'empire romain de la fin des

Antonins an milieu du troisime sicle; on peut pr-


voir le momento cette opinion, adopte trop vite,

au dbut d'tudes d'histoire religieuse pour les-

quelles il <'t;iit d'abord insuffisamment arm, n'exer-


cera plus d'influence Bur les travaux de M. ub.
En lisant ses premiers essais, on et pu tre tent
de croire que les perscutions furent en ralit peu
de chose, que le nombre des martj rs ne fut pas con-
sidrable, <-t que tout le systme de l'histoire eccl-

siastique sur ce point n'est qu'une construction arti-


mu INTRODUCTION.

cielle. Peu peu la lumire s'est faite dans cet


esprit sincre i). Cette phrase est de M. Renan :

elle laisse voir o en est, sur la question qui nous

occupe, un des rudits les moins suspects de


partialit pour l'histoire traditionnelle; il suffit de
parcourir les quatre derniers volumes de son Histoire
des origines du christianisme pour s'assurer que la

thse qui tend restreindre le nombre des martyrs


et diminuer l'importance des perscutions n'a pas
d'adversaire plus dcid que lui.

Les dcouvertes de l'archologie moderne ont en-


lev la thorie anglaise un de ses principaux argu-

ments. Elles permettent l'historien des perscu-


tions de se servir dsormais d'un grand nombre de
documents hagiographiques dont Ruinart ou Tille-

mont n'eussent pas os invoquer l'autorit. Les re-


lations de martyres sont de deux sortes. Les unes
sont des Actes proprement dits, c'est--dire la

transcription exacte, ou peu prs, des procs-ver-


baux judiciaires dresss par les paens et vendus
aux dles par les agents du tribunal (2). On peut
citer, parmi les pices les plus parfaites de ce type,
les Actes de saint Justin, de saint Cyprien , des

1) Renan, Journal des savants, 1871. p. 697.


i Edmond Le Blant, les Actes des martyrs, supplment aux
Acta sincera </< <i<>ih Ruinart extrail des Mmoires de l'Acadmie
'l' - Inscriptions et lidlcs-Lcttres, t. XXX, 2 partie), Paris, 1882,

p. H,.
INTRODl ( TION. ,x

Btints Fructueux, Augure et Euloge, des martyrs


scillitains, de saint Maximilien , de sainte Crispine,
les procs- verbaux insrs dans \esGesta purgationis
de Flix et de Ccilien. Mais a ct de ces pices aussi
prcieuses que raie- se place une multitude presque
innombrable le narrations martyrologiques , d'un
genre forl diffrent. On leur donne improprement,
dans le langage ordinaire, le nom d'Actes 1 ; ce ne
-<nt point, comme les pices qui mritent vraiment
cette appellation, des documents de greffe, mais
de- rcits dont l'autorit varie avec la sincrit, l'in-

telligence, l'gedu narrateur, les sources auxquelles

il a puis : leur vrai nom est celui de Passionrs ou


de Getta martyrum. Un passage copi par Mabillon
dans un manuscrit du onzime sicle renferme le

jugement suivant, qui fait grand honneur la cri-

tique du moyen ge : Les Passions des saints mar-


tyrs ont une moindre autorit (que les Actes), parce
qu'on trouve dans quelques-unes un mlange devrai
t de faux. Dans les unes il
y a peu de vrit, en
d'autres peu de fausset. Mais un trs petit nombre
sont vraies entirement "2 . Parmi ces paueissimx
Bont les relation- contemporaines, comme la lettre

de l'glise de Smyrne but le martyre de saint Po-

I Nous n us
conformerons souvent aous-mme, dans le cours
de ce livre, cette habitude du langage usuel.
Cit par Le Blant, les Actes des martyr, p. 24.
\ INTRODUCTION.

1\ carpe, la lettre des glises de Lyon et de Vienne

sur les martyrs de 177, la Passion de sainte Per-


ptue et de ses compagnons, la lettre de saint Denys
sur les martyrs d'Alexandrie , le livre d'Eusbe
sur les martyrs de Palestine. De pareils documents
( l'numration que nous venons de faire n'est pas
limitative; ont une autorit gale celle desActa.

Mais ils sont peu nombreux en comparaison des


Passiones crites plus ou moins longtemps aprs
les faits qu'elles racontent, et mlanges de vrai
et de faux. Beaucoup d'entre elles sont de si basse
poque, trahissent si clairement le travail de ca-
binet ou de cellule, qu'on n'oserait gure leur em-
prunter autre chose que des noms. Cependant, de-
puis que les tudes d'archologie chrtienne ont reu
du gnie de M. de Rossi une si puissante impulsion,
il arrive frquemment que les documents hagiogra-
phiques les plus suspects en apparence obtiennent
sinon pour les dtails, au moins pour les indications
topographiques, quelquefois mme pour les lignes

gnrales du rcit, une confirmation inattendue.

Cette bonne fortune est arrive diverses Passions

de Moine ou de l'Italie. Ecrites longtemps aprs les


faits, elles l'ont t quand les monuments n'avaient
pas encore perdu leur aspect primitif : le rdac-
teur n'es! pas un tmoin du martyre, mais il avait

vu le tombeau, et les fouilles modernes ont mis en

lumire la parfaite concordance entre la description


iMliohi CTIOfl m

de l'hagiograph el l'tat des lieux. En procdant


avec circonspection, en faisant sans hsiter les li-

minations ncessaires, il devient possible de se ser-


vir le documents dont une prudente critique n'au-
rait os tirer parti avant que l'archologie les ait

os l'preuve et ;iit atteint le tuf solide que re-

couvrent quelquefois plusieurs couches superposes


I." matriaux >an> valeur historique. Nous aurons
plusieurs luis, dans le cours de ce livre, l'occasion
de montrer comment, srce aux dcouvertes archo-
logiques, des rcits m le faux se mle au vrai
jusqu' paratre quelquefois l'touffer, reprennent
cependant une autorit suffisante pour fournir un
point de dpart aux recherches de l'historien.

Pendant que M. de Hossi et ses disciples confron-


tent les documents hagiographiques avec les monu-
ments, d'autres critiques les comparent aux murs,
aux institutions, aux lois romaines , afin de dcou-
vrir si, mme dans les plus contestables des l'us.sio-

nrs, il n\ aurait pas quelque trait antique, qui per-


mettrait de retrouver sous les lgendes un peu
d'histoire. Depuis de longues annes M. EdmontLe
Blant se consacre a ce travail dlicat. Il a rsum ses
recherches dans son livre sur les Actes (1rs martyrs,
supplment aux Acta sincera dedom Ruinart. crire,
dans le sens naturel du mot, un supplment au re-
cueil dans lequel Ruinart a fait entrer le- documents
martyrologiques qui lui ont paru les plus dignes de
mi INTRODUCTION.

foi, ne serait point une tche aise. Malgr l'ab-


solue sincrit critique du savant bndictin, qui-

conque voudrait refaire aujourd'hui son livre aurait

beaucoup plus en retrancher qu' y ajouter. Aussi


M. Le Hlant n'a-t-il point prtendu rvler des textes
dignes d'tre publis in extenso la suite de ceux
(pie Ruinart a rassembls. Bien qu'il soit encore
possible de l'aire quelques dcouvertes de ce genre
M. Aube l'a prouv ;, le filon exploiter est appa-
remment trs maigre. M. Le Blant n'a eu garde de
le suivre. Mais il a pens que dans les Passions non
admises par Ruinart, et peu dignes pour la plupart
d'tre acceptes intgralement, il n'tait pas impos-
sible de retrouver des traces de rdaction antique,
comme on retrouve l'criture primitive sous les sur-
charges d'un palimpseste. Quand on rencontre dans
un texte hagiographique offrant toutes les appa-
rences d'une rdaction du sixime ou septime sicle

l'indication d'un usage, d'une loi, d'une fonction,

ou simplement l'emploi d'un mot compltement in-

connus cette poque, et que le compilateur eut


t incapable de tirer de son propre fonds, on a la

preuve de l'existence d'un document plus ancien,


dj une ou deux fois remani peut-tre, mais dont
il subsiste encore quelque trace. En oprant cette
confrontation dlicate, dans laquelle l'rudition la

plus exacte ne garantil pas contre toute chance d'il-

lusion ou d'erreur, M. Le Riant a montr qu'un trs


K'N xl "
INTR0D1 i I

pourraient tre
grand nombre de Passions, qui oe
Brieusemenl invoques dans beaucoup de
leurs

dtails, reposent cependant sur un fond primitif,

soit contemporain des faits, soil an moins d'une an-


tiquit vritable, et mritent de n'tre pas rejetes

Ce travail de critique des textes, dans


tout entires.
plus d'une fois
lequel M. de Rossi avait lui-mme

donn l'exemple et ouvert la voie, est venu accrotre

le champ dfrich parles fcondes dcouvertes de

l'archologie. Les recherches du grand archologue

du sagace rudit franais ont ainsi mul-


italien et

tipli les sources auxquelles l'historien des pers-


a dsormais le droit de puiser,
condition
cutions
desavoir, l'exemplede ces matres, en filtrer l'eau

pour la dpouiller d'innombrables scories qui, jus-


de s'en
qu' ce jour, rendaient presque impossible
servir.

III.

Tout concourl doue a fortifier l'opinion tradition-

caractre meurtrier des perscutions.


nelle sur le

Aucune donne Btatistique ne permet de retrouver,

mme approximativement, lenombredes martyrs :

t trs grand. Mais


on ne saurait douter qu'il ait

la critique moderne semble avoir rsolu dfiniti-


si

vement une question pendante depuis


deux Bicles,
\i\ INTRODUCTION.

elle en a pos une autre, dont nos devanciers ne


s'taient pas occups : il en faut dire ici quelques
mots.
Que les perscutions aient t plus ou moins ten-
dues, plus ou moins meurtrires, en un certain sens
peu importe : dans les balances de la justice absolue,
du droit thorique et abstrait, le sang d'un innocent

pes autant que celui de plusieurs. Mais, toutes les


fois qu'il passe auprs du sang vers, le juge se de-
mande d'abord : Quel motif arma le bras du meur-
trier? y eut-il lgitime dfense, justes reprsailles,

ou violence sans excuse ? doit-on prononcer un ac-


quittement, une condamnation sans appel, ou re-
connatre ce que la langue juridique nomme des
circonstances attnuantes? La critique moderne s'est

interroge de la sorte au sujet des auteurs des per-


scutions, de ceux que les apologistes des premiers
sicles, les rdacteurs des Passions des martyrs, et
l'histoire traditionnelle appelaient simplement les
bourreaux des chrtiens. Il lui a sembl dur de
donner un tel nom aux souverains clairs du
deuxime sicle, un Hadrien, un Antonin, un
Marc-Aurle, ou tel empereur intelligent et bon
politique du sicle suivant. Elle s'est donc demand
si les chrtiens n'avaient point attir par leur faute
les rigueurs du pouvoir, si celui-ci n'avait pas eu
quelque raison de voir en eux des ennemis des ins-
titution^ tablies, si leur existence n'tait pas par
I3TR0D1 i TloN. x *

certains cts incompatible avec l'existence ou au


moins la scurit
l*
* l'empire romain.
Partant de ce point de vue, quelques modernes
ont pris fait et cause pour l'empire avec une ardeur
qu'il c>t permis de trouver excessive, 't. versant les

pleurs

sur ce pauvre Holophenic


si mchamment mis mort'par Judith,

ut regrett qu'il n'ait pas russi exterminer par


le fer et le feu 1rs chrtiens, considrs comme les

ennemis-ns et les destructeurs le l'antique civili-

sation. Des esprits plus modrs ont pens que cer-

tains empereurs taient excusables d'avoir traite

les chrtiens de rebelles, avaient t'ait en les combat-


tant leur mtier de souverain, et auraient droit,
sinon aux loges, du moins une large indulgence
de l'histoire, enfin dgage des prjugs tradition-
nels et rendue L'impartialit qui doit tre sa loi. Les
savants qui professent cette opinion sont loin d'tre
tous des adversaires du christianisme; plusieurs se
rjouissent sincrement de l'heureuse rvolution qui

a substitu Tordre de choses antique une socit


nouvelle issue de l'vangile. Mais se plaant, par un
effort intellectuel, dans l'ordre d'ides et de senti-
ments o, selon eux, ont du se trouver les dposi-
taires de l'autorit civile eu prsence les progrs de

l'glise, il> estiment que ceux-ci ont vu ncessaire-


\m INTRODUCTION.

nient dans ces progrs une menace pour L'unit

romaine, un lment de dissolution ou de dsorga-


nisation pour l'empire, et, de bonne foi, n'ont pu
se dispenser de svir, moins pour frapper des inno-
cents que pour se dfendre contre des adversaires

soit dclars soit inconscients.

Telle est l'opinion adopte aujourd'hui par 'un


grand nombre d'historiens et de critiques. Est-elle
assez vidente pour s'imposer d'elle-mme et tre
accepte sans examen? Elle a contre elle le tmoi-

gnage considrable des anciens apologistes, et toute

la tradition historique ,
qui, jusqu' ces derniers
temps, avait salu les iidles perscuts comme des
martyrs de la libert de conscience, et fltri ceux
qui les perscutaient comme des violateurs de cette
libert. Pour abandonner ce sentiment, et se dcider

donner raison aux bourreaux contre les victimes,

plusieurs demanderont des raisons plus fortes et plus


prcises que celles qui ont t jusqu' prsent ap-
portes L'appui de l'opinion nouvelle. Si la main
des chrtiens avait t surprise dans quelque tenta-
tive contre la scurit de l'empire ou la personne des
empereurs; si leurs crits contenaient des maximes
contraires la soumission due aux puissances ta-
blies; si le dernier cri de leurs martyrs avait t un
appel la rvolte; s'il avait exist une incompati-
bilit absolue entre la pratique de leur religion et les

devoirs du citoyen, du soldat, de l'homme du monde,


INTRODI I li"V \mi

du prie de famille, m comprendrai! qu'ils eussent

paru de trop dans l'empire, et que, malgr leurs


vertus, les prini ient crus forcs de les pros-
crire. I ivilisation organise voudra toujours re-
jeter le sod sein les rfractaires. Mais les chrtiens
ae mritaient pas ce nom. A part quelques irrgu-

liers, errant en entants perdus sur les confins du

judasme, ou quelques esprits chagrins, comme il

B*en rencontre dans toute socit, les disciples d

Jsus oe se sont jamais volontairement isols du cou*


rant de la vie romaine. Ils prient pour les empe-
reurs, pour les magistrats, pour l'arme, pour toutes

les puissances, selon le prcepte apostolique, Ils

paient l'impt. Ils font le commerce. Usservenl dans


les lgions. Il- reconnaissent les lois, s'adressent aux
tribunaux, portent mme leurs causes devant l'em-

pereur. Il- se marient, et les familles clin-tiennes

-"Ht plus fcondes et plus nombreuses que les ra-


milles paennes. Ils travaillent, et le labeur manuel,
mpris par le paganisme, esl par eux remis en
honneur. Il- sont si peu rvolutionnaires, que les

institutions mmes qui rpugnent le plus l'esprit


chrtien, comme l'esclavage, ne sont point attaques
par eux ouvertement, et qu'ils s'imposent, sur ce

sujet brlant et dlicat, une rserve de langage .1

laquelle ce se i Toieut point tenus des philosophes. Si

le> apologistes du christianisme critiquent avec vi-


vacit les religions antiques, l'audace de leur pa-
6
wiii INTRODUCTION.

rle ne dpasse point celle de quelques libres esprits

du paganisme, que l'autorit laissait en repos ; s'ils

blment les mauvaises murs que l'idoltrie entre-

tenait, ils usent du droit reconnu de tout temps aux


moralistes, et dont leurs contemporains paens usent

comme eux. Mais les crits des premiers docteurs


chrtiens ne contiennent aucune trace d'hostilit

envers la socit romaine : ils ne cessent de protes-


ter de leur fidlit ses lois, de leur reconnaissance
pour ses bienfaits, ils exaltent cette civilisation

grce laquelle le monde a la paix, et chacun


peut voyager librement sur terre et sur mer (1),
ils tendent sans cesse l'empire une main amie :

M. Renan donne l'un d'eux l'pithte de lgiti-


miste , dans le sens moderne du mot, qui n'a pas
besoin de commentaire.
\on seulement les apologistes du deuxime sicle,

les doux et larges esprits que l'on voit sans cesse

proccups des rapports du christianisme et de la

philosophie grecque , et plus enclins mettre en


lumire ce qui rapproche qu' rechercher ce qui
spare, un Justin, un Mliton, un Athnagore, un
Thophile d'Autioche, se montrent anims de cette
religieuse et cordiale loyaut politique, de cette

pieuse fidlit aux empereurs, qui taient de tradi-

i
S. Irne, idv. II",.. IV, 30.
INTRODUCTION'. \iv

tioD dans l'glise depuis l'ge apostolique ; maison


retrouve les mmes principes sur des lvres rudes,
lout l'pre et fougueux langage semblerait premire
vue mieux fait pour traduire les colres et les mena-
es le- sibj llistes judo-chrtiens. Nature essentielle-
ment oratoire, Tertullien subit tous les entranements
le la parole, toutes les bonnes et mauvaises fortunes

le l'loquence, ae se proccupant point toujours de se

mettre d'accord a\ ec lui-mme, oubliant quelquefois


le lendemain ce qu'il a crit la veille. Cependant,

la regarder de prs, en interrogeant l'ensemble de


ses crits, la pense politique de l'apologiste africain
est lares claire : elle s'inspire de ce sentiment le

soumission religieuse et d'ardent patriotisme donl


se montrent anims les principaux interprtes de la

doctrine vanglique aux trois premiers sicles :

Tertullien y joint mme une sorte d'attachement


superstitieux, trange de la part d'un si ardent chr-
tien.

Les adorateurs du Christ ont, dit-il, autant que


tes paens intrt la stabilit de l'empire; car
s'il venait a se dissoudre, ils seraient comme les

autres entrans dans sa ruine. Mais un tel dsastre


ne se produira pas. g I. 'empire durera autant (pie le

momie 1). Bien plus, la dure du monde dpend

ii Tertullien, Ad Scopulam, i.
,

\v INTRODUCTION.

de la sienne. .Nous savons que la un des choses


cres, avec les calamits qui doivent en tre les
avant-coureurs, n'est retarde que par le cours de
l'empire romain 1). Aussi les chrtiens prient-ils
chaque jour pour l'empire et pour l'empereur. Si

vous vous persuadez que nous ne prenons aucun


intrt la vie des Csars, ouvrez nos livres : ils

sont la parole de Dieu, nous ne les cachons per-


sonne. Vous y apprendrez qu'il nous est ordonn de
pousser la charit jusqu' prier pour nos perscu-
teurs. Vous y trouverez cette rgle formelle : Priez
pour les princes,pour les puissances de la terre,
afin que vous jouissiez d'une tranquillit com-
plote (2). Cette rgle est fidlement observe.
Nous, chrtiens, nous invoquons pour le salut des
empereurs le Dieu vivant... Les yeux levs au ciel

les mains tendues parce qu'elles sont pures, la tte

nue parce que nous n'avons rougir de rien, sans


formules dictes l'avance parce que chez nous c'est
le cur qui prie, nous demandons tous pour les

empereurs, quels qu'ils soient, une longue vie, un


rirne tranquille, la sret dans le palais, la valeur

dans les armes, la fidlit dans le snat, la vertu


dans le peuple, la paix dans le monde, enfin tout ce

(i)4po?., 32.
2 Ibid., .
INTR0D1 CTION.

qu'un liomme, tout ce qu'un prince peut dsirer I .

Saintement ligus contre Dieu, nous l'assigeons de


DOS prires, afin de lui arracher par une violence
qui lui est agrable ce que nous demandons. Nous
l'invoquons pour les empereurs, pour leurs minis-
tre>, pour toutes les puissances, pour l'tat prsenl

du sicle, pour la paix, pour l'ajournement de la

v
catastrophe finale 2 . Remarquez cette pense,

cette trange apprhension, identifiant lesdestines

de l'empire romain avec celles du monde : la catas-

trophe dernire, pour Tertullien. c'est la t'ois la

lin du monde et la lin de l'empire!


Une telle fidlit ue pouvait aller sans l'obissance.
lertiillien rappelle tout instant l'obissance QOD

seulement exacte, mais affectueuse les chrtiens,

i Ils savent que leur Dieu a tabli l'empereur, el

comprennent qu'ils lui doivent amour, respect,

honneur (3 . Aussi les factions ne se recrutent-


elles jamais dans leurs rangs. Parmi les fauteurs
d'lbinus, de Niger, de Cssius, on n'a pu trouver
un seul chrtien i . b Perscuts, ils meurent, ils

be se rvoltent pas. Ils le pourraient peut-tre, car


leur l'une crot chaque jour avec leur nombre; mais

(1) Ibid., 30.


I Ibid., 39.

I
' - vpuldm, I .

i Ibid.
,

xmi INTRODUCTION.

ils ne le veulent pas, parce que cela leur est dfendu.


Bossnet a rsum, avec la simplicit de sa grande
parole, toute la doctrine de Tertullien sur ce point.

Les chrtiens avaient reu ces instructions comme


des commandements exprs de Jsus-Christ et de
ses aptres; et c'est pourquoi ils disaient aux pers-
cuteurs, par la bouche de Tertullien, dans la plus
sainte et la plus docte apologie qu'ils leur aient

jamais prsente, non pas : On ne nous conseille

pas de nous soulever, mais, cela nous est dfendu,


vetamur; ni, c'est une chose de perfection, mais
c'est une chose de prcepte, preeptum est ?iobis,-

ni, que c'est bien fait de servir l'empereur, mais que


c'est une chose due, dbita imperatoribus, et due
encore, comme on a vu, titre de religion et de
pit, pietas et religio imprratoribus dbitas ; ni, qu'il

est bon d'aimer le prince, mais que c'est une obli-


gation et qu'on ne peut s'en empcher, moins de
cesser en mme temps d'aimer Dieu qui l'a tabli,

ncccsse est ut et ipsum diligat. C'est pourquoi on n'a


rien fait et on n'a rien dit, durant trois cents ans,

qui fit craindre la moindre chose ou l'empire et

la personne des empereurs, ou leur famille; et

Tertullien disait, comme on a vu, non seulement


que l'tat n'avait rien craindre des chrtiens, mais
que, par la constitution du christianisme, il ne pou-
vait arriver de ce ct-l aucun sujet de crainte :

a quibus nihil limrre possitis : parce qu'ils sont d'une


INTRODUCTION. x xni

religion qui ne leur permet pas de so \onger des


particuliers, et plus forte raison de se soulever

contre la puissance publique (1).

Ce qui prouve la profondeur et la sincrit de ces


sentiments, c'est que la comparution devant les tri-

bunaux , la vue mme des bourreaux et des suppli-

ces, ne les altrait pas. Sur la foi d'Actes apocry-

phes ou de compositions lgendaires sans autorit,


on se reprsente trop souvent sous de fausses cou-
leurs l'attitude les chrtiens devant leurs juges et

les paroles prononces alors. On s'imagine que de


la bouche des martyrs sortaient de piquantes rail-

leries ou d'loquentes maldictions, qui visaient d'a-


bord les dieux, puis les magistrats, et atteignaient

enfin les empereurs. On croit les honorer en leur


prtant beaucoup d'esprit ou beaucoup de violence.
La lecture des pices authentiques, des documents
contemporains ou du moins vraiment anciens, donne
une ide bien diffrente des scnes qui se passaient

rellement devant les tribunaux aux poques de


p rscution. En prsence de magistrats peu enclins

d'abord verser le sang, mais que la rsistance


exasprait, devant les instruments de torture contre

lesquels ni le sexe ni Page ne les protgeaient, an


milieu des clameurs de populations fanatiques, sous

l'outrage de calomnies odieuses, les martyrs per-

(i) BossiK't. Cinqu m- > i tis$< m ni aux protestants.


wiv INTRODUCTION.

datent rarement le sang-froid, la dignit, la patience,

et surtout le respect de l'autorit impriale. Ils lan-

aient quelquefois le sarcasme aux dieux (moins son-


vent mme qu'on ne le croit, car dans les documents

dignes de foi se rencontrent rarement les longues


controverses imagines par les passionnaires de

bassepoque : jamais ou presque jamais un mot dur


ou piquant n'tait dit par eux contre le souverain. Je

trouve une seule fois, dans le recueil desActasin-


vcra, une rponse o respire un vritable accent de
ressentiment et de rvolte (f ; ceux qui la pronon-
cent sont des laques, des soldats, moins matres de
leurs paroles, moins imbus peut-tre de la tradi-

tion que des docteurs et des chefs d'glises; Tille-


mont, qui fait remarquer cette circonstance, ajoute :

On peut tre surpris de la manire haute, forte,

et, s'il est permis de le dire, dure et injurieuse dont


ils parlent au juge dans leurs Actes et dont ils parlent

quelquefois des empereurs mmes. Ce n'est point

assurment le style ordinaire des martyrs, et on voit

par presque toutes les histoires authentiques qui nous


en restent, qu'ils ont eu soin de garder le respect

envers les puissances, et la douceur que saint Paul


nous recommande si souvent aprs l'vangile (2).

(I icta sanctorum Tarachi, Probi et A.ndronici, dans Kuinart,


kcta'primorum martyrum sincera etselecta, Hi8!>, p. St86.

(2) TilIniHiiii. Mmoires pour servir l'histoire ecclsiastique


IM RODl I l ION. o

Sur un seul point, les chrtiens ont donn raison)


en apparence, l'opinion de ceux <|ui les regar-
dent, aujourd'hui encore, comme ayanl form un
lment pari , incapable de se fondre dans l'unit
intellectuelle, morale, sociale de l'empire romain,
Beaucoup d'entre eux , que leur naissance ou leur

fortune aurait dsigns pour les fonctions publi-


ques, se tinrent l'cart, au grand scandale de
l'opinion, qui ne comprenait pas plus un Romain
bien o s'abstenant de concourir l'administration
de l'tal nu le la cit, que nos pres n'eussent
compris un noble de l'ancien rgime refusant 1
**

dfendre son pays par l'pe. On le leur reprocha


souvent : jouant sur les mots, leurs adversaires les

traitaient de gens inutiles, i'/pr^roi, tristes, mous,


inertes, inhabiles aux affaires. Ces pithtes, et
d'autres semblables, se rencontrent sous la plume
des rares auteurs paens qui ont daign s'aperce-
voir de l'existence d'une socit chrtienne : les

crivains chrtiens les reprennent leur tour, et s'en


parent comme de titre- d'honneur. A premire
\iir, cela tonne. Rien, dans l'vangile ou dans
l'enseignement apostolique, ne prescrit aux mem-
bres de l'glise un complet dtachement du inonde.
H leur e^t recommand de ne point -'en faire les

'.' tixpremie) . \. art. Burles saints Taraque, Probe


t Andronic.
,

\\u INTRODUCTION.

esclaves, non d'en rpudier les devoirs. Quelques-


uns, dans la premire gnration chrtienne, pu-
rent croire que le monde allait promptement finir ;

mais la force des choses amena bientt pour tous


une intelligence plus exacte des paroles du Sau-
veur. Les apologistes qui tmoignrent, au nom de
l'glise, de la fidlit des chrtiens l'empire ne
considraient point celui-ci comme une uvre con-
damne et maudite, qu'un disciple de Jsus ne
pouvait servir en conscience. Au contraire, ils di-

saient quelquefois aux empereurs, sans craindre


d'tre dmentis : Vous n'avez pas de meilleurs
sujets que nous ! D'o vint donc cet loignement des
fonctions publiques, manifest par un grand nom-
bre de chrtiens? Il eut surtout pour cause la diffi-

cult o ils se trouvaient de remplir celles-ci sans


faire un acte continuel d'apostasie. Les actes de la

vie officielle se confondaient sans cesse, Rome


avec ceux de la vie religieuse : peu de magistrats
pouvaient s'abstenir d'offrir des sacrifices, d'invo-
quer les dieux, d'assister des spectacles o l'ido-
ltrie, la volupt, la cruaut jouaient un rle, de
donner eux-mmes au peuple de ces jeux crimi-
nels. De l, pour le Romain que sa situation sociale
appelait aux honneurs, soit dans la capitale de
l'empire, soit sur le thtre plus modeste de la

vie municipale, une dure alternative, s'il tait chr-

tien : cacher sa foi, et contrevenir chaque jour,


INTRODI NON wmi

dans l"- actes officiels, aux prceptes de sa religion ;

ou se condamner la retraite pour leur rester fidle,

mais attirer alors sur lui le mpris public, les soup-


ons injurieux, peut-tre les accusations de del
leurs intresss, qui dans l'honnte homme con-
traint l'oisivet . et protestant contre elle par
l'exercice de la charit, par la pratique de toute- les

vertus prives, savaient reconnatre le chrtien.

Ces! au deuxime sicle (pie le reproche


d' a inertie commena d'tre adress aux fidles.

A cette poque la perscution, moins violente

qu'elle ne devait l'tre en certaines annes du si-

cle suivant, tait continuelle, et ne permettait gure


aux chrtiens scrupuleux de se dpartir de cette

rgle d'abstention. Mais quand, au troisime sicle,

les priodes de paix devinrent durables et frquen-


tes, quand l'Eglise se vit sinon en droit, au moins
eu t'ait, reconnue pendant de longues annes par
l'empire, il devint possible d'tre chrtien ouverte-
ment, mme en exerant des fonctions publiques,
et de servir l'tat sans apostaaier. Le grand nom-
bre des fidles que l'on trouve alors soit la cour
des empereurs, soit dans les diverses magistratures,
prouve que l'abstention, qui avait t la rgle

presque gnrale au sicle prcdent, n'tait point

systmatique , et ne venait pas d'une opposition de


principe entre la vie publique et la vie chrtienne.
Sous Septime Svre, dont les premires annes
wmi[ INTRODUCTION.

lurent favorables l'Eglise, il y avait des chrtiens


non seulement au palais, mais au snat. Alexandre
Svre fut pendant tout son rgne entour de chr-
tiens : c'tait l'poque o une impratrice, un
gouverneur de province, des fonctionnaires, nve
-c-yj i\ y.lioyj.y.i'., prenaient des leons d'Origne : sa

maison, oxo, familia, tait entirement chrtienne,


disent les historiens. L'empereur Philippe avait
ici h le baptme : le-- chrtiens purent librement,

sous ce rgne, servir l'tat, et l'on sait que dans


la perscution de Dce moururent plusieurs martyrs
qui avaient t fonctionnaires publics sous son pr-
dcesseur, tandis que d'autres, rests en place, con-
sentirent sacrifier. Valrien, au commencement
de son rgne , avait sa maison remplie de serviteurs
et d'officiers chrtiens : quand il se fit perscuteur,
l'un des dits qu'il promulgua condamna la d-
gradation, la privation des biens et la mort les
snateurs, les viri c<jr<'<jii et les chevaliers qui pro-
fessaient le christianisme. Malgr les scrupules
exagrs de quelques-uns, l'arme contenait, au
commencement de Diocltien , un grand nombre de
chrtiens, car, ds 298, l'empereur ordonna de
les contraindre sacrifier, ou, s'ils refusaient, de les

exclure du service militaire.


On voit que, au troisime sicle, les chrtiens
ne fuyaient nullement les charges qui pesaient sur
tous les citoyens : o e'JYVT l y.'jv/r,-izy: toO Bou
XN1X
[NTR0D1 0T1ON.

lit Origne 1 Selon les expressions si


XitoopY^, .

souvenl cites de Tertullien , il- naviguaient, com-

battaient, cultivaient la terre comme les autres -1 :

remplissaient les villes, les camps, le snat, le fo-


ils

ne laissaient aux paens que les temples 3 .

rum, et

lments dont se composait la vie


Des divers

antique, les temples, c'est--dire l'idoltrie, avec

fous ses accessoires, toutes ses


dpendances, avec

ses joiesimpures, ses volupts cruelles, ses murs


dlaisss
dpraves, taienl seuls systmatiquement
cet unique
par eux. La question se posait donc sur
terrain devait-on contraindre les chrtiens, non
:

pas ,i remplir les devoirs de la vie publique, qu'ils


un culte
ne refusaient pas, mais prendre part
contraire leurs croyances, rprouv par
leur mo-
rale? Oui, disaient les paens aux jours o
souf-

l'empire un vent de perscution le culte


flait dans :

des dieux romains est le culte mme del patrie:

repousse -< i
spare d'elle, devient
quiconque le

pour elle un tranger et un ennemi :


separatim

habessit deos. Dans d'autres temps, les paens


nemo
raisonnaient d'une manire diffrente. Ils compre-
sans servir les dieux.
naient qu'on servit l'tal

Caracalla avaient, par une loi


Septime Svre et

'<.
'i) Origne, Contra Ceteum, VIII,

\
|. rtullii m. .*/ "/ '-.

id., 37.
X \x INTRODUCTION.

que nous a conserve Ulpien, admis les Juifs tre

dit niions en les exemptant de toute pratique qui


serait contraire leur culte (1). Une telle exemption
ne parait pas avoir, mme dans les temps les plus fa-

vorables, t accorde expressment aux chrtiens;


mais elle l'tait tacitement , et il n'est pas douteux
que sous Alexandre, sous Philippe, dans les premi-
res annes de Valrien, de Diocltien , des fidles
aient pu remplir des charges de cour ou grer des
fonctions publiques sans tre contraints des ac-

tes d'idoltrie. Les paens avaient donc, selon les

temps, deux manires diffrentes d'envisager la

question chrtienne : tantt ils dcidaient que l'tat


et l'Eglise ne pouvaient coexister, et qu'il fallait con-

traindre les chrtiens l'abjuration, ou les exter-


miner de la surface de l'empire; tantt ils admet-
taient implicitement que la coexistence, ou plutt
l'intime mlange des deux socits, n'avait rien

d'anormal en principe, rien de prilleux en fait,

que les chrtiens taient des citoyens comme les


autres, qu'ils pouvaient tenir au mme titre que
les autres leur place dans les assembles, dans la
milice, dans tous les emplois publics ou privs, et

que l'tat pouvait agrer leurs services sans les


mettre en demeure d'abjurer leur religion. Quand
on l'ait, comme nous l'avons tent, la statistique 1

i
Digeste, L, i,
3, 3.
IMIlolH l I [ON. \\\l

des temps o I glise lui proscrite, et de ceux o


elle lut tolre et mme implicitement reconnue par
l'tat, on reconnat que, de 64 313, les annes de
perscution et celles il
1
|>ai\ se balancent a peu
prs galement : au troisime sicle, les priodes
paisibles l'emportent des trois quarts sur les prio-

des agites, et l'glise peutopposer soixante-quiu/e


annes de tranquillit vingt-cinq annes de lutte.

taures sont la meilleure rponse aux historiens

qui, pour expliquer les perscutions, prtendent


que l'existence -le l'glise et celle de l'tat romain
taient incompatibles. Pendant soixante-quinze
annes du troisime sicle l'Etat pensa autrement,
et plusieurs fois, reconnaissant expressment que
-v dfiances taient sans objet, il rendit l'glise

une paix (pie lui seul avait trouble.

La cause des perscutions ne doit donc pas tre

cherche dans une prtendue incompatibilit entre


tes doctrines, les murs, le genre de vie des chr-
tiens, et les institutions du inonde romain. Cette

incompatibilit esl une dcouverte des modernes : les

anciens ne -'en taient pas aperus, et quand ils se

plaignaient des chrtiens, c'tait, comme Celse,


JElius Aristide, pour leur reprocher de ne pas
mler assez au mouvement politique et social [nous
avons dit le- motifs de cette rserve , non pour les

accuser d'y apporter en s'j mlant un trouble quel-


conque. Il Tant, cioxons-nous, cherche ailleurs (pie
INTHOLH CTION.

dans (le hautes raisons politiques l'origine de l'hos-


tilit dont, ii certaines poques, les diverses elasses

de la socit romaine, empereurs, magistrats, lettrs,

peuple, se montrrent anims contre les adorateurs


du Christ. C'est en bas, dans les rgions infrieures

de la pense, dans les tnbreux replis du cur


humain, que se formrent les orages dont l'Eglise
fut tant de fois enveloppe. La premire des pers-
cutions , celle qui donna le branle toutes les

autres, eut pour cause un affreux mensonge de


Nron. La jalousie et la cupidit de Domitien furent
l'origine de la seconde. Ds lors, le droit se trouva

pos : le crime de christianisme fut inscrit dans les

lois. Pendant tout le second sicle, il sufft de la


volont d'un accusateur pour faire tomber sur la

tte d'un chrtien le glaive toujours suspendu. La


vie des membres de l'glise tait la merci de
tous les vils sentiments dont s'inspire la dlation.

Les uns furent sacrifis des calomnies atroces, is-

sues de l'imagination grossire des foules, propages


dans les bas-fonds de la socit, rptes par la cr-

dulit populaire. D'autres furent immols des hai-

nes plus raffines, la jalousie d'adversaires intel-

lectuels, de philosophes vaincus dans une dispute, de


professeurs irrits des succs de l'enseignement chr-
tien. I h grand nombre prirent victimes de la supers-
tition publique, H. a la voix des prtres, arrosrent
de leur sang les autels des dieux. La superstition
NTRODI'CTION. \x\mi

tait plus rpandue qu'on ne pourrait le croire pen-

dant le sicle des Antonins, dans cet ge d'ortie l'em-


pire qui \it la philosophie assise sur le trne. Les

plus intelligents, les meilleurs, croyaient aux son-

ges, aux prsages, la divination, aux oracles : le

sceptique Hadrien comme le mditatif Marc-urle


taient superstitieux l'excs; il n'est pas un
conte de bonne femme auquel ils ne prtassent une
oreille crdule dans leurs douleurs prives ou dans
les calamits publiques. Sur ce point, ils taient

du peuple comme le plus humble des proltaires on

le dernier desesclaves : lorsqu'un des organes ofli-

ciels de la superstition levait la voix pour deman-


der des victimes expiatoires, ils ne savaient pas
refuser. Si puissante au deuxime sicle sur de-
esprits a d'autres gards si clairs, la superstition

devait l'tre plus encore au sicle suivant, o le

trne fut occup par tant d'aventuriers parfois

intelligents, nergiques, mais souvent de naissance


obscure et d'ducation imparfaite. Ce fut un adepte
des sciences occultes qui dcida l'empereur Yalrien
proscrire les adorateurs du Christ. Diocltien com-
mena la dernire perscution la suite des plain-
tes des aruspices qui ne pouvaient t ion ver dans les

entrailles des victimes les signes accoutums, et aprs


avoir consult l'oracle d'Apollon Didymen. Galre,
en e\< itant son collgue contre les chrtiens, suivait
les conseils de sa mre, vieille montagnarde demi
w\i\ INTRODUCTION.

sorcire. D'autres perscutions du troisime sicle

furent commences pour des motifs de nature diff-

rente, mais d'un ordre galement peu lev : Maxi-


min fit la guerre aux chrtiens par raction contre
Alexandre, qui les avait protgs, et Dce par rac-
tion contre Philippe, qui tait chrtien.

On s'tonne que les perscutions, nes le plus


souvent de motifs bas ou futiles, aient fait verser tant

de sang. Il semble que la disproportion entre la cause


et l'effet aurait d avertir les chefs de la socit

romaine, et leur faire comprendre ce qu'il y avait


de criminel faire prir tant de milliers de person-
nes sans mme avoir l'excuse de la raison d'tat,
simplement pour satisfaire un mouvement de jalousie,
apaiser les rclamations de prtres fanatiques ou
faire taire les cris d'un peuple superstitieux. Com-
ment des hommes qui n'taient pas tous des mons-
tres, dont plusieurs comptent au contraire parmi
les meilleurs souverains qui aient honor le monde
romain, se montrrent-ils si peu mnagers du sang
de leurs sujets? Pour le comprendre, il faut se rap-

peler que/dans l'antiquit, la vie humaine tait con-


sidre comme une chose de peu de prix. L'excution

d'un patricien, d'un chevalier, de quelqu'un de ces


nobles proscrits qu'un Tibre, un NronouunDomi-
lien poursuivirent de leur haine, soulevait la cons-
cience publique : l'empereur qui s'en rendait coupa-
ble passait au nombre des tyrans; le fer rouge d'un
iMHonrciio.N. \\\n

Tacite ou le fouet cinglant d'unJuvnal le marquait

au iront d'un stigmate immortel. Mais le meurtre des

esclaves, des gladiateurs, de ceux qu'un caprice du


pouvoir ou la haine populaire mettait hors la loi,

d'tait point compt pour un crime : on l'associait

aux amusements du peuple romain. Les souverains les


plus clairs et les plus doux versrent ce sang vil avec
autant d'insouciance ou d'inconscience que les plus

mauvais. Vespasien, qui n'tait pas sanguinaire, btit


lGolise. ritus^ les dlices du genre humain, fit mourir
dan- les amphithtres plus d'hommes que Nron le

parricide. Trajan, grand capitaine et grand politique,


clbra son triomphe sur les Daces par l'immolai ion

de dix mille gladiateurs. Qu'un matre ft assassine


dans sa maison, on conduisait au supplice, pour faire

n iicv -m pe,ses quatre cents esclaves, et les membres


1rs plus claires du snat approuvaient un tel massa-

cre. Pendant trois sicles d'empire paen, des millions


de gladiateurs et de bestiaires, engags volontaires
ou condamns, prirent sous les yeux du peuple, avec
la complicit et par la munificence des meilleurs sou-
verains, dans d'immenses et splendides monuments
construits pour abriter ces tueries. Quand la vie hu-

maine rtait compte pour si peu de chose, la crainte

de verser sans raison suffisante le sang des petits ,

des pauvres, des esclave-, qui composaient la

majorit de la population chrtienne, ou mme des

gens de bonne famille qui s'taient volontairement


wwi INTRODUCTION.

dgrads en s'unissant ces incapables, sortis de


la dernire lie du peuple (1), n'arrtait longtemps
ni les ennemis dont la haine aveugle rclamait leur
mort, ni le souverain ou le juge qui l'ordonnait.

IV.

Tel est, rduit la ralit des faits, le grand drame


des perscutions, o les plus bas instincts de la na-

ture humaine jourent tour tour ou simultanment


leur rle dans la lutte contre le christianisme, mais

o une ide politique qui, mme errone, ennoblirait


singulirement cette lutte, apparat bien rarement.
L'ouvrage que nous offrons aujourd'hui au public
n'embrasse pas toute l'histoire dont nous avons
d, dans les pages qui prcdent, esquisser les

lignes gnrales. Il n'en racontera qu'une priode.


Notre rcit s'arrtera aux dernires annes du
deuxime sicle, l'poque o la perscution orga-
nise par le rescrit de Trajan va faire place la

perscution par dit, c'est--dire un systme tout


ili lirent. La premire partie de l'histoire des pers-
cutions se termine naturellement ici. L'Eglise n'est

pas encore victorieuse ; mais sa victoire, bien (pic


lointaine, s'annonce dj par des signes certains.

(1) Minucius Flix, Odavius, 8, 12, 31, 30.


INTRODUCTION, wwu
Le deuxime sicle, en finissant, laisse l'glise enra-
cine sur tous les points le L'empire romain, rpan-
due dans ions les range de la socit, glorieuse de

ses martyrs, fire de ses crivains. Elle a vu s'-

mousser sur la cuirasse et le bouclier de sa


foi les armes les plus diverses, depuis le fer du
bourreau jusqu' la plume du pamphltaire ou l'in-

consciente calomnie de l'homme du peuple. Elle


.1 triomph des bons comme des mauvais empereurs,
d'un Trajan ou d'un Marc-Aurie comme d'un Nron
ou d'un Domitien. De nouveaux combats l'attendent :

on peut dire cependant qu'elle est dj matresse


du champ de bataille. Au moment o se termine
notre tude, l'agitation du combat a provisoirement

cess. Obtenue de Commode par les inllucnces chr-

tiennes qui ds lors remplissent le palais, une sorte

de suspension d'armes, prlude des traits de paix


du sicle suivant, permet aux fidles de respirer,
aprs des souffrances qui ont rempli les dernires
annes du premier sicle et la plus grande partie du
second. Quinze annes paisibles et fcondes vont
-'couler pour eux. entre les dernires applications
du rcrit de Trajan et la premire preuve de l'dit

de Svre.
L'tude aussi exacte que possible des textes joue
ncessairement le premier rle dans le rcit dont
je viens d'indiquer les limites chronologiques : mais
celle des monuments y tient aussi une place consi-
wwm INTRODUCTION.

drable. <>n a vu plus haut quelles lumires les re-


cherches poursuivies depuis bientt un demi-sicle
dans toutes les branches de l'archologie chrtienne
ont jetes sur une nombreuse catgorie de docu-
ments, dont l'historien des perscutions doit nces-
sairement se servir. Beaucoup d'pisodes hagiogra-
phiques, qui semblaient jusque-l flotter dans le

\ide, entre la lgende et la ralit, ont dsormais


un point d'appui solide. Sortis de la rgion inter-

mdiaire o ils erraient comme de ples fantmes,


ils se raniment et prennent corps en touchant la

terre, dont la pioche des archologues a fait jaillir

les monuments. L'histoire des martyrs trouve en


beaucoup de lieux, ses fondements dans le sol.

Quand, il
y a douze ans, j'essayais d'introduire
les lecteurs franais dans les sombres et lumineuses

profondeurs de la Home souterraine dblaye par le

travail infatigable de M. de Rossi, il me semblait


leur faire toucher du doigt, au fond des catacombes,

les indestructibles assises sur lesquelles s'lverait

un jour, renouvele et rajeunie, l'histoire des pre-

miers temps chrtiens. Incapable d'embrasser celle-


ci dans son ensemble, je viens d'tudier un des
nombreux sujets qu'elle renferme, et qu'il est pos-

sible d'en dtacher. Si le travail qu'on va lire a


quelque solidit, il le doit aux monuments sur les-

quels il s'appuie. La plupart des crivains qui,


depuis quelques annes, en France eten Allemagne,
INTRODUCTION. axa

ont parl des perscutions, quelquefois avec com-


ptence et (aient, oublient qu' ct des documents
crits il \ a des tmoins dignes d'tre interrogs,

et que parfois la muette dposition de quelque vieux


pan de mur, de quelque paroi de crypte couverte
de peintures grossires, de quelque inscription tra-
par la main htive d'un contemporain des
martyrs, nous en apprennent sur ceux-ci plus que
bien des pages. Seul ou presque seul ,
dans un

essai remarquable bien des gards, M. Doulcet


-'en est souvenu, et B'est montr vraiment familier
avec les dcouvertes archologiques. Je le rencon-

trerai plus d'une fois sur ma route : ses matres et

amis sont les miens, et nos ides suivent sou-


vent le mme sillon. Mais nos \ ises sont diffrentes.

L o il n'a voulu crire qu'une dissertation, j'es-

saie de faire un livre, avec l'ampleur de forme et

l'abondance de dtails que ce mot comporte. J'en


publie aujourd'hui la premire partie, qui se suf-
fit elle-mme et contient un sujet complet. Un
jour, s'il plat Dieu, je conduirai plus loin l'his-
toire des perscutions, et la mnerai jusqu' la vic-

toire dfinitive de l'glise. Les documents archolo-


giques, si utiles pour l'tude des deux premiers
sicles, fourniront des renseignements plus nom-
breux et plus prcis encore pour celle du troisime.

(Rouen, < novembn WW


N

HISTOIRE

DES PERSCUTIONS
PENDANT LES DEUX PRBMlERS SICLES DE L'EGLISE.

CHAPITRE PREMIER.

LA PERSCUTION DE NRON.

30 mm mm - . i. ii - ii h - i Rom Rapporta des Juifs avec la rpublique


, aine, avec
Csar, avec kuguste. Proslytisme juif. Proslytes
de justice. - Proslytes de laPorte. Grand nombre de ces der
rs a

Home.
Ftesjuives. Caractredes Juifs de Rome.
Leurs rsidences,
leurs mtiers, leurs murs. -Synagoguesel cimetires.
- Progression ra-
pide de la population juive. bre desJuifsdeRome sous Nron. II.

Lechristiakismi \ Rom. Premire propagation. Arrh le saint Pierre.

Ministre apostolique au cimetire d'Ostrianus. motion des quartiers


juifs. Expulsion des Juifs. Aquila et Priscille. SaintEierre Jrusalem.
-

Retour desJuifs. Lettre de saint Paul aux Romains. Conditi les

premiers chrtiens de Rome. PomponraGrcina. Conseils de saintPaul


but les devoirs politiques des chrtiens. La question des
impts. III.

L'mansu les massacres d'aot*. Saint Paul Rome.- Retour


ni Roui n
de saint Pierre.
18 juillet 84, !< feu pr dans les boutiques du Grand i

i[rque. Propagation de l'incendie.


- (I s'arrte aprs six jours. Le
peuple campe au Champ de Mare. Reprise
'!< l'incendie. Nron veul
dtourner les soupons. Influences juives autour de Nron. L'in-
cendie est imput aux chrtiens. - Pte donne par Nron dans
-
les jai

dinsdu Vatican. -
Chrtiens livrs aux btes dans les reprsentai - du

matin. - Reprsentations dramatiques de l'aprs-midi les Danaides et :

- Illumination des jardins torches


les Dircs.
vivantes. Piti de Se- :

,,,.,,,,,.. _
Reconstruction de Rome. ai Ninon. IY. U persrcctiok
B'tcndit-elle bore de Rome? Raisons de le croire.
La premire pltre
de saintPierre.- Nron promulgua t-ll un dit do
perecul re- '
Svre, d'O-
moignages de Mliton,de Tertullien, de Lactance,de Bulpice
p a y 8 o svil la perscution. - Souvenir probable
_
,,,,..
de la peree-
cutionPompi. MartyredesaintPierreetdesaintPaul. Hoil de Nron
Rrolte des Juifs. - Fidlit des chrtiens. Rtablissement <!< la
tolrance religieuse.
LA PERSCUTION DE NRON.

Les Juifs Rome.

Au commencement de notre re, Rome comptait une


population juive trs nombreuse. Les rapports entre
1rs -luifs et les Romains avaient commenc vers l'an 162
avant Jsus-Christ; plusieurs traits d'alliance unirent
les intrts politiques des deux peuples au temps des
Machabes (1). En 138, il y avait dj beaucoup de
Juifs Rome;
leur proslytisme y parut si ardent que
le gouvernement de la rpublique, peu favorable alors

aux religions trangres, finit par les expulser (2).

Cette mesure ne fut sans doute que provisoire, car


les relations des deux peuples ne semblent pas en avoir
s. siiir 'rt : dans cette mme anne 138, puis dix ans
aprs, en 128, de nouveaux traits furent conclus entr<'
Rome et Jrusalem. On peut croire que la juivorie
romaine se reforma promptement. La prise de Jni-
s.iN'in par Pompe, en 62, amena dans Rome fle nom-
breux captifs qui figurrent dans le triomphe du grand
capitaine ; ils ne furent pas vendus, mais on les renvoya
dans leur pays, nous apprend Appien (3) : probable-
ment plus d'un refusa de faire ce voyage et , s'tablit

Rome, o il trouvait dj des compatriotes. Eti 58, la

(I) / Uachab., Mil. II, 17-32; xi, 34; Ml, 1-3: M\. Ui-1'J. Vi\ Jo-
Jphe, \nl. Jud., \n. 1o: \nr. 5. 7, 9.

(:!) Mai. s,- ,>/>/. rf.. I. MI. 3'-'


partie, p. 7 ri ix.

(3) Appien; De /irllo Millir., 117.


,

I.i;s M lis \ i;i.\n :{

eolonie tail si nombreuse <'t si turbulente, que Cicron,

plaidant pour Flaccus, un de leurs ennemis, baissait de


temps en temps la voix pour n'tre pas entendu des

Juifs <|ui remplissaient le forum : s Vous savez, disait-

il aux juges, quelle est leur multitude, quelle esl leur

union. <|iicllr est leur intluenee ri leUD ardeur dans les


a^srndd.'es.rt roiidenil estprilleu\d<'lrslira\.T | .

Ifiente mille Juifs la ils prisonniers et mis *D vente, en .")!

par un l'e-utenant de Crassus. viennent sans doute ani-


ment, t. au moins en partie, la redoutable population
isralitede Home 1 . Csars'appuiesurlesJuifs |>'ndant

Lefl l lierres ei\ des et Les COIuble de laveurs ;:{>. Aussi

de\ lennent-ils les ardents soutiens de M eause et Witr

ai. aprs le mefrin dudietateur. des homme libres

.I des esclaves de lfiir nation parcourir 1rs rues de la

ville arec des cris de colre i : pendant plusieurs


nuits de suite ils veillrent en se lamentant autour du
bcher funbre (5).

Auguste continua, leur gard, la politique de son

oncle. Il recommanda, raconte l'hilon, lie ne ke pS2


oublier dans les Jar-esses faites ni son nom au peuple;

1 S, - |ii.inla >it inaiius, .|Uaula t ojk ui.lia . i|iiantuiii \akanl in

cpnetonibus. Summissa voce agara, tanluin ut audianl jadicas... Mul-


litu.liiwiiiJiKlaunim.lla^raiitrin uoiinii ic] nain iti ciiiicamiliiis. |.n ri'pu-

l.lir.i rontiiiiner.', ^rawlatis siiiiim.r luit. CinTon, /'/ a llacco, :%.

(> Joaphe, i/''. /"'/ . wv, 12.

(3) //'"/., rOT, l (Oui ni A/)//.. II. i.

'*>.
(4) Qicroo, PflUpp,, I. !. 12.

in Bummo publico lucta extejarnq ^.niium nmli itu.K rii.ulatim.


no qwB pie more, lami'niata as.t, jcipueque .lu.la-i. quj ciiam n.>< ii-

bmcoatinu bustum frquentai-un^ Siu-toiu-, Jutius i\i sur, a't.


j LA PERSCUTION DE NRON.

il voulut mme que, si lu distribution devait avoir lieu

un jour d sabbat, elle ft retarde pour ne pas bles-

ser leur conscience (1). Les Juifs de la dispersion

recouvrrent le droit de recueillir des sommes d'ar-


gent pour les envoyer Jrusalem (2). Josphe raconte
qu'Agrippa, son gendre et son plus intime confident,
lors d'un voyage la cour d'Hrode, fit offrir dans le

temple un sacrifice de cent bufs (3) ; et Philon rap-


porte qu'Auguste lui-mme y fonda perptuit un sa-
crifice journalier d'un taureau et de deux agneaux (A).
Julie, fille d'Auguste, donna au temple des vases pr-
cieux, des coupes d'or, et beaucoup d'autres objets (5).

L'empereur , au dire de Sutone , loua son petit-fils

Laius de ce qu'en passant prs de Jrusalem il ne s'-

tait pas dtourn pour offrir un sacrifice au Dieu des


Juifs ((>,. Sans doute il redoutait pour l'Ame impres-
sionnable d'un jeune homme les avances du prosly-
tisme Isralite, et craignait que, insuffisamment arm
par son ge, (/dus ne transformt en un acte sincre
li- religion les tmoignages de respect que la politique

d'Auguste dictait son entourage; mais les craintes

mmes de l'empereur montrent combien tait puis-

sante cette poque l'influence de la religion et de la


socit juives sur le plus grand monde de Home.

(1) Pliil.m. Cegaf. ad Caium.


(5) \\<h\.

(3) Josphe, \nl. Jud., XIV, 26.


| i) Philon, /.>'/. ad. Caium.

Sutone, Oct. Aug., 93.


MES .)( lis A Kom 5

Aiix yeux des llr.ni.'iins. peu familiers avec les .|,'-li-

rtestses^u tes ailleurs eommunicatixe, lu sentiment


religieux; cantonns dans les troites limites d'un culte
purement civil et laque, le pp.sK lisme dfi ttlfe ''tait

une chose tran_e. il s'exerait dans tous les r.ui.s


le la Socit, niais de prfrence dans ses- ranirs <']<\ &\

l <> il rencontrait plus d'mes ayant dcouvert le

ville des formules officielles Solis lesquelles s'eli\e|, p-


pait le paganisme romain, et surfont parmi les femmes,
oisi\rs, cui-i-'iises. attires par l'inconnu. Cette relLion
juive B exclusive et si ferme en appa l'enec. et .pii.

au temps qui nous occupe, ara Ma il ses sectateurs ftftfs

le poids d'o|>se|'\ ailes souvent I llsli pport a I les, tait trs

lar-e et trs hospitalire pou


|e> adhrents du dehors.
|j \a\aif deux classes ,|e proslytes. 1. es uns. appels
ptosityiks de jutlice, embrassaient le judasme tout
entier. Us devenaient de vrais Juifs, abandonnaient
patrie, parents, enfants et frres | . abjuraient la loi

romaine pour ne plus connatre que le droit h-


braque 1 . Mais et d'eux existait une sorte de
tiers ordre, les proslytes de la porte ou craignant
Dieu, qui renonaient seulement l'idoltrie, aux
-raves infractions la loi naturelle, et s'abstenaient
d '
maifger d SUllg >\ des \iandes suffoques g

Le recrutement de cette catgorie de proslytes tait


facile : les aines fa IL nes des purilits < 1 1 1 paganisme.

(1 Ta< te, //>/.. V. :,.

Jarnal, XIV, ?r.-98.

(3) Voir Buxtorf, Lexie. Talmud., p. 197; Lightfoot, Hors, tttitaiea


ad Uallh. Win, 15.
6 LA PERSCUTION DE NRON.

ou dgotes de ses murs, ou seulement avides de


nouveauts religieuses, s'y portaient d'elles-mmes. 11

n'y avait pas besoin, pour tre admis, d'abandonner la


nationalit romaine, de s'isoler de la soeit polie ou
des fonctions publiques, ni mme de s'imposer une
trop svre contrainte. Le centurion Corneille tait un
craignant Dieu, sans cesser de remplir dans sa gar-
nison de Gsare ses devoirs de soldat romain (1). S-
nque, tudiant la philosophie Alexandrie, o les
Juifs taient si nombreux et si puissants, semble avoir
t sur le point de s'enrler parmi les proslytes de la

porte (2). L'impratrice Poppe, femme craignant


Dieu (3), dit Josphe, en tait certainement (). Fus-
cus Aristius, l'ami d'Horace, parait avoir fait partie de
ces proslytes, avec beaucoup d'autres, unusmullo-
rum (5). Les inscriptions funraires des cimetires
juifs ont gard le souvenir des deux classes de pros-
lytes. C'tait sans doute une proslyte de justice, cette
Wlmia l'aula, qui, convertie soixante-dix ans, avait

chang son nom romain en celui de Sara, et obtenu le

titre de mre des synagogues du Champ de Mars et


de Yolumnus \(\l Au contraire, une inscription de

(I) Act. .i/iost., X, 1, 2.

('>) Snirqur. /,'/;. 108.


(3 &eooz6ifc yp *)v. Josphe, Atyti Jud., XX, 8.

(i) Tacite rapporte que son corps De fui pas brl, mais enyelopp
dans des aromates et dpos entier dans la tomhe, vegtun exlernorum
consuetudine. A nn.\ Xvi, 6. Cf. BisL. V, 5, parlant des coutumes jui-
.

ves : Corpora routire qiiam cre/n'are e more iEgyplio.


(:) Horace, 1 sat., IX, 68, m.
(6) Orelli, Inscriptionumselectarum cnni>l. coll., ?.j2:>. Ott Velu-
IIS .1 1 IIS A n<Mi.. 7

|\>la. m Islrir. l'ait i ut -i t i< m d'une Auiva ou A. 1 1


1* 1 i.t

Sut. lia. qui appartenait la classe plus lar-r des rrai-

i:nant Uieu I .

C."> r..u\.iti> ilu pa-anisnir l'oi-inai<'iit l'aiistmi-atu'

df la eoiuinunautjime. aristocratie un peu llottante.

Llaiis i ntain.'S familles, qui avaient embrass L'troite


observance, le judasme Be transmettait de pre en
tiU | .
HaiS beaucoup de I. tlliaius et (le lolll a lies, i en-
trs par .l.'xi-uxiTinrnt, par curiosit, pour obir un
attrait vague eu contenter mi gtftti siiperliciel . dans
\es rangs mobiles des proslytes de la porta, ne i'ai-

saientqu'j passer. Ouwi m- contraignaient pas leurs


enfants a les iinit.i- luis QC | n i n'tait bien soti\ent
que lit satisfaction d'une fantaisie indi\ idurllr. C.epen-

ilani . si pbmre&que fussent certaines canv^rsionSj la

conta-ion des mn'ur> t


jui\es s'tait peu pflU rpandue
dans Rome, au point de donner parfois la ville un
ftapecl particulier. Chaque sabbat, le travail semblait

s'arrter eti certains quartiers : Fnsfeus Aristius. remon-


trant Horace, refusait de causer d'atl'ahvs ;i\<c lui 3 ,

Aux jouffi des grandes solennits juives, bien des ma i-


SOOS s illuminaient : sur les ('.mtres ruisselant. -sd'huil'.

ria a t ideatifie avec la Belurit du Taliuii.i. <[ui Se converti! avec


Ions &es esclaves, el ''111 des entretiens avec GWliet, GMMi, <', sehich-
".
tederJud., t. IV, \>. l-$3, SOtJ 5

(! n,,ni. ass:

s,,l j.at.-r in r.iu-a, < ui septiljia quac iTul luv


I. 1 iva, e) paVtem vi 1 altuit ullam,
Juv.Mi.il. >"'. XIV. loi. \<>l.

(3) Horace, /.w.. i\,f.'.>.


8 LA PERSCUTION DE NRON.

des ranges de lampes exhalaient au milieu des vio-


lettes lciii* vapeur fumeuse, tandis qu' l'intrieur les

cuisiniers dressaient dans des plats normes la queue


de thons i-'i^nntesques (1), et qu'on emplissait de vin
les flacons (2).

L'influence juive se faisait ainsi sentir dans Home


entire : il n'est pas un pote du sicle d'Auguste qui
ne parle du sabbat comme d'une institution connue,
pratique ,
presque comme d'une observance la
mode (3). Cependant les Juifs de race, tout en propa-
iM'.mt avec une activit infatigable, une ardeur souvent
indiscrte (i), leurs croyances et leurs usages, vivaient
le plus possible loin du monde profane, dans un iso-
lement volontaire (5). Ils pntraient partout, s'impo-
saient partout, mais habitaient ensemble, camps au-
tour de la ville comme des trangers. Pendant tout
l'empire romain, bien des sicles aprs la chute de
l'empire romain, de nos jours encore dans certaines
villes germaniques et dans les pays slaves, le Juif,

priv de patrie, essaie de se refaire, l o il s'tablit,

une petite patrie. 11 lui faut son quartier part, son

(1) Le, thon, que l'on mangeait Rome aux ftes


Perso, V, 182, 183.
juives, tait un des noterons les plus estimes des Romains la queue :

surtout jpassail pour un mets dlicat Pline, Naturalis hisloria, IX,


:

48; Xnocrate, De alim. ex tiquai, (dans Fabricius, libl. gras. , IX,

I. 472); Oribase(d. Daremberg, t. I, p. 126, 157); Arche-strate, dans


Athne, Dcipnosoph., VII; cf. Marquardt, l><is l'rivallelicit drr 1(6-
mer, p. 419,420.
(2) Perse, V, 179-184; cf. Snque, Ep. 65.
(3) Tibulle, 1.3: Ovide, ATS mat., I, 67, 415; Jlrmeil. Amor., '1\\).

i Huilier, / st., IV, 142.

(5) Separati epulis, discret! cubilibus. Tacite, llist., V, 5.


,

I i S .mi S \ ROME. y

kettO. Si'lll'S<|ll'lilllt's ^IMII.l.s t.lliullrs. < jt 1 i II Mit plus

<!.' jlli.jUr le QOmi foUlHL' IfcS llrr.Mlrs. Tiln'ir \ i: ri| i|i;i

;iu commencement de n.'tir fcej M m h- 1


. : 1
1 h \i.-

IllMiiil.iin.-. efi piTIlMt'Ilt 1rs habitudes. UU IMtllII.Ill.nts;

! reste s.- tien! L'cart. Le .luit', L'tr&igeB; ast pei-

tit peuple. i;i<h.\ il G&hfe sa richesse; pamiv. il tale


1"
sa misera 11 9e -anL-rait lu.-ii 1 1
"

1 1
.-

1 1 i t

i
-
1 1
-

-
i 1 1 1

aWs-
t..ci-ati(|u.- > S.-i \ iiis Tull'ius; il esl l'iintr !.> l'.iii-

bourgs. & 'IruuMiiv est .ni del da Tiluv. dams la par-

tir de Ronde la plus pauvre et l fcrtufl salr. mais aussi


la plus ((.luiiiriv.iutf. au botfd de la n'a PPlv/mii, eo

de l'em/>oriMm -t du Craml Cirque (A)'; au Champ


4e Mars -2 : dans la pcffakrtfte Subiu-n- :{ ; ep d.dmrs

de la porte Capur. te 1<>u_ du ruissrau oYgrie; BOds


1rs ombra-es du bois sacrr nu-orr hantr par les 80-

\.mi'k's de Nuiua rt de la nymphe 'i . L8 -luils du


Transtevre sont en gnral des affranchis industrieux,
rompus au n-nre. au\ petits mtiers, marchands d'al-

lumettes, de mtirccau\ df verre, ehitlonniers m bro-


ranteurs(5). Ceuv de la porte Galette p naissent plus
misrable, mendiants et disetoe Se bonne aventure,
habitant les grottes do la valle d'gric ou les pmes
du temple dsert, couchant sur la paille ei enfermant
dans des Corbeilles leur rhtil' mobilier (6 . Mais tout

( 1 l'hilmi. /.'i/'it. <nl (tmnii, 9.

(2) Orelli, 2522: Corp. inscr. p'XC . 99 15, 9

':{
Corp. inscr. grxc, 84471
i) Juv.Mial. III. 10-20.

(5) Stece, / Sito., V, 71-74: Hartial. I. lia, *:>: XII. mi. Id.

(6) Juvriial, III. 10-20.


10 LA PERSCUTION DE NERON.

ce monde en haillons est anim d'une vie intense. Il

travaille, et cela dj est une originalit au milieu de

la plbe oisive de Rome, une originalit dont il est fier

et dont il se vante bon droit sur ses tombes (1). Il

propape sa religion par tous les moyens : ses men-


diantes et ses sorcires ne ngligent pas l'occasion de
dire un mot de leur loi l'oreille de la matrone dont
elles sollicitent l'aumne (2). Il prie et il tudie ses li-

vres saints, dans Rome qui n'a pas de thologie et qui


ne prie pas. Ses synagogues et ses coles, protges
par les lois, places sous le patronage de l'empereur ou
de quelque personnage puissant (3), dfendues avec
nergie contre les intrusions (4), sont des centres d'ag-
glomration, des points de ralliement pour la popula-
tion isralite de chaque quartier (5). Ses cimetires,
situs prs des lieux o il habite, dans le Transtevre,
le long de la voie Appienne et de la voie Labicane (6),

offrent des souterrains misrables, mais remplis d'ins-

criptions touchantes ;
partout s'y reconnaissent les sen-
timents d'union, de fraternit, de misricorde d'une
communaut de petites gens, o l'on gagne son pain

(1; Carnicci, Dtiii archeol., II, p. 160-161.


(2) Juvnal, VI, 543-548.
(3) Deux des synagogues de Rome portaient les noms d'Auguste el

d'Agrippa.
(4) J'lnl<is<i/)/niiii('it(l, IX, 11.
(.">) A RottCj lis Juifs semblent avoir form plusieurs communauts;
Alexandrie, au contraire* ils constituaient un muI corps de bour-
geoisie.
Le cimetire de la voie Labicane a t dcouvert nie
(6) n-nt par

M. Acadmie des inscriptions, lettre de M. Edmond Le


.M.iiuiihi.
Riant, sance du 9 avril 1884.
Il IIS A ROME. Il

- i.-ur de ROB front. O l'on secourt ses pauvres, o


l'on vit entre soi, loin du monde, d'une mme pense
rligiese 1).

lelle <'st dette trange population juive, attaehante

ft rpugnante, intriuante et pieuse, riche en ballons


et puissante dans sa misre. Bile possde une force
nior.il- inconnu.- de l'antiquit; elle a de plus la force

du nombre. Dans Rouie o le clibat esi devenu une


plaie sociale, on la population diininn-'. o la strilit

rgne an loyer domestique, o l'avortcmen^, l'int'an-

ticiilr. s.nt frquents si peine rprnns, LesJuiifl seujLs

ont beaucoup d'enfants. Taeite a dfini d'un mot ce


trait de leur race : gmkjnmdi amor, dit-il en num-
rant les principaux, caractres du peuple juif 1 .
Tons
lr> lmoisrnasres anciens parlant da leur grand nom-
bre. I. augmenter taifl une de leum jproocupptionfi :

aiitjviule midlitudini consulilur, dit encore tacite :5 .

On a vu ce que pensait Cinon de la redoutable puis-


sance qu'ils <-n retiraient. L'an avant notre re, quand
un imposteur qui se pn-tendait Alesnndr, ihd'Hrode,

vint a Rome, i tous l.-sJuits. dit .losphe. sortirent del

ville- pour le recevoir \ une nnom brable multitude i


'

remplissait les rues par o il devait passer. La

[nseriplioiu des catacombes joits i piXtaa on/a*


/,/,/v,, .. /' ; .</,., II. p. 1 r.< . ItVl . I-S-j. Cf.

nii^rioirilia in promptd : I ai ite. //<W.. V, j.

... !.. BitL, V. j.

(3) //</.

. Il -,; i-v.y/i. Jo-|.!i.- /' I MO Ji"livn. M. 7: cf. Aiit.Juil ..


XVII. 11.
12 LA PERSCUTION DE -NRON'.

niriiir aime, huit mille Juifs de Rome (parmi eux Q6


liirurent videmment ni femmes ni enfants | appuy-
rent prs d'Auguste la requte venue de Palestine pour
rclamer contre le testament d'Hrode (1). Quand sous
Tibre, vers l'an 19, la suite de la conversion d'une
dame romaine, dont les auteurs taient des escrocs, le
snat chassa deRome la population juive, il se trouva
quatre mille hommes, affranchis ou fds d'esclaves (7t-
bertini gcneris), en ge dporter les armes, qui consen-
tirent prter le serment militaire; les autres reurent

l'ordre de sortir de la ville (2) ; le nombre de ceux-ci


devait tre plus considrable, car beaucoup de Juifs de
Rome taient sans doute de naissance libre, et la plu-
part durent, par scrupule religieux, prfrer l'exil au
service sous les aigles romaines. Que l'on joigne aux
hommes en tat de porter les armes la foule des vieil-

lards, des femmes, des enfants si nombreux dans les

familles juives, on atteindra un chiffre trs lev. L'exil


ds Juifs dura peu : ds la chute de Sjan, vers 31 ou
32, ils furent autoriss rentrer Rome. Leur colonie
s'y reforma vite, car ils taient, au rapport de Dion, de-
venus assez nombreux pour inquiter le pouvoir civil,

quand, vers \d (3), Claude les chassa de nouveau (i).

() Ant. Jiul, XVII, 12.


(2) Tacite, Ami., II, 85; Josphe, Ant. Jud., XVIII, 4, 5.

(3) Sur
date de l'expulsion des Juifs par Claude, voir Tillemont,
la

Histoire des empereurs, I. I, p. 550, et Mmoires pour servir


l'histoire ecclsiastique des six premiers sicles, i. i. nolezxu Bar
sain) Pierre.
i Sutone, Claudius, :>;>: Dion Cassius, iiisi. Rom., LX. 6.
IFS .11 ||S A l;<>MI 13

Cette mesure de rigueur, fonl nous aurotis l 'occa-


sion dp parler avec plus de dtails] l'ut presqtte ttsitl
i-traete que prise. l)\\ ans plus tard, la population
jtlive de Koine tait plus puissante que jamais : M. IJ.
-

nan est loin d'a\ oir rvi-rr en l'valuant, sous le

rgne de Nron' ritist ou trente mille Ames fi);

i U n.iii . l'Antchrist, |>. T. noie 2.


.

li LA PERSCL'TIOX DE NRO.N.

II.

Le christianisme Rome.

Dans ce milieu si vivant tait tombe, quelques an-


nes avant les derniers vnements auxquels nous ve-
nons de faire allusion, la semence vanglique. La
bonne nouvelle y fut probablement apporte pour
la premire fois par les Romains, Juifs ou proslytes,
qui taient venus de Rome Jrusalem l'anne de la
mort du Sauveur, et rentrrent dans leurs foyers aprs
avoir t tmoins du miracle de la Pentecte et entendu
les discours de saint Pierre (1). Use peut que quelques
volontaires italiens de la cohors auxiliaire en Garnison
Csare l

(
2)', proslytes comme le centurion Corneille (3)

et convertis avec lui, soient revenus vers et 1 temps


Knnie et y aient annonc le Christ. Rientt un plus
puissant missionnaire arriva dans la ville ternelle. Les
Actes des aptres vedmeM que, jet en prison par ll-

m<le Antipas, saint Pierre, aprs avoir t miraculeuse-


ment dlivr, quitta Jrusalem pour aller dans un

(1) Att. ApOSt., II. 10.

(2) Coll. I Italien romanorum voluntaiioruni. Orellilltiiz. u

6709; Wilmanns, Exempta inscr. lat., 1749. Sur ces cohortes de vo-
lontaires italiens, voir Corp. inscr. lat., I. VI, 3528: Itaghesi, n.u-
'/-v I. IV. |>. l'.iT; Mari|iiai'tll . Ho mise lie s Slaatsrcnvall inu/, I. II.

: Moiiiiiisi'ii. tiennes, l. XVI. i>.


i02 : en ruin|iuninl a\i< Camille
Julian. les Transformations politiques tie l'Italie sons les emperentv
romains, 1884, p. .v;, texte: et notcl.
;
Ut. 1//O.S/.. u. 1. 2, 7.
LE C]Ii:iMI\MS\1i: | H., mi ;. 15

autre lieu I . l>e neiljfim commentateurs onl vu


dans cette parole vague et, semble-t-il, volontaire-
ment mystrieuse une allusion au dpart de l'aptre
pour la capitale de l'empire, lue tradition romaine,
que l'art mais a conserve, rapproche ces deux vne-
ments, et considre l'un comme dpendant dt' l'autre .

l'emprisonnement de saint Pierre sui\ i de sa miracu-


leuse li'li\i-aii<-f CMiiiiiif la cause le sou dpart p<air
li'llle et le la fondation (le l'K^lise (le Cette \illf ; l

esjl Sans doute 1'expiieation de la frquence a\.r la-


quelle, sur Ifs sareoj)lia-es romains du quatrime -ie-

' 1''- ^1 reprsente la Scelle df railv>|,itiM|[ ,!, s.iiut

Pierre par les soldats d'il. M(de : c'est un les sujets ijui
s'\ l-encdutrent le plus souvent 1. La\emie<|e l'ienv
Umiie prut se placer la lin du r.'-iie de Calcula ou
au c iiunt'iiceiiient de c<dui de Claude, sfhai [es indi-

cations un peu contradictoires donnes dans deux <>u-


\iaues dillrents d'KusWe 3 . Saint Jrme indique
a\.c prcision la deuvinif anne de Claude, c'est--
dire l'an \1 V . Le fondateur de la liante spirituelle
e\ei, ;, d'al.oni s,,ii ministre apostolique a deux milles
'I'' If'Hie. sin- la Voie Nonielltaiie. l'endroit lllllie.

c omme l'a dmontr M. de Rossi, o Romulus passa


pour la dernire fois la revue de son arme, el disparu!

I \<l. \,.sl.. \||. ,7.


(1) Oa le i.'h.Hio- mit tfngl tareopliagA au taftde it tMtaif. Voir !<
i.dili-.di >i.iii>ii.|nr .!< niij. t- s. uijii.'s sur les sarcophage*, daatf R&mc
\iint, rrniiir. 2 e !.. p. ion. nul.-.

(3 Bnsbe, Chron., ad ann. Caii CaDgUe :i-. //<w. / ni. \\. j ,.

(i) S. Jrme, (I, mu., ad ann. Clir. i2: h I i k-ittttStk, I.


16 LA l'KRSVXTTlOX DE NRON.

mystrieusement (1). L existait, au premier sicle, un


pr;i'ditim funraire, que d'anciens documents appel-
lent le cimetire d'Ostrianus (2), et d'autres le grand
cimetire, cmelerium majus>'l). Une source abon-
dante, ou plus probablement une nappe d'eau niarea-
geuse(i), d'o ce lieu tirait l'appellation ad Nymphas,
et bientt, par un singulier rapproebement de noms,
ad Aymplias S. Pelri(o), servait au baptme des no-
pbytes que la parole de l'aptre enfantait au Cbrist.
C/est l qu'il donnait ses instructions, et l'emplacement
de la ebaire o d'abord il sigea (G) a probable-
ment t retrouv par l'archologie moderne (7).

Comment saint Pierre plaa-t-il le sige de son pre-


mier ministre romain si loin des quartiers juifs, o
devaient l'appeler ses relations et ses sympathies? Il est

difticile de le dire, si l'on ne veut point sortir du do-


maine des traditions sres pour entrer dans celui des
hypothses. lVnt-tre des rapports amicaux avec quel-
que famille paenne convertie par lui l'ainenrent-ils

(1) Til' Live. I. 1G. Voir l>o Hossi, l)rl hio/jo njipcllnlo ail Capivain
presso la via Novintanp dell' eta arcaia ai primi secoli cristiani
(extrait du Bullettino de/la tommissione arckeologica. cotmnaXe di
Huma, fisC. i\ amice 1883).
.

(2) Do Honni solterraitcu. I. I,


Rossi. \>. 189.

(3) Del luogo op/iellalo ad Capream, etc., \>. i. :>. ( planche; But-
lelliiin di (irc/icoloi/id rris/idiia. 18(17, p. 3'..

(i) Drl hioyo, etc., |. li, 15.

(j) Hmiui solterranea, t. 1. j. uo.

(6) Sedcs ubi prius Redit 6i PetttW.'.'. 0f6 dfe sdfe ubi pfs fcettit
SOS RetrUS. J'ittiHKi cl tiidr.r les liolc> de .Mun/.a >hid., p. 176.
;

Scoperta dlia cripla di S. Emerentiana < di una


(7) Arincllini.

memora ricltvaua eaitedra dsan Netro, Ro 1877. Cf. ttullct-


tino di archeologia crisliana, 1876. p, I50i3.
LE CHRISTIANISMK A IloXli:. j;

se fixer dans cette partie de Home OU de s;i banlieue,


l'eiit-tre et cria me semble plus probable tut-il
''-
conduit par la turbulence de 8k compatriotes

loigtter des fiaubou'rg o ils dmettraient. La parole


de hieu. apporter dans le milieu juif par (1rs plerins

le Jrusalem, des soldats de EsaWe, <>u quelques-uns


de ces commerants, de ces colporteur, ju allaient

sailS cesse
1

de Home eu Syrie, de Syrie Home. n'axait

pas dfasse probablement 1' cercle (le la propagande


individuelle : (pi.dipies mes axaient t --an-nes,

s.ins ( |iie |,i population juive et


*
t

'*
remue dans S?S

profondeurs. |.i prdication de Pierre fut le levain

<[ui lit fermenter cette niasse. La prsence d'un aptre,


d'un ami et confident de .(('sus. du chef de son K-lise

et du continuateur (le son ouxre. de l'inconnu de la

veille, aujourd'hui clbre, la \oi\ duquel des milliers

de personnes venaient de se convertir en Jude, sou-


leva toutes les passions. Bientt les quartiers juifs,
c'est--dire nue grande partie des faubourgs de l',o|lie.

furent pleins de trouble ei de tumulte. Si l'on en croit


saint Justin, de Jrusalem taient partis, quelque
temps aprs la mort du Christ, des enyoys chargs
d'ameuter tous les Juifs contre les sectateurs de la nou-
velle doctrine j : on peut admettre que le voya-e de
Pierre n'tait point demeur inaperu, que des uies- et

- igers axaient sun i ses pas pour prmunir les Isralites


romains contre sa prsence. Aussi l'aptre, s'il avait

songe d'abord s'tablir au del du Tibre ou, comme

1".
i s. Justin, l)"il. <//( Tnjiih ,
S

tu LA PERSECUTION DE NRON.

le porte une tradition plus ou moins fonde, sur l'Aven-


tin (li, dut-il promptement chercher un asile dans
une partie de Rome o les Juifs pntraient peu. 11

profita sans doute avec joie de quelque occasion de


se fixer aux environs de la voie Nomentane, dans une
rgion trs loigne des juiveries du Traustevrc et de
la porte Capne. La tranquillit publique y tait ga-
rantie par le camp rcemment construit (2) des pr-
toriens, et quelques chrtiens habitaient dj ce quar-
tier, puisqu'ils y possdaient un lieu de spulture.

L, il prcha l'vangile pendant plusieurs annes,


baptisant dans l'eau de la fontaine de saint Pierre,

car les sicles suivants donnrent galement ce nom


au nymphurn d'Ostrianus (3). Cependant l'agitation
cause dans les quartiers juifs par les premiers succs
de la parole apostolique ne s'tait pas calme. Quelque
incident dut l'exasprer, et lui donner les proportions
d'une sorte d'meute. C'tait chose terrible qu'une
meute chez ces turbulentes populations des faubo.urg's,
nneiiiies traditionnelles de la civilisation romaine, et

qui soulevaient en un instant, comme des vagues


grossissantes, leurs bataillons innombrables de r-
deurs, de chiffonniers et de mendiants. La police ro-
maine, harasse d'une surveillance incessante et

toujours en dfaut, ne prit sans doute pas l peinte

ce faire cette fois une minutieuse enqute. Elle vit

(i, Bullettino diarchealogia cristignq, 18C7, p. 4340, 48, ses*.


(2) Sutone, tiierius, 37.
{, p tcriuiu fonlis
f
Ptn. Romu 'spllrriip.,.l,\>. I7v>. 190.
CE CIIRISTlAMSMi: .\ RM. l'.i

que 1rs .luit's mettaient n'j'rl l'ordre public, que l

cause de l'agitation tail lie Christ dont l nom, pro-


nonc par l'S uns axer l'ccnt de l'adoration j
par les

antres avec celui de la menace l de la haine, formait


un signe ( contra. lietion >j entre les membres de la

colonie hbraque. Klle ne s'informa peut-tre mme


pi- si hristUi ou Chrestns tait ou non une personne
actuellement vivante. Habitue a l'action rapide.
brutale, envers les petits, envers les races nes
pour la servitude, connue Cic'rO appelait les Juifs
et les Syriens 1 . l'autorit ordonna l'expulsion de
tous les Isralites d Rome -2 . Telle est du moins l'as-

sertion d Sutone'; hioii, plus loign des vne-


ments, dit seulement que Claude, etlray du nombre
croissant des Juifs, et de leur turbulence qui troublait
shs cesse la paix de la ville, ne les chassa point , mais
interdit leurs runions (3). L'expulsion fut sans doute

i De prov. cons., 5.

(2) Jmlii'os. iinpuliore ( hresto assidue Uiiniilluanlis. Rouih i'\|ulit.

Mntiiiii-. < luu'liiis, 25. M< l>uru\. Ilisl. des limiinius. t. IV. p. iOC.
noir pense qu'il peul
6, l re simplement question ici d'un 6rec converti
nu jnilas'in- <-t portant le nom as-.-/. < omniu ti dans 1rs inscriptions de
Xor/TTo:. Ce s\ st,-iii,. Miulinii par I sIht. Dale. Ililsdier, esl aujour-
d'hui abandonn. Les Romajns disaienl souvent hrestw pour Chris-
liis. (hr itidrii pour Cliristiani. selon Tri ullien i/ml., 3. et Lactaiici'. 1 .

hir. Jjist , IV. 1 7. Celle ortho-rapli" \icieiise si' retrouve jusque sur
des iiuiilio - des catacombes : Bullelt. di archeol. crist., 1873, p. 21.
1

Sa. .t dans sa pr.'ini ri' tpologie, tlit que


.iiisi in . l nom de chrtien

n'implique que des ides honntes; il semble, par une sorte d'iota-
isini'. assimiler ls mots xprc<* l xprjin;. Comparez la vieille ortho-

graphe franaise, cbcesljen.

3 ToO; t: Iovou&O icXeovauravTac avO-.; mtt; yj tairai; v dcyevi Tapa/f,;


v-otoj 'V.'O'j (jwv, Tfj{ It6).et) EtpY^vat, oix i$T( ).a<j6 ;j.:v, tm: 89) T:or:p:f.>

infov ex&euae |v?j awaQpoC&aOai. Dion Cassius, //A/. . LX, 6.


20 LA PERSCUTION DE NRON.

de courte dure, mais eut lieu certainement ; le livre

contemporain des Actes des aptres affirme que Claude


ordonna tous les Juifs de s'loigner de Rome, et

qu' cause de cela un Juif originaire du Pont, nomm


Aquila. et sa femme Priscillc, s'tablirent Co-
rinthe (1-.

Ce n'tait pas la premire fois que la juiverie de


Rome tait ainsi disperse : djA sous la Rpublique,
puis sous Tibre, de semblables mesures avaient t
prises , et toujours l'occasion de mouvements reli-

gieux. Si terribles qu'elles nous paraissent, ces expul-


sions taient facilement supportes par la masse de
ceux qui en taient l'objet. Quitter leur masure du
Transtevre ou le prcaire abri du bois d'grie, en-
fermer quelques ustensiles de mnage dans cette cor-
beille de jonc ou de paille dont parlent souvent les

potes latins, partir avec les femmes et de nombreuses


troupes d'enfants, vivre sur la route d'aumnes ou de
quelque mtier nomade, n'impliquait pas un trop
pnible changement d'habitudes pour beaucoup de
familles rompues a une vie dure, prcaire, que nul
lien, d'ailleurs, n'attachait au lieu qu'elles quittaient.
lue chaude hospitalit les attendait dans les villes o
existaient des synagogues : et souvent, sans trop s'-

loigner de Rome, elles trouvaient a s'tablir, en at-


tendant U moment peu loign o l'Klat se relcherait
deses rigueurs et permettrait le reiour. Pour quelques

(I) ... A'. t o'.aTcta/^'va'. KXaviOV ywpieffOai TtvTa; ro lou5a(pv;


v.-r,; M'M|J.r,:. .1(7. ApOst, XVIII, 2.
I.i: ( HIUSTIAM.vMi: a iiomi:. 21

autres, qui formaient 1


"

t
-
1 i t .
-
_ l'aristocratie ( j,. ),, pppU;
lati.-n ,jui\e. l'exil .'lait plus douloureux. Il .lut le pa-
ratre surtout, ni 'i!l. ceux qui axaient t, (1QJD les
auteurs, mais rn.cas'uui ,t 1rs \ ietimes de la s.'-.lil ion ,

aux membres de la jeune chrtient tir Koine, que l'on


expulsait avec l.-s Juifs, soit qu'ils appartinssent la
ra.'.' Icbraque. soit qu'en abandonnant le culte des
dieux p..ur rinl.iassri- (lui du Christ ils se fussent
donns, aux yeux .les paens, l'apparence de ju.las, i .

Aquila .t l'iiscille runissaient les deux conditions qui


rendaient pnible l'expulsion ordonne par Claude.
L.s ,l,u\ poux n'appartenaient pas a la population

.bonde qui vivait de p.tits mtiers aux bords du


Tibre ou aux environs de la porte Capne .'.'lai.nl :

des industriels. des bqurgflOJs ; ils possdaient un


atelier [>ourla fabrication des tentes, situ probable-
ment . non dans le quartier juif proprement dit, mais
proximit de ce quartier, sur l'Aventin (1). En outre,
ils n'taient plus Juifs : soit depuis la venue de Pierre,
suit auparavant , ils avaient embrass le christianisme.
Aquihi et Priscille ne pouvaient songer errer mis-
rablement : ils se proccuprent de former en un autre
lieu un tablissement .ni moins provisoire. IN s'jnSr
tall'Tcnt dans une des mitjrppplesj cp^nmemales de
l'Orient, a Corintlie. situe 1 1
1 .
t i
.
mute entre le
*

Pont, leur patrie, et borne, ou sans .Imite un instinct


secret le. On peut conjecturer que saint
rappelait.
Pierre, chass de Rome en mme temps qu'eux, prit

(t BullethodiarcheotogcristifinqfASQTijt, ... .:..


,

22 LA PERSCUTION DE NERON.

aussi, par mer, la route de Corinthe, mais ne fit qu'y


toucher, pour de l se rendre Jrusalem. 11 tait

dans cette ville en 50 : on le voit y prsider la runion


des aptres et des anciens qui se pronona contre les
pn'ttntions des adversaires de Paul et de Barnabe, et
employa pour la premire fois la formule sublime :

Il a paru boa au Saint-Esprit et nous (1).

Comme toujours, l'exil des Juifs fut de courte dure.


Le tumulte apais, on les laissa rentrer peu peu. En
quelques annes, peut-tre en quelques mois, la jui-
verie de Kome tait reconstitue. Les petites gens re-
vinrent sans doute les premiers ; les Juifs aiss, comme
Aquilaet Priscille, attendirent avant de suivre le mou-
vement de retour que la paix ft consolide. Ceux-ci

taient encore Corinthe quand saint Paul y vint,


divisant selon sa coutume le temps entre, le travail et

la prdication , et faisant de ses journes deux parts,


Lune qu'il passait dans l'atelier des deux poux, avec
lesquels il s'tait associ pour la fabrication des tentes
l'autre qu'il passait la synagogue ou, quand il en
eut t chass, dans une maison voisine transforme
en cole et en glise (2). Aquila et Priscille demeur-
rent Corinthe tout le temps qu'y fut saint Paul ; ils

le suivirent ensuite phse (3). Ils y taient encore


quand il crivit de cette ville une lettre l'glise de
Corinthe (k). Mais ils ne tardrent pas rentrer

(1; Act. Apost., XV, 28.


(a) Act. Apost., XVlll, -n.
:f Ihi'l., is, e.i.

(4) / Cor., XVI, io.


il: CHRl8TlANISIfI a H0M1 .

Rome; el leor foyer hospitalier y dei lui . an eominem


oemenl durgne deNrdnt, se qu'il' avait t phse*,

on (I<n centres de la propagande el d la vie chr-

tiennes. Saluez de nia part, < rivait s;iint Paul au\


fidles de Rome eri .">8. saluez Aquila .1 Priscille. Bief

cooprateurs dans le Christ Jsus : saluez aussi 1 l-

galise tablie ftm lui- maison i . Vautres saluta-


tions terminent la lettre de l'aul aux Romains : Le nom
de sailli Plerfe n s'y rencontre pas. Le chef des ap-
tres ne se trouvai pas, en .">8, dans la ville ternelle.

o probablement il n'tait pas encore pcynn depuis


L'expulsion. Mais la semence jete par lui avait l'ruc-

tifi en son absence; on le devine au gxcttid nombre


de fidles de Rome dont les noms taient onans de
saint l'aul et sont cits ;\ la lin de sa lettre ; des femmes :

Marie. Junie. Tryphne, Trypliosa, Perside . Julie,

olympiade: des hommes : Epante, Andronie . L'r-

hain. Stachys. Apelle, Hrodion, Kul'us. Asyneritos,


Phl.--i.il. Ilermas. Pat robe , Herms. Philolofnis.

Nr, Ampliatus; des groupes anonymes : ceux de


la maison d'ristobule . eeiiv de la maison de Nar-
MBSe, d'autres encore, (pie l'Aptre dsigne sans
les ioiniiicr -l .

Otte Ilolllriulatlire permet de deviner riiumhle


ondiiion de cd ^remieM sectateurs do christianisme

a Konie. l'.raucoup portent d.s dg*pfJft*natservilei

(i) nom., xvi. 3 5.


(1) Rom., XVI, 5-15.
3) ci'. Wilmanns, Exempta itucriplionum latinaruwt. II. Indices,

Cogaomuu virorumet mnlierom, pattim.


2 LA T.RSLCLTION DE NRON.

Ceux de la maison d'Aristobule et ceux de la

maison de Narcisse sont vraisemblablement d8S <s-


cl.ivt's ou des affranchis de quelque puissante famille :

le matre ou patron des premiers, Aristobule, peut


avoir t un riche Juif familier de la cour des empe-
reurs, ralli au gouvernement et aux impurs do Rome,
peut-tre ce descendant d'Hrode que Nron fit roi de
la Armnie
Petite pu
(1); les autres ont appartenir
h maison de Narcisse, affranchi de Nron que Galba
lit tuer (2). Un des chrtiens nomms par saint Paul,

Ampliatus, doit, selon toute apparence, tre identifi


avec l'esclave dont le tombeau magnifique a t rcem-
ment dcouvert dans une des plus anciennes catacom-
bes (3). On se tromperait, cependant, en croyant que
l'Evangile n'avait point pntr ds cette poque dans
les couches suprieures de la socit romaine. Un c-
lbre rcit de Tacite, sur lequel de rcentes dcouvertes
ont jet une lumire inattendue, fait connatre le drame
intime qui se joua, en cette mme anne 58, au sein
d'une des plus grandes familles de Rome, la suite

d'une conversion au christianisme.


Un des premiers personnages de l'empire, cette

poque, tait Aulus Plautius. Son illustration d;it;iit de


loin. En 29, il fut consul subrog; de 43 V7, il com-
mena et acheva presque la conqute de la Bretagne ;

en 'iT. Claude le rcompensa par les honneurs de l'o-

(1) oskph, i/'/. ./>"/.. XX. 5.

(2) Dion, i.xiv.


Bullettino di archeologia crisliana, ihsi. |>. 5"-:<i el pi. iil-iv
1.1. i lli;i>TIAM>MI. A HOME.

ration. Cependant, son retour .1.- tycetaene, 1' vain-


queur ;i\;iit trouv sa maison triste, sa femme l'oinpo-
ni.i Cra-eina \etue de noir et versant des larmes. Depuis
il. II-' ne voulait point tre console de la mort de

N parente Julie, tille de hrusus, tue par la jalousie


de Messaline. (> deuil librement port n'avait pas t
puni par le dbonnaire Claude; sous le jegne suivant,
la noUe t'rinine pii avait conquis dans |,i ser\ilit uni-

\ rselle le droit de pleiuvr librement devint l'objet


du respect de tous. Mais |;i \ic retire laquelle depuis
tant d'annes s", tait condamne Poinponia parut

plusieurs avoir d'autres causes qu'un deuil de famille.


On l'accusa de ..
superstition trangre , crime capi-
tal. Iin que les luis qui le rprimaient, toujours en
vigueur (1), fussent rarement appliques. Renvoye,
eu conformit des vieux usages, encore suivis dans
les familles patriciennes (2), au jugement de son mari
et de ses proches, (die fut examine par ce tribunal
domestique | .} . et dclare innocente (V). Mais quelle
sup.ivtition trangre avait pu lui tre impute? Il

(l) Cicron, Dr L'eQibiU, II, i\ itttC, LU. B8.

c>) Dtaiys dii.iii.Mina.'. i/v// . ii


Mi riiiir. //;.>/. .w.. xiv. r, :

Siit-tniic Tiberius, l&


(S] Noua ne 9 gueVe renseigns srir l.i procdure if&ratil <

liilumal. ni sur le iegr ifo i>atrnlr auquel s'cti'iulail li' ilioil il iu l'a in-

partir. 1! o)iin;iis>ait. ilit Tank (Ami., XIII, 32), de Capite famaque.


Ses membres taienl ol ovfYeve?; Deqy, II. 2n>. cognait (Plauto, .\m-
lilnl.. 8I7-8J3,, prapinqui (Tgejtej
I""-, H. jW^dsignatioiM vagues.
CC Fresquet, Tribunal de famille chez les Romains, ani ta
'/"

Revue historique du Droit franais A. 1, iv,-,. p. L25: Willems, le


Droit public romain, p. 8".
(') Tacitr, inm. xiii. i
M LA PERSCUTION DE NRON.

semble qu'aucun des cultes paens de! l'Egypte ou de


la Syrie, assez niai lams malgr les abstinences elles

mortifications qu'ils imposaient leurs sectateurs (1),


u 'n'it t en harmonie avec le genre d'existence aus-
tre et digne que I\>mponia s'tait faite au milieu du
grand monde de Kome. tait-elle juive ? juive, elle n'eut

point t poursuivie : elle ft demeure libre de chan-


-t son vieux nom romain en un nom biblique, de
prendre le titre de mre de la synagogue, comme
Veturia Paniez. Reste qu'elle ait t chrtienne, que la
prdication apostolique soit parvenue jusqu' elle et
ait ouvert dans son cur triste une source inconnue
de consolation pure et d'ineffable joie (2). Cette solu-

tion, longtemps prsente comme une hypothse, est


devenue presque une certitude par la dcouverte, dans
unecatacombe, de l'inscription funraire d'un Pompo-
nius (Jra'cinus inhum vers la fin du deuxime sicle
,

O le commencement du troisime (3). Le christia-


nisme du petit-fils rend au moins plausible le christia-
nisme de la grand'mre, et permet dfaire remonter

l,i femme de Plautius la conversion de cette branche de


l'illustre famille des Pomponii. On s'estmme demand,
non sans raison, si Pomponia Givecina ne devrait pas tre

(1) Cf. Boissier, la Religion romaine d'Auguste aux khomhs,


t. I, p. 402 et.suiv.
(2) Cf Renan. l'Antchrist p. 4.

(3) nOMIIONIOC ri'IIk'EINOC; au cimetire de Callisle. De Ro>>i.


Jtomu sotlcrranca, t. II, p. 363. Ce cognoinrii (Gracions lut livs
rare aprs premier sicle de l'empire, poque Ci il fut illustr par les
1-

Pomponii Graciai, frres ei parents de la l'omponia r.necina rappele


par Tacite, o Ibid.
i

ES < iu;imi\m>mi: I MMi..

identifie ;\ < la -Tande dam.-, dont od connall BBO*


lniirnt Vagnmtn probablement symbolique <\ | n p-
tismal. Lueiua. (jui ouvrit dans DDQ pr.fdiuni de la MAC
AppHniK- un des plua anciens hypogenchrtiens, ?*
cftabk cimetire aristocratique situ dans le roi*

sinage, peut-tre au-dessous de terrains ayant appar-


tenu des Pomponii Basai, et dans Lequel ont -t.'

pneonires Mrs pitpfoes de fimniliit, de Ca-eiliani.


d'ttici, d'Annii. illustrs ramilles allies ou appa-
rentes entre elles et avec la yens Pomponia 1).

La chrtient de Rome, au commencement <ln rgne


de Nron, taii loue compose d'lments biien divers*
Il s\ trouvait <l's riches et des pauvres, des esclaves
rt 1rs nobles. (1rs lidles 10 il i: ll *
. d'esprit et de no-urs

hbraque, des tidles d'origine. 't d'ducation peeque


*-t romaine! L'pitw de saint Paul aux lomains Bemhle
viser la l'ois l'lment juif et l'lment hellnique

qui coexistaient invitablement au sein d'une Eglise


comme celle de Rome, semblables ces courants pa-
rallles qui suivent le lit d'un mme Jleuve sans se

contrarier rciproquement, mais sans mler intimement


l.iii-s r.iu\. Bien que saint Paul s*;idre>se sou\ent aux
lidrl.s.lr li -.utilit', ?Ovr,,et que ts premier chapitre de
sa lettre. OU il dcrit avec une nergie extraordinaire
l'horreur des murs paennes, leur paraisse Burtpul
adress, cependant le long expos doctrinal qui suit a

principalement pour but de faire entrer les, lidlesd'oii-

(i) i>.' Bwah, iinnin toUernem, t. I. y. MH-Sfi^ t. il, y.

360 et suiv. Cf. Rome souterraine, \<- im-186.


28 LA PERSECUTION DE NRON.

-me jnive dans la grande libert chrtienne, montrant


ceux-ci le joug de la loi bris par la rdemption de
Jsus, lesobservmes lgales dsormais superflues, les
chrtiens tous gaux dans le Christ, qu'ils viennent de
la circoncision ou de la gentilit. Plusieurs des con-

seilspratiques des derniers chapitres semblent aussi


donns particulirement aux judo-chrtiens. L'aptre
n'aurait pas besoin d'inculquer des paens convertis
la fidlit l'empire, la soumission aux puissances
tablies, le devoir de payer l'impt. Aux Juifs, chez
lesquels le sentiment de l'indpendance nationale est
toujours frmissant, et qui, seuls entre tous les peuples,
refusent de se fondre dans l'unit romaine, il doit au
contraire rappeler ces vrits d'ordre public. Le Juif
qui abandonnait la loi pour l'vangile changeait vrai-
ment de nationalit en mme temps que de religion.
Il abjurait ds lors toute arrire-pense de rvolte, tout
sentiment de patriotisme particulier. Il devenait fidle
sujet de l'empire. Telle tait la thorie; mais en fait

une telle transformation tait difficile. Pour la faire


accepter au Juif converti, le rendre la fois romain
et chrtien, il fallait lui montrer des motifs si hauts,
si dsintresss, que ses dernires rsistances fussent
eonlraintes de cder devant la beaut d'un idal su-
prieur. Cest ce que tente saint Paul :

Que toute me, dit-il, soit soumise aux puissances ;

car il n'est pas de puissance qui ne vienne de Dieu :

par lui sont ordonnes toutes les puissances existantes.


C^ssi pourquoi celui qui rsiste au pouvoir rsiste
I orare de Dieu et encourt la condamnation. Les prin-
LE CHRISTIANISME ROME. 29

!:. sont j
. 1 1 la teneur ili-s Bonnes a< tions, mas
des mauvaises. Voulez-vous uaVoir rien redouter
du pouvoir.' faites le' bien, et il tffb louera, car il sl

l' ministre de bien pour t bien. Mais si vmis faites le

mal. tremblez : ce f'esi pas m vain qu'il porte (

glaive! Il sl le ministre de dieu, \enueurdes mau-


Il faut donc lui tre soumis, non seule-
vaises actions.
ment par crainte des chtiments, mais par devoir de
CodscThcU C'est p.,ur cela pie vous payez tribut aux
puissances, qui sont les serviteurs de Dieu. Etendez
(Jonc chacun ce qui lui est d, le tribut l'un, l'im-

pt ,"i l'autre, celui-ci la crainte, celui-l l'hon-

neur (1).

Quelle noble dfinition du pouvoir : ministre de

DlU pour le bien ! Sans doute, alors comme aujour-


d'hui, comme dans tous les temps, la ralit donnait
l'idal d'ironiques ou cruels dmentis. Claude tait

mort depuis quatre ans seulement , et dj lie palais

avait revu de sanglantes tragdies; dj le fils d -


-rippine, chappant ses prcepteurs, avait rempli
Rome du bruit de ses folies nocturne-.
1

ls rues de
<.ep,-nd,int Sneque et IIiutIUS r_ liaient eue. ue SOUS
le nom le N.'ion. et le ne.nde tromp pouvait esprer
un bon empereur. Quels que fussent d ailleurs les

faits, l'idal tait sublime, et l'Aptre montrai! une


habilet- suprieure, un tact exquis, en plaant SOUS

la protection .l'une -rande Icteles conseils pratiques


.pie l'tat ds esprits auxquels il s'adressait rendait

i /, .mi..,:.
30 LA PERSECUTION DE NERON.

ncessaires. Il ennoblissait ainsi l'obissance, la justi-


fiant d'avance de tout soupon de crainte ou de servi-
lit. C'est seulement aprs avoir montr toute puis-
sance ordonne de Dieu et son ministre pour le bien,
que saint Paul passe en revue les obligations des
sujets : l'impt, l'obissance, l'honneur, c'est--dire
ce (jui peut mettre le pouvoir en tat de remplir la fin

pour laquelle Dieu l'a institu.

Remarquez la prcision avec laquelle l'aptre insiste


sur l'obligation de payer l'impt, numrant les deux
espces de redevances auxquelles taient soumis les
sujets de Rome, l'impt direct, odpo (1), l'impt indi-
rect, pages, droits de douane, te'Xo. En s'exprimant
ainsi, saint Paul montrait non seulement une vritable
loyaut politique, mais encore un sens exact des n-
cessits sociales, dans un moment o, frapps de ver-
tige, peuple et souverain semblaient les mconnatre.
En 58, date de la lettre aux Romains, une assez grande
agitation, provoque par les exactions des compagnies
djudie;if;iires des impts indirects, et surtout par la

rapacit et la duret de leurs agents subalternes, se


faisait sentir dans la plupart des provinces (2). Nul
doute que les Juifs, ou mme les chrtiens de race
hbraque, ne s'y soient associs : on sait combien, en
Jude, taient impopulaires les publicains. agents
suprieurs du fisc ou simples douaniers, considrs,
s'ils taient Romains, comme des agents de Ttran-' i.

(1) Cl. S. Luc XX, 21.


(-', Tacile, AM., Xlir. 50.
Il CHRISTIANISME A ROME. ;l

Juife, comme des tratres leur patrie i . Les plaintes


(juis'.l.'\,ii,Mit de toutes parlsarri\rentjusqui Nron :

s.it sensibilit maladive, soit puril dsir de popularit.


il rut un instant la pense de supprimer tous les iiu-
pts ind'nvcts. n n el beau prsent je feras m genre
humain ! a s'eria-t-il. Le radicalisme du souverain
mut lfs politiques senss. Le snat avait encore le
droit de faire entendre des conseils : il en usa. Aprj
avoirjon la grandeur dVime de Nron, les sna-
teurs lui tirent resp, v tii'iiseiuent Observer qui' la sup-
pression projete serait simplement la ruine de l'em-
pire, di&soiutionqm imperii. Si Ton supprime les pages,
ou gra conduit, en bonne logique*, sup-
dirent-ils,
primer L'impt personnel et l'impt foncier il ne p -*- :

fera plus rien. Nron, chez qui les accs de gnrosit

taient aussi courts que vils, et qui avait encore quel-


que |,mu sens, se rendit facilement ces observations;
il promulgua mme un dit excellent, ordonnant que
toutes les lois d'impt, tous les droits de douane, se-
raient ports la connaissance du public, que les dettes
n\ersle fisc se prescriraient par une anne, que les

prpcs intents au\ publicains seraient jugs avant


tous les autres, et abolissant l'impt du quarantime
sur la valeur des lu. mis litigieux invent par Cali-
-nli' 1 Au milieu de l'agitation des esprit, qui
abouti! crtte solution raisonnable, on remarque !

(1) S. Matthieu, IX. Il; XVIII, 17; XXI. SI Josphe, Anl. Jud.,
:

XMii. j. cf. Fooard, /" Vie de N.-S. Jsus-l hrjA% I. I, p. 29&298J


(2) Tacite, Ann., xiii. 50, 51. Cf. Sutone, >ero, 10.
32 LA PERSCUTION DE NRON.

sang-froid conserve par l'Aptre. S'levant au-dessus


des discussions du moment, mais peut-tre amen par
elles parler de ce sujet, il affirme la lgitimit des
deux grandes formes d'impt sur lesquelles reposait
stabilit de l'empire romain
l,i il rappelle aux fidles
:

de Rome les principes conomiques qu'en ce moment


mme le snat rappelait Nron; mais, ce que uet
pas su faire le snat, il les un principe su-
rattache
prieur, la ncessit de fournir au pouvoir les moyens
d'accomplir sa mission de serviteur de Dieu, de
ministre de Dieu pour le bien.
i.lMiMHi: DK ROME II LES MARTYRS D'AOl i
I
...

III.

L'incendie de Rome et les martyrs d'aot 64.

Quatre ans aprs cette Lettre-, Paul (-tait Rome.


Traduit par lis Juifs Csare devanl le tribunal du
procurateur Porcius Festus, L'Aptre, qui dj, Jru-
salem, .i\,iit devanl !< tribun Claudius revendiqu ses
droits de citoyen romain, n'hsita pas cette l'ois

prononcer la Formule solennelle de l'appel Csar (1).

(>n l'envoya Rome. L. il dut attendre pendant prs


de deux ans sa comparution devanl Nron : ces deux
annes lurent douces pour son cur et prcieuses
pour son ministre. Il vcu! Rome lins la demi-
Libert de la custodia militaris (2) : il habitait, sous
la carde d'un frumentaire prtorien, un logement
particulier, lou par lui, et situ- dans l'enceinte ou le

voisinage des caslra ptwloriana. Tout le monde le


pouvait visiter librement 3 . Ce quartier de Rome
tl'entendail pas pour la premire fois la parole apos-
tolique : tout prs tait le cimetire chrtien o

(!) Act. Apost., XXV, in. 11. 12.

(2) Act Apost., XXVIII, 1G. Cf. Ulpien, Callistrate, Herenains Mo*
destinas, an Digt tte, MAI II. vin. i. 12. 1 i : Josphe, .\i. JutL, XVIII,
i, Shqne, /.'//.. r>: /-" tranquillitate animi, LO. Ces textes, ainsi que
eux de S. Paul, Philipp., I. T. |:. 11. 1". .,": ColoSS., IV. 3, i. 18;

Epht s., III. i: vi. 19-20; Act. 1//"^'.. XXVIII, 20, supposent que le
prisonnier ri Bon gardien taient lis ensemble par une chane; mais
( i.i n avait lien, ci idemment, <i m- lorsqulla sortaient.
iet. \pott, XXVIII, 30, :i.

3
,

31 LA PERSECUTION DE NERON.

avait baptis et sig saint Pierre. Les conversions


lurent nombreuses, mme, semble-t-il, parmi les

soldats : saint Paul crit aux Philippiens que ses

chanes sont devenues une prdication du Christ iv o/w


tw Trpai-rop(o), dans tout le prtoire, c'est--dire dans tout
u -ien Peut-tre faut-il compter parmi
le camp prt ( 1 .

ces convertis militaires Xre et Achille, certainement


contemporains des aptres, qu'une inscription nous
montre abandonnant les impia castra pour servir le

Christ, et qui semblent avoir t des soldats prto-


riens (2) Des Actes de basse
. poque attribuent . il est vrai

saint Pierre la conversion de Nre et Achille (3) ;

mais celui-ci, prcisment, revint Rome peu aprs


l'arrive de Paul , et il est possible que ,
reprenant
son ancien domicile de la sixime rgion, Pierre ait

travaill de concert avec l'aptre des gentils dans les


environs du camp prtorien et de la voie Nomen-
tane.

Aprs deux annes d'incessante activit, pendant


lesquelles il entretint avec ses chres Eglises d'Orient

une correspondance admirable, tout en faisant pn-


trer Rome le christianisme jusque dans le palais des
Csars (i), saint Paul comparut devant l'empereur, ou
du moins devant le conseil auquel ressortissait son

d) philipp., i. 13.
(2) De Rosm. Bulleltino di archeofogia critiana, 1874, p. 20-16.

(3) Passio s. Flavia Domitillx Virginia et SS. Nerei ci chillci,


dans les Acta SS,, mai. t. III, p. 7.
() J'inii/i/).. iv. >)..

Cf. les traditions recueillies par sainl Jean
Chryeostome, sainl Astre, Thophylacte, Grlycas.
L'INCENDIE DE ROME ET LES MARTYRS D'AOI I
64,

appel i . il semble rsulte* de deux passages des Artes

des Aptres que Nron tait prsent -l . bien que


L'empereur jugeai rarement en personne les appels
ports devant lui. L'aptre fut acquitt, et, Belon son
expression, sorti! dlivr de la gueule du Lion (3 . On
a pens que L'influence de Snque, <jni connaissait
saint Paul par Le tmoignage qu'avait pu lui eu rendre
son frre Gallion, proconsul dWchae, juge liienveil-
lahl de L'aptre dans une circonstance antrieure 'i .

ou en avait entendu parler par Burrhtts,prfe1 lu pr*-

Loire au moment ou L'on amena saint Paul Rfofne ">


.

tut pour quelque chose dans cet acquittement; Cela est

possible; cependant, Irt fen admettant l'hypothse


(!* rapports entre L philosophe et l'aptre <i . rien
il- prouve que Snque ait t cette poque l'un des

amsiliarii Auyusli : il avait quitt les affaires avant <).'{.

L'acquittement eut plus probablement pour cause


l.i vieille indiffrence de l'autorit romaine pour les
querelles purement religiense; surtout pour les qu'e-
i-elles entre JuifSi ds qu'elles ne troublaient pas l'ordre
public : indiffrence qui, par exception, se changea
L'anne suivante, L'gard des chrtiens; en une
hostilit dclare, mais durait encore en (:{. alors que

(i) cf. Mommsen, Rmischea Staatsrecht, t. il. p. 948; Willems,


te Droit public romain, p. 47;>.

(2) Ad. Ipott, XXIII, 12; XXIV. T, .

Il Tim., IV. 17.

, i.7. [post., XVIII, 12-17.


c. //-m/.. \\\ m. 16.

(6) Cf. De Rossi, Bultettino di archeolotfia trirtina, 1887, p. C-8.


36 LA PERSCUTION DE NERON.

l'opinion publique persistait a les confondre avec les


Juifs I . Probablement aprs cette dlivrance Paul
entreprit de nouveaux voyages apostoliques, dont il

nourrissait depuis longtemps la pense, et sur lesquels


il ne reste point de documents prcis. Plus tard seule-
ment, peut-tre aprs quelques annes, il revint
Rome rejoindre Pierre', qui parait n'avoir pas t in-
quit : les deux aptres survcurent, selon toute ap-
parence, l'pouvantable crise que traversa l'glise
de Rome pendant le dernier semestre de 6i.
Le 19 juillet 6 V, le feu prit dans les boutiques
pleines de marchandises inflammables qui entouraient
le Grand Cirque, l'extrmit regardant la valle

entre le Palatin et le Clius. Le vent soufflait avec

violence, un de ces lourds vents d't qui sont les plus


redoutables auxiliaires de l'incendie. Rientt l'ovale
immense du Cirque fut en feu. Puis le flau, dvorant
d'abord les constructions entasses entre les collines,
gagnant ensuite les sommets, entoura le Palatin d'une
ceinture de flammes, se dtourna du Capitule, courut
travers le Forum, consuma les boutiques de la voie Sa-
cre, mais fit peu de mal aux monuments cause des
nombreux vides laisss entre les temples et les basili-
ques, dtruisit la rgion alors si peuple d'Isis et de
Srapis, ravagea le Clius, l'Aventin, la valle qui spare
le Palatin et l'Esquilin, o se trouvait la domus Iran-
siioria de Nron, et brla plus de la moiti de la
vieille Rome, dont les btisses anciennes colles les

.(1) Tcitiillini. W.W., 1. lt;Apol., 21.


L'INCENDIE DE ROME il II S MARTYRS D 101 r 61

unes contre les autres I


, les rues, troites, tortueuses,
prives d'air -2 . offraienl une proie facile l'in-

cendie. On ne l'arrta qu'erj faisant le vide devant lui,

par mi grand abattis de maisons au pied de l'JSsr

juilin. l.c l'eu avait dur six jours, pondant lesquels


le peuple s'tait enfui au Champ le .Mars, o Nron,
revenu d'Antiu, lit lever, 4es abris provisoires,
l'our nourrir ces pau\ res -eus, on amena des \ i\ res

d'Ostje et drs uiiinieipes \oisins. Le pain l'ut donn


presque pour rien. Mais ces mesures d'humanit n'apai-
srent pas le peuple aigri par la souH'ranee. qui se
voyait avec dsespoir chass de ses demeures et rduit
au plus complet dnment. Malgr tant de eriims.
Nron Q'avait point encore encouru la haine popu7
laire : on lui avait tout pass, cause de son luxe.
de son extravagance, d'une sorte de bonne humeur
et de raffinement artistique qui faisait illusion la

Coude. Ceux qu'il avait frapps jusqu' ce jour taient


des princes, des impratrices, des nobles, des sto-
ciens : les petits n'avaient pas senti les coups. L'incen-
die de Rome rveilla soudain la conscience des masses.
Aux yeux du peuple, aucun flau n'a pour cause le

basard : il faut un auteur responsable. L'auteur tait

(i) ou peut bc rendre compte de cel entassement des difices de I an-


ejenne Rome, en regardant la curieuse fresque de maison de Livie la

-m te Palatin, reprsentant un' me le la ville aperue par nne fentre


ouverte. Voir la copie expose an rez-de-chausse de la bibliothque de
l'cole des Beaux-Arts; cf. la reproduction en lithographie dans la

Revue archologique, septembre 1870, pi. w.


(5 Cf. Cicron, De lege ograria, II, 3.">. 96; Tacite, Inn., XV, 38.
38 LA PEIISECI'TION DE NERON.

tout trouv : Nron. Les malheureux entasss dans les


baraquements du Champ de Mars n'osaient encore
joindre son nom l'pithte d'incendiaire: mais des
bruits odieux circulaient dans la foule : on disait que
Nron . pris du pittoresque , enivr d'une posie
malsaine, s'tait fait de l'incendie de Rome un spec-
tacle : les uns affirmaient que, en habit d'acteur,
une lyre la main, il l'avait contempl du haut d'une
tour, en chantant la ruine de Troie ; les autres, plus
modrs, racontaient qu'il avait seulement chant
l'lgie troyenne sur son thtre domestique. Peu
peu la lgende grossit, ou des faits tranges se d-
couvrirent : on dit que des esclaves de Nron avaient
t surpris activant les tlammes qui dvoraient son pa-
lais. Les rumeurs les plus malveillantes semblrent
bientt recevoir des vnements une terrible confirma-
tion. Au moment o tous croyaient le flau conjur,
le feu s'alluma sur la colline du Pincio, dans les jardins

du plus intime familier de Nron, Tigellin. Nron,


seria-t-on de toutes parts, a envoy des ordres : il

veut dtruire Home pour la rebtir plus belle et lui

donner son nom. Pendant trois jours l'incendie rava-


gea des quartiers jusqu'alors pargns, le Viminal, le

Qmrmal, et cette vaste plaine du Champ de Mars,


ouverte de toutes parts, et cependant encombre
de temples, de portiques, d'o le peuple dut encore
une l'ois s'enfuir. On vit la multitude, affole, chercher
un asile aux portes de Rome, le long des grandes voies,
dans les btiments accessoires, trhlinia, loges de
gardiens, qui accompagnaient les tombeaux. L'incen-
.

l l\. ENDIE li: BOME Kl II s M\l;n i;> i> \m i ,-.,.

die .i\;iit dur neuf jours I : des quatorze rgions de


Kome, tr<i> taient entirement consumes, sept ne
renfermaient plus que des murs branlants, des toits ;

i.'ini brls, des maisons dsormais inhabitables, qua-


tre seulement Savaient pas t touches par le feu (2).
Cependant Nron, pour, la premire fois, s ' trouvait
h Face de L'indignation populaire. <> peuple <
j n i

cinq ;ms auparavant, rang en solennelles proces-


sions, L'avait reu son retour dp Qan^panie couvert
du sang d'Agrippxoe, el avait accompagn de Bps

Rclamations 1-
parricide montant au Capitale pour
pendre grce ans dieux du meurtre dp sa mre, ce
mme peuple grondait et maudissait maintenant. A la

lueur <lf L'incendie de Kome, le vrai Nron luitait enfin

apparu. L'empereur trembla; puis, avec uni' habilet

infernale, il essaya de dtourner les soupons. La foule


voulait un coupable : il lui en donnerait des milliers. Elle
aspirait se venger sur quelqu'un de ses souffrances : il

lui jetterait en pture d'innombrables \ jetimes. Les cir-


constances se prtaient admirablement ce plan sc-
lrat. I.e i'euavait pris dans les boutiques du Grand Cir-
que, occupes par des marchands orientaux, parmi
Lesquels taient beaucoup de Juifs; maisil n'avaitpoint

touch la rgion de la porte Capne, ou les Juifs habi-


taient; le Transtevre, dont ils formaient presque exclu-

(i On-lli. 73H: Corpus inscriptlonum latinarntn, VI, BW.


(2) Tiirilf. \nii., \V, iisii. :>>: Sutofte, Kero, :ti.:is. .}'.) : Dion.
I.MI. 16-18; Pline, Nat Hist., X\ II. l : Sulpice Svre, II, 19; Orose,
vu. :. Voir i ; i ii Jordan, Topographie des Stadt Rotn in ltr-
thum, Berlin, 1871, I. I, p. 187-491, l'tude critique du rcil (!< Tacite.
40 LA PERSCUTION DE NERON.

sivement la population, tait intact : de tous les quar-


tiers frquents par eux le Champ de Mars, o ils avaient
une synagogue, avait seul t atteint, mais ils y taient

beaucoup moins nombreux et surtout beaucoup moins


puissants qu' la porte Capnc et au Transtevre, dont
ils avaient fait de vrais faubourgs orientaux. Le feu
a t mis par les Juifs ! ils sont les vrais, les seuls au-
teurs de l'incendie de Rome ! ces ennemis de la civi-

lisation et des dieux ont voulu dtruire la capitale du


monde et le panthon de toutes les religions! De
telles paroles durent tre prononces par des mis-
saires de Nron : le peuple, naf dans ses emporte-
ments, et toujours prta s'garer sur une fausse piste,
changea probablement l'objet de son indignation : le

pril des Juifs devint extrme. Mais ils possdaient la


cour des protecteurs puissants, et surent parer
temps le coup qui allait les frapper (1). Poppe, je l'ai

dit, tait demi juive. Il y avait des esclaves juifs, des


acteurs mimes juifs autour de Nron
et des (2). L'em-
pereur ne commandait aucune excution politique,

aucune cruaut, sans avoir consult non seulement Ti-


gellin, mais Poppe (3). Serait-ce trop s'avancer que
de dire que celle-ci intercda pour ses coreligion-
naires, et que soit elle, soit quelqu'un des serviteurs
de race hbraque pullulant au palais, dirigea les
regards de Nron sur les chrtiens, par le vulgaire

(1) Cf. Hausrath, Die NeutestamentlicJts Zeitgesohichte> t '<!..

t. III, 40'.).
i.

(2) M< scn. thscr. regniNeap., 6467; Josftke, De cita sua, 31.

(3) Tacite, .\ h n., xv, ci.

^(LIBRARY):
L'INCENDIE DE ROME KT LES MAHTMls D \..i r 64. il

encore confondus avec les .lu ifs. niais depuis longtemps


poursuivis par Ceux-ci d'une haine atroee, d'une
irrconciliable jalousie? Saint Clment attribue la

jalousie, cii r/ov, la perscution de Nron I : ja-

lousie intresse; qui dtourna sot Les In-. tims. dont

beaucoup, d'origine jui\e. habitaient les quartiers

pargns, rhypocrite colre d l'empereur.


Tacite ne fait point connatre les dlibrations se^

crtes qui, dans notre hypothse, amenrent La subs*


1

titution les chrtiens aux Juifs connue objl des ven-

geances Impriale. L'historien dit seulement qu'aprs


t'incendie de juillet 64 les soupons du peuple se por*

t .t .ut but Nron; il tait eapabie de ce forfait, on


1 .ii accusa. Vainement prodigua<-t-il les secours, ls

encouragements, tes expiations: la note d'infamie

que lui avait inflige la rumeur populaire nes'cffaeait

point. Pour faire taire cette rumeur, continue Tapi te,


Nron produisit des accuss, et soumit aux supplices
1rs plus raffins les hommes odieux cause de leurs

crimes que le vulgaire appelait chrtien. Celui dont


ils tiraient ce nom, Christ, .-unit t-sous le rgnede
Tibre supplici par le procurateur l'once Pilt-.

L'excrable superstition, rprime d'abord, faisait

irruption de nouveau, non Belme&t dans la Jude,

origine dcernai, mais jusque dans Rome, du reflu

et se rassemble ce piil y a partout ailleurs de plus

atroee et de plus honteux, nsaisn d'abord cens qui


avouaient, puis, sur leurs indications, une grande

i
s. clment, Id Cor., >.
,

kl LA PERSCUTION DE NRON.

multitude, convaincue moins du crime d'incendie


que de la haine du genre humain. On ajouta les mo-
queries aux tourments; des hommes envelopps de
peaux de btes moururent dchirs par les chiens, ou
furent attachs des croix, ou furent destins tre
enflamms et, quand le jour tombait, allums en
guise de luminaire nocturne. Nron avait prt ses
jardins pour ce spectacle, et y donnait des courses,
ml la foule en habit de cocher, ou mont sur un
char. Aussi, bien que ces hommes fussent coupables,
et dignes des derniers supplices, on en avait piti

parce qu'ils taient sacrifis non l'utilit publique


mais la cruaut d'un seul (1).

Bien des traits sont remarquer dans ce curieux et

pathtique rcit. J'y trouve d'abord un renseignement


prcieux sur le grand nombre des chrtiens Rome
en 64. Tacite les appelle muhiludo ingens. Sept ans
auparavant, saint Paul disait dj que leur foi tait
clbre dant tout l'univers (2). On trouvait des chr-
tiens dans toutes les couches et, pour ainsi dire, tous

les tages de la socit : dans le monde infime des es-


claves, dans la petite bourgeoisie des affranchis, parmi
les commerants de race juive, dans la maison des
grands, de Csar lui-mme jusqu'au sein des familles ,

patriciennes. La haine populaire, irrite par le spec-


tacle de vertus qui semblaient la condamnation muette
des vices de Home paenne, s'attachait dj eux, les

i Tacite, Ann., XV. -Vi.

(2) Rom., I, 8.
i.ini t.mhi m: ROH il LES MARTYRS D'AOl r 64, H

ehargeail ls lors de tous les forfaits : /><r fhgilia in-

vitas, lit Tacite La fameuse phrase : haud perinde


in limine ineendii (juam odio tjeneris hmani conticti
tmnt, e t traduite par d'excellents interprtes, et en

particulier par M. Duruy <-t M. Littr : Ils turent

moins convaincus d'avoir brl Roflbte que d'tre has


detoui Le genre humain (1). Si Ton admet ce sens,,

qui, rapproch lu contexte, sl for! acceptable ), il

faut reconnatre que le groupe chrtien d Rome,


comptant lj en 84 trente ans d'existence, devait
possder une importance extrme, puisqu'il avait at-
tir sur lui l.i par consquent l'attention uni-
haine et

verselles. Une communaut obscure et peu nom-


breuse n'aurait point t l'objet les regards et de la

sanglante cruaut de Nron. Le peuple n'et point

consenti m recevoir les chrtiens comme des victimes

suffisantes pour expier le terrible dsastre du grand

incendie, et l'empereur ne les et point choisis comme


offrandes expiatoires destines apaiser la fureur po-
pulaire, s'ils n'avaient t nombreux, levs ar-dessus
lu mpris, et dj considrs d'un il jaloux :? .

Cela n'empche pas pie. aux yeux du vulgaire et

(1) Dorny, Histoire des Romains, t. iv. y. 504; Littr, ludes sirt"

h s Barbares et le moyen '';/'. i>. 23.


(2) La latinit mme ?ieot a l'appui, dit
M. Littc, el odium hujvs
hominis \>-u\ bien plutt dire / haine ressentie par cet homme que
la haine <ii il est l'objet; cette dernire signification s'exprime
<l or-

dinaire par odium adversut hunehominem,


(3) Milman. The hislory ofchristianily, fronthebirthof
Christ
""''
te the abolition ofpaganism in the rman empire, 1. 1. p.
44 LA PERSCUTION DE NRON.

m 1110 du pou voir, les chrtiens n'aient pu passer jusque-


l pour une secte juive, et jouir, l'abri d'une qtii-
voquc invitable, que la mchancet intresse dos
Juifs venait de faire cesser, de la protection assure
par les lois tous les adhrents do la religion h-
braque. M. Littr traduit mullitudo ingens par mul-
titude norme (1).

Ou arrta d'abord, soit les chrtiens les plus en vue,


soit plutt ceux que le hasard olfrit les premiers la
police impriale : il est probable que ces arrestations
atteignirent surtout les fidles des quartiers juifs
pargns par le feu. Leurs aveux, c'est--dire la con-
fession de leur foi , divers indices que procurrent les
perquisitions faites dans leurs demeures , mirent sur
la trace des autres. C'est sans doute l ce que veut
dire Tacite : Jgilur primo correpli qui fatebanlur, deinde
indicio eorum mullitudo ingens. Il n'est pas admis-
sible que de vrais chrtiens aient dnonc leurs fr-

res; mais on put saisir des papiers; quelques no-


phytes peine initis purent cder la torture (2).

Bientt les prisons de Rome regorgrent de fidles.

Ils n'y restrent pas longtemps. Nron avait rsolu


de reconqurir la faveur du peuple par des jeux
extraordinaires, o paratraient comme acteurs les au-
teurs prsums de l'incendie. On sait quelle tait la

passion du peuple romain pour les spectacles du cirque

(i) tudes sur les Barbares et le moyen fine, p. ?.:>..

(2) Renan, l'Antchrist, p. 162.


!. [Ni iM'ii: M. ROM] i i LES MARTYRS D 101 I 64.

-t de L'amphithtre. Il es( probable que, dans Le deuil


t Le trouble causs par L'incendie allum 1- L9 juillet,
teint seulement oeuf jours aprs,, Le peuple avait t
priv des jeux en L'honneur ! Vnus <[ui. d'aprs Le

calendrier romain , se clbraienl <lu -H) au- 30 juillet,


et comprenaient quatre journes consacres aux cour*
! chars. Nron voulut remplacer ces plaisirs par
ane Jet sans prcdent. Le mois d'aot, peu prs
priv de spectacles publics l . lui rendait facile le

choix lu .jour. Celui lu Lien tait impos par Les dm


constances : L'incendi avait presque dtruit Le Grand
Cirque, Long de ikT mtres et contenant, an temps
de Csar, des places pour cent cinquante mille spectan
leurs 1 : Le cirque d l'I.uuiuius , situt entre le Capi-f
kole, Le thtre de Pompe et Le Panthon, c'est--dire
.peu de distance du Champ de Mars, avait peut-tre
t louch parles amme, on dn moins tait trop
prs des rgions dsoles par lfoeendie. Il fallait choisir
ailleurs un emplacement digne da peuple romain.
Nron possdait au del lu Tibre, sur Le Vatican', de
magnifiques jardins; il s'y trouvait on vaste cirque,
rv aux plaisirs impriaux, et o Le fils d'Agrip-
pine B'tait exerc conduire d.-s chars, d'abord en
prsence de quelques amis, puis sous Les yeux dn i><'u-

i Voir Friedlaender, Mains romaine* du rgne d'Auguste lu


fin des lutonins, Lrad. Vogel, i. il. p :"> .
I Lenormant, art. Calen-
darium, dans Daremberg, Dictionnait e dt i antiquits grecqut i ci m-
maines, p. 847; Marqnardt, BOmischt Staatsverwattuno, t. III.

Miiiniii-.il. dada le Corpus inscript, lot,, l.3'J7.

1 Denya d'Halicarnaase, il;


46 LA PERSCUTION DE NRON.

pie (1) : l'oblisque qui s'lve aujourd'hui au centre


de la place de Saint-Pierre occupait une des extrmits
de la apind. Nron y convoqua une fois de plus la
foule, probablement dans les premiers jours d'aot.
La fte dura-t-elle un ou plusieurs jours? Tacite ne
le dit pas clairement} Son rcit, trop bref pour tre
complet, permet cependant de reconstituer le spectacle
offert par l'empereur la curiosit froce de la multi-

tude. 11 y eut au moins une fte de jour et une fte de


nuit. Les jeux durent commencer par une de ces lon-
gues et navrantes processions o le cortge des con-
damns dfilait devant les regards des spectateurs,
entre deux haies de valets d'amphithtre arms de
fouets [2). Puis eut lieu hi venatio (3). C'tait ordinai-
rement le dbut de ces sanglantes journes (4). Une
partie des prisonniers chrtiens furent exposs aux
btes. On usa leur gard de raffinements atroces.

Les uns furent revtus de peaux d'animaux, et, dans


cet tat, prsents des chiens, qui leur firent une
horrible chasse (5). Des chiens , souvent de race bri-
tannique ou cossaise, d'une frocit extrme, taient
dresss spcialement pour les combats de l'amphi-

() Tacite* Atm., xiv, n.


(2) Ci". Eusbe, Hist. Eccl., V, i.

(3) Avant la construction de l'ampbHtalrB Elavicn. tes venatio n$


ou combats de btes, que ls combats de gladiateurs, se donnaient
ainsi
dans les cirques. Marquardt; Ho m. Staatsverwaltwng, 1. III, p. 507;
Bussemaker el Saglio, art (irais, dans te Die/, des mit., p. 1200.
i Sutone, Claudius, 34 ; Lucien, Toxarts, 58.
(5) El pereuntibus addita ludibriu, ul ferarum tergis contexti laniatu
canum interirent. Tacite, .1/*/*., XV. 44.
L'INCENDIE 1>K ROME ET LES ItARTYRS l \<>i i 64. .:

thtre l : ici, au lieu de rencontrer des adversaires


redoutables, ils furent Lancs sur des tres sans d-1
fense, et Leurs crocs s'enfoncrent dans des chairs hu-
maines. Quand le peuple, romain eut rassasi ses yeux

de <
<[ affreux spectacle, on introduisit d'autres chr-

tiens. l>'s croix avaient t prpares en divers en-


droits du cirque : on les y attacha -1 . Il est probable
i|iie les lites froces turent alors lches : l'aire d-
vorer des condamns Lis des poteaux tail un des
jeux en usage dans amphithtres romains (3); Les

nous verrons plus tard la jeune martyre de l'an 177,


Blandine, ainsi exposs aux botes, sur une sorte de
croix, dans celui de Lyon (\).

Tacite ne dit pas si. dans le cirque du Vatican, il


y
eut des femmes immoles de cette manire. Peut-tre

les matrones et les vierges chrtiennes l'urent-elles

rserves pour UXte autre partie du spectacle, et con-


traintes paratre dans quelqu'une de ces reprsenta-
tions, moiti drame et moiti ballet, pyrricha, o Ton,
donnait quelquefois aux condamns un rle tragique,
qu'ils taient obligs de jouer au naturel 5). Tel tait
L'horrible ralisme des murs romaines , telles taient

1rs exigences brutales de spectateurs chez qui l'excs

(1) Strabon, Geogr^ IV. 5. Cf. Symmaqtie, Ep., II. 77.


('. A ni rninlui-. ;illi\i. Taeile, \0. Cit.

(3) Voir Friedlaender, loc. fil.. \>. 169, el le Bvlletlino di urcheo*


logia cris/tn, m. 1879, p. M, 22, el pL III.

, Bosbe, HisL EceL, V. i.


(".
Cf. Ulpien, au IXijrsIr, M. VIII, \l\. s. ^ 11: l'Iul.n <| m-, I),

si i h Numini vindicte, 9.
48 LA PERSCUTION DE NRON.

des spectacles voluptueux ou sanglants avait mouss


le sens de l'art, ne leur laissant de got que pour des
tableau? plastiques ou de relles tortures. Pour leur
plaire , il fallait quxion ft vritablement rou I

qu'Icare se brist en tombant du ciel (2), qu'Hercule


prit dans Les flammes ,':i . qu'un brasier consumt la
main de Mucius Sc.evola (), que Pasipha subit l'-
treinte du taureau '. quOrphe (6) ou Ddale (7) (."

ft vraiment mis en pices, Atys vraiment mutil (8),

Laurolus, au dernier acte d'un drame, vraiment tu


sur la croix (9). 11 est possible que. le jour de la fte

de Nron, aprs la matine consacre Sixixvenationes,


l'aprs-midi ait t donn des spectacles de cette
nature.
Dans sa lettre aux Corintbiens, crite trente ans

aprs les faits que nous racontons, saint Clment de


Rome fait allusion aux martyrs de la perscution de
Nron : parmi la multitude d'lus qui ont endur
beaucoup d'affronts et de tourments, laissant aux
chrtiens un illustre exemple, il cite des femmes,
les Danades et les Dircs (10), qui, ayant souffert de

(1) Tertullien, Depudicitia, 22.

(2) Sutone, tfero, 12.


(3) Tertnllien, Ipol., 15.
',) Martial, pigr., vin. 30.
.
Sutone, Nero, 12: Martial, De spectaeulis, V.
(<;) Martial, Ibid., XXI.
-
tbid., vin.
(8) Tertnllien, .\/><il., 15.

9 Martial, De spectculis, YU.


(10) S. Clment, ad Corinthios, 6 : rv,aly.:; Aavarexot Atpxtei. Il
i.im i mii; ni: ROME m LES mvi; rYRS 1 101 i i
i

terribles -
1 monstrueuses indignits 1
1 . ont ;iii. int

leur Inii dans la course sacre de La foi, et ont reu


!,i noble rcompense, toutes bibles de, cerps qu'elles
taient .
< 11 semble 1 >i-n qu'il s'agisse l de quelque
drame mythologique, plein d'outrage ed de douleurs
pour les condamnes que l'on t'orrait y paratre, et

termin par les supplices. Probablement rin<|uante


chrtiennes vinrent dans Le cirque ou sur la Mne
avec le costume des filles le hanaiis, elles \ subirent
peut-tre d'odieui outrages de la pari de mimes figu*
rant les fils d'Egyptus, el turent gorges, la lin

du drame, par l'acteur charg du rlie^e Lynce (3).

uuant aux Dires . le groupe d'Apollonius et Tauriscua,


rcemment apport tenue et taisant partie le la

collection rassemble, sous le ri:ne d'Auguste, par


\unius Pollion (4), offrit vraisemblablement au uet-
teur eu scne de Nron Le modle qu'il cherchait (5).

si impossible devoir avec Ruinart ds noms propres dans ces dsigna-


tions videmment mythologiques, el il n > pas de raison <1 <
croire
Cotelier que ces mots aienl t crits primitivement au Sin-
gulier.

(1) Alx(a|taTa Setv xal ivoota icaSouerai.


(2) 'K-'. l'y 4 :r; ~:'7-zi,i; ^atOV S(>6(10V y.7.Tr,vTr/7v y.a'i EXaSoV rpCCf
v. Cette mtaphore, imite de saint Paul (/ Cor., IX, 34 // 'l'un..
~
iv. el emprunte aui jeux da cirque, esl bien >a place dans une
allusion a un martyre souffert au cirque de Nron.
(3) Scoliaste d'Euripide, sur Hcube. vers 686.
Pline, Nat. HisL, XXXVI, i.
Ce groupa, dcouver sou&Paul I

m dans les thermes de Caraealla, fut rpar par le sculpteur milanais


Jean-Baptiste Blanco, el transport au palais Fams
: il esl aujourd'hui
au muse de Naples.
(5) ci". Renan, VAnlechrist, p. i:o.

4
50 M PERSCUTION DE NRON.

D'aprs la fable raconte par Hygin, Dirc clbrant


les bacchanales avait voulu tuer Antiope : les iils de
celle-ci la vengrent en attachant Dirc aux cornes
d'un taureau. On peut se figurer une multitude de
Chrtiennes conduites dans l'amphithtre eu costume
de bacchantes; mais, au lieu de choisir une seule
d'entre elles, les bourreaux qui jouaient les rles d'Am-
phion et de Zthus les attachaient toutes des taureaux
qui les mirent en pices. Ce supplice fut depuis inflig
frquemment aux martyres: Blandine, Perptue, F-
exposes dans un filet aux attaques de taureaux
licit,

ou de vaches furieuses, reprsentaient peut-tre de


mme . aux yeux des paens, le personnage de Dirc.
Le jour baissait : les drames taient finis. La fte de
nuit prpare dans les jardins de Nron attendait le

peuple romain. Celui-ci aimait passionnment les

illuminations (1), et Nron, en instituant l'an 60 les


jef quinquennaux, avait dcid qu'ils dureraient le

jour et la nuit -2 . Aussi la solennit du Vatican


n'avait-elle rien d'insolite. Une seule chose y fut extraor-
dinaire, le mode choisi pour l'illumination. Ds le ma-
tin lesimmenses jardins de Nron avaient t jalonns
de croix, de pieux, sur lesquels on avait attach ou peut-
tre empal (3) des chrtiens, revtus de la tunica mo-

lesta, tissu imbib de poix, de rsine et autres matires

(i) Friedlaender, Murs romaines, t. U,p. 2'.t-3i.

(2) Tacite, Inm, XIV, 00, 21 ; XVI, 6.

(a Cf. Juvnal, 1. 1&6-157 ; Snque, !>> ira, m. :'-


: lire circumdati
defixia [el non defossis) corporibus igns.
MM i:\Mi: DE ROME ET I.KS MARTYRS D kOCl M. M
inflammables l
, dont on affublait les incendiaires 2 .

Le soir venu, on y mit te feu. Bntre ces avenues for-


mes de flambeaux vivants couraient des quadriges^ -

disputant le prix; tantt Nron prenait pari La course,


tantt, sans quitter son habit de coche, il descetidail
de charel se mlait la foule (3)i Mais, an milieu des

flatteries e1 desacelamationsdu peuple, l'imprial pro*


iin'iirur ilut surprendre plus d'uni- voix dissidente : Sa

cruaut avait dpass le luit, les Romains avaient piti

de ers hommes qui brlaient Lentement;, la gorge per-


et, l'un aprs L'autre, s'teignaient, Laissant sur
le sable de longues tranes de cendres \

Il semble jh- Snque^ retir du monde, expias!


dans l.i somptueuse solitude de ses belles \illas Les

faiblesses de sa vie, ait-, en deux de ses lettres Lnci-


liu. (ail allusion au terrible spectacle donn par
Nron au peuple romain. Une fois, il met sous les yeux
de son correspondant l'appareil des supplices les plus
raffins, le fer. et Les flammes, et les chanes, et la

multitude des btes froces , se repaissant d'entrailles 1

humaines; la prison, les croix, les chevalets, Le croc,

i Juvnal, VIII, 233; Martial, XXXV, 5.

(2) JoTaal, ibid.;3\


(3) ... Flammandi, atqoe nbi defeciasel 1 1 i


- . in tuara nocturni lan-
ni-
s uriTciitiir. Bortos mhm <-i spectaenlo Nero obtalerat, el tfrcease
ludirrum edebal babitu aurigs permixtas plebi rel carriculo insistent
Tacile, l/i/t., XV, 44.

(i) T.r.la...

Qii.i >l;iiili'S arJint. que Gxo utiltuic fiiinanl.


El latinn iinilit miIciiiii diilui il aivna.
.liiTfiial, I, )j.")-l.")7.
,

52 LA PERSECUTION DE NEIION.

le pal enfonc dans le tronc de la victime et sortant


par la tte, les membres cartels, la tunique enduite

et tisse de matires inflammables (1). Ne sont-ce pas

l les supplices endurs par les chrtiens? Mais voici,

peut-tre , les chrtiens eux-mmes donnant , au


milieu <1<- tortures indicibles, l'exemple d'une pa-
tience sereine, que le philosophe stocienne peut
s'empcher d'admirer. Snque exhorte Lucilius

supporter courageusement la maladie : Qu'est-ce

que cela, dit-il, auprs de la flamme, et du chevalet,

et des lames ardentes, et des fers appliqus aux bles-


sures peine cicatrises pour les renouveler et les
creuser plus avant? Parmi ces douleurs, quelqu'un
n'a pas gmi ; c'est peu , il n'a pas suppli ;
c'est peu
il n'a pas rpondu; c'est peu. il a souri, et souri de bon
cur (2). Le sourire ineffable de l'humble chrtien
expirant pour son Dieu dans les jardins du Vatican
poursuit, comme une vision la fois douce et poi-
gnante, l'imagination mue de l'ancien prcepteur de
Nron. Comme tous les Romains de ce temps, Snque
bien des fois vu mourir; il n'avait jamais vu mourir
comme cela (3).
Combien de martvrs furent immols dans les chasses

(1) Snque, p. 14.

(2) Ep. 78.


(3) Il est impossible d'entendre ces paroles de Snque de condamns
vulgaires, qui certes ne donnaient pas de tels exemples de douceur
envers ta mort. On ne saurait davantage Les entendre 1" noble Lrpas
d'illustres stociens comme Thrasas ,
qui mouraient courageusement,
mais sans cel pouvantable accompagnement de tortures. Aux chr-
tiens seuls elles semblent pouvoir s'appliquer.
i.im indu: DE ROME ET LES martyrs DOI i
M
du matin, dans les sanglantes orgies de la journe,
dans l'horrible solennit nocturne? 11 est impossible
d'indiquer an chiffr, mme approximatif!. Tout porte

croire qu'il l'ut trs lev. Saint lment , comme


Tacite . parle d'immense multitude (1). Doit-on enten-
dre ce mol du massacre de plusieurs centaines, peut-
tre d'un millier d'innocents (2 >?C'est beaucoup pour
une seul.- fte, probablement pour un sol jour. Cepen-
dant il se peut que ce ne soit pas assez. Aux. yeux du
peuple de Rome, one tte o eussent pri cinq cents?,

mille victimes, n'et point t un vnement extraojfc


dnaire. Ne verra-t-on pas, un sicle et demi plus tard.

un simple particulier lui offrir, une lois chaque mois.


un combat de gladiateurs o prissaient souvent jus-
qu' cinq cents coupls 'l ? Rappelons-nous la san-
glante naumachie o, sur le lac Fucin , Claude lit

combattre en 02 dix-neuf mille condamns [k) On se

demande combien de victimes taient ncessaires pour


expier au gr de Nron l'incendie de Rome et arracher
un cri de piti au peuple romain.
Quand Nron cessa enfin de svir, ce ne fut point,
selon toute apparence, un sentiment semblable qui Le

dsarma. Dans les reproches plus ou moins voils que


lui adressait la foule, un mot avait trappe son
esprit. Tant d'hommes, lisait-on, immols non

(t) noX -)f/io; ixtocTv. s. Clment, Cor., la.

(2) Anii-. Histoire des perscutions de l'glise jusqu' tafindes


Antonins, p. 99.

(3) TrebeUias Pollion, Gallien, 8.

(4) Tarit--. An*., XII, b. Dion; LX, 3:3.


,

5i LA PERSCUTION DE NRON.

l'utilit publique, mais la cruaut d'un seul (1)!

L'tat de Rome, dout les ruines fumantes n'taient pas


encore releves, et o des milliers de malheureux
erraient sans abri au milieu des dcombres, demandait
en ell'et qin' l'on se montrt plus soucieux de l'utilit

publique, plus mnager de la vie humaine. C'tait le


moment de substituer la peine de mort celle des
travaux forcs, et d'employer reconstruire des mai-
sons les condamns qu'aurait sans profit consums la
flamme ou dvor la dent des btes. Nron entra d'au-
tant plus facilement dans le sentiment du peuple, que
son imagination, toujours prise de l'impossible et de
l'incroyable, avait rv de rebtir la ville de Rome sur
un plan magnifique, et d'lever au milieu d'elle sa

Maison d'Or comme une autre ville uniquement consa-


cre la majest et aux dlices impriales, couvrant
trois des sept collines de ses palais, de ses portiques, de
ses thermes, de ses lacs, de ses forts, de ses jardins,
obstruant la voie Appienne , fermant la voie Sacre
bloquant tout un ct de Rome, selon le mot de Pline (2).

Pour rebtir ce qu'il laissait au peuple des quartiers


incendis, et se loger lui-mme comme un homme,

selon sa ddaigneuse parole, il fallait des milliers de


bras : Nron ouvrit donc les prisons, et ordonna mme
d'envoyer des provinces en Italie les condamns, afin
de fournir les ouvriers qui manquaient (3). Pendant

(1) ... Tanquam non ntilitate publica, sed in Bvitiam unius absume-
rentur. Tacite, i un.. XV, 44.
>.
Tacite, Ann., XV, 42; Sutone. Xero, 31. 39; Pline. N. II.. XXX, 3.

(3) Quorum operum perficiendorum gratia, quod ubique csset eus-


'

L'INCENDIE DE ROME ET LES MARTYRS D'AOl i

quelque temps les btes de L'amphithtre jenrent


de chair humaine, mais Rome se releva <!<' ses ruines,

'l le palais insens de Nron put s'tendre sur Le

Palatin, L'Esquilin ei Colins wyel^s


! expropris
<>u

par Le feu. Beaucoup de chrtiens de Home, 't mme


des provinces, durent sans doute; $ ces.gjands travaux
une commutation de peine.

lodi, in Ilaliam deportari, eliam scelere convictoa ooimisi ad


i
M ~-

damnai i. prceperat. Snton, Nro, 31.


m; LA PERSCUTION DE NRON.

IV.

La perscution de Nron.

Je viens de raconter les premires souffrances in-


fliges aux: chrtiens par le pouvoir imprial. L're

des perscutions est ouverte en ralit : elle durera


dsormais, avec de courts intervalles, jusqu' Cons-
tantin (1). Deux questions se posent, cependant, et
ont t l'objet, Tune et l'autre, de rponses diverses :

1 Les violences de Nron contre les chrtiens se


bornrent-elles ceux de Rome, ou firent-elles des

victimes dans les provinces? 2 Nron porta-t-il un dit


gnral de perscution?
Nron ne svit pas hors de Homo, dit Dodwell (2),

car il ne pouvait accuser les chrtiens qui ne rsidaient


pas dans cette ville d'y avoir mis le feu : la perscution

fut locale, et non gnrale. Telle est l'opinion de


Basnage, de Gibbon, de Merivale, d'Overbcck (3), de
Gorres (i), de M. Duruy. Quoi qu'en disent, crit

ce dernier, deux crivains chrtiens du quatrime


et du cinquime sicle, Sulpice Svre et Orose, les
excutions ne paraissent pas s'tre tendues hors de

Renan, l'Antchrist, p. 39.


(1)
Dissertationes Cyprianicx, XIII, De paucitate martyrum, a la
(2)

suite des uvres fl saint Cyprien, Oxford, 1G84.


(3j Cits par Franz Gorres, art. Christen verfolgungen, p. 2:>i.
dans
Brans, Real Encyktepdie der christlklwn Alterthumer.
(4) Gorres, loc. cil.
LA l'i RSECUTION DE M ROM 57

Rome i
M. Aube rsf (l'un avis contraire. Selon
lui. le coup frapp Rome eut de L'cho dans Les
provinces. Les prfets et 1rs proconsuls purent voir
dans ce qui s'tait pass Rome par l'ordre du matre
un commandement tacite, une indication, une rgle
de conduite, toui au moins un exemple suivre... La
condamnation des chrtiens de Rome par Nron fut
sans doute un arrt de mort pour plusieurs chrtiens
d'Asie. Le pouvoir cent rai parlait en agissant, et, pour
des magistrats courtisans jusqu' la servilit, les actes

du in litre valaient des dcrets. En l'ait, dans l'Asie

proconsulaire, le sang des chrtiens


-
fut rpandu large-
ment {!).

J'ai quelque peine dcouvrir l il pense de


.M. Renan sur cette question. Elle est trs tlottante, et,

en plusieurs passages, contradictoire. Quant Nron,


dit-il dans les Aptres, il s'occupa peu de religion.
Ses actes odieux envers les chrtiens furent des actes
de frocit, et non des dispositions lgislatives. Les
e\. niples de perscution qu'on cite dans la socit

romaine de ce temps manent plutt de l'autorit de


l,i famille que de l'autorit publique;. Kncore de tels

Eaits ne se passaient-ils que dans les maisons nobles de


Rome, qui conservaient les anciennes traditions. Les
provinces taient parfaitement libres de suivre leur
culte, la seule condition de ne pas outrager Les cultes

(i) Daray, Biitoiredet Romains, t. iv, p. 508.


(2) Aab, Histoire des perscutions, p. 99, i"".
58 LA PERSCUTION DE NRON,

tlesautres pays (1). Il dit de mme, dans l'appendice


de f Antchrist : Ce n'est gure qu' Rome que la
perscution de Nron eut de la violence (2). Cette
opinion se trouve plusieurs fois contredite dans le
corps du livre. Aprs avoir racont l'horrible fte
d'aot 64, Renan explique qu'elle donna le signal
.M.

des violences du dehors. Quoique l'affaire, dit-il, ait


t particulire la ville de Rome, et qu'il s'agit
avant tout d'apaiser l'opinion publique des Romains,
irrits de l'incendie, l'atrocit commande par Nron
dut avoir des contre-coups dans les provinces et y
exciterune recrudescence de perscution (3).
L me parat tre la vrit. Je crois avec Le
Nourry (4), Ruinart (5), Tillemont (6), M. de Rossi (7),
M. Aube (8), dans une certaine mesure M. Renan (9),

que la perscution s'tendit au dehors, que le glaive


une fois tir ne rentra pas de lui-mme et sitt dans
le fourreau. On se trompe quand on donne pour seuls
appuis cette thse des crivains du quatrime et du
cinquime sicle. Le tmoignage de ces derniers

(1) Renan, les Aptres, p. 349.


(2) L'Antchrist, p. 555.

(3; Ibid., p. 183 ; cf. p. 39, 45.

Le Nourry, l>Ns.
(4) VI, ail. I,
i>. 94, d:> son dition du Dr mort, per-
so- ni. do Lactance.

(5) Ruinart, .\cia martyrum sincera et selecta, d. 1689, Praefatio,

p. XXVIII. XXIX.
((>) Tillemont, Mmoires, t. II, art. et note II sur la Perscution do
Nron.
(") Bullettino di archeologia cristiana, 1865, p. 93.

(8 ; Loc. cit.

(9j Loc. cit.


IV PERSE l Ilo.N DE M.KO.N.

n'es! [;i^ j ddaigner, mais prcisment parce qu'il


m fonde mr une tradition depuis Longtemps forme,
e1 qui provient de documents beaucoup plus anciens.
11 est facile de Le dmontrer.
L'objection de Dodwell, reproduite plus ou moins pac
tous ceux qui essaient de localiser la perscution
de Nron, trouve une premire rponse dans le pas-
o Sutone parle des rapports de Nron avec
Les chrtiens. Par lui, dit-il, des supplices furent
infligs .iu\ chrtiens, race d'hommes d'une supersti-

tion nouvelle et malfaisante I . Su! crit cette

phrase au paragraphe 10 le sa biographie de Nron,


et ce n'est qu'au paragraphe 38 qu'il raconte l'incen-
die de Rome. Dans sa pense, il n'existe pas un Lien

bien rigoureux entre ces deux vnements : ce n est

pas comme incendiaires, ou uniquement cause de


cette qualit, c'est aussi, c'est surtout cause de leur
superstition nouvelle et malfaisante que les chr-
tiens sont punis, La condamnation pour incendie fut

le prtexte et devint Le signal : la perscution reli-

gieuse suivit. Un crivain anglican que j'ai dj cit,

Milmaii, a rpondu il Dodwell par un argument qui,


sous sa plume, ne laisse pas d'tre piquant : Dod-
well prtend, dit-il. que les chrtiens ayant t
poursuivis non pour crime de religion, mais sous

L'imputation d'incendie, cette poursuite n'a pu tre

tendue ceux qui vivaient en dehors de Home.

(i) Afflicti rappliciis christiani, gnas nominnm superstition nova


et malfice. Sutone, Nro, 16.
60 LA PERSCUTION DE NRON.

Plus d'un bon protestant n'aurait point hsit, je le

crains, voir clans le fait de la conspiration des pou-


dres ou dans l'imputation d'avoir voulu mettre le feu
la ville de Londres une ample justification pour
une perscution gnrale des catholiques d'Angle-
terre (1).

Rien dplus naturel, de plus conforme la logique


des passions humaines. Si les chrtiens de Rome ont
pu tre accuss, non individuellement, mais en bloc,
d'avoir allum le feu du mois de juillet 6V, si l'on a
pu voir en eux une association d'incendiaires, une
sorte de secte nihiliste, il n'est point tonnant qu'on
ait cherch en atteindre dans les provinces les rami-
fications. Hors de Rome, le peuple des villes, subissant

le contre-coup des douleurs de la foule romaine et des


calomnies rpandues par l'empereur, encore grossies
par l'loignement, dut se lever en masse contre les

chrtiens et forcer svir contre eux les magistrats


qui hsitaient encore. L'horrible comdie juridique
des jardins de Nron fut peut-tre imite dans les
colonies ou les municipes, si avides de sanglants
spectacles. 11 et t surprenant que l'incendie de
fanatisme et de haine allum par Nron ne se ft
pas propag de Rome sur d'autres points de l'em-
pire, et se ft teint de lui-mme dans une atmosphre
toute sature de passions inflammables. Un document
contemporain, d'une incontestable authenticit, en-
voy de Rome aux chrtiens d'Asie, nous montre la

(1) Milniiin. History of Chri&tianity, 1. 1, p. 265, note 2.


L\ l'i BSECUTION DE NRON. M
perscution menaant les glises rpandues dans cette
partir du monde romain.
le \tu\ parler de la premire pltre !< saint Pierre.

Il n'est point douteux qu'elle ait et- crite Rouir :

la \ifUlc objectioD protestante, qui prenait la Lettre

If ni"t Babylone de Pavant-dernier verset, est au-


jourd'hui carte par tous les critiques. Que Ba6uX&
m ce passage dsigne rellement Babylone sur l'u-
phrate, c'esl l une thse insoutenable, d'abord parce
que verjs cette poque Babylone , dans le style

et des chrtiens, dsigne toujours Rome; en se-


cond lieu, parce que le christianisme au premier sicle

sortit peine de l'empire romain et se rpandit toit

peu chez les Prthes I .


- La date de L'pitre est plus
dbattue. Tillemoni la place entre les annes \\ (

:>! -2 . Rien dans le texte du document ne demande cette


date : tout, au contraire, indique une lettre crite

une poque violente, sous le coup d'une crise beau-


coup plus terrible et plus gnrale que ne fut l'ex-

pulsion des Juifs de Rome au temps de Claude. Il

est manifeste, dit Moehler, que Ppltre fut compose


pendant La perscution de Nron, qui donna lieu

sainl Pierre d'avertir aussi Les chrtiens des autres


contres >\>-^ prils qui semblaient menacer L'glise

i Renan, l'Antchrist, \>. 5J2. Consulter sur cette question le

P. .if Sin.'.li . Dissertationet telecU in prima m eetatei


ecelet et appendices, p.?; et les articles de m. l'abb
i' M iiiii dam l.i Revue de* question* historiques, janvier \h~3. jan-
\\<t tsTi jafllel 1875.
Iilleniont. i/ i. I, art. \\\i -nr sainl Pierre.
63 LA PERSCUTION DE NRON.

entire (1). Les destinataires de la lettre sont les

fidles du Pont, de la Galatie, de la Cappadoce, de


l'Asie, de la Bithynie (2).

L'aptre leur adresse des conseils.


D'aboi <1 il rappelle, d'une manire gnrale, leurs
devoirs envers l'autorit romaine, comme, aune po-
que plus paisible, saint Paul l'avait fait dans sa lettre
aux Romains :

Soyez soumis aux institutions tablies (xn'crsi),


cause de Dieu, soit au roi, parce qu'il est le premier,
soit aux magistrats, parce qu'ils ont t commis par
lui la punition des mchants et la louange des
bons. Dieu veut que par vos bonnes actions vous fassiez
taire les faux jugements des hommes ignorants. Vous
tes libres, mais de la libert qui Convient aux enfants
de Dieu, non de celle qui sert de voile la malice.
Honorez donc tous les hommes; chrissez la frater-
nit; craignez Dieu; respectez le roi (3).

Puis, passant de ces enseignements gnraux aux


recommandations dictes par les circonstances parti-

culires o l'on se trouve, il ajoute :

Trs chers, ne vous troublez pas dans la cala-


mit (4) qui fond sur vous pour vous prouver, comme
s'il vous arrivait quelque chose d'extraordinaire.
<( Mais vous unissant aux souffrances du Christ.

(l) Mhler, Histoire de l'glise, trad. Gains, t. I. p. 132.


2 / Ptri, I. 1.

(3) I Ptri, 11,13-17.


(i) Littralement dans l'incendie, tcupt&cou.
! \ PERSECI OS DE M ROS

rjouissez-vous, afin de voua rjouir et <! tressaillir

on jour dans la rvlation de sa gloire.


si voua tes insulte au nom du Qbrlst, vous serek

beureux...
Qu'aucun de vous ne soit chticomme homicide.
au voleur, ou malfaisant 1 . ou comme avide du bien
d'autrui.
Mais si l'un de vous est chti comme clir -li. m,

qu'il ne renajasse pae-; qu'il glorifie Dieu en cette qua-

lit.

Car le tempswient o le jugemeoi commence par


la maison de Dieu -2).

11 est difficile de mconnatre lans ces paroles on


exhortation de l'aptre ses frres d'Asie djl touchs
pas ta perscution, Avec quel soin il leur recommande
de ne point donner de proteste aux calomnies dont
en les accable, de ne point mrite* d'tre puniscomme
homicides, voleurs, malfaisante, mais (de se prsenter

purs au supplie, afin de souffrir seulement comme


chrtiens: Tout est remarquable ici, jusqu' l'exprs-

non si caractristique employe par l'aptre pour d-


signer la calamit qui atteint les chrtiens d'Orient,

; t; . fervor; on sent une imagination encore mue


desterribles spectacles du Vatican, de ces multitude-, de

chrtiens qui ont pri dans les tl.unmes au lendemain

de l'incendie de Rome, et ne trouvant point d'autre


mot que le mot incendie pour dsigner la pera-

KeawK&co rapprochai matefies superslittoaii .1.- Su. ton. .


I


/ Ptri, IV. ll-iS. CC 18, 19, el \. 7,8,t, 10.
Ci LA PERSECUTION DE NERON.

du monde
cution qui va s'allumer sur tous les points
romain. Les torches vivantes des jardins de Nron
jettent leur reflet sur le style de l'aptre.
Ala suite de ce tmoignage contemporain se droule
une chane de tmoignages plus rcents, qui reoivent
de lui leur lumire. Tous font connatre, soit explicite-

ment, soit implicitement, non seulement le caractre


gnral de la perscution de Nron, mais encore l'exis-

tence d'un dit imprial qui donne cette perscution


sa forme lgale.

Le premier par ordre de date est celui de Mlitonde


Sardes, descendant de ces chrtiens d'Orient auxquels
crivit saint Pierre. L'voque lydien, dans son
Apologie adresse Marc Atirle vers 172, dit que
seuls entre tous les empereurs Nron et Domitien ont
mis en accusation (1) la foi chrtienne. Trente ans
plus tard, Tertulliii crit de mme que Nron, le pre-
mier, tin contre la religion chrtienne, qui alors
commenait l'aire des progrs dans Rome, le glaive
des Csars, et que Domitien l'imita : par Nron, dit-

il, commena notre condamnation, et ces deux m-


chants empereurs sont les seuls que nous ayons eus
pour ennemis (2). Ces deux passages semblent bien

(i) dansEusbe, Eist Eccl., VI, 24.


'Ev8iao)iT7X0fta<TTrj(Tai. Mliton,

(2) Consulite commentarios vestros il lie reperielis primum


: Ner m
in liant- sectam cum maxime Rmife orientem Caesriano gladio ferocisse.
Sril tali dedicatore damnationis nostr eliam gloriamur... Tantave-
i.ii ci Domitianus... Taies semper nobis insecutores.. . Cseterumde toi

exinde principibus ad bodiernura divin um bumanumque sapienlibus


dite aliquem debeUatqremcbnslianoi'uin.., Tertullien, Apol., ">.
LA PERSE! i
nOU DE NRON

indiquer qu'il s'agit, mme pour Nron, d'une pers-


cution religieuse, 't non d'une cruaut passagre,
d'une violence accidentelle ayant une cause trangre
.1 la religion : or, une perscution religieuse n<

confina vraisemblablemeM pas dans Rome. Les paro-


les de Mliton et de Tertullieli renferment de plus une
inexaietitude trs significatives Entr la lin lu premier
sicle et Mare enrle <>u Beptlme Svre, il y eut,
oertes, bien des martyrs : les rgneffde Trajan. d'Ha-
drien, d'Antonin, plus taird de .Marc Aurle; en vireni
d'incontestables : c'est mmo Trajan qui, dans son ee-
lbre rescrit adress PMne, fixa la jurisprudence an
sujet des chrtiens. Comment donc les deux apologis-
tes, crivant trente ans de distance l'un de l'autre;

ordent-ils ne nommer d'autres perscuteurs que


Nron ei Domitien? Probablement parce que; de tous
les empereurs antrieurs au troisime sicle, des deux
tyrans sont les seuls qui aient port des dits spciaux
contre les chrtiens : le rescrit de trajan, en effet,

n'est autre chose qu'une rponse une consultation,


fixant un point de droit, mais ne le crant pasj et

supposant une lgislation antrieure (1).


Ji- passerai ^ it- sur les autres tmoignages des h&
toriens chrtiens. Ils s, ait d'une date trop rcente pour
avoir une aussi grande importance, sinon comme
ehos de la tradition ancienne; Us sont d'ailleurs

assez explicites pour se passer <!< commentaires. I

(i) Cf. TUlemonl, Mmoires, t. II, noU m rai ta perscution de


Hron
5
66 LA PERSCUTION DE NRON.

tance crit, en 31V : Nron, voyant que non seule-


ment Rome, mais partout, une grande multitude
abandonnait chaque jour le culte des idoles et embras-
sait la religion nouvelle, s'lana pour dtruire le

cleste temple et abolir la justice (1). L'assertion


de l'apologiste du quatrime sicle sur les multitudes
qui abandonnaient le culte des idoles ds le rgne
de Nron pourrait paratre exagre; cependant elle

surprendra moins si Ton se rappelle Pline crivant,

cinquante ans seulement aprs (vers 112), que dans


une province recule , en Bithynie , les temples sont
presque dlaisss, les sacrifices solennels depuis long-

temps interrompus, diu intermissa, et le commerce des


victimes peu prs abandonn (2). Sulpice Svre,
en V00, aprs avoir racont les cruauts exerces
par Nron sous prtexte de punir les auteurs de l'in-

cendie deRome, s'exprime ainsi : Tel fut le com-


mencement des perscutions contre les chrtiens; en-
par la loi, et, en vertu
suite la religion fut interdite
ddits officiellement rendus, il ne fut plus permis
d'tre chrtien (3). M. de Rossi fait remarquer la

(ij Cum animadverterel non modo Romae, sed ubique quotidie ma*
gnam multitudinem deficere a cultu idolorum et ad religionem novam,
danmala ?etustate, transirc prosilivit... ad excidendum cleste tein-
plum delendamque justitiam. Lactance, De mortibus persecutorum.

Pline, /./>.. X. 97.
(3) Une iniiio in christianos saeviri cptum : |>o>t etiam datis legi-

lui> religio vetabatur, palamque edictis propositis ebristianum < >-i-

non licebat. Sulpiee Svre, Chron., II, 41. Overbech a prtendu


que posl etiam datis legibns o indique des temps postrieurs Nron
el fait allusion a l'poque de Trajan el au rescrit de cel empereur;
,

LA PERSCUTION DE NRON.

prcision avee laquelle parle Sulpice Svre. D'a-


bord Nron, crit rminent archologue, svil Rome
bous prtexte d'incendie. Mais aprs que, dans la suite,
les chrtiens eurenl t convaincus, non d'incendie,
mais de superstition ennemie (1) du genre humain.
aprs que les calomnies rpandues contre eux par
les .luit's eurent t consacres par les tribunaux, il

s'ensuivit, consquence ncessaire, que leur religion


lut tre proxiite (Luis tout l'empire. Ces deux actes
de |,i perscution, l'un dcoulant de l'autre logique-
ment, ont t indiqus, mais sans distinction suffisante,
parles historiens paens, qui ddaignaient de consa-
crer beaucoup de paroles aux affaires chrtiennes.
Mais [.s historiens chrtiens racontent avec l'exacti-
tude du lan-a-e l irai la marche qui fut suivie, et leur

rcit porte en soi-mme, dans sa prcision juridique


l'empreinte de la vrit 2). A la suite de ce passade.
M. de liossi reproduit le texte de Sulpice Svre. Celui
do rose (\l\) n'est pas moins formel : Nron, dit

l'historien espagnol, ht souffrir aux chrtiens les sup-

plices et l;i mort, ordonna de les tourmenter dans


et

toutes |,s provinces par une gale perscution (3).

supposition inadmissible, fait observer F. Grres (art. Christenver-


folgungen, dans Kraus, Real-Encyklopidie der christlichen [lier-
thUmer, p. 223 car aprs cette phrase Sulpice Svre raconte l'
.

martyre de saint Pierre el de saint Paul :


TumPauIusel Petruscapu
tisdamnati, etc.

(1) Ou hae. Voir plus haut. p. <


:

De Rossi, Bullettino di archeologia cristiana, 1865, p 93.


\ Rom ebristianos suppliais ac mortibns affecit ac peromnea
68 LA PERSCUTION DE NRON.

Je ne m'arrterai point rfuter une objection qui


me parait absolument sans valeur. Nron, a-t-on dit,
n'a pu inaugurer la perscution religieuse : il tait

trop peu religieux pour cela (1). Sutone, en effet,

l'accuse d'un gal mpris de toutes les religions, ex-

cept celle de la desse syrienne, qu'il abandonna


bientt pour une autre encore plus dgradante 2 .

Je suis peu touch de cet argument. Nron, s'il n'tait

pas religieux, tait au moins d'une superstition ex-


trme (3) : d'ailleurs, les sceptiques les plus avrs ont

t quelquefois les plus froces perscuteurs. Comme


l'a trs bien dit Tertullien, tout ce qui tait grand et

bon avait Nron pour ennemi naturel (i). Nron, mal-


g r les leons de Snque (ou peut-tre cause d'elles),
tait sceptique en philosophie il perscuta cependant :

les philosophes Cornutus, Apollonius, Musonius Rufus


qu'un Pre de l'glise a compt parmi les hommes
que Satan tourmenta, quoique paens, cause de leurs
vertus (5 . Snque lui-mme, l'illustre stocien Thra-
sas. 11 a pu perscuter les chrtiens, dont la vertu
plus austre et plus pure encore tait une plus cla-
tante condamnation de ses vices.

provincias pari perscution? excruciari imperavit. Orose, Adv. pug.


h, st., MI, 5.

(1) Grres, <lan> Kraus, loc. cit.

Religionum usquequque contemptor, pr&ter unius deae Syri.


(2)
liane inox ita sprevit, etc. Sutone, Nero, j'i.
(3) Voir Sutone, ibid.

(4) Tertullien, Apol, 5.


- Justin, Il Apol, .s.
i.\ iT.r.sr.i i rio.N ni: m.i;<>\ fte

11 srail intressant de savoir en quelles provinces


la perscution de Nron svi! avec le plus d'intensit.

Nous avons dj vu qu'en Galatie, en Cappadoce, en


Bithynie, dans le Pont, dans la province d'Asie, Les

fidles furenl exposs aux calomnies el aux supplices.


Le midi de la Gaule*, o toucha vraisemblablement
saint Paul allant en Espagne (1), ce dernier pays, o

le voyage d l'aptre, aminci semble faire allusion

l'pltre de saint Clment -2 . est attest par un docu-


ment <ln second sicle -\ . virent peut-tre aussi des

martyrs i . La tradition place des martyrs en plusieurs


villes d'Italie ">
. Une curieuse dcouverte, commente
par M. de Hossi, semble prouver que le christianisme
fut perscut ou au moins insult Pompi.
Dans la petite ville campanienne, les Juifs taient

nombreux. Comme Jrusalem(6), elle avait une syna-


_ .ne des Liberlini; on a retrouv l'inscription d'un
princep* de cette synagogue. Les Juifs paraissent s'tre
mls facilement la vie municipal', si active Poni-

pi : l'inscription qui nous fait connatre l'existence

de La synagogue est une affiche lectorale, dans la-

I f. Renan, l'Antchrist, p. 108.


-. s. Clment, Cor., 5.
ri -:;\).v.-r: Bvoeu< X8v.
(2) i

(3) Profeetionem Pauli abl rbe ad Spaniam proficisceotis. Canon de


Muratori.
(i) il h y a point prendre en considration l'inscription publie par
Grnter, ,s ''. 9, el comme spuria par Orelli, 780 ; la fausset en esl

manifeste.
S Voir Tillemont, Hmoires, t. II, art.el notes snr la Perscution

deNron, art. et notes soi S. GervaisetS Pi >U - NaaireetS Celse.

|C< IpOSt., VI.'..


70 LA PERSECUTION DE NERON.

quelle le princeps invite ses coreligionnaires et tous les


habitants favoriser la candidature de Cuspius Pansa
rdilit (1). Non seulement la religion juive tait flo-

rissante Pompi (2) , mais encore ses livres saints pa-

raissent y avoir t bien connus : une caricature re-

prsentant le Jugement de Salomon a t dcouverte


en 1882 sur une muraille d'une maison que d'autres
fresques font prsumer avoir appartenu un commer-
ant originaire d'Alexandrie (3). Il serait surprenant
qu'une ville campanienne, o le judasme tait si bien
tabli, n'et pas compt parmi ses habitants quelques
chrtiens. Quand saint Paul, aprs en avoir appel
Csar, fut conduit Rome, il dbarqua Pouzzoles,
et trouva l une chrtient constitue, dans laquelle
il sjourna pendant sept jours (i). La semence van-
glique n'tait sans doute pas tombe dans la seule
ville de Pouzzoles; elle avait d se rpandre autour
de Naples, sur toute la cte campanienne que le com-
merce mettait sans cesse en rapports avec l'Orient,

qui tait l'tape naturelle des missionnaires se ren-


danl Rome (5), el o tout ce que nous connaissons

l) CVSPIVM PANSAM .El). FABIVS. EVPOR. PRINCEPS LI-


BERTINORVM.
(2) Fiorelli, Pomp. ant. hist., t. I, p. 160; cit par De Rossi, Bullet-
'.'3.
tinodi archeologia cristiana, 1864, p. 70; cf. p. 92,
(:i) Lettre de M. de Rossi dans le Bulletin critique, I '
dc. 1882.

p. 272.
i [et. Apost., XXVIII, 14.
(5 Sutone, Aug., 98; Nero, 31 : Tacii.-, .U//.. XV, 42,43, 46: Dion
Cassius, \l. Vlll, i9; LXVIIjU; Snque, Ep. 77;Stace, Sylv., IV. m.
26-27; Pline, Hist. Hat., XIV, s.
,

LA PERSC1 nOH DE NRON. :i

de Pompi le prouve) les esprits taient for! ouverts


aux ides nouvelles, fort enclins aux cultes tran-
s. Le long de ces rivages consacrs aux affaires
et aux plaisirs, de ces ravissantes eaux bleues bordes
de somptueuses villas el de volcans redoutables, plei-

nes d'attraits el de menaces, de petites oasis chr-


tiennes, d'humbles communauts voues La prire
la pnitence, La charit, s'taient sans doute for-
mes I . L'une d'elles se tenait peut-tre Pompi
dans la vaste Balle d'une maison voisine des thermes
de Stables, peu loigne du temple llsis , des th-
tres et de la caserne des gladiateurs. Pourquoi ce quar-
tier si profane avait-il t choisi par Les adorateurs du
Christ .'
Il esl impossible de le dire; mais la nature des

graffiti qui se lisent sur les murs le la salle permettent


de penser qu'ils turent crits par quelque paen, aprs
que les chrtiens en eurent t chasss par la pers-
cution. Le principal ijraffito, dcouvert en 18(>:>, a

compltement disparu : heureusement l'archologue


napolitain Ifinervini eut le temps d'en dessiner le fac-

simil -2 . Ces mots y taient trs lisibL s. au-dessous


.t la suite d'autres mots indchiffrables : avdi chris-

(1 Tertullien dit, il esl \ rai, qu il n'j avait pas de chrtiens en Cam-


panie ayant l'ruption volcanique de ''> : Nec... Campania de christianis
conquerebatur, cum... Pompeios de suo monte perfudil ignis. i/>"
Mais ilesl videi ni nul renseign, puisque saint Paul dbarquant A

Pouxzoles, ville campanienne, \ trouva des chrtiens.


i i." fac-simil de Ifinervini a t reproduit dans le Bullettino di
archeologia cristiana, 1864, p. 69, el dans le Corp. inser. lui.. IV, pi.
wi h' Le n' de cette planche reproduit le fac-simil pris vers la
:;. '.!

poque par Kieasling, el peu diffrent.


72 LA PERSCUTION DE NRON.

tianos; sous eux se voyaient des lettres difficiles


reconnatre, dans lesquelles M. de Rossi croit pouvoir
lire siivos o oriis (saevos o(l)ores) : coutez les

chrtiens, cygnes cruels. Il peut y avoir l une al-

lusion bien loquente aux novissima verba de quelque


martyrs chrtiens dont un habitant de Pompi aurait
entendu le chant du cygne , rempli de prophti-
ques menaces. D'autres phrases malveillantes ou iro-
niques se lisent encore sur les murs : mvlvs (1) hic
mtvscells (2) docvit ( ici un mulet endoctrina des
mouches ), mendax veraci salvtem ( le menteur
au vridique, salut. ) Il semble qu'on ait voulu rail-

ler les enseignements qui se donnaient dans ce lieu,


les paroles de vrit qui s'y prononaient (3). Sur le

mur extrieur, le long de la rue, est crite une autre


phrase : otiosis hic locvs non est, discede morator
( ce n'est pas ici la place des oisifs, va-t'en, fl-

neur (i) ), dans laquelle on peut encore voir une


raillerie paenne l'adresse de ceux qui s'assemblaient
dans la maison. Ce sont la, nous en convenons, des
hypothses, qui aux uns sembleront de purs rves,

[1] Si' souvenir des calomnies qui reprsentaient les chrtiens el les
juifs comme adorant une tte d'ne. Cf. Tacite, Hist., V.4: Josphe,
(Oui m App., Il, 7: Tertullien. Apol., iG: et le crocifii blasphmatoire
du Palatin, Rome souterraine, Ii;i. 27, p. 334.
(2) Pour musculas, diminutif de muscas.
(3) CV>trois graffiti sont donns en fac-simil dans le H h II filma <li

archeologia cristiana, i8Gi, p. 71.

(4) Corpus inscr. lai., IV, 813.


On a voulu roir dans cette maison
une taverne; mais, comme remarque trs bien Dyer [Pompei, p. 4G7),
le

cette inscription B'accorde mal avec une telle hypothse.


LA PERSCUTION 1)1. M RON.

aux autres de 1res grandes probabilits : mais, met-


tant de ct les conjectures, le point principal parait
dmontr, savoir qu' Pompi a t trouve une
clair.' nient ion des chrtiens, le plus antique des t-

moignages paens relatifs la prdication primitive


et la propagation de l'vangile (1). Ajoutons <| ne
s'il y eut des chrtiens Pompi pendant le rgne
de Nron, la perscution dut y faire des victimes : la

haine des Juifs, qui possdaient dans cette ville nue


synagogue, dsigna probablement les fidles la co-
lre des paens.

Combien de temps dura la perscution de Nron?


Elle persista, vraisemblablement, au moins jusqu'
l'an 08, o mourut le misrable empereur. Aussi n'y
a-t-il aucune difficult placer, avec la tradition la

plus rpandue, vers CG ou 67, le martyre de saint

Pierre et de saint Paul Rome : saint Pierre surv-

cut au grand massacre <\>' 64, car sa premire pitre,


encourageant les fidles d'Orient perscuts, est vi-
demment postrieure cette date.
Nous ne chercherons pas comhiner les rcits l-

gendaires de la mort des aptres 1 . et en extraire


ce qui peut paratre vraisemblable. Nous indiquerons
seulement deux faits certains : le mode de leur mar-
tyre et l'emplacement de leurs tombeaux.
Quand tu seras vieux, avait dit Jsus Pierre, tu

i De Ros&i, Bullettino <ii areheologia cristiana, 1864, p 69 1 1

2) Voir Bullettino <i> areheologia crittiana, 1867, p 70 71 1869,


74 LA PERSCUTION DE NRON.

tendras les mains, et un autre te ceindra, et te con-


duira o tu ne veux pas. Il dit cela ajoute en
manire de commentaire l'vangliste saint Jean ,

pour indiquer par quel genre de mort Pierre devait
glorifier Dieu (1). L'vangile de saint Jean est pos-
trieur la mort de saint Pierre, et l'auteur non seule-

ment savait comment saint Pierre tait mort, mais en


parlait comme d'un vnement connu de tout le

monde. Ce genre de mort, les mains tendues, est


videmment le supplice de la croix brachia palibulo :

explicuerunt, dit Snque, parlant de crucifis (2).

L'antiquit chrtienne l'a ainsi compris. Au premier


et au second sicle, Clment Romain (3) et Denys de
Corinthe (i) parlent du martyre de l'aptre Rome
sans en indiquer le mode; mais, au sicle suivant, Ori-
gne dit clairement que Pierre fut crucifi. Le savant
Alexandrin ajoute qu'il fut crucifi In tte en bas (5).

Ce fait, si trange qu'il paraisse, n'est pas sans exem-


ple au sicle de Nron. Je vois, crit Snque quel-
ques annes avant le rgne de ce prince, je vois des
croix de divers genres : quelques-uns y sont suspen-
dus la tte en bas (6)... Origne attribue cet ef-

froyable raffinement de torture une autre cause

(1) S. Jean. XXI. 18, 19.


(2) Cons. ad Marciam, 20.
(3) S. Clment, Cor., 5, 6.

(4) Dans Busbe, llisl. Eccl., II, 25.

(5) Dans Eusbe, 111,1.


6 Video istic cruces non uaius quidem gnera, Bed aliter ab aliis fa-
bricatas; capite quidem conversos in terram suspendere... Snque,
Cons. ad Marc, 20.
l PERSE* i
nOH Dl NRON

encore que La cruaut des bourreaux : Pierre, dit-il,

demanda tre ainsi plac sur la croix (1). Tertul-


licii nr parle pas de ce grand acte d'humilit; mais
il lit tjur sainl Pierre souffrit une passion semblable
celle du Sauveur l et fut crucifi (3). Li

supplice <1' Paul tut diffrenl : od le dcapita (4).

C'tait l.i peine rserve aux citoyens romains, dont il

avait si nergiquemenl revendiqu 1rs droits : hones-


-
capite puniuntur .">
.

Aprs le martyre des deux aptres, arriv soit

le mme jour, selon La tradition la plus rpandue, soif

;'i nu an d<- distance, ^< 1 i i une autre opinion (6),



les restes de sainl Pierre furent dposs au pied de la

colline Vaticane, ceux de saint Paul sur la voie d'Os-


lie, 't. en vertu de la libert accorde par la loi ro-

maine pour la spulture mme des supplicis (7), des


monuments extrieurs lurent levs sur leur tombeau.
Je puis, crivait au commencement du troisime
sicle le prtre romain Caius, je puis montrer les tro-

phes des aptres : si vous voulez aller soit au V.di-

i Bnsbe, Hist. /< l, III, 1.

(2) Tertnllieo, h< pra ter.,

Scorpiac, 15
rtulUen, De pnucr., 36; Scorp., 15; Bosbe, Hist
'.
ince, />< mort, pers., 2 .
Orose, VII,
Paul, Sent., V, \\i\, . Sur la distinction eatrele cieis pro-
premeol dil et leplebeius, entre l'honestior el l'humilier, \<ii le m
moire deDnrny, ins ir la fin dn tome VI de 1 Histoire des Romains.
Voir les autorits cites par Arevalo, 'lui- -i note sur Prudence,
/ Stephanon, Ml. ". et Duchesne, / Liber PontificaUs Paris, ,

hM p. 119, note 12.


-) i> \i.\iii. wi\. i. '., 3.
7C LA PERSECUTION DE XEROX.

can, soit sur la voie d'Ostie, vous apercevrez les tro-


phes de ceux qui ont fond l'glise de Rome (1).
Les splendides basiliques bties par Constantin, rem-
placrent, plus tard, ces mmorise des premiers si-
cles.

Nron n'tait pas Rome quand fut vers le sang


des aptres. 11 tait parti, ds la fin de 6G, pour faire
en Grce moins un voyage imprial qu'une tourne
de cabotin, chanter dans tous les thtres, courir
dans tous les stades, lutter dans toutes les arnes, et
remporter toutes les couronnes. Mais il laissait Rome
d'autres lui-mme, le prfet du prtoire Tigellin, et
un affranchi de Claude, aussi intelligent que cruel,
Hlius, qui il avait donn plein pouvoir sur toute
sorte de personnes, jusqu' faire mourir des snateurs
avant mme de lui en crire. La sentence des aptres
put tre prononce par ce personnage, prsidant
comme reprsentant de l'empereur le consilium prt-
cipis; ou par le snat, si les faits dont ils taient ac-
( lises rentraient dans les cognitiones rserves la
comptence snatoriale (2); ou simplement par les
tribunaux criminels, questiones perpelu, si le prtexte
pour lequel on les poursuivit tait emprunt au droit
commun. En l'absence de l'empereur, il ne manquait
pas de juges pour condamner les chrtiens, ou de

\, Caiiis. dans Eust'be, Hisl. EccL, 11,25. Sur l'emplacement du


tombeau de sain) Pierre au Vatican, voir Duchesne, tac. cit., p. 119,
note 13. et Introduction, ch. iv, g 9.

(2) Cf. Willcms, le Droit public romain, p. 472. 7::.


L PKRS I
i
nOH M. M RON.

bourreaux pour les excuter. Hais Nron devait peu


survivre ses deux plus nobles victimes. Rappel eu
toute hte par H < 1 u >>
. qui voyait l'rag se former,
et couru! en Grce I- chercher, il rentra en Italie vers
la lin de 67, apprenant sur sa route le soulvemenl des
Gaules, la proclamation de Galba en Espagne. Il ne
se considrail pas moins comme un triomphateur,
voyageait petites journes, entrait solennellement

Naples, Antiiun. Albano, Borne, talait ->ous les

yeux iln snat, des chevaliers <! In peuple, dix-huit


cents couronnes rapportes de Grce, et paradait sur
le char d'Auguste, l'olivier olympique sur la tte et

I.' laurier pythien la main. Hais l'orgie allait finir.

Quelques jours plus lard', le snat, qui venaitd'ap-


plaudir son ridicule triomphe, le dclare ennemi pu-
blic, et 1' misrable, abandonn de tous, rfugi dans
l,i maison d'un affranchi, voisine del voie Nomn-
tane, se tue dans uni- cive. non loin du cimetire
o Pierre avait baptis, 't du camp prtorien, o Paul
avait tait entendre la parole de Dieu.
>i les chrtiens avaient eu le droit de se rjouir de

la mort d'un perscuteur, ils ru^rnt t au premier


rang de la foule qui, le 11 juin 68, parcourait bruyam-
ment les rues <\r Rome, le bonnet <\>' la libert sur la

tte l . Nron mort, l'glise, pour la premire t"i-

depuis quatre ans. put goter quelque repos. Tertul-


licn sfnihl.- dii v .pie . tous les actes de Nron ayant t

i
Sutone
78 LA PERSCUTION DE NRON.

annuls, seules les mesures prises par lui contre les

chrtiens furent maintenues (1). Je crois volontiers


qu'on n'en lit point l'objet d'une abrogation formelle,
et que le glaive des Csars ne rentra qu' demi
dans le fourreau ; mais , d'ici longtemps , on ne l'en

tirera plus. L'autorit romaine s'aperut qu'elle avait


les ennemis plus redoutables que les chrtiens; ces
ennemis taient ceux-l mmes qui avaient le plus in-
sist auprs d'elle pour leur extermination. Depuis G6,
la Jude tait en pleine rvolte. L'anne mme de la
mort de Nron , les fidles de Jrusalem se souvenant ,

des paroles du Sauveur (2), sortirent de la ville rebelle,


sous la conduite de saint Simon , successeur de l'a-

ptre saint Jacques, massacr cinq ans auparavant par


les Juifs (3). Ils se retirrent au del du Jourdain, clans
une rgion o l'insurrection n'avait pas pntr , et se

fixrent Pella, ville demeure fidle aux Romains (4).


Providentielle revanche de la loyaut contre l'injus-
tice! Lu 64, les Juifs, faisant cesser la confusion qui
existait jusque-l, aux yeux du monde paen, entre
eux et les disciples de Jsus , avaient dtourn sur ces
derniers l'orage dont Nron menaait les uns et les
autres. En 08, les chrtiens de Jrusalem, fuyant

(1) ... Et tamen permansit, erasis omnibus, hoc solum institutum

Neronianum. Ad Nat., I, 7.
(2) S. Matthieu, XXIV, 16; S. Marc, XIII, 14 ; S. Luc, XXI, 21.

(3) Eusbe, Hist. Eccl., II, 23. Le martyre de saint Jacques arriva
en (12: voir Tillemont, Mmoires, t. I. art. vil sur saint Jacques le

Mineur.
(4) Eusbe, Hist. Eccl, 111,5.
l.\ PERSC1 HOU DE NRON. 79

travers mille prils la cit rebelle, marqurent plus


clairement encore, mais leur avantage cette fois, [a

distinction !< l'glise ei de la Synagogue. Cei acte de


prudence mil <mi relief Leur probit politique, H con-
tribua probablement leur ji-a^ner pour un temps
assez Long, non seulement m Palestine, mais dans le

reste de L'empire, Le bon vouloir ou au moins la tol-

rance de L'autorit romaine. Il est certain, lit M. de


Rossi, qu'aprs La mori <!< Nron ei ta condamnation
de sa mmoire, Les chrtiens jouirent pendant plus de
trente ans d'une pais profonde l .

i Bullettino di archeologia crisliana, 1865, p. 95.


CHAPITRE II.

LA PERSECUTION 1>K imMITII.V

SOMMAIRE. i.
Les chrtiens sous les premiers ii wii ns. Sympathies de
Vespasien el de riiu^ pour les Juifs. Chrtiens confondus avec enx.
Pais dont ils jouissent. Leurs cimetires. -Naissance de l'art chrtien.
i
onversion ii<- la branche al des Flaviens, T. Flavius Sabinus,
T. Flavius Clemens et Plavia Domitilla. Adoption de leurs m- par Domi-
tien. 11. v i"\inM\iiin\ di Flavius Cuuuaa
i m $ deux Dohituxe. i i

Heureux commencements <l- Domitien. Dpenses excessives. Ty-
i.ii Leve rigoureuse de l'impt juif du dldrachme.
i. Refus des
chrtiens de le payer. -Perscution. Flavius Clemens di ; comme

chrtien. Plavius Clemens condamn mort el Plavia Domitilla rel-


gue Pandataria. ;i rexte de i>i- Sens <i<- mots athisme el
i i .

ontumes juives. - ne Beconde Plavia Domitilla, nice de Clemens,
i

relgue Pontia. - Textes d'Eusbe et de Bainl Jrme. Autres mar-


tyrs dans l'aristocratie aine. \> iiin> Glabrio. ni. La pi rsi m>\
i i

i>i m
i >n Son extension hors de Rome. Renseignements donns
.
i 1 1 1 1 .

par l'Apocalypse de Bainl Jean, par les Actes de Bainl Ignace,
par la
ic-itic de Pline Trajan. Violence de la perscution Rome lettre de :

Bainl Clment. i\ i- v in di
Domitien ei l'avhemehi di nh;\ \.
. La
perscution atteint Rome des gens <iu peuple. Texte de Juvnal.
Descendants chrtiens de David dn :s, el amens de Jude. Se jus-
tifient devant Domitien. Domitien suspend la perscution. Il meurt as-
in.
Erreur d'historiens modernes qui font entrer les chrtiens dans
le complot.
Fidlit politique des chrtiens. Prires liturgiques pour
l'empereur la tin du rgne de Domitien. Avnement de Nerva. rol
rance religieuse. Rappel des exils.

I.

Les chrtiens sous les premiers Flaviens.

Cependant . mesure que Les regards <ln pouvoir se

dtournrenl des chrtiens, el que la rvolte ! r>(.

tennine par la victoire <1<- Titus <'t La ruine de La na-


tionalit judaque ne , lui plus qu'un souvenir, la con-
fusion deux fois dissipe si '
rtablil d'elle-mme.
N'ayant rien craindre des uns ni des autres, Les Ro-
6
82 LA PERSCUTION DE DO.MITIKY

mains s'habiturent <!< nouveau considrer les chr-


tiens et les Juifs comme des frres, ennemis sans doute,
mais cependant issus de la mme souche et menant

peu prs la mme vie. Ds 70, si l'on en croit Sulpice


Svre reproduisant un passage perdu de Tacite, Titus
et le conseil de guerre rassembl autour de lui au
moment de donner ;'i Jrusalem le dernier assaut par-
laient des adhrents du mosasme et des disciples du
Christ comme de deux branches d'un seul tronc, tout
en reconnaissant l'opposition des deux cultes. Titus
et une partie de ses officiers estimaient qu'il fallait
avant tout dtruire le temple, afin d'abolir entire-
ment la religion des Juifs et des chrtiens; car ces
deux religions, quoique contraires entre elles, avaient
des auteurs communs : les chrtiens venaient des Juifs :

la racine extirpe, le rejeton prirait bientt (1).


Dans ces paroles rsonne encore un accent de co-
lre mais fam naturellement clmente de Titus de-
:

vait promptement s'adoucir. Lui qui avait ordonn


l'incendie du temple , fit ensuite de vains efforts pour
arrter les flammes qui dvoraient le splendide mo-
nument (2). De mme, la guerre finie, satisfait de sa
victoire et de l'lvation de sa famille au trne, il

oublia le dsir un instant manifest de voir prir les

i) Fertur Titus adbibito consilio prius dlibrasse... at contra alii el


"l il us ipse evertendum templum in primis censebant, quo plenius .Jn-

dorum et ebristianornm religio tolleretur : quippe lias reUgiones, lice!


contrarias sibi, iisdem auctoribus profectas : christtanos es Judseisex-
titisse : radice sublata, stirpem facile perituram. Sulpice Svre, Chron.,
II. 3 t.

(2) Josphe, De Bello Judaico, vil. 24-26.


ii s i m;i riENS soi s li s pri miers i la\ u ns, u
deux religions monothistes. Ses sympathies semblent,
.ni contraire, le porter vers les Juifs. Hrode Agrippa 11

continue de rgner <'n Galile et de vivre Rome la

cour des Fiai iens, moins comme un vassal que comme


un familier el on ami. Ses soeurs Drusille 't Brnice
habitent dme : Brnice y donne le ton .
j rgle la

mode, tonne la socit romaine par Bon faste el sa

dlicatesse, aime Titus et en est aime. Josphe cril

sous les yeux lu vainqueur de Jrusalem . et presque


sa collaboration . son livre de la Guerre des Juifs,
qui esl la fois le cri suprme du patriotisme expirant
el la glorification des aigles romaines. Les deux pre-
miers Flaviens, Vespasien (69-79) et Titus (79-si .

sont entours d'une petite cour juive , aimable , spiri-

tuelle, dvoue, assez sceptique pour ne pas garder


i . 1 1 1 1 1 1 1
1
. . assez juive eiuoiv, cependant, pour mler

aux murs romaines, adoptes avec toul leur abandon


el toul leur luxe, la pratique des rites et la solennelle

observation des ttes mosaques (1). La seule charge


impose aux Juifs vaincus est l'impt du didrachme;
encore cet impt n'est-il pas une taxe nouvelle, il re-

oit seulement une autre destination , et sera dsor-


mais pay au Capitule au 1 i
<
u de l'tre comme autre-
fois ;ui temple 1 . En un mol . la colonie juive . accrue

i) Perse, V, 180; Josphe, De Bello Judaico, II 15, lfl;Talmud de


Babylooe, Succa, 2: " r> sachim, t<>7 b; Derenl .- rg, / tsai sur Vhis-
et la gographie de In Palestine d'aprs le* Talmudt, 1867,

290, notes.

Josphe, />< Bello Judaico Vil B Cf. fille it, Ruine des
i.xw II. <!;m-. l'Histoire dt s < '/'/" ''' mm, t. l. p 654.
8i LA PERSCUTION DE DOMITIEN.

des milliers de captifs que la victoire de Titus a jets


en Italie , est plus nombreuse et plus influente que ja-
mais clans Rome : elle a obtenu sans peine la faveur de
la nouvelle dynastie : Vespasien pourrait-il oublier
que c'est un Juif, Tibre Alexandre, qui l'a, le pre-
mier, proclam Auguste Alexandrie, et a reu en
son nom le serment des lgions (1)?
Les chrtiens n'avaient donc rien craindre en se
voyant de nouveau confondus par les hommes d'tat
romains avec les Juifs , aprs en avoir t distingus
en Ci et en 08. Aux yeux des politiques, ils ne diff-

l'ent que par des nuances insaisissables de ces Juifs


loyaux et habiles qui ne dsertrent pas les drapeaux
de Rome , et que la maison Flavienne a voulu associer
sa fortune. Nulle part les chrtiens n'avaient fait

cause commune avec les rvolts : ce souvenir les

protgera longtemps. Qu'importe qu'ils n'aillent pas


ta synagogue? Pour Vespasien et pour Titus, ce sont
des gens vivant morejudaico, et ayant donn des gages
I' fidlit an gouvernement. Leur patience, leur mo-
destie, Leur soumission contrastent non seulement avec
1rs excs des zlotes de Palestine, mais encore avec
L'opposition mordante et ddaigneuse que le stocisme

aristocratique ne cessait dfaire la dynastie bour-


geoise qui avait remplac les Csars. Cela suffit : le

reste, affaire de culte et de conscience , importe peu.


Ainsi raisonnaient Vespasien et Titus. Les commence-
ments de la dynastie Flavienne Jurent une re le re-

(l) Tacite, Hist, 11,79.


! ES ( llin I IENS SOI S LES PREMIERS I i w il NS.

pos, de dveloppement paisible et de prosprit pour


L'glise.

S'il y rut comme il est galement difficile de l'af-

firmer et de le nier quelques martyrssous Vespasien,


Titus, ou dans les premires annes <l' Domitien, ce
lut l,i suite d'incidents passagers <'t Locaux, non en
excution <le mesures prises contre L'glise par Le

pouvoir nouveau. Rien oe fail supposer que Le pape


siiut Lin ait pri uY morl violente I . L'inscription
relatant Le martyre d'un certain Gaudentius qui, aprs
avoir bti le Colise, aurait t reconnu chrtien el

condamn ; morl par Vespasien, est d'une fausset


manifeste: ce prtendu monument, lit M.irtiuiiy,

ne Boutienl pas les regards de La critique, tant ses

formules sont trangres au style et aux usages de l'-

pigraphie chrtienne (2) ; j'ajouterai que La dsi-


nence entius placerait plutt le martyr Gaudentius au
troisime sicle qu' la fin du premier (3).

Loin d'indiquer une poque de perscution, les mo-


numents chrtiens de ce temps rvlent un ge de

i
Iillemont, Mmoires, t. il. note iv mu- >.iiui Clment. Un
sarcophage portant cette inscription : LINVS, a t retrouv Boua Ur-
bain VIII, lors des travaux excuts pour reconstruire la confession de
saint Pierre : il est possible que ce sarcophage <ii contenu les restes dn
successeur de saint Pierre. Bullettmo di archologie cristiana, 1864,
p. 50. Cependant la question n'est pas dfinitivement rsolue; roir iu-

chesne, le Liber Pontifiealis, p, ru. note 3,

2 Martigny, Dictionnaire des antiquits chrtiennes, art. Colise,

l>.
191. -
Cette inscription se roil dans la chapelle souterraine de l'-

glise de Sainte-Martine et de Saint>Iuc, sur le Forum,


Cf. i'- Rossi Tnscriptiones christiana urbis Rome, Prolego-
mena, c. \ :
!' inscriptionibus qutemporum ma i-< carent, p.CXIU.
.

86 LA PERSCUTION DE DOMITTEN.

paix profonde, une priode de libre expansion. La


premire inscription chrtienne date est contempo-
raine de Vespasien (1). M. de Rossi a publi, d'aprs
Marang-oni, une autre inscription chrtienne du mme
temps, non date, provenant de la catacombe de Lu-
( sine ou de Commodilla, sur la voie d'Ostie, o fut en-
terr saint Paul (2). On peut attribuer cette poque
des pitaphes de la catacombe de Priscille et de l'anti-
que cimetire d'Ostrianus, o Pierre baptisa (3).

D'une brivet classique, elles portent le plus souvent


le nom seul; ceux de Flavius, Fia via, Titus Flavius,
s'y retrouvent. Deux autres inscriptions ont t dcou-
vertes, la premire sur l'emplacement de la catacombe
de Nicomde, mais provenant d'une spulture fleur
de terre, la seconde dans une des plus anciennes par-
ties de la catacombe de Domitille. Celle-l indique un
tombeau ouvert par un matre probablement chrtien
ceux de ses affranchis qui appartiennent sa reli-

gion, AD RELIGIONEM PERTINENTES MEAM I


V): celle-ci a
t mise par un chrtien la mmoire de soi et des
siens qui ont foi dans le Seigneur, sibi et svis fiden-
tibvs m domino (5). M. de Rossi les fait remonter la
fin du premier sicle : elles sont d'une poque o
les chrtiens ne craignaient pas de faire ouvertement
profession de leurs croyances.

(1) De Rossi, Inscriptiones christiana urbis Romx, n'


1
1 .
p. i

(anno 71)

(2) Roma sotterranea, 1. 1. p. 186.


: //</. p. 186, 191-193.
i Bulleltino di archeologia cristiana, 1865, p. 54 et 94.
'5) De Rossi, Roma sotterranea, t. I. p. 69.
Il g i
URTTEKS SOI >>
LES PREMIERS I i.w il KS

IU possdaient , au temps des l-a\ ena Augustes, des

cimetires souterrains creuss avec on soin magnifique


.t presque royal, el orns de tous les raffinements de
l'art l . Les entres n'en taient nullement dissimu-
les : elles s'ouvraienl sur la campagne, le 1<>u- des
voies publiques, et quelquefois talaient au regard d.-s

ides monumentales. Tel est l'difice funraire chr-


tien de la fin lu premier sicle dcouvert en lsii."> prs
de la \<i'- Ardatine. L'hypoge a son vestibule sur
le bord de la route : la faade, construite en belle ma-
pnnerie de briques, est orne d'une corniche en terre
cuite; la place de l'inscription avait t, selon l'usage,
mnage au-dessus de la porte <-t se reconnat encore.

L'architecture dece vestibule, adoss la colline comme


la Faade du tombeau des Nasons, convient au monu-
ment spulcral d'une noble famille chrtienne, cons-
truit grands frais et avec une- entire libert l .

lui M-stibule on descend par quelques marches dans


une large alle souterraine, dont la vote est couverte

d'une gracieuse fresque reprsentant une vigne dans


laquelle se jouent des oiseauv <-t de petits gnies 3 .

A droite et gauche les murs sont "ni.'-v de peintu-


res symboliques : Daniel dans la fosse aux lions ' .

(i) DeRossi, Intcripl. christ. ri>. Ronue, p. 2.

(2) Rome souterraine, p. 105.


(3, Butlettmodiarcheologiaeristiana, 1865, p. l2;Garracci, Si

deltartcristiana,\A. XIX; H'nnr souterraine, 0. 1 S >rth-


cote Browolow,
<i < hrislian art., ti_. 16, p. 121 ; Rofler, Catact
de Rome, pL Xll
(i Eforthcote el Browolow, 11-. !7, \< 123; Rome touterraine, \ -
88 LA PERSECUTION DE DOMITIEN.

les clestes agapes o sont mangs le pain et le poisson,

emblme du Christ (1). Ces peintures sont trs proba-


blement contemporaines des Flaviens, et d'autres en-
core, dans l'intrieur de L'hypoge, peuvent remonter
au mme temps (2). Tel est, selon toute apparence, le
berceau de l'art chrtien. A la libert d'esprit de l'ar-

tiste, l'aisance des coups de pinceau, on devine la s-


curit dont furent entours ses dbuts. Non seulement
le spulcre tait visible, dsign tous les yeux par
le vestibule extrieur et par l'inscription mise sur la
porte, mais les peintures mmes reprsentant des su-
jets bibliques, comme Daniel dans la fosse aux lions,
taient places prs de l'entre, au niveau du sol,

claires par la lumire du jour (3).

Il est probable que si l'inscription dont l'emplace-


ment est encore visible au-dessus de la porte avait pu
tre retrouve, on aurait lu sepvlcrvm : i laviorvm (
'i-)ou

quelque indication analogue. D'autres inscriptions ren-


contres au mme lieu nous apprennent que le domaine
funraire dans lequel avait t creus l'hypoge appar-
tenait Flavia Domitilla, petite-fille de l'empereur
Vespasieu, qui pousa son cousin Flavius Clemens,

i
Nortbcote et Brownlow, li^;. :?8, p. 12 i.

(2) Cf. Lefort, Chronologie des peintures des catacombes romaines,


n 2, 3. On vient do trouver, scell sur une tombe, dans une des
rgions les |>Ins anciennes de l'hypoge, un bean mdaillon de Dona-
tien, pice fleur de coin. Lettre de M. Edmond Le Blant, sance du
2 mai 188'*, Acad. des Inscriptions.
:!) Bullettino di archeologia crisliana, 1865, p. '.ii.
(4) Cf. Bullettino di archeologia cristiana, I87i, p. 17 et pi. [;
1875, p. 39.
I BS I ili'.iiii ns SOI S l.i S PREMII lis i i.w u;\>.

consul en 95. Selon L'usage, elle avait l'ait sur son do-
maine, des clients t>u des affranchis, des concessions
de petits terrains spulcraux : les inscriptions tjui les

constatent onl permis d connatre le nom de la aoble


propritaire l . Mais le grand hypoge in-sl point une
concession de cette nature : c'est le monumentum lui-

mme, selon l'expression lgale, le spulcre de fa-


mille, orn avec art, construit avec une simplicit ma-
jestueuse. Ce monumentum est chrtien, sa dcoration
l'atteste. 11 prouve ce que d'autres documents permet-
taienf dj d'entrevoir : la fin du premier sicle, une
branche de la famille impriale des Fia viens professait

le christianisme.
L'origine il"- cette famille tait obscure, et rien, cent

..n- pins tt. n'et l'ait prsager les hautes destines


auxquelles elle parvint. L'auteur commun des deux
branches dont l'une occupa le trne, tandis que l'autre

devenait chrtienne, tait un bourgeois de Riti, dans


la Sabine : il s'occupait d'affaires d'argent. Son fils,

Sabinus, entra dans une socit de publicains, vcut


loniitfinps en Asie, puis fonda une banque chez les

Helvtes, o il mourut. Il avait pous une femme de


bonne famille, Vespasia Polla, et laissait deux lils (2).

Le plus jeune devint L'empereur Vespasien; L'aln,

Titus Flavius Sabinus, avait gr deux lois la prfec-

(1) E\ INDVLCI.MU I l.WI EDOMITILL IN FHP. I ACIi. WW


P \\\\ oiriii-n, H/m. 5422..... iiwii. DOMITIL/a divi VES-
PASIANI. NEPTIS l\s. BENEFICIO. HOC. SEPHVLCRVffl MEIS
I

LIBERTIS LIBERTABVS. POsui. Ibid., B42S.


(2) Sutone, Vespasianut, i.
90 LA PERSCUTION DE DOMIT1IY

ture urbaine, sous Nron en Gi, sous Othon et Vitel-

lius en 69. Qui sait s'il ne reut pas le premier quel-


que impression du christianisme? Il assista, sans doute
en tmoin passif, aux supplices ordonns et prsids

par Nron aprs l'incendie de Rome; peut-tre, en ver-


tu de sa charge, qui comprenait tout ce qui regardait
la police de la ville (1), avait-il eu interroger quel-
ques chrtiens au sujet de l'incendie. L'atroce tragdie
d'aot G dut le troubler profondment, car c'tait un
homme doux, auquel le sang et les massacres faisaient
horreur (2). Il semble avoir eu depuis ce temps peu
d'ambition ;
prfet de Rome sous Vitellius, quand Ves-
pasien fut proclam par les lgions, il s'effora d'ame-
ner un accord entre lui et l'empereur, et refusa de fa-
voriser par un coup de main hardi la tentative de son
frre, comme on l'en sollicitait de toutes parts. Ce n'est
qu' la dernire extrmit, et pour sauver sa vie, qu'il
s'enferma au ('.apitoie, o il prit sans se dfendre.

Cette trange abngation ne pouvait passer pour timi-


dit chez un homme qui avait fait trente-cinq campa-
gnes, et s'tait couvert de gloire dans la vie militaire et
dans la vie civile (3); elle tonna les contemporains.
<( En vieillissant il a perdu toute nergie, dirent les
uns (4); c'est un homme modr, avare du sanu de

(1) Tacite, Ann* VI, 11; Digeste, I. XII, i,g 1; 1 7-9 ; g 11-12 ; 14.

(2) ... Mitem rirum, abhorrere a sanguine H caedibus. Tacite, llisi..


III. 05.

(3) Quinqueel triginta stipendia in republica fecerat, domi militiqae


clarus. Ibid., 75.

(4) In fine alii segnem... Ibid.


LES l HRTNS SOI S LES PREMIERS I I wii.ns. 91

oncitoyens, pensaient beaucoup d'autres l . <>u

-.'.si demand si La cause d'une telle vertu, rare dans


tous les temps, plu, pare encore cette poque, ne de-
\ ait p.is tre cherche dans une secrte adhsion au
christianisme, et si cet homme ' innocent et juste -i

chez lequel Tacite ne trouve reprendre qu'une in-


temprance de Langue, n'avait pas appris de quelque
martyr de 6&, >u de quelque chrtien chapp La

perscution de Ni ce grand apaisement de L'm%,


donl L'opinion publique s'tonna. Il est singulier, en
effet, que Le reproche de mollesse, d'indiffrence poli-
tique, que plusieurs lui adressrent La fin de sa vie,

,iii t adress de mme, vingt-six ans plus tard,

L'un de ses fils,


j
1 1 i mourut chrtien.
<> lils. Titus Flavius Clemens, est Le mari de la petite-

fille de vespasien propritaire de l'hypoge de,


La voie
Ardatine. femme de Clemens s'appelait Flavia
La
Domitilla, comme sa grand'mre, femme de Vespasien,
comme sa mre, sur de Domitien et de Titus .".
.

haiis cette famille de parvenus, qui de la Cisalpine


*

tait venue s'tablii- I *


'
t
i , et de Hiti Kmnr, la

pauvret d'aeux et de som cuirs taitgrande :onse


transmettait invariablement trois ou quatre noms d 'i .

i Mulii mo derati t cmum sanguinis parcam eredidere. Tacite,


Hist., III. 75.

2) Innocentiam jnstitiamque ejus. Ibid.


Voir l'inscription, Corpus inser. Int., vi en recti-

fiant la note de Momrasen par de Rossi, Bullettino di archeologia cris-


tiana, 1875, p. 70 el suir. Voir surtout l'arbre gnalogique des Fia-
riens, Bullettino di archeologia cristiana., 1885, p. 21.
ni, Fouilla et Dcouvertes, 1873, i. p. 117. i
92 LA rERSClTlON DE DOlflTIEN.

La vie d Flavius Clemens est pou connue. Il paraii

avoir, avec rpugnance et par la force des choses, suivi

la carrire les honneurs, jusqu'au consulat, qui lui

fui confr dans la quinzime anne deDomitien, en


95; les contemporains sont happs du peu d'em-
pressement qu'il mit profiter de la fortune de sa
famille. Son pre Sabinus avait t, la fin de sa
vit 1
, accus de mollesse; Clemens tait mpris
pour son inertie, c'est--dire pour son absence
d'ambition : contcmplissim inerlix ,
dit Sutone (1).

On en sait dj la cause : il tait chrtien. La


difficult de concilier les devoirs de la religion nouvelle
avec les actes de la vie politique, presque tous empreints
d'idoltrie (2), avait conduit les fidles se renfermer
dans une abstention systmatique, que les paens qua-
lifiaient tantt de tristesse (3), tantt d'inertie (i).
On nous accuse de n'tre point propres aux affaires,

crit Tertullien (5). Ce mme reproche est plac par

les Actes des martyrs dans la bouche de magistrats


paens : Laissez donc toute indolence et tout dses-

poir, et sacrifiez aux dieux. dit un juge deux accuss

(1) Sutone, DomiL, 15.


(2) Voir Lon Renier, Comptes rendus de l'Acadmie des Inscrip-
tions, i el isai.ui 1865 ; et Edmond Le Blant, les Chrtiens dans la

socit paenne, mmoire lu dans la sance publique descin<i acad-


mies, !' 25 octobre 1882.

(3) Continua tristitia... non cultu nisi lugubri, non animo oisi msto
Tacilt -..I/;/., Mil, 30.
"5.
i Sutone, loc. cit. Tacite, Eist., III,

(.i Infructuosi in oegotiis dicimur. Tertullien, Apol., i !.


LES < BRI riENS SOI - U S PR1 MERS l LAI il NS

chrtiens (1 . Un autre joue rar les mots : Je ne vous

appelle pas chrtien, xP lffTMlv v i dit-il, mais inutile,

&XP*)otov -l . u Mme l.i fin du quatrime sicle, Pru-

dence accepte, avec quelque exagration, ce reproche


comme tanl La caractristique du chrtien fervent (3).

Rapproch de ces textes, le in<>l de Sutone sur Vinertia


de Clemens prend sa vritable signification.
Avec cl* toiles dispositions d'esprit . Clemens ei

Domitilla ne subirenl probablement pas sans rpu-


gnance nnr faveur de Domitien, que d'autres fussent
reue avec empressement. La famille impriale, si

florissante sous Vespasien ei Titus, dprissail dj.

Sduite par son oncle Domitien . Julie ,


fille de Titus .

tail morte des suites de ses dsordres (V). L'poux


de cette infortune, Flavius Sabinus, frre aine de
Clemens, avail t condamn parce que le hraut . an
lieu de le proclamer consul, l'avait par erreur proclam
imperator ">
. De l'impratrice, cette trange Doniitia,
qu'il rpudia, reprit, voulut faire mourir, ei qui le tua,
1

Domitien n'axait eu qu'un iils : cet enfant ne vcui


pas 6 . Les autres membres de la famille taient des

i Nun ergo relinqaentes oaanem desidiam et desperationem acce-


dite ad aram el sacrificate dus immortalibus. Aeta SS. Marcelli, Marn-

ait i . 3, dans Ica Acta sanctorum, 27 aot.


(1)
ypKJTiotviv 'i>: kto) icXavvTai, SXXa Sj(pijrrov Yvtapt-
n'ii->-x. Martyrium SS. EustratU, Itucentii, Bibl. nat., ms. n* 1458,
t 154 \ ; cit par Edra. Le Blant, /< > [tes des martyrs, supplment
m i Acta ncera de Ruinart, 1882, p. 256.
l'ru lence, 'athemerinon, II. 37-49
,
s . ,
.
Domit 2 Javnal, Il
1

s ltone, ibid., io.

me, ibid., 3 ; Won Cassius, i.wii. 3.


,

94 LA PERSCUTION DE DOMITIEN.

femmes : une sur de Clemens, Plautilla, descendant


peut-tre par sa mre de Plautius, le vainqueur de la
Bretagne sous Claude ,
l'poux de Pomponia Grae-
cina (1) ;
la fille de Plautilla, nomme Flavia Do-
mifilla comme sa tante (2) ;
Aurlia Petronilla
fameuse dans l'antiquit chrtienne comme la fille

spirituelle de saint Pierre ,


qui fut enterre dans le

tombeau de famille de la voie Ardatine, et parait, par


son cognomen, appartenir la descendance de l'auteur
commun des deux branches des Flaviens, T. Flavius
Petro (3). Seul de toute cette race si vite puise, Cle-

mens avait des fils. Domitien voulut en faire ses hri-


tiers : il les prit, se chargea de leur ducation, leur
donna Quintilien pour prcepteur (k), changea leurs
noms en ceux de Vespasien (5) et de Domitien, les
dsigna publiquement pour lui succde p.
L'empire et probablement appartenu un jour ces
rejetons d'une race chrtienne, si la cruaut versatile
de Domitien n'avait, peu de temps aprs leur adop-
tion , immol leur pre , exil leur mre , une autre
de leurs parentes, sacrifi leurs plus intimes amis. Ils

(i) i<7/7 SS., mai, t. m, p. 3 et suiv. Cf. Bullettino di archeologia


cristiana, 180a, |>. 20. Je m'expliquerai, au chapitre suivant, mit
la valeur des A.ctes desSS. Nre et Achille, d'o esl tire la mention
de Plautilla, composition lgendaire du quatrime sicle, o se ren-
contrent des lments antiques.
(2 Eusbe, llisi. Eccl., III, 18; Chron., II ad Olympiad. 218.
: icta SS., mai, i. III. p. Il; martyrologe d'Adon, au 12 mai.
Bullettino di archeologia cristiana, 18<>5. i>. 22,33; is7;>. p. 37,
(4) prm.
Quintilien, lus/, oral., IV,
(5) Une monnaie de Smyrne porte une petite tte avec l'inscription
Oeoitocaiav veu>Tep<j;. Beul, loc. cit., p. 116, note 1.
LES < IH'.I Ml >-> SOI S LES I T. KM 11 RS I l.W il n^

disparaissent ce moment de l'histoire, victimes peut-

tre eux-mmes del jalousie du tyran, qui Laissai!


raremenl vieillir, ditJuvnal, Les membres des grandes
familles l . el multipliail autour de lui les tragdies
domestiques.

i Prodigio par esl in iml.ilit.it.- v.-iu-. tus. Juvnal, IV. 97


96 LA PERSCUTION DE DOMITIEN.

li.

La condamnation de Flavius Clemens


et des deux Domitille.

La condamnation des Flaviens chrtiens est l'pi-

sode le pins marquant de la perscution suscite contre


l'K-lise du rgne de Domitien. Cette perscu-
;'i l;i fin

tion fut elle-mme un incident d'un changement


gnral dans sa politique, qui semble avoir commenc
dix ou douze ans aprs son avnement au trne.
Domitien avait d'abord essay de gouverner avec
sagesse. Il s'tait propos pour modle tout la fois

la svrit de Yespasien et la douceur de Titus. On


vit ce dbauch, sur lequel Sutone donne des dtails
ignobles, exercer avec srieux la censure des murs.
11 interdit la castration (1), rprima un vice infme _> .

frappa de diverses incapacits les femmes de mauvaise


vie (3). Par ses ordres des vestales coupables d'avoir
viol leurs vux lurent enterres vives (V). Lui qui
devait reprendre honteusement sa femme Domitia
aprs l'avoir rpudie pour adultre, raya de Y al-
bum des juges un chevalier romain convaincu de la

(1) Martial. VI, H; Stace, Silv., III. i\, 73-78; IN ,


m. 14-15 ;
Sutone,
Vomit., 7 Dion Cassiue, LXVII, 2
;
; Philostrate, i '/" Ipollonii, VI,

17 : Auimien Marcellin, Wlll.


Sut< Vomit., s.

(3) Sutone, ibid. : Dion, LXVII. 12.

(4) Sutonr, ibid. : Dion. LXVII, 3.


1

LA i
0NDAMNA1 1021 DE FLAVIUS < LEMBNS

mme faiblesse i . Quintilien pul L'appeler sanclisnmui

euuor 1 , et Martial Le fliciter d'avoir rendu Les

temples aux dieux et Les murs au peuple, d'avoir

contraint la pudeur rentrer dans les familles, d'a-

voir refait une Rome chaste 3). Eu matire de


finances, mme modration et mme nergie : il refu-

sait Les legs des testateurs qui avaient des enfants; il

punissait des peines <le ta calumnia 1rs dlateurs qui

accusaient faussement dans L'intrt du fisc i . Comme


Titus, il manifestait en tonte occasion sa naine des dla-
teurs; c'tail dj beaucoup pour lui, dit Martial, uY

leur faire grce de la vie [5). Enfin, son extrme sensi-


bilit ne pouvait souffrir la vue du sang except, I > i

1

entendu, du sa nu des gladiateurs : dans un accs de


piti pour Les bufs, il annona L'intention de dfen-

dre par un dit leur immolation sur Les autels (0 .

Cette sage politique ne devait pas durer toujours.


Les esprits prvoyants, qui voyaient le trsor imprial
s'puiser par des constructions immenses, par ers ftes
sans lin que chantrent Stace et .Martial, sentaient qu'un
jour le besoin d'argent, joint L'ivresse du pouvoir
absolu, et La folie de divinit dont tait possd Domi-
th'ii. Le jetterait son tour dans {,> voies de Nron, et

dmasquerait Le tyran. La rdification du Capitole


brl sous Vitellius, et dont les seules dorures cotrent

(1) Sutone, Vomit., 8.

(2) Quintilien, hut.orat., IV.Prom.


l) Mari ri, VI, u, i\ . mi
. Sntone, Domit., 9.

\i irtial, i'- Spectaculis, l\


Sntone, Domit., 9.
98 LA PERSECUTION DE DOMITIEN.

prs de 12 millions de francs (1); la reconstruction en


pierre du Grand Cirque , demeur en ruines depuis
l'incendie de 6, et dsormais assez vaste pour deux
cent cinquante mille spectateurs (2) ; un temple lev

la gens Flavia (3), un nouveau temple, d'une ma-


gnificence inoue, Jupiter Capitolin (i) ;
une demeure
splendide consacre la divinit de l'empereur sur
le Palatin (5) ; un nouveau Forum, un Odon, un Stade,
des temples d'isis et de Srapis (6) ; dans toutes ces
constructions, tant publiques que prives, une pro-
fusion de mtaux prcieux, qui faisait dire aux con-

temporains que , comme Midas , Domitien changeait


tout en or (7) ;
de continuels spectacles offerts au peu-
ple, jeux scniques , combats d'animaux, de gladia-
teurs, de femmes, de nains, le jour, la nuit (8); des

batailles navales o, sur les eaux d'un lac creus tout


exprs, de vraies flottes s'entrechoquaient (9); des
repas publics o Rome entire tait invite (10), des

loteries immenses o les billets gagnants tombaient


en pluie sur la foule (11) : ces profusions de toute sorte,

(1) Sutone, Vomit., : Plutarque, Public, 15.

(2) Sutone, /oc. c/<./ Pline, Eist.Nat, VIII, 21.


(3) Sutone, loc. cit.

(4) IMd. ; Tacite, llist., III. 74.

(5) Sur le palais


de Domitien au Palatin, voir Boissier, Promenades
archologiques, p. 89-95, avec le plan de Dutert.
(6) Sutone, loc. cit.; Eutrope,
VII, 15.

(7) Plutarque, Publie., 15.

(8) Sutone, Domit., 4; Dion, LXV1I, 8;Stace, I. n.


(9) Sutone, loc. Cit.; Dion, loc. cit.; Martial. De Spectaculis, 24,
25, 26.
(10) Sutone, loc. cit. ; Dion, LXVII, 4 : Stace, I. \i. 28-50.

(il) Sutone, loc. cit.


i \ i o\n.\MN\TH>N in: 1 1\\ us n.i mi.nn 9g

les unes grandioses, les autres absurdes ou criminelles,


finirent par li>>i|x r les conomies ralises pendanl
le sage gouvernement de Vespasien et dj compro*

mises par La munificence de Titus.

Les dlateurs, qui avaient attendu patiemment, bais-


sant la tte et laissant passer L'orage, se retrouvrent
bientt aussi puissants que sous Nron. Les accusations
d' lse-majest, les confiscations, les testaments forcs,
les proscriptions, les supplices, recommencrent sous
les ><-u\ de Rome consterne ,
qui depuis les Flaviens
avait perdu L'habitude de ces terribles moyens de
gouvernement t . Cependant Les biens des condamns
et des mourants ae suffisaient pas remplir le trsor

vide. Il fallut trouver d'autres ressources. Domitien


Les demanda L'impt. .Mais il ne pouvait songer

augmenter le rus, l'impt foncier, et ces contributions

indirectes, cespagesde toute sorte, qui grevaient d'un


poids norme le commerce du monde soumis aux
Romains. 11 se rappela La taxe , autrefois nationale et

religieuse, que depuis 70 les Juifs payaient leurs vain-


queurs. Jusque-l . seuls Les Juifs d'origine y avaient t
soumis : Domitien dcida que toutes Les catgories
de gens qui menaient La vie judaque, circoncis ou non.

devraient dsormais Le didrachme 2).

Sutone, Dotnit., 10, 11. 12.


(i)

Prter cteros judaiens fisens acerbissime actua ''--i ad quem


2) :

deferebantur qui vel improfessi judaicam viverent vitam, vel, di>>i-


roolata origine, imposita genti Iribnta non Dpendissent. Sutone, 12.

Certaines ditions de Sutone portenl avant 1 rivrent les mots o in-

Ira Urbem. ti> sont aujourd'hui rejets comme nue interpolation,

qui nese trouve pasdans les illeurs mss. Franz Grreaa tort de se
100 LA PERSCUTION DE DOMITIEN.

Cette mesure tait grosse de consquences, que pro-


bablement Domitien n'avait p;is prvues. Dans la masse
des contribuables viss par le dcret se trouvrent
englobs, pour les agents du fisc, qui ne regardaient
qu'aux apparences , non seulement les proslytes de la

porte ,
mais tous les adorateurs d'un Dieu unique,
tous ceux qui mettaient la Bible parmi leurs livres

sacrs, y compris les chrtiens. Alors commena une


inquisition qui ne reculait ni devant les plus odieuses
investigations matrielles (1), ni devant les plus dli-
cates recherches de conscience. Beaucoup de chrtiens
refusrent de se laisser confondre avec les Juifs, d'ac-
quitter une taxe dont le paiement leur paraissait un
mensonge, une abjuration dguise : la distinction des
deux religions, depuis longtemps oublie , redevint
officielle. Refuser de l'argent l'empereur tait alors
le plus grand des crimes. Les chrtiens s'en aperurent
leurs dpens. Dsormais il y eut, aux yeux de l'auto-

rit romaine, deux classes d'hommes vivant more


judaico . Les premiers taient les vrais Juifs ou les pros-
lytes du judasme : leur religion tait licite, con-
dition de payer le didrachme (2). Mais ct d'eux,
refusant de se laisser confondre avec eux, taient

servir de cesmois pour prouver, contre les vraisemblances, le carac-


tre local de la
ci sure fiscale prise par Domitien (art.
restreint
Christenverfolgungen, p. 223, dans Kraus, Real-Encyklop. derchristl.
[Iterthum).
(1) [nterfuisse adolescentulum memini, quum a procuratore,
frequentissimoque consilio, inspiceretur uonagenarius Benex, an circum-
sectus esset. Sutone, Vomit.
(2) Vectigali8 liberlas Tertullien, Apol., 18.
LA CONDAMNATION DE PLAVIUS I
LEMENS 101

d'autres hommes, qui ressemblaient aux Juifs pai


moeurs Bans professer leur religion. Ni paens, ni Juifs,

ils n'exeraient pas de culte reconnu, ce qui, pour l'Etal

romain, tait La mme chose <jm' D'exercer aucun


culte. <Mi les lit tomber sous L'inculpation d'athisme
et murs juives I . formule Lgale qui, sous Dona-
tien, dsigma Les chrtiens. Alors tut rveill ou renou-
vel contre eux L'dil de Nron.

La plus illustre victime <1<- cette perscution fut 1<-

cousin de Domitien, Le consul Flavius Clemens.


Peut-tre avait-il refus de prendre part, selon Le de-
voir de sa charge, A quelque crmonie idolatrique,
t ainsi rvl un changement de religion <|u'il tait

parvenue tenir cach jusque-l. Domitien fut pou-


vant quand un <lrs dlateurs l<>nt il avait t'ait un
instrument il' rgne, nu l'"_ulu^. un Bebius Massa,
un Metius Carus (2), ou quelque autre plus obscur ! .

lui montra parmi Les judalsants et les athes L'poux


d'une petite-fille de Vespasien, le pre des deux en-
tants qu'il destinait ;'i L'empire. Si ( oe tut pas le si-

gnalde La perscution, dj commenc* apparemment


kuse de La rsistance deschrtiens payer 1<- di-

drachme, ce tut au moins L'occasion d'une recherche


plus exacte des adeptes <\<- la t'"i aouvelle dans les hauts
rangs de La socit romaine.

Domitien s.i>it probablement avec une joie

i Dion, LXVII, 13.

i iv. :,o: Vite i


Pline, Ep., i. ' il. Il

m , \ i . - 33.

Jnvnal IV. 1
1 i is : Pline, Pan ,
-'.
,

102 LA PERSCUTION DE DOMITIEN.

celte occasion de dcimer une fois de plus l'aristocra-r

tie. Tout illustration, toute vertu lui portait ombrage.


4

Nobles, stociens, professeurs de philosophie ou de


rhtorique, avaient dj pay tribut sa dfiance des
supriorits intellectuelles et sociales (1). Sombre et

souponneux: comme Tibre, mais plus isol encore


que Tibre au milieu de la haine universelle, il ne
tuait pas seulement pour remplir son trsor puis, il

tuait aussi parce qu'il avait peur : inopia rapax, me lu


Sevus, dit Sutone ,
qui ,
pour parler de Domitien
trouve des mots dignes de Tacite. Il redoutait surtout
ceux en qui il pouvait supposer quelque dsir ou quel-
que espoir d'un rgime politique ou social meilleur,

en qui ses dlateurs lui montraient, selon une dange-


reuse expression de la langue juridique de Rome, des
moli tores novarum rerum. Dans la conversion au chris-
tianisme de plusieurs membres de sa famille, dans
leur affiliation une religion trangre, encore mal
connue et mystrieuse, une religion qui avait des
intelligences dans le bas peuple, qui se faisait bnir
des pauvres et des esclaves, il vit un complot. Un
tyran comme Domitien, tranger aux dlicatesses de
conscience et aux pures motions du sentiment reli-
gieux, ne pouvait comprendre qu'un homme occupant
la situation de Clemens changet de dieux sans changer
en mme temps de politique et se faire chef de parti.

(1) Sutone, Vomit., 10, 11; Tacite, Vita Agricoles, 2. 3:>. 44, 15;
Pline, Ep. I. 5, 14 : [II, 11 : VII, 19, 33: IX, 13; XIV, 37: Dion, LXVIJ :

Philostrate, Vita Apollonii, Vil, 2, 3. :>.


LA I ONDAMNATION DE I LAVH >> I LEME5S

Clemens n'tait-il pas impatient de faire rgner ses

tils ou de rgner lui-mme? ne cherchait-il pas fo-

menter un soulvement de proltaires el d'esclaves,

pour installer sur Le trne la branche ane des Fla-

viens? Tels furent les soupons sans fondement


don! parle Sutone, temiissima nupxcione, <p entral-
nrent la condamnation de Clemens, et probablement
celle de plusieurs personnages <lu mme rang . accuss
de partager sa foi t .

Voici en quels termes Dion, abrg par Xiphilin,


rapporte cette condamnation :

Kn cette anne (95), Domitien mit mort, avec

beaucoup d'autres, Flavius Clemens. alors consul, son

cousin, el la femme de ceuil-ci , Flavia Domitilla, sa

parente. Tous deux furent condamns pour crime


d'athisme. De ce <hef furent condamns beaucoup
d'autres qui avaient adopt les coutumes juives : les

uns furent mis mort, les autres punis de la conlis-

cation. Domitille fut seulement relgue dans l'Ile de


Pandataria -i .

Le sens <h- ces paroles esA clair, et vient prciser l'in-

i i
.
- 1 1


1
1 1
-
Flavium Clementem patraclem snam, contemptissima
t, cujas filios, etiain lu m parvolos, successorea palam deatin a ve-
i.ii et abolito priore n ine, alterom Veapaaianom appellari jusserat,
alteram Domitiaoum, repente ex tenniasima suspicione tantam non in
qpgo ejaa coasulata interemit. Sutone, i><>in<t.. 15.
\>,'.;: t: -o'/'/oo; /.al xb < 'l'"/ %<,<.; v KXT)|tevra GxaTevovta, >

.:/.% zai oTr,/ a\i re 'l'/a-v.r. Avr.T.'/'/ av


./'j-.-.j /.-j-i'7. ?.::< 6 AoUATUn I
.\/'rr;n. 'j:oTr,To:. 6f"

t,; v.oti '/'/v. i; ta to">-/ lauSafov fjO] ::o/.:'/'/o/t:; koXXoi xaTt8ixa0i)<rav.


..yf^r.nxi. '11 Si Aop.i-
. iiclOavov, ol -
TOta CicepuptoTT] :iv/,v :; DavSarpetav. l>i"ii. I.W1I. i I.
104 LA PERSECUTION DE DOMITIEN.

dication trs vague donne par Sutone. Clemens, sa


femme et d'autres personnes furent condamns pour
cause de christianisme. Les soupons conus par Dona-
tien sur leur fidlit politique dterminrent les pour-
suites: mais l'inculpation lgale fut celle qu'indique
iVion. On les punit comme chrtiens. Vaccusation d'a-
thisme, yxXr,aa dOsTrjo, n'avait pas cette poque,
dans la langue paenne, une autre signification (1).

ci On nous appelle allies, crit saint Justin dans sa


premire Apologie, compose cinquante ans environ
aprs la mort de Clemens (2). On appelle les chr-
tiens athes et impies, dit-il de mme dans sa seconde
Apologie (3). On nous accuse d'athisme, crit Ath-
nagore (V. V l'poque mme o Athnagore s'expri-

mait ainsi, le proconsul qui jugeait le martyr Poly-


carpc, voulant lui faire maudire les chrtiens, lui
dictait cette formule : A has les athes aips -cou;
!

iOou ")
. Un railleur paen du deuxime sicle, que le
christianisme semble avoir fort proccup, disait de
mme que le Pont tait rempli d'athes et de chr-
tiens, riftcrtv x.'/i pi<rciavwv (6). Au troisime sicle, Minu-
tius Flix nomme l'athisme parmi les accusations di-

(1) Il ne faut pas confondre cette inculpation avec celle d'impit,


y.:, comme l'ont fait quelques historiens modernes. Impit Ui
quelquefois synonyme de lse-majest; athisme n'avait [ia> d'autre
synonyme que christianisme.
(2) S. Justin, / Apo!., 6.
// l//o/., 3.

(i) Athnagore, Lgat, pro Christ., 3.

(5) Kj>. Eccl. Smyrn. de martyrioS. Polycarpi, dans Eusbe, Bist.


Eecl, iv. 15.
(c) Lucien, llexander, :>:>, 38.
l \ I OKDAMNATIOIS DE FLAVIUS Cl BM1 NS

piges contre 1rs fidles l . Mme au commencement


lu quatrime sicle, on voit Licinius accuser Constan-
tin d'avoir embrass lu foi allier, x>,v ioov o|v 1 . Ju-
lien, qui cependant connaissait le vide d'une telle
accusation, La rpte sou tour, el appelle le christia-

nisme rf6tOT1)T '? .

Dion oe parle pas seulement d'athisme: il dit encore


que de ce chef furent condamnes plusieurs per-
Bonnes qui avaienl adopt les murs des Juifs, ta tSv

'lou&afow f/)rr 11 s'agit ici de chrtiens poursuivis mi

mme temps que Clemens el Domitilla. L'adoption


des murs juives n'tail pas, ensoi, an dlit punis-

sable : la seule mesure prise par Domitien contre les

proslytes de la porte ' tail une mesure fiscale : ils

devenaient comme les Juifs d'origine soumis la ca-


pitation spciale du didrachme. Mais aucune peine ne
les atteignait dans leur personne ou clans leurs biens.
Ceux-l seuls furent poursuivis <
i
u i . aux murs juives,
c'est--dire La Nie grave, austre, des gens qui
axaient renonc au paganisme, joignaient V athisme,
c'est--dire La religion ennemie des sacrifices sanglants.
Jamais L'accusation d'athisme ne fut porte contre Les

Juifs : aucuD crivain paen m- leur donne le nom


d'athes ">
. Cette appellation tait rserve ;'i ceux

(t) Minutius Flix, Octavius, .s. io.

(2) Basbe, VUa Constantini, 15.


Julien, Ep. ad Irsac., dans Sozomne, Hist.Ecel., V, 16

i Depuis Vespasien, il tait dfendu a tout citoyen romain de se


Etire circoncire, sous peine de relgation avec perte de tousses biens.
Paul, A '.. v. 22, * 3. i.

:> Voit au contraire Tacite, Eitt., V, 5 : Judsai mente -"la unumque


10G LA PERSECUTION DE DOMITIEN.

qui Ton pouvait dire : Vous n'avez ni statues des dieux.


ni autels sur lesquels vous rpandiez le sang des vic-
times (1 1,
non ceux qui, tant que le temple de Jru-
salem resta debout, immolrent Jehovah des boucs
et des gnisses. Comme l'a trs bien vu Gibbon, la

double imputation d'athisme et de murs juives impli-


que une singulire association d'ides, et ne pouvait
tre dirige que contre les seuls chrtiens (2).

Eusbe nous apprend le nom d'une des plus nobles


parmi les personnes condamnes avec Clemens et sa
femme. La doctrine de notre foi jeta un tel clat,
que mme les historiens loigns de nos ides ne re-
fusrent pas de mentionner dans leurs crits la per-
scution et les martyres auxquels elle donna lieu, et

indiquent avec exactitude la date, racontant que, dans


la quinzime anne du rgne de Domitien, avec beau-
coup d'autres, Domitilla, fille de la sur de Flavius
Clemens, un des consuls de Home en cette anne-l,
fut, pour avoir confess le Christ, relgue dans l'le

de Pontia (3). Ces lignes font connatre un membre

iiiiiiicM intelligunt. On disait mme dans le peuple que les Juifs ado-
raienl Bacchus, Liberum patrem coli, domitorem Orienlis, et Ta-
cite prend la peine de rfuter cette fable.
(1) rnobe, Contra (,cul<-s. IV, 36.
(2) Gibbon, History ofthe dcline and fall ofthe Roman empire,
(li. XVI.
(3) El; xotoxgv o pa xax to j; 6ri)iou[ivou; -
r, Tj< fjfiexpa; t: :.i-:z<.>z

',:.'/ -j't.r.i
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I \ i
ONDAMNATION in I I.W II S I
U Ml Ns 107

chrtien de la gens Flavia dont n'avail pas parl

Dion. Ayant confess sa foi, la seconde Flavia Domi-


tilla ttous avons dj fait remarquer la frquente rp-
tition des mmes noms dans cette famille fui relgue,
non comme sa tante dans l'le de Pandataria, mais
dans celle de Pontia : ces deux petites lies taient des
lieux ordinaires de dportation des membres des dy-
nasties rgnantes, car Pandataria avait dj vu lV\il

de Julie, fille d'Auguste, d'Agrippine, femme de Ger-


manicusj d'Octavie, femme de Nron, tandis qu'
Pontia avaienl t dports l'un des fils de Germani-
cus et les ii 1 1* - de Caligula.
haus le passage qu'on vient de lire l'crivain du
quatrime sicle t'ait allusion des historiens paens

qui auraient racont le martyre de la seconde Flavia


Domitilla. In autre |
. d'Kusbe nous donne le

nom d'un de ces crivains. Brutius, dit-il dans sa

Chronique, crit qu'un grand nombre de chrtiens ont


t martyriss s, mis Domitien, parmi Lesquels Flavia
Domitilla, i i 1
1*
de la sur du consul Flavius Clemens,
qui fut relgue dans l'Ile de Pontia, parce qu'elle s'-

tait confesse chrtienne l . L'historien Brutius


n'est point on inconnu. Halala, au sixime sicle, le
cite, non d'aprs Eusbe, mais d'aprs ses crits origi-

v.i'ji :-\ P(d|U)< Cntrcuv, -f,- : .


; \- .
:
: .: v^vm Ilo--

-.'.i-i xore SeioOu, Eusbe, Hist Eccl., 111. 18.


-.:\i.'.iy.v:,

(i, Scribil Brutius plurimos christianoram Bub Domitiano fecia&e

nui Im'hiiii. r quos el l'la\ i.iin Domitillam l'la\ ii dmentis ex 8 irore


i 1 1 1

neptem, quia se christianain esse testata si t. Easbe< Chron* Il ."l

Olyropiad. 218,
108 LA PERSCUTION DE DOMITIEN.

naux, qui existaient encore cette poque ! . Vrai-


semblablement il s'agit ici, comme le conjecture Sca-
li-<T, de Brutius Pnesens, l'ami de Pline le Jeune
l'aeul de l'impratrice Crispina, femme de Commode;
la supposition du savant humaniste et chronographe
est confirme par la dcouverte, dans l'hypoge chr-
tien de la voie Ardatine, d'inscriptions relatives des

membres de la gens Brutia. Il est vident, crit M. de


Rossi, que les Brutii eurent des domaines ou au moins
des tombeaux confinant ceux des Flavia Domitilla,
et il est naturel que cette circonstance ait attir d'une
manire spciale l'attention de l'historien Brutius sur
lesnobles dames de la famille impriale qui furent
condamnes pour la foi chrtienne (2). Du temps de
saint Jrme, les plerins visitaient encore l'habitation
occupe par la seconde Domitilla dans l'ile de Pontia.
11 rapporte que la sainte veuve Paula fut conduite

l'le de Pontia, ennoblie sous Domitien par l'exil de la

plus noble des femmes, Flavia Domitilla, et, visitant


les petites chambres dans lesquelles celle-ci avait en-
dur son long martyre, sentit crotre les ailes de sa foi
et s'allumer le dsir de voir Jrusalem et les saints
lieux (3).

(l) Malala, d. Bonn, p. 3, 193, 262. Cf. de Rossi, Bullettino <li <ir-

cheologia cristiana, 1875, p. 73.


(2J Bullettino di archeologia cristiana, LS65, p. 24.
(.t quam clarissim quondam femi-
Delataesl ad iosulam Pontiam,
ii.H uni sub
Domitiano principe pro confes&one nominis christiani Fla-
via- Dorartillse aobilltavil ezsilium, ridensque cellulad in qoibue illa

longum martyrium dnxerat, rie. s. Jrme, Ep. 108 ad Eu&tochium.


I \ ( oNKWIWTION DE FI.AMI * < I.KMT.Ns

U srail surprenant que 1- christianisme n'et fait

dans la haute socit romaine du temps de Domitien


d'autres conqutes qu'un petit nombre de membres
de la gens Flavia, et que parmi tant de consulain
dont Tacite loue son beau-pre gricola den'avoirpas
mi Le massacre, tant de nobles femmes dont il le f-

licite de n'avoir poinl connn l'exil ou la fuite l .

il ne se i Ht peint trouv quelques disciples de La foi

nouvelle. Dion, aprs avoir rapport la condamnation


deClemensel desafemme, parle de beaucoup d'au-
punis, pour Les mmes causes, de la morl ou de
l.i confiscation : la confiscation supposait au moins,

dans celui qui l'encourait, une certaine situation so-

ciale, 't. bien que Dion ne le dise pas expressment,

on peut croireque les beaucoup d'autres dont il

parle ici appartenaient au munir momie que les deux


nobles condamns. Les paroles de Dion qui suivent
que nous avons dj reproduites semblent mme
celles

nommer l'un de ces illustres compagnons du mart\ re


des Flaviens; car, la suit.- de la phrase ou il rap-

pelle que ceux-ci, k\ dDOwn oMol, furenl punis pour

i athisme el murs juives, il ajoute :


- Domitien
lit tuer Giabrion, qui ;i\ait t consul avec Trajan,

accus, entre autres choses, des mmes crimes (9

Depuis longtemps Domitien voyait Giabrion avec

crainte ou malveillance. Il appartenait une famille

(i) EfonridH Agricole. . toi consnlarium < Bdes, toi Dobiliasimarum


l.-iiiiii.inini exsilia el fugas. Tacite, i ita Igr ol
i
|
; -;,\>.-.-7. toTpeusvo Soavta oenjYopiOvta -ra

-: >>a %ak ola... - :/.t :.-:/. Dion, LXVII, 13.


110 LA PERSCUTION DE DOMITIEN.

snatoriale : son pre avait russi traverser sans tre


inquit (prodige qu'admire Juvnal) le rgne san-
glant du tyran (1). Pour obtenir un semblable bon-
heur, Glabrion essaya, si l'on en croit le satirique,
d'imiter le stratagme de Brutus la cour de Tarquin,
et d'affecter comme lui la simplicit d'esprit (2), Mais
cette ruse fut aisment dcouverte par le regard m-
fiant de Domitien. Voulant la fois dshonorer et perdre
Glabrion, il le contraignit, l'anne mme de son con-
sulat, combattre sans armes, dans l'amphithtre de
la magnifique villa impriale d'lbano (3), des ours
de Numidie, selon Juvnal, un lion norme, au rcit
de Dion (i). Glabrion sortit vainqueur de cette preuve.
La malveillance de Domitien s'en accrut. Il envoya
Glabrion en exil ; mais la vengeance ne lui parut pas
complte. Il patienta quelques annes cependant, guet-
tant l'occasion : le procs de Clemens la lui fournit. Il

engloba alors Glabrion dans l'accusation dirige contre


le groupe chrtien des Flaviens, et le fit tuer comme
coupable des mmes crimes, c'est--dire comme
tant, lui aussi, athe et judasant. Cela rsulte for-
mellement des expressions employes par Dion, et pro-
bablement une telle accusation ne fut pas intente sans
preuves.
Sutone, qui nous a fait connatre seulement les mo-

(1) Juvnal, IV, 93-97.


(2) Ibid., 101-103.
3) Cf. Stace, Silv., IV. n, 1S s.; Sutone, Domit., . lit: Dion r
LXVI, :i: LXVII, i. 14.

Juvnal, i\ . 99-101 : Dion, LXVII, 13.


LA CONDAMNATION Dl FLAVIUS CLEMENS m
tifs de mfiance politique qui guidrenl Domitien dans
le procs de Clemens, a envisag de mme au seul
point de vue politique celui de Glabrion : cependant
eu lisanl . comme on lit. entre les lignes, il n'est peut-

tre point impossible le trouver dans son texte une


confirmation au moins indirecte de L'assertion de Dion,
Domitien. dit Sutone, lit prir un grand nombre de
snateurs, et mme quelques consulaires parmi les- :

quels, comme coupables de nouveauts, CivicusCerealis,


.dois proconsul d'Asie, Salvidienus Orfitus, Acilius

Gtlabiio. dj exils (l 1

. Sous cette v.t-ue et myst-


rieuse dnomination, coupables de nouveauts, moli-
toret novarum rerum, pourrait se cacher L'imputation
de christianisme : aux yeux des paens, les chrtiens,

dont le grand nombre venail d'tre rvl par les pour-


suites exerces l'occasion du didrachme, formaient
une secte i\o conspirateur-, se dissimulant comme les

socits secrtes les plus dangereuses dans l'ombre et


Les retraites ignores, latebrosa el lucifugax natio (2);
on le- accusail d'aimer et de rechercher les nouveau-
ts, superslitio nova (3), v) xa xatv^ pr.sxci'a (4); de l
les poursuivre connue molilores novarum rerum il

n'\ avait qu'un pas.

(i) Complures senatores, in bis aliqaol consalares, interemit : ei


qnibus Ch icam Cerealem in ipso Asi proconsalatn, Sul\ idienum >i li- <

luin. Aciliniu Glabrionera in eisilio, quasi molitorea novarum rerum.


Sulonr. Vomit., 10.

(:! Minutius Flix, Octavius, B

(3) Sutone, Tfero, l&


(4) Easbe, Hit. EceU, V, I.
112 LA PERSECUTION DE DOMITIEN.

Si Le christianisme de Glabrion et peut-tre des autres


personnages que nomme Sutone n'est pas une chose
parfaitement dmontre, c'est au moins une induc-
tion vraisemblable (1). Dodwell lui-mme rangeait
Glabrion parmi les martyrs (2) . Un savant archologue
protestant, M. Th. Koller, a rsum la question en ter-
mes inspirs par une sage et prudente critique. <c Dion
Cassius. abrg par Xiphilin, parle, entre autres, de
l'ex-consul Glabrion comme d'un martyr; Sutone le

mentionne aussi avec Cerealis comme molitor novarum


rerum : nous croyons, pour notre part, que cet accord
de tmoignages n'est pas sans poids (3). Je ne serai
pas plus affirmatif, bien que Dion ou son abrviateur
semble l'avoir t davantage pour Glabrion.

(1) ub, Histoire des perscutions, p. 438.

(2) Dodwell, Dissertationes Cyprianicx, p. 237.


; Th. Koller, dans la Revue archologique, l. XXXI, 1876, p. 144.
l.\ PERSEC i
HO DE DOMIT1EN. 113

m.

La perscution de Domitien.

Les faits que nous venons de raconter eurent Rome


pour thtre; mais la perscution s'tendit certaine-
ment hors de Rome. Son poinl de dpart, qui fut la

rsistance des chrtiens pa^j er le didrachme exig de


tous les gens vivant morejudaico, c'est--dire de per-
sonnes disperses sur tous 1rs points <! lVinpire. Mini-
rail seul le prouver. Divers documents rtablissent
H outre d'une manire prcise.
Le premier el le plus vnrable est L'Apocalypse de
saint Jean, cril la fin du rgne de Domitien (1). A
la suite de circonstances que nous ignorons, saint Jean

tail venu on avail t conduit Rome; il y avail subi


1 Y-preuve de l'huile bouillante . chapp la mort,
mais ayant, lui aussi, eu sa pari de la tribulation el

de la patience dans i- Chrisl Jsus (3), il l'ut relgu


Patmos, lie <! l'Archipel. Il s'i, trouvait porte <!

tout. 's les nouvelles, car Patmos tait, selon les ha-
bitudes <ln cabotage d'alors, la premire ou la dernire

Il - <vj f//,;.
s [rene, lop. Hxrt tes, V, 30 Cf. Eusbe, Hist.'l \ -

(2 Tertollien, Pr&script., 36. M. Renan place ce (ail bous Nron,


afin de le faire cadrer .i\.< -un systme sur la date de I ipocalypst :

mais ton) en donnant lu miracle une explication rationaliste, il ad-


met larrit matrielle dn fait. L'Antchrist, p. 197, ISS,
1 ...... 1. g
il. LA PERSCUTION DE DOMITIEN.

station pour le voyageur qui allait d'phse Rome


ou de Rome Ephse (1). Dj tmoin et victime de
la perscution qui svissait au centre de l'empire, Jean
suivait maintenant du regard la perscution qui s'abat-
tait sur les glises d'Asie. Aussi le livre mystrieux,
fruit des rvlations de son exil, est-il rempli, chaque
page, du souvenir de ceux qui ont vers leur sang pour
Jsus. J'ai vu sous l'autel, s'crie l'aptre, les mes
de ceux qui ont t tus cause de la parole de Dieu
et du tmoignage qu'ils ont rendu. Ils criaient d'une
grande voix : Jusqu' quand, Seigneur, vous qui
tes saint et vrai, vous abstiendrez-vous djuger et de
venger notre sang sur les habitants de la terre? Et
chacun d'eux fut donne une robe blanche, et il leur
fut dit de patienter encore un peu, jusqu' ce que ft
rempli le nombre de leurs coserviteurs et frres qui
doivent tre tus comme eux (2). Ailleurs, le voyant
de l'atmos parle de ceux qui ont t dcapits cause
du tmoignage de Jsus et du nom de Dieu (3). Ces
paroles s'appliquent l'ensemble des martyrs ; d'autres
ont trait certaines glises d'Asie, et prouvent que de
Rome la perscution s'tendit dans cette partie de
L'empire. Je connais tes tribulations, dit le Sei-

gneur l'Ange de l'glise de Smyrne. Ne crains rien


des choses que tu dois souffrir. Voici que le diable va
envoyer quelques-uns d'entre vous en prison, afin que

1) Renan, V intechrist, p. 373.


'
[poc, VI. 9-11.
(3) IbUL, XX, i.

LA IM RSCl Mc.N DE DOMITIEN. n:,

vous soyez tents, el vous souffrirez une tribulation qui


durera dix jours (1). Le langage adress l'Ange de
l'glise de Pergame esl plus explicite encore :
Je sais
il quel lieu tu habites, en quel lieu sige Satan; je
viU que tu restes fidle mon nom el que tu n'as pas

reni ma foi. VA dans ces jours s'esl montr mon


tmoin fidle 1 Antipas, qui a t tu chez vous o
Satan habite (3).

L'Apocalypse a nomm deux des villes d'Asie <> s-

\ it la perscution de Domitien : l<s Actes de saint Ignace


m indiquenl une troisime. Mais ce document, opie la

critique du dix-septime sicle appelail la plus an-


cienne histoire que nous ayons dans l'glise aprs les
critures sacres i . a perdu de nos jours beaucoup
de son autorit. Bien que son authenticit, admise
sans hsitation par Ruinart ei Tillemont, ait t dfen-
due par Usher, Sloehler, Hfl, il semble difficile de
la soutenir, en prsence des cinq versions diffrentes
f quelquefois contradictoires que Ton connat aujour-
d'hui 5). Cependant, mme en admettant, avec la

! IpoC, II. 9, I".

cvp \uov i iturro;.


Ibid., Il, 13. Sur les Actes el l piscopal de saint Antipas, voir
Tillemont, Hmoires, i. II. note u sur la perscution de Domitien.
ibitudequ'a l'auteur de V Ipocalypse de Beserrir <!< noms sym-
boliques ou anagrammatiques rpand beaucoup d'incertitude sur ce
nom mais ; il n'est pas douteux qu'il > ; i l-dessous un martyr, crit

M. Renan, l'Antchrist, p. 183, note j. Le a l'Anlipas, Aulipater,


tait troprpandu en Asie, pour qu'il faille, croyons-nous, j
v i i- jii

autre chose que le nom rentable I artyr de Pergame.


I Tillemont, Mmoires, t. II. art. n sur saint Ignace.
Voir Punk, Opra Pairum aposlolicorum, t. I, Tubingue, 1881.
Prolegomena, p. LXXVIII-LXXXIU.
110 LA PERSECIT10N DE DOMITIEN.

plupart des critiques, que les Actes de saint Ignace ne

sont point contemporains de son martyre, et furent r-


digs vers la fin du quatrime sicle il es! vraisem-
blable que leur rdacteur avail sous les yeux un do-
cument plus ancien. Aussi peut-on considrer comme
une prcieuse indication (1) ce qu'ils disent des tem-
ptes excites dans l'glise d'Antioche par la perscu-
tion de Domitien, et des efforts heureux d'Ignace, qui
ds lors la gouvernait, pour empcher qu'aucun de ses
fidles ne se dshonort par une abjuration.
Nous venons de voir la perscution suivre tout le

littoral de l'Asie Mineure : svir Antioche, en Syrie.

Smyrne, en Lydie, Pergame, en Mysie; un docu-


ment paen va nous la montrer s'tendant au nord,
sur les rives du Pont-Euxin. On peut, en effet, induire
d'un passage de la clbre lettre de Pline Trajan au
sujet des chrtiens (2) que la perscution atteignit la

(1) MartyriumS. Ignatii, I, dans Ruinait. Acta martyrum sincera


et selecla, 1689, p. 696. Les Actes donns en latin par Usher, et en
grec par Ruinait, sont, de toutes les versions du martyre de saint

Ignace, la seule qui puisse tre prise en considration : c'est toujours


ce document qu'il faudra se reporter quand, dans ce chapitre ci dans
le chapitre suivant, il sera question des Actesde saint Ignace.

(2) Pline, Ep. X, 97. Je meservirai beaucoup, au chapitre suivant,


de la lettre de que l'authenticit de ce
Pline. Disons des prsent
document est hors de doute. Elle a t conteste par m. Aube [Revue
contemporaine, 2e 8rie, t. LXVII, p. iOl; Histoiredes perscutions,
p. 219 M. de la Berge [Essai sur le rgne <!< Trajan, 1877, p. 209J.
,

M. Ernest Desjardins [Les Inlonins d'aprs Vpigraphie, dans la


Revue des deux mondes, I e dc. 1874, p. 657), M. Ernest Havet [le
'

Christianisme etses Origines, t. IV. 1884, p. 125-431 Mais ellea t .

victorieusement dfendue par .M. G. Boissier [Revue archologique,


t. XXXI, 1876, p. 114-125), M. Renan les vangiles, 1877, p. i7<i.
LA PERSI i
I loN DE DOMITIEN. M7
Bithynie sous le rgne de Donatien [comme elle l'avait
dj atteinte, on s'en souvient, ds le rgne de Nron .

Bien que relative des faits postrieurs ceux qui nous


occupent, la lettre de Pline a cependanl pour nous
ds ce momenl mme une grande importance. La plu-
part drs critiques ont remarqu ce moi du lgal
l'empereur:
Je a'ai jamais assist l'instruction drs
procs contre les chrtiens, cognitionibus de eAr-

tianis interfuinunquam; vraisemblablement Pline fait


allusion par ces paroles aux poursuites intentes contre
eux Romr dans 1 s dernires annes de Domiticn.
Mais Pline crit une autre phrase, d'o l'on peut in-
duire que la perscution avait s\ i dans le mme temps
Bithynie, car elle y avait fait des apostats. Quel-
ques-uns, dit-il. dnoncs par un complice, ont re-
connu d'abord qu'ils taient chrtiens, et puis l'ont ni,

disanl qu'ils l'avaient t, il es vrai, mais qu'ils avaient


se de l'tre, les uns depuis trois ans, les autres depuis
plus longtemps, quelques-unsmme depuis vingt ans (i).

Or, la chronologie gnralement adopte pour la vie de


Phne aprs les travaux de Mommsen place vers le mois
d'aot 111 le dpart du lgat pour sa province on
(2) :

note 3), M. Joseph Variol [Revue des questions historiques, joillel


p. 80-153), Ml', n.iaiiii i\ Revue '/< France, V* juin 1879,
"
.33).

(1) Aliiab indice inati, esse se christianos dixernnt, el moi ne-


unt; fuisse quidem, sed desiisse ; quidam ante trienninm, quidam
ante plures annos, non aemo etiam ante riginti quoque. Pline Ep

(2) Mommsen, tude sur Pline le Jeune, trad. Mme!, 1873. p. 70;
Karquardt, Rmisehi Staatsvenoaltung, t. I,p,
118 LA PERSCUTION DE DOMITIEX.

peul dater de la fin de l'anne 11-2 sa lettre Trajan. Entre


cette date et la perscution de 95 il s'est coul de dix-
sepl dix-huit ans: Pline a pu dire vingt ;ins en chif-
fres ronds : il a donc trs vraisemblablement l'ait allusion

dans la phrase que nous avons traduite de malheu-


reux chrtiens de Bithynie que les cruauts de DomitieD
avaient pousss renier leur foi.

L'cvtension de la perscution dans les provinces n'af-


faiblit pas son foyer principal, qui tait Rome. Les
tmoignages contemporains montrent qu'elle y fut ar-
dente. Le sige pontifical tait alors occup par saint
Clment, le plus grand des successeurs de saint Pierre
dans les deux premiers sicles. Son souvenir, si pieu-
sement conserv par l'antiquit chrtienne, si popu-
laire encore dans la Rome du moyen ge, a t rveill
de nos jours par les dcouvertes dont la basilique por-
tant son nom, au pied du Clius, a t l'objet. On sait

que, par suite de l'exhaussement continu du sol romain,


la kisilique actuelle, datant du onzime sicle, n'est que
la partie suprieure de plusieurs couches superposes
de monuments; au-dessous se trouve une basilique an-
trieure la seconde moiti du quatrime sicle, sous
laquelle s'ouvrent, ct d'un milhra'uw ,
deux cham-
bres ornes de stucs, qui peuvent tre du premier ou
second sicle, et avoir appartenu la maison que, se-
lon la tradition, le pape saint Clmenl habitait sur le

Clius (1 i. .le n'ai point examiner ici 1rs dtails donns

i
Sur la basilique de Saint- Clmenl el son groupe de monuments,
roirJ. Biullooly, S. Clment popeand martyr, <m<i lus basilica >
LA PERSC1 MON DE DOMITIEN. in

nu Ba personne et sa famille par Le Liber Pontificalis,


Les Rcognitions ei Les BomilUs pseudo-clmentines,
ni mme discuter 1rs hypothses intressantes qui Le

rattacheraient soit la parent ou a la clientle du con-


sul Flavius Glemens, soitaux AciliusGlabrio(l). Je ne
m'arrterai [>as davantage L'opinion qui, fonde sur
une expression, peut-tre mal interprte, de sa Lettre

aux Corinthiens, t'ait de lui un juif converti 1 . Je


cmis que tout critique prudenl adhrera L'opinion de
l'iink. et lira : Qiue de dmentis nostri ortu et viia co-

gnila habemus, perpaucasuni > . Mais si qous ne savons


rien de sa vie, si nous ignorons son origine, mais con-
naissons, grce un crit de lui. dont l'authenticit m 1

lait doute pour personne, la grandeur de son influence


personnelle et de sa situation hirarchique. Pendant
qu'il dirigeait L'glise de Rome, des troubles clatrent
dans celle de Corinthe. Les anciens de cette ville s'a-

dressrent au successeur de saint Pierre, et lui deman-


drent de rtablir la paix par son intervention. Clment
envoya aux Corinthiens des prtres porteurs d'une lettre
souvent cite par les anciens (i), et dont le texte, qui

Home, 1869 Mi. Roller, Saint-Clment de Rome, 1873; de Rossi,


Bullettino di archeologia cristiana, 1863, p. 8-14, 25-31, 59, 89; 1864,
p.1,6,40, 79; 1865, p. 23, 32; 1867 p. 35; 1870, p. 125*127, 129-1;-. : i

ma noir sur Saint-t lmentde Rome, dans Rome souterraine, di- '.*.

tion, i

() Cf. Bullettino di archeologia cristiana, 1863, p. 27, v.>. 30, 39.

89,90; ISO.). |>. 20, 21.

(2) Renan. I< i / * aniles, \>. 313.


(3) l'unk. Opra Patrum apostolicorum, i. I. p. XVIII.
(4) s. Denysde Corinthe, dans Eusbe, Uist. Eccl, IV. 23 (t i : il -
120 LA PERSCUTION DE DOMITIEX.

gardait quelques lacunes, a t complt par une r-


cente dcouverte (1) . Je n'ai point parler longuement
ici de cette lettre, monument insigne de la sagesse
pratique de l'glise de Rome, de sa politique profonde,
de son esprit de gouvernement (2) : j'aurai l'occasion
d'en citer plus loin un fragment. Mais je dois faire remar-
quer la phrase par laquelle elle dbute. On reconnat
que Clment crivit pendant une perscution violente,
ou immdiatement au sortir d'une perscution. Il n'a-
va i t point rpondu tout de suite la demande d'interven-
tion de l'glise de Corinthe : il s'en excuse, et en donne
les raisons. Les malheurs, les catastrophes imprvues
qui nous ont accabls coup sur coup, dit-il, ont t
cause que nous nous sommes occup tardivement des
questions que vous nous avez adresses (3). Avec la
discrtion des chrtiens de ce temps, il ne fait pas
d'autre allusion la crise que traverse ou vient de tra-
verser son glise, et, amen par le sujet parler des
funestes effets de la jalousie, il rappelle surtout les mar-
tyrs qui ont pri avec saint Pierre et saint Paul, c'est--

dire sous Nron ; mais il a fait plus que de raconter

sippe. ibid., III, 10; IV, 22; S. Irne, Adv. Uxres., III, 3; Clment
d'Alexandrie, Strom., 1,7; IV, 17-19: Origne, Prineip., II. 6; Select.
m Ezech., VIII, 3; In Johann., I, 28: Eusbe, Eist. Eccl., III. 10:
XXVIII, 1 : VI, 13 (fi).

Duc an mtropolite Philote Bryenne, en 1875. L'ouvrage n'tait


(1)
connu jusque-l que par le Codex Alexandrinus ; il subsisl&ii une la-
cune de deux pages, qu'on a pu combler d'aprs un ms. de la liiMio-
thqne du Saint-Spulcre Constantmople.
(2) Renan, les vangiles, p. 330.

(3) S. Clment, Cor., 1.


121
l.v pERSft i 00 DE D01UTIE5,

Domitien, donl Les principaux dtails


| a perscution de
parla renomme
avaient sans doute t ports dj
uxquiil crivait; il nous a montr, d'un mot, cette

sa violence le cours de La vie


perscution arrtant par
ecclsiastique, suspendant, durant des mois peutrtre,
affaires religieuses.
L'expdition des plus grandes
122 LA PERSECUTION DE DOMITIEN.

IV.

La fin de Domitien et l'avnement de Nerva.

La perscution fut courte. Elle avait clat l'avant-


dernire anne du rgne de Domitien. Ses coups les

plus remarqus avaient frapp des chrtiensde grande


maison, et fait des victimes jusque sur les marches
du trne. Avec les patriciens dont parlent Dion et Su-
tone prirent probablement, tant Rome que dans les

provinces, un grand nombre de citoyens ayant rang


d'honesliores, car saint Jean fait expressment allusion
au supplice de la dcapitation comme ayant t seul
employ contre les martyrs au moment o il crit (1).
Domitien continuait ainsi, mais avec d'autres prtextes
et sous une inculpation nouvelle, la sanglante politi-
que commence surtout depuis que, en 1)3, la mort
d'Agricola l'avait dlivr d'un conseiller honnte el

d'un tmoin gnant (2) : niveleur impitoyable, il fau-


chait toutes les aristocraties, celle de la naissance, celle
de la pense, celle de la vertu. Mais cette dernire ne
s'enferme pas dans les limites d'une caste : le chris-

tianisme en avait largi les frontires, en appelant


soi les pauvres et les petits. Domitien ne l'ignorait
pas : la perscution contre leshumilioresnxa.it com-

menc cause des chrtiens rfractaires l'impt du

i Twv rceTCXexi(T|iv<0N Si rf)v [loptupiav 1t)<to, decollatorum propter


testimonium Jesu.Apoc, XX. i.

i
acite, Vita Agricola . k'i.
LA FW DE DOMITIEN ET L'AVNEMENI DE NERVA, 19 :

didrachme : elle se continua, en s'exasprant, quand


le tyran Be tut imagin que Clemensel ses amis pour-
Buivaient un dessein politique en s'affliant une
religion recrute en grande partie dans les basses
elasses <le la population romaine.
L'acharnement de Domitien contre des victimes
obscures mut la conscience publique. Les petits

assistaient ordinairement en spectateurs aux jeux


sanglants du despotisme : ces choses se passaient au-
dessus de leur tte, et comme dans une autre sphre.
Il tait rare que la tyrannie descendit jusqu' eux,
et cela n'arrivait pas sans exciter un mouvement de
sympathie et de piti. Rome l'avait ressenti en 64,
lors <ln massacre <les chrtiens : elle l'prouva de
nouveau sous Domitien. 11 sembla que la tragdie
descendant <lu palais dans la rue tait bien prs du
dnoment, et que le tyran, parvenu cette dernire
tape de cruaut, touchait sa fin. Juvnal s'est l'ail

l'cho de ce sentiment. Aprs avoir montr Domitien


massacrant impunment les plus illustres citoyens de
Rome,
Tempora sviti, clans crotras abstulil Drbi
lllustresque animas impune, el vindice aullo

il le montre mourant Lorsqu'il eut commenc se

faire craindre de La populace,

Sed periit, postquam cerdonibus esse timeodns


Operal (2).

(1) JiiMnal. IV. 151, 152.


/'</.. 153.
124 LA PERSCUTION DE DOM1TIEN.

Parce mot cerdones, le pote entend vraisemblable-


ment tous les tenuiores, les pauvres, les petits, ceux
qui gagnent peu et vivent de peu(l). L'histoire n'a
point conserv le souvenir de svices exercs par Do-
mitien contre les basses classes de la population
romaine. Ni Sutone, ni Dion, ni Philostrate n'ont
crit un mot d'o l'on puisse induire que Domitien ait

l'ait dans le peuple des victimes politiques. Mais il


y
fit des victimes chrtiennes, peu de temps avant sa
mort. Les historiens paens ont ddaign d'en parler :

Juvnal, plus attentif au sentiment populaire, leur


a consacr, en passant, un vers nigmatique, qu'il

serait bien difficile d'interprter autrement.


Qui s'attendrait trouver dans la vie d'un monstre
tel que Domitien un acte de sagesse et d'humanit?
Il semble cependant avoir eu avant de mourir comme
un rveil de conscience ou de bon sens. Domitien,

ce demi-Nron par la cruaut, crit Tertullien, avait


essay contre nous de la violence ; mais, comme il

conservait encore quelque chose d'humain, il s'arrta

sur cette pente, et rappela mme ceux qu'il avait


exils (-2). Hgsippe dit de mme que Domitien

(1)La plupart des interprtes de Juvnal traduisent ce moi par sa-


vetiers, ce qui n'a aucun sens. Cerdo, qui drive peut-tre de xpSo;,

si un terme gnrique, onlinairemeni complt par la dsignation d'un


mtier, el toujours appliqu des esclaves ou des hommes de lapins
liasse condition : cerdo faber, cerdo corarius, disent les inscriptions.
Voir Saglio, in h. v., dans le Dictionnaire des antiquits grecques
ci romaines, p. 1020.
Tentaverat el Domitianus, portio Neronis de crudelitate; sed qui
el bomo, facile cptum repressit, restitutis etiam quos relegaverat.
Tertullien, Apol., 5.
LA I IN DE DoMiill.N 1.1 L'AVEN! Ml M DE \i:i;\ \. 126

.
donna l'ordre de cesser la perscution commence
contre l'glise l).

Hgsippe, probablement bien renseign, car il

crit moins de cent ans aprs ces faits, raconteavec

dtails le curieux pisode qui fut l'occasion de ce

changement inespr. Domitien avait appris qu'il

existai! encore des descendants de La race de David;

craignant que les Juifs n'allassent chercher un jour

des chefs parmi eux, il ordonna de les mettre

mort. Mais des dlateurs, empresss d<> flatter la

manie souponneuse du tyran, et probablement


anims contre l'glise d'une passion jalouse Eusbe
1,- appelle hrtiques . lui portrent une nouvelle

dnonciation : ils lui signalrent, comme membres de


saint
la vieille famille royale, des petits-filsde l'aptre

jude, cousin de Jsus. Domitien les manda : un garde


du corps rrocalus) (2) alla les chercher en Syrie, et

1rs amena Rome devant l'empereur. Quand Domitien

eut vu leurs mains calleuses, leur corps courb par


un Labeur quotidien, quand il eut reconnu que ces
prtendus princes n'taient que de pauvres et saintes
3, vivanl pniblement le Leur travail, sur un petit

champ cultiv en commun, quand eut entendu de il

Leur bouche que le royaume du Christ n'tait pas de


,
,.
monde, mais tout cleste, el se rvlerait seulement

la tin d.'s temps, au jour o Le Seigneur viendrait

KaTa-v'a: : v.a r.y,n-.-x- \ii.-.'r. tv /.y.'.y. tj :y.y./r,T-a; tuar


t

I
pe, dans Eusbe, Eist. I " ' UJ

2 Iou&uctoc Cf. Sutone, Galba, 10. li"ii KLV, 12, el LV, 14

donne cea toldats d'lite le nom d'von^ro.


12C LA PERSECUTION HE DOMITIEN.

sur les nues du ciel juger les vivants et les morts,


alors une lumire nouvelle claira son esprit. Lui
qui avait cru voir dans les chrtiens une secte politi-
que, recrutant des conspirateurs jusque parmi ses
proches, reconnut que leurs aspirations taient toutes
spirituelles, et que personne parmi eux ne songeait
lui disputer l'empire du monde. Avec une sincrit
rare de tout temps chez les politiques, plus rare sur-
tout chez un tyran cruel et dprav comme Domitien,
il convint qu'il s'tait tromp. L'dit par lequel il

avait dclar le christianisme religion illicite ne fut


sans doute pas formellement abrog, pas plus que ne
l'avait t vingt-neuf ans plus tt celui de Nron;
mais toutes les poursuites commences furent suspen-
dues, et la paix fut, en fait, rendue l'glise.

Domitien survcut peu cette mesure rparatrice.


Entre la condamnation de Clemens et la mort de
l'empereur, huit mois seulement s'coulrent, remplis,
assure-t-on, de prsages sinistres. L'indignation ex-
cite par l'excution du consul et de ses amis, proba-
blement aussi par les cruauts exerces Sur des gens
d'humble condition, avait achev de soulever contre
Domitien la haine universelle : quo facto maxime sibi

muturavil exitium, dit Sutone (1). Se sentant dtest


des nobles, commenant <V voir monter jusqu' lui la

haine populaire, il ne cessail de menacer les membres


survivants de l'aristocratie et son entourage intime.

I) Vomit, 15.
l.\ i l\ DE DOMITIEN ET L'AVNEMENT DE M Kl \ i
"

Il passail le temps inscrire sur ses tablettes les

Qoms de ceux qu'il voulait proscrire. Les chrtiens,


dont il avait enfin compris La loyaut politique, ne
lui faisaienl plus peur; mais il tremblail devant tous
l.s autres, comme si les pierres spculaires dont il

avait fait garnir les portiques de son palais, afin de


n'tre point surpris dans sa promenade quotidienne,
oe devaient plus reflter <pn' d<-s visages hostiles (1).

Dans les mditations solit.uivs auxquelles se complai-


sait cet bomme sans .unis, il ne cessait de prparer
il.' nouveaux meurtres. Sa femme Domitia, qu'il avait

si follement aime, D'tait pas elle-mme ;'i L'abri du


pril. Un jour, elle vit son nom sur le carnet du
prince, avec ceux de Norbanus, de Petronius Secundus,
prfet du prtoire, du chambellan Parthenius, <(

de quelques autres. La ncessit de la dfense com-


mune les runit : un complot fut form. Dans ce
complot entra Stephanus, affranchi de Flavia Domi-
tilla, et intendant de ses biens, accus de concus-
sion : m peut supposer qu'il axait t nomm sques-
tre de la fortune de la femme de Clemens, et que
Domitien voulait L'obliger ; rendre compte (3). Ro-
buste 't rsolu, Stephanus se chargea <\<- porter au
tyran 1' premier coup. Parthenius L'introduisit dans
la chambre de Domitien, s,, us prtexte qu'il avait des

conspirateurs dnoncer : Stephanus frappa d'un

i Sutone, Vomit., 14. Cf. Pline, Eist. Nat., xxwi.



< ubienlo prpoaitus. Sntone, i><>i,i>i., ic.

(3) Stephanus, ) itill procurator, el tnnc interceplarum pecunia-


niin reus. /'"</.. 1".
128 LA PERSCUTION DE DOMHTEN.

coup de poignard le misrable empereur, que les

autres conjurs achevrent.


En lisant ce rcit . rsum de tout ce que les his-

toriens nous ont appris de la mort de Domitien (1),

on s'tonne que des crivains modernes aient attri-

bu un complot ourdi par les chrtiens le meurtre


de l'indigne fils de Vespasien. La mort de Domitien.
dit M. Renan, suivit de prs celle de Flavius Cle-
mens et les perscutions contre les chrtiens... Ce qui
est probable, c'est que Domitille et les gens de Fla-
vius Clemens entrrent dans le complot (2). M. Aube
va plus loin : il semble croire une conspiration o
seraient entrs, non seulement Domitille, ses amis et
un groupe de chrtiens pris
ses serviteurs,. mais tout

au sein des masses populaires. Allant lui-mme au-


devant des objections Eh quoi! dira-t-ou. des :

chrtiens qui doivent, selon les prceptes du matre,

bnir leurs perscuteurs, et, quand on les frappe


sur une joue, prsenter l'autre, tremprent dans un
guet-apens, organisrent et consommrent un assas-
sinat! On aime, en gnral, se reprsenter les
chrtiens de l'ge primitif comme de timides brebis
tendant la gorge leurs bourreaux, se laissant gor-
ger suis se plaindre, et rpondant aux coups par
di-s actions de grce. On se plat supposer que dans
le milieu chrtien ne pouvaient germer que des sen-

(i) Cf. Sutone, Donu/., 17; Dion Cassius, LXVII, 15 el suiv.; Phi-
lostrate, Vita Apollonii, VIII, 25;Orose, VII, 10, n : Aurelius Victor,
Epitome, XI, 11-12.
2 Renan, les vangiles, p. 338.
LA FIH DB D011ITD i l l. \\ ENEMEN1 DE M.i;\ \ OS

timents d'abngation plus qu'humaine. La haine et le

dsir de vengeance coulent cependant ttots presss


dans cet hymne qu'on nomme l'Apocalypse. Au
temps de Domitien, les fidles, sortis pour la pluparl
des classes pauvres et sans culture, avaient sans doute
oes passions \i\cs qui agitent toutes les multitudes,
t'ont Les hros el les fanatiques, poussent aux actions
d'clat ei aux crimes. Kt Domitien n'tait-il pas un
tyran, un bourreau? En dbrrasse le monde n'tait-

ce pis prvenir el devance la justice de Dieu? Quel


miracle qu'il ne se ft pas trouv au sein des masses
chrtiennes un croupe pour concevoir et excuter ce
qu'on appellera sans doute l'arrt de la vengeance
divine I

i
i
- deux hypothses, qui attribuent l'une aux res-
sentiments de membres de l'aristocratie chrtienne,
l'autre la vengeance de chrtiens sortis des rangs
du peuple, l'assassinat de Domitien, ne trouvent au-
eun appui dans les documents anciens. Hgsippe el

Tertullien affirment qu'avant la mort de Domitien la

perscution avait cess. Probablement les DomitiUes


n'avaienl point t rappeles : mais rien n'autoris
les taire entier en mme temps que l'intendant Ste-

phanus dans Le complot. Sutone ne lit point que

Stephanus ait conspir contre Domitien pour venger


sa matresse, mais au contraire pour chapper l'ac-

cusation d'avoir dilapid les Liens de celle-ci : loin

le lui montrer un dvouement capable d'aller jus-

i ob, Histcin des perscutions, p. itfi. 185.


130 LA PERSCUTION DE DOM1TIEN.

qu'au crime, il avait peut-tre profit de son exil pour


s'enrichir ses dpens. Nous connaissons les noms
des autres conjurs : l'impratrice Domitia, Sigerius,
Parthenius, Norbanus, Petronius Secundus; ce ne
sont pas des chrtiens (1). Nous savons la cause du
complot : l'inscription de ces noms sur une liste de
proscription ; en quoi cela touchait-il les chrtiens? et
comment, si des chrtiens avaient t mls l'assas-
sinat de Domitien, Tertullien et-il pu crire avec tant

d'assurance, en comparant aux assassins de cet empe-


reur les ennemis des princes de son temps, et en pro-
testant que jamais un adorateur du Christ ne fut de
connivence avec eux : D'o sont sortis les Cassius,

les Niger, les Albinus, ceux qui forcent le palais


main arme, plus audacieux encore que ne furent
les Sigerius et les Parthenius? Ils taient Romains, si

je ne me trompe , c'est--dire qu'ils n'taient pas

chrtiens (2).

Les chrtiens contemporains de Sigerius et de Par-


thenius ne songeaient pas conspirer. Le livre obscur

(1) Aprs avoir cit Stephanus, M. Renan crit en note : nom qui va
liiin a un chrtien [les vangiles, p. 340). Stephanus est un nom
-ne. qui se rencontre souvent dans les inscriptions paennes, grecques
cl latines: il fut port par saint Etienne, qui lui-mme parait avoir t

un proslyte d'origine grecque: mais il ne saurait tre pris, sans


autres preuves, pour un indice de christianisme. Stephanus est d'une
extrme raret dans les inscriptions chrtiennes des trois premiers
sicles.

(2)Unde Cassii, et Nigri, et Albini?.. unde qui armatipalatium inum-


punt, omnibus si<i<-riis <i/>/nr ParthenUs audaciores? De Romanis (ni
l'allor id est de non christianis. Tertullien, Apol, 35. Cf. Edmond Le
.

niant, Revue des questions historiques, janvier 1876, p. 239.


LA FI DE D0.M1T1EN KT L W IM Ml NT DE M i;\ \. 1 31

e1 siiiiiinir de VApoclypse, qui nous montre le sang


des martyrs crianl vengeance, montre aussi cette ven-
geance diffre : il rejette dans les Lointains d'un mys-
trieux avenir le chtiment de Rome paenne 't l'apo-

those d'une Jrusalem nouvelle, pouse de rAgneaa


divin. Jamais un mot man des aptresou des chefs de
l'glise n'autorisa les fidles vivant sur !;i terre se

considrer comme les excuteurs des justices de Dieu.


Patience, fidlit, douceur, attachement mme aux
empereurs qui 1rs maltraitaient davantage, tels farenl
les devoirs sans cesse rappels leur conscience. Dans
une des plus admirables tirades de son Polyeucte, Cor-
neille met dans la bouche de Svre, en qui se person-
nifie le paganisme honnte et sincre, ce vers, qui rend
pleine justice aux chrtiens :

Ils font les vux pour nous qui les perscutons.

Ceci n'est point une invention du pote : les liturgies

primitives renferment des prires pour les empereurs


et les magistrats. En cela, on suivait le prcepte donn
par saint Paul son disciple Timothe. Je demande.
lui crit-il, que les actions de grces soient adresses
.1 Dieu pour tous les hommes, pour les roi^. pour tous
ceux qui sont levs en puissance , afin que nous puis-
sions mener une vie tranquille en toute pit et chas-
tet (1). Une de ces prires demandes par saint

Paul nous ;i t conserve dans la belle pltre adr<

(1) / Timolh., 11,12.


,

132 LA PERSCUTION DE DOMITIEN.

par saint Clment aux Corinthiens vers l'an 96. On


y peut voir, dit un savant historien de l'glise, sinon
la formule solennelle de la liturgie romaine en ce temps,

au moins un spcimen de la faon dont les chefs des


assembles chrtiennes dveloppaient dans l'acte de la

prire eucharistique un thme dj reu et consacr


par l'usage- Voici la traduction du passage o Ton
prie pour les empereurs :

nos princes, ceux; qui nous gouvernent, c'est

toi, Seigneur, qui as donn le pouvoir et la' royaut

par la vertu magnifique et innarrable de ta puissance,


afin que, connaissant la gloire et l'honneur que tu leur
as dpartis, nous leur soyons soumis et ne nous oppo-
sions pas ta volont. Accorde-leur, Seigneur, la sant,
la paix, la concorde, la stabilit, pour qu'ils exercent

sans obstacle l'autorit que tu leur as confie. Car


c'est toi, Matre cleste, Roi des sicles, qui donnes aux
fils des hommes la gloire, l'honneur, la puissance sur
les choses de la terre. Dirige, Seigneur, leurs conseils
suivant le bien, suivant ce qui est agrable tes yeux
afin que, exerant paisiblement et avec douceur le

pouvoir que tu leur as donn, ils te trouvent pro-


pice (1 ).

Avec quel accent les chrtiens de Rome prient pour


l'empereur, au lendemain des violences de Domitien'.
Mangold rapproche de cette simple et fervente oraison

les vieux qu';'i In mme poque offrait pour lui la con-


frrie des Arvales, compose des premiers personnages

(i) s. Clment, Ad Corinth., 61.


I.\ I IN DE DOMITII.N 11 I. \M M.MKM DL M'.l!\ \

de l'tal I : combles froid el compass parait Le lan-

gage officie] de La dvotion paenne, en comparaison


des solennelles el cordiales paroles que prononait,
dans une humilie chambre On dans un coin de cata-
combe, le pontife chrtien, entour des membres de
son troupeau qu'avait pargns La perscution! < si

L'on compare, dit Le critique allemand, les deux spci-

mens de prire, celle des Frres Anales et celle des


chrtiens, on remarque cette diffrence : l'une faisant

;> l.i manire paenne an pacte avec Le dieu, l'autre es-

prant toul de la grce di\ ine, demandent Le salut des

Csars; mais la premire, e'est-a-dir la paenne, ne


parle pas de L'obissance qui leur est due; la seconde,
la chrtienne, en invoquant Dieu pour 710s princes et

non chefs sur la (erre, qu'elle dclare avoir reu de la

puissance cleste Le pouvoir dans l'intrt de tous les

hommes, insiste par les paroles les plus graves sur l'o-

bissance que chacun doit aux magistrats, et montre


par l que ce devoir est insparable de la religion chr-
tienne 2).

La dynastie bourgeoise des Flaviens tait finie : le

snat, dont les principaux membres avaient peut-tre


t initis au complot qui trancha les jours de Domi-
tien. nomma immdiatement an empereur : on et dit

que Le choix tait arrt d'avance. L'Auguste qui sorti!

1 Corpus inscript. lat., VI, 2064,2065, 2067,2073; cf. Kangold,


ii, Eccl fiapririueva pro Cxsaribus ac magistralibus preeet fun-
dente, \>. 10, Sur la confrrie des trrales, roir Boissier, la Religion
romaine d' iuguste aua intonins, t, 1. p. 6 ! 17
'.

Ifangold, p. 12.
13 i LA PERSCUTION DE DOMITIEN.

de l'lection snatoriale appartenait une famille plu-


sieurs fois consulaire : l'aristocratie reprenait posses-

sion du pouvoir.
Nerva convenait bien un rgne de raction sans ,

doute, contre les crimes de Domitien mais aussi de ,

transition entre ces jours dtestables et des temps meil-


leurs. C'tait un vieillard, sage, modr, un peu timide,
capable de rassurer les bons sans trop effrayer les

mauvais. Tout le bien qu'on peut faire sans rompre


avec le mal, Nerva le fit, a dit un historien. Rompre
avec le mal n'tait au pouvoir d'aucun souverain, dans
ce monde antique corrompu jusqu'aux moelles. R-
parer les plus grandes fautes de son prdcesseur,
indemniser ou rhabiliter ses victimes, remettre de
l'ordre dans la socit bouleverse, de la dcence dans
les spectacles, de l'conomie dans les dpenses, rendre
l'autorit respectable , ragir contre le rgne de Do-
mitien tout en modrant la raction, et en l'emp-
chant d'atteindre trop violemment les serviteurs ou
les complices du tyran, telle fut la tche que s'imposa
Nerva.
Ce rgne de juste-milieu ne pouvait tre dfavorable
aux chrtiens. Le monde tait las de supplices, et Nerva
n'avait pas le temprament d'un perscuteur. Le bon
mouvement qui avait port Domitien suspendre les
poursuites ordonnes contre les membres de l'glise

tait un des actes de son gouvernement qu'un souve-


i mi ii soucieux de l'ordre public devait maintenir Nerva :

n'y manqua pas. Il enleva tout prtexte une reprise


de la perscution en supprimant l'extension donne
1

LA UN DK DOMITIKN El L A\ I MMI NT DE NF.i;\ \

par ^"ii prdcesseur L'impt du didrachme, el en


le rduisant ce <[ul tait l'origine, one taxe exigi
des Juifs seuls I . Il ne souffrit pas que l'on mit de
nouveau des innocents en pril en intentant des accu-
sations de rie judaque. Il ne permit point que l'on

continuai l'abus qui avait t fait pendant le rgne de


Domitien des accusations d'impit 2 : soit que par ce
mot il irist spcialement le crime d'athisme reproch
aux chrtiens, soit qu'il comprit sous une dsignation
vague toute imputation de lse-majest, <-t ers dnon-
ciations perfides qui avaient amen la condamnation de
tant de membres chrtiens de l'aristocratie comme mo-
lilores novarum rerum. Par une mesure plus gnrale
encore, Nerva rappela les exils 'i . tout la fois les

exils chrtiens que Domitien n'avait pas eu le temps


de faire rentrer, et les paens dports pour cause po-
litique. Peut-tre excepta-t-il de ce rappel les membres
de la famille du dfunt empereur, car saint Jrme dit

qu'au quatrime sicle on montrait aux plerins dans


l'Ile de Pontia les chambres o l'une des Domitilles subit
son long martyre, longum martyrium (luxerai .

paroles qui ne s'expliqueraient pas m la nice de d-


mens avait t autorise quitter lf lieu de son exil

(i fin irVDAlCI calvmma sviii.AA. Eckhel, DoctrvM >-


morum veterum, t. VI, p. 105. L'impt continua tre exig des
--.'
Juifs : /.%: vwv louftafav "'> SWpotjytov aO-roi; it Origne
ddii^ If Becond quart In 1 1< >i-^i t- 1 ( t- sicle.

(2) Ovt' xTJ'r.iz; ot 1


louSaxov Blov xaTCUTiSotai tv/; mnzfn^n.
Iii.. n. LWill. i.

; Kj. -.:...; y ',;-. i%-/.i.-.r;{x-[i IbuL.


i S .1 i >, / /.. ;
136 LA PERSCUTION DE DOMITIEX.

ds la fin de 96. Mais les autres chrtiens reurent leur


grce, et c'est ce moment, selon Clment d'Alexan-
drie, que saint Jean quitta Patmos pour rentrer
phse (1).

(1J 'E-r.or, vp 6 Iti.'/'/K to-j tvpwou TeXevrrffayTo kab -f,; v^aou


u.it7)')vi Un rr,v"Eipeffov... Clment d'Alexandrie, Quis dives salvetur,
\ Cf. S. Jrme, De viris Mustribus, 9 : Interfecto autein Dorni-
tiano <'t actisejnsob nimiam crudelitatem a senatu rescissis. sub Nenra
principe rediit Ephesum,
CHAPITRE III.

LA PERSCUTION DE TRAJAN,

Uiscatio* m I'hm n Brremn btlerescrm de ["rajah,


SOMMAIRE.-- I.

R u tion aristocratique el conservatrice aprs les


Plaviens. Trajan, le
plus complet reprsentant de cette raction. Naturellement hostile aus
-

chrtiens. - Inaugure la politique religieuse que suivront les empe-


reurs du deuxime sicle. Pline lgal Imprial en Bithj
- \ trouve -
le christiania Dorissant Dnonciations.
-
En rfre l'empereui ,
-

e de Pline. Rescril de rrajan. - Ne pas rechercher les chrtiens;


-

condamner si, accuss rgulirement, ils refi d'abjurer - Cette t


les
nse suppose des lois antrieures.
-
U. Bxame cnmQui di yn
totes de sainte Plavia Domitilla el des
saints
PAssioRsoi kartths. -

[ues
itre el tohille.- Rcit lgendaire. -Mais
indications topogrs
dmontres vraies. - Plavia Domitilla fui peut-tre ramene de
Pontia

ei martyrise rerracine.
- Nre el touille. Leur tombeau. Bas- - -
reiiefsreprsentant leur martyre. -
Leur histoire reconstitue d aprs
une inscriptl le Bainl Damase.
totes de sainl Clment. Bon exti,
son martyre el sa spulture en Crime.
-
Difficults souleves par ce

rcit - indices archologiques.


-
Tradition locale. Absence de s- -
pulture a Rome. -
Ncessit de suspendre Bon Jugement III. Saisi
Simo* de Jrusalem ei SAISI Iosao d'Ani e.
Martyre de sainl Bimeon
en 101 - Sainl Ignace.
Authenticit de ses sepl lettres. Ses Actes

D e son! point contemporains et renferment


des erreurs. Mais Qxent
, i<yi la date de son martyre d'aprs
des documents probablement antf-
lettre aux Romains.
ques - Rsum de l'histoire de Bainl Ignace.
- Sa -

- cette lettre prouve la date Indique.


-
Bainl Ignace condamn An*
ri... t..- par un magistrat, el non par Trajan. nvoy a Rome. l
Prit -
triomphe
Zosime el Rufus dans les jeux qui clbrent en 101 le
de rrajan sur les Daces.

Martyrs en Macdoine lettre de saint Po- :

lycarpe.

1.

La lgation de Pline en Bithj-nieet le rescrit de Trajan.

Le deuxime sicle esl une des poques en apparence


1rsmieux connues de l'histoire romaine; 't cependant

que de lacunes! L're des grands empereurs vient de


b'ow tit celle des grands historiens esl passe. Tacite,
:
138 LA PERSECUTION DE TRAJAN.

Sutone, Plutarque ont vcu sous le rgne de Trajan,


mais n'en ont point parl ;
pour le deuxime sicle

nous ne pouvons lire Dion que dans l'abrg de Xiphi-


lin; en dehors de lui nous n'avons plus que le sec
Aurelius Victor, l'incolore Eutrope et les crdules au-
teurs de V Histoire Auguste. Sans la correspondance de
Pline, les crits de Marc Aurle, et les renseignements
de toute sorte donns par les inscriptions, notre curio-
sit serait arrte chaque pas : mme avec ces se-
cours, elle est oblige de laisser bien souvent la chro-
nologie flotter dans le vague , et de renoncer fixer
avec une certitude suffisante l'ordre des vnements.
Heureusement les annales de l'glise sont riches pour
cette priode. Eusbe nous a conserv beaucoup de
sources anciennes. Les noms d'un grand nombre d'a-
pologistes, les crits de quelques-uns d'entre eux sont
venus jusqu' nous. On possde des relations authen-
tiques sur plusieurs martyrs du deuxime sicle. En
joignant ces sources diverses les dcouvertes de
l'archologie chrtienne, qui sont pour la mme poque
<l une grande richesse, il est possible de tracer del
lutte poursuivie alors entre l'empire parvenu l'apoge
de sa puissance et l'glise dont la force croit de jour en
jour un tableau o les conjectures tiennent peu de place,
et dont les grandes lignes sont certaines.
De Nron la fin de Domitien, les chrtiens avaient

joui d'une longue paix. Ils eurent quelques instants de


repos entre Domitien et Trajan. Le rgne de ce prince
mit fin ces fluctuations en fixant pour un sicle la ju-
risprudence au sujet du christianisme, et en substi-
,

L\ LGATION DE II. INI l.l l.l. RE8CR1T DE IKUW


tuant .1 d' \ olents orages, suii i> de subites ac< almies,
un rgime rgulier et clair, exempt de toute quivo-
que : la politique religieuse de tous Les empereurs
jusqu' la tin des Antonins consistera surtout le main-
tenir contre Les passions du peuple et les dfaillances
<l.-s magistrats.
On a dfini ce rgime :

la perscution L'tal per-
manent 1 : non la perscution clatant par &
terribles et courts, mais la perscution durant comme
nue petite fivre lente -2 . et devenue un mal chro-
nique.
La raction aristocratique <l>nt fut suivie la chut.'

des Flaviens rendait ce changement peu prs invi-


table. Le seul hritier des Csars avec lequel la religion

nouvelle se soit trouve en contact, Nron, tait trop


dsordonn pour adopter en quoi que ce ft une
marche suivie : la perscution de 61k avait clat

L'improviste, expdient imagin tout coup pour d-


tourner sur des innocents les soupons qui s'attachaient
L'empereur aprs l'incendie de Rome : ni en matire
religieuse, ni en aucune autre, Nron n'eut une politi-

que. La dynastie de parvenus qui Le remplaa non sans


gloire ne pouvait avoir dparti prix-mitre les chrtiens.

Trop Libres d'esprit pour prouver de la haine leur


gard, trop ihu aristocrates pour s'indigner contre une
religion d'allures humbles et populaires, trop familiers
avec les choses et les hommes de l'Orient pour wrir

i Renan, U i vangiles, p. loi


/
i
140 LA PERSCUTION DE TRAJAN.

d'un il inqaiet une croyance venue de Syrie et


proche parente du judasme o ils comptaient tant
d'amis, les Flaviens laissrent se dvelopper sans y
prendre garde la semence vanglique : la perscution
de Domitien fut un incident passager, non un acte de
politique rflchie : elle eut pour origine un expdient
financier, pour aliment la jalousie personnelle du
tyran contre toute grandeur et toute vertu. L'accession
de Nerva au trne annonait une situation nouvelle.
L'aristocratie reprit le pouvoir avec cet empereur,
qu'elle avait tenu en rserve et en qui elle s'incarnait.

Oblig de rparer les maux causs par la tyrannie de


Domitien et de panser des plaies saignantes, Nerva ne
put prsider personnellement un changement de po-
litique; mais il prpara la transition, et choisit, en
adoptant Trajan, le successeur le plus capable de faire
entrer le pouvoir dans les voies nouvelles, ou plutt de
lui faire reprendre les vieilles ornires creuses depuis
des sicles par l'esprit romain, et dont le char imp-
rial s'tait plus d'une fois dtourn.
Associ l'empire la fin de 97, seul empereur
par la mort de Nerva en janvier 98, Trajan, quoique
d'origine provinciale (1), reprsente tout fait l'es-

prit conservateur et traditionnel de l'aristocratie s-


natoriale, avec sa grandeur et son troitesse, son
honntet et ses prjugs, ses allures dures, hautaines,
son regard a la fois perspicace et superficiel : dans
ce capitaine couvert de gloire, mri par l'ge et les

() Trajan naquit le 18 septembre 5'>, Italiea, dans la Btique.


LA LGATION DE PURE il M RESCR11 ll TRAJAN. 141

travaux, austre dans sa vie malgr < !> faiblesses

caches, peu lettre l), mais axant cette autorit de

parole et cette prcision de langage que toutes les

cultures littraires ne sauraient donner quiconque


n*esi pas a pour le commandement, on et cm voir
te snal romain lui-mme prenant ane nie guerrire
et montant sur le trne. Les chrtiens avaient tout
redouter lu pouvoir remis en de telles mains. Ils

pouvaient s'attendre tre trappes sans emportement,


un calme ddaigneux, comme des sujets insoumis
ou des esclaves rebelles, comme des irrguliers qui
troublaient l'ordre en agitant les 'unes et en ne se

rangeant pas ta rgle commune. Pour les pargner,


il et fallu avoir une tinesse. un respect ds liberts
intrieures, un souci des dlicatesses de la conscience,
<jui n'taient pas dans la vieille tradition latine, et
qui semblent tout fait trangers au caractre du
nouvel empereur. Les influences demi orientales
dont turent entours les Flaviens. le peu d'attache-
ment de ces descendants d'un journalier cisalpin et

d'un banquier de Riti pour les traditions de la Rome


aristocratique, avaient contribu procurer aux
chrtiens une longue paix : ceux-ci vont se trouver
maintenant aux prises avec le vritable esprit romain,
d'autant plus fortement attach aux anciennes tonnes
religieuses qu'il se proccupe moins de ce qu'elles
recouvrent de ralit, et dont l'unique idal est de
gouverner, de ranger sous une mme 1 i - < i | > 1 1 1
.
les

M) Dion. LXVII, 1 : aretiaa Victor, / /></"/,,- . 13


142 LA PERSCUTION DE TRAJAN.

Ames comme les corps, le monde de la croyance et


de la pense comme le monde politique et les lgions.
11 est probable qu'il y eut des martyrs ds les pre-

mires annes de Trajan nous aurons occasion de le


:

rechercher. Mais il faut, avant d'entrer dans les dtails,

tudier de prs un document qui appartient une


poque plus avance de son rgne, et qui nous fera
connatre non seulement la pense de Trajan au sujet
des chrtiens, mais encore la rgle suivie par ses
successeurs et demeure en vigueur pendant tout le
deuxime sicle dans les procs de religion : je veux
parler des lettres clbres changes entre Pline, lgat
imprial dans la Bithynie et le Pont, et Trajan, alors
rsidant Rome, pendant la seconde moiti de l'an-
ne 112, selon la chronologie aujourd'hui adopte.
Quand Pline eut t, en septembre 111, charg du
gouvernement de ces provinces, c'est--dire de tout
le nord de l'Asie Mineure, un grand dsordre y
rgnait. Finances, travaux publics, administration
intrieure des cits, tout demandait une rforme, si

Ton voulait faire rentrer ces deux provinces, jusque-


l mal soumises l'unit romaine, dans le moule
administratif trs troit et trs peu libral qui, au
deuxime sicle, fut l'idal des bons empereurs, et de
Trajan plus que tout autre. On rpte trop souvent
que , dans le monde romain , l'oppression tait au
centre, et la libert partout ailleurs : l'poque o
le rgime imprial atteignit son apoge, pendant ce
sicle des Antonins qui s'ouvre avec Trajan et fut
vraiment l'ge d'or de l'empire, la centralisation fut
LA LGATION M PLUIE El LE RESOUT DE n:\.i\v 143

la mme Rome et dans les provinces. c< Tu nous


ordonnes d'tre libres, nous obissons, a lit nave-
ni. Mit Pline I : ou vivait, Home, sous le rgne du
bon plaisir, tempr par L'honntet personnelle lu

souverain, et accept avec reconnaissance par une


aristocratie peu difficile eu l'ait de libert politique,
satisfaite de vivre, d'tre honore, d'avoir pour chef
un homme sorti de son sein, imbu de ses traditions
et il" son esprit. !> mme Les apparences de la li-

bert proi inciale, de la libert municipale, apparences


quelquefois splendides, suffisaient aux provinces. Elles
avaient Leurs assembles annuelles, leurs jeux priodi-
ques, Leurs grands prtres; les cits taient fires de
leur snat, de leurs magistrats; un patriotisme local
trs dvelopp poussait les citoyens riches se ruiner
enjeux, en btiments, en travaux et en libralits de
toute sorte, au profit des villes qui les rcompensaient
par des statues, des inscriptions, des siges d'honneur
au thtre., des distinctions et des privilges. Pendant
ce temps , le pouvoir central tendait chaque jour
plus avant sa main : aux magistratures lectives il

superposait L'autorit du curator eivilalii nomm et

salari par L'empereur 1 : on commenait faire

(l) .1 uii.-- esse libras ; erimus. Pline, Paneg.


2) M. Alibrandi, laiiN les Studie Documenti di Storia < Diritto,
i ss i .
p, Trajan l'institution du curator civitatis,
181 el ><|.. reporte .

contrairement a Marquardt, Romische Staatsverwaltung, I, p. 103


d
: et Willems, Droit publie romain, p. 525, qui la fbnl remonter
,

Neira. Reprsentent l'autorit Impriale, les curateurs des x atii- 1 1


-
-^

rrenl peu peu eus la ralit des pouvoirs municipaui : i ela explique
comment dans beaucoup de villes on les trouve (surtout ta sicle sui-
,

144 LA PERSCUTION DL" TIU.JAN.

entrer les gens malgr eux dans la curie, considrer


les curiales comme les serfs de la chose publique. Les
anciennes distinctions entre les colonies, les municipes,
les cits de droit latin, les villes allies ou libres,
conserves en droit, s'effaaient dans la pratique.
Toutes les affaires allaient au gouverneur, et du
gouverneur l'empereur. Il suffit, pour s'en rendre
compte, de parcourir la correspondance entre Pline
et Trajan. Qu'il s'agisse d'autoriser une ville cons-
truire un aqueduc ou remplacer de vieux bains par
des thermes neufs, de couvrir un gout, de rebtir un
thtre, de changer un temple de place, de vrifier
les comptes d'une cit ou le tois d'un btiment, d'au-
toriser la translation d'un tombeau, la clbration
d'un repas public, de permettre la formation d'une
socit de secours mutuels ou d'une compagnie de
pompiers, Pline en rfre l'empereur : des courriers
font cinq cents lieues pour porter les questions et les
rponses, celles-ci empreintes parfois de quelque
impatience. Trajan trouve son lgat trop mticuleux :

il aimerait peut-tre se servir d'un agent capable


d'entendre demi-mot et de deviner la pense du
souverain ;
cependant il se rsigne facilement faire
excuter ses ordres par un lettr timide et sans por-
te, incapable d'avoir une ide soi, et qu'il connais-
sait bien avant de le charger d'une mission extraor-
dinaire en Bithynie. Le despotisme aime de tels

vuii jugeant les chrtiens et dirigeant l perscution. Cf. Alibrandi


I v LG M ION DE PLINE ET LK RESCRIT DE IR \i\V i iS

Berviteurs : ils sont les mailles inertes du rseau dont


la centralisation enserre le monde. Les chrtiens

n'eurent pas de pires ennemis.


L'Asie Mineure, au moment o Pline se rendit dans

son gouvernement, tait remplie de chrtiens. Sain!


Pierre a\;iit port la foi nouvelle ces populations du
l'ou, de la Galatie, de la Bithynie, de la Cappadoce,
de l'Asie proconsulaire l . auxquelles il devait plus

tard adresser sa premire pltre. Saint Paul avait


parcouru les contres mridionales et occidentales de
l'Asie Mineure, semant la parole de Dieu dans la <i-

licie, la Galatie, la Pamphylie, la Phrygie, la Lydie,


l.i Mysie. Vers Tan \l-l. le christianisme apparut
Pline, arrivant eu Bithynie et dans le Pont, non
comme au culte nouvellement implant sur les vastes

rivages de la mer Noire, mais comme une religion

depuis longtemps enracine, non seulement parmi


les populations des villes, mais jusqu'au fond des
campagnes, et devant laquelle le paganisme avait

dj recul (2). Les temples taient presque aban-


donns 3), les ftes des dieux avaient d tre inter-
rompues , faute d'assistants (V); les prtres qui sacri-

fiaient encore au fond des sanctuaires dserts avaient


n beaucoup de lieux cess de mettre en rente La

viande des victimes, pour laquelle ils ne trouvaient

i Tillemont, Mmoires, 1. 1. art XXV1I1 sur salai Pierre.


Neqae enta <i% it.tt.--~ lantum, sed rfcsoa etiam atqae agros sapen-

lilioai istias eoDtago perragata '-!. Plin -. Ep., \


Prope jiin ile&olata temple. Ibid.
olennia dia intermissa. Ibid.
10
146 LA PERSECUTION DE TRAJAN.

plus que de rares acheteurs (1). Pline, sa grande


surprise, arrivait en pays chrtien.
Sa prsence rendit courage aux adorateurs des
idoles, que n'avait point suffisamment protgs la

molle administration (2) des proconsuls annuels, sna-


teurs tirs au sort, qui avaient jusque-l gouvern la
province (3). Des dlateurs, parmi lesquels taient
probablement les sacerdoles ou les dilui des temples,
menacs dans leur commerce, et qui avaient peut-
tre leur tte de grands personnages, comme le

Bilhxj marque et le Ponlarque, prsidents des jeux pro-


vinciaux, ou TpyiEfE tou IIvtou, mentionn dans une
inscription d'Amastris (4), se pressrent en foule au-
tour du lgat. Beaucoup de chrtiens furent dfrs
son tribunal. Pline se trouva fort perplexe. Il

n'avait jamais pris part, dit-il, l'instruction des


affaires concernant les chrtiens, cognilionibus de
christianis interfui mtnquam (5). La raison en est pro-
bablement que, avant le jour o Trajan fixa la ju-

risprudence au sujet des chrtiens, et donna, par le

rescrit que nous analyserons plus loin, comptence


leur gard aux tribunaux ordinaires, les poursuites
pour cause de christianisme faisaient partie des cogni-
liones (6) que l'empereur jugeait directement en con-

(1) ... Victimas quarum adhuc rarissimus emptor inveniebatar. Ibid.


(2) Pline. Ep., IV, 9; V, 20; VII, 6; X. 17, 18. 31. 32, 38, 54, 5G, 57.

(3) Miirquardt, Rmische Staatsverwaltung, i. 1. 1>. 351.

(4) Voir G. Perrot, art. Bithyniareha, dans le Dict. des aut. rjrec'
ques ri rom., p. 713.

(5) Pline, Ep., X, 97.


(6) Cf. Quintilien, Insl. Orat., VII, :>.
LA LGATION l'i PI im: i i LE RESl KIT DE TRAJAN. liT

seil, ou dont le consilium principis connaissait sur


L'appel des sentences des gouverneurs (1) : Pline, qui

devait un jour taire partie de ce conseil (2) , n'en


tait peut-tre pas encore, ou n'avait pas t appel
;hi\ sances o il avait t question des chrtiens (3).

De l son embarras, son inexprience, dont quel-


<[iH's historiens modernes se sont navement tonns.
Il hsita beaucoup. Sa conscience honnte, son esprit
indcis, cherchaient, sans la trouver, quelle ligne de
conduite devait tre adopte. 11 ne savait ce qu'il
faut punir ou rechercher, ni jusqu' quel point il

faut aller. Fallait-il distinguer les ges des accuss?


faire une diffrence entre la plus tendre jeunesse et
l'ge ini'ii? pardonner au repentir, ou punir aussi
l'accus (jui renoncerait au christianisme? poursuivre
le nom seul, mme innocent de tout crime, ou les

crimes commis sous ce nom (4)? Aprs avoir agit


ces questions, Pline finit par prendre un parti. Voici

la rgie que j'ai suivie envers ceux qui m'taient d-


frs comme chrtiens. Je leur ai demand s'ils l'-

taient en effet : ceux qui l'ont avou, je les ai interro-

une -ronde, une troisime fois, en les menaant

(1) Cf. Edouard Cuq, te Conseil de empereurs d' [uguste Ht-


i h tien, p.

(2) Pline, Ep., IV. 22; VI, SI.

(3) Edouard Caq, toc. oit.

(4) Nescio quid el quatenua aul paniri soleat, aal quri. Sec medio-
criter haesitari, rit ne aliqood diacriraen aatatum, an quamlibet teneri
nihil a robastioribna diffrant; delnrne peenitentia renia, an ei, qui
omniiio i
hrislianus fuit, desiase non prosit; nomen ipsum, etiamsi Ha -
gitiig ur.it. .m llagilia cohrentia aomini, puniantur. Pline, Ep., X, 97.
148 LA PERSCUTION DE TRAJA.N.

du supplice; ceux qui ont persist, je les ai fait con-


duire la mort (1). C'tait peu logique, car Pline,
avant de prononcer des sentences de mort, n'avait
point rsolu les questions qu'il s'tait poses d'abord,
il ignorait encore si des crimes de droit commun se

cachaient sous l'imputation de christianisme, ou si la

profession de foi chrtienne constituait elle seule un


crime. Mais il se rassurait par un sophisme comme en
inventent les esprits troubls et peureux. Un point,
en effet, dit-il, est hors de doute pour moi, c'est que,
quelle que ft la nature, dlictueuse ou non, du fait

avou , cet enttement , cette inflexible obstination


mritaient d'tre punis (2). Ainsi, ne sachant s'ils

sont criminels, Pline les fait mourir parce qu'ils sont

obstins! ou plutt il les fait mourir parce que,


comme Pilate, il craint, s'il juge selon la stricte quit,
de ne point paratre un assez chaud ami de Csar !

Deux incidents se prsentrent au cours de la pro-


cdure.
Plusieurs des accuss jouissaient du droit de cit ro-
maine; ils l'invoqurent, l'exemple de saint Paul (3).

C'tait dsarmer le magistrat; il ne pouvait passer


outre sans commettre l'excs de pouvoir rprim par

(1) Intrim in cis, qui ad me tanquam chrisliani deferebantur, hune


snin sequutus modum. Interrogavi ipsos, an essent christiani : conli-
tentes iterum ac tertio interrogavi, supplicium minatus: persvrantes
duci jussi Pline, V.p., X, 'J7.

2) Neque enim dnbitabam qualecumque esset, quod faterentur, per*


ii, main certe, el inflexibilem obstinationem debere
\
puniri. Ibid.
C-i) Actus Apostolorum, XXII. 25-29; xxil I. :>.:.
LA LGATION DK PLINE KT LE RESCR1T DE ir.uw. 149

la loi Julia de vi puhlica 1 .


('- privil-e m- confrait
pas au citoyeD romain L'impunit, mais le droit de
rcuser 1rs justices infrieures, el d'en appeler .

: 1 \\w>\ avait fait saint Paul, dclarant au


procurateur Festus, <jui lui demandait s'il conseillait

se soumettre A son jugement : Je me place devant


le tribunal de Csar. C'est l que je dois tre jug.
J'en appelle Csar (3). Festus n'avait pas le droit

de rpondre autre chose que : Tu en as appel X

i. tu iras Csar 'i . " Telle fut aussi la rponse


force de Pline. 11 y en eut, dit-il, quelques-uns, at-
teints de li mme folie, que, vu leur titre de citoyens
romains, je marquai pour tre renvoys Rome (5).

(1) Digeste, XLVili, //< Verrem, il. \. 62; el


vi, 7, 8. Cf. Cicron,
Actus Apostolorum, \\II, 29 Tribunus quoque limait postquam res-
:

(i\ il quia civis Romanus esset et alligasset eum.

(2) Voir "Willems, Droit public romain, p. s3: Bumbert, art. Appel-
latio, dans le Dictionnaire 'les antiquits grecques et romaines,

330.
:: \<\ tribunal Csaris sto, il>i me oportel jadicari... Csesarem ap-
pello. le/. Apost., XXV, m. it.
i Tune Festus cura consilio locutus respondil : Ad Csarem *i*i**I

lasti? ad Cassarem ibis, fbid., 12. Remarquez le mol : cum consilio lo-

cutus. Les gouverneurs de province avaient an consilium compos


<l assessores salaris, [tii oe pouvaient tre originaires de la province
o ils exeraient leur office. Plusieurs inscriptions ont conserv des
noms d'assesseurs. Les Ai tes des martyrs fonl souvent mention de ju-
gements prononcs de consilii sententia; voir Le Blant, Les ictes
des martyrs, g 12. p. 53, 5i. il es! remarquable que Pline tasse m
allusion son conseil dans aucune partie <l<' sa lettre; l'Evangile ne
parle cas non plus des assessores que dut consulter PHate sedens pro
tribunali, el donl l'un esl reprsent sur quelques bas-reliefe de sar-
< opbaf
G Fuerunl alij similis amentiaa : qnos, quia cives erant, adnotavi in

Urbera remittendos. Pline, fp., x. 97.


150 LA PERSCUTION DE TRAJAN.

Le second incident tait beaucoup plus grave, et de-


vait avoir des consquences importantes pour l'avenir.
In libelle anonyme, libellus sine auclore, fut dpos
entre les mains du gouverneur; on y avait inscrit les
noms d'un grand nombre de personnes, dnonces
comme cbrtiennes. Rien n'tait plus contraire
L'esprit de la procdure criminelle romaine. Le droit
romain permettait aux particuliers de se porter accu-
sateurs; mais ils devaient prendre la responsabilit
de leur action, mettre leur nom dans l'crit prsent
par eux au magistrat (1), et poursuivre jusqu'au bout
le procs. Voici , d'aprs un jurisconsulte , comment de-
vait tre conu un libelle d'accusation. On inscrivait
d'abord l'anne et le jour, consul el dies; puis on con-
tinuait ainsi : Par devant tel prteur, ou proconsul,
Lucius Titius (c'est le nom pris titre d'exemple par
le jurisconsulte) a dclar qu'il accusait X en vertu de
telle loi; parce qu'il dit que X dans telle ville, en tel

endroit, dans tel mois, sous tels consuls, a commis tel

crime (2) . Par ce moyen , le droit romain arrtait les


accusations portes par des ennemis cachs ou inten-
tes par des incapables, et ne laissait place qu'aux
accusations srieuses, manes d'hommes acceptant
d'avance les consquences de leurs paroles, et prts
braver la note d'infamie qui atteignait les calomnia-
teurs. Pline oublia ces rgles protectrices, oubli d'au-

'i) Suscribere debebitisj qui dat libellos, se professant esse, vl alias


M" ''>.-i litteras nesciat. Paul, au Digeste, KLYIII,n, 3.
g 2.
2 Ibid., 1.
l \ i GATIOfl DE PLIK1 I I
LE EU Si RIT DE rRAJAN. 151

tant iinin>> excusable que, ds le dbut du rgne de


Trajan, le futur Lgal de Bithynie avait flicit, en
tenues ampouls, le nouvel empereur d'avoir mis fin

aux dlations el puni les dlateurs de la peine du


talion (1).

Le dlateur anonyme (l.mt Pline accepta le libelle

aurait t bien embarrass pour soutenir sa dnoncia-

tion. Parmi les cens donl il indiquai! les noms, beau-


coup dclarrent n'avoir jamais t chrtiens, br-
lrenl de l'encens, Brenl des libations devant l'image

de l'empereur et les statues des dieux, et enfin mau-


direnl le Christ, choses, 'ri t iia\eiiiriit Pline, aux-
quelles on ne peut, dit-on, contraindre un vrai chr-
tien -i . D'autres, ports sur la mme liste, avourenl
avoir t chrtiens, mais avoir cess de l'tre, les uns
depuis trois ans on plus, quelques-uns mme depuis
vingt ans. Ils consentirent galement vnrer l'image
impriale et les idoles, et maudire le Christ (3).
Ces lches taient de prcieux tmoins : Pline put
faire enfin un peu tard l'enqute dont il avait

senti ds le dbut la ncessit. Il interrogea les ren-


. Ceux-ci lui affirmrent que toute leur faute ou
toute leur erreur avait consist se runir habituelle-

(i Pline, Paneg., 35
(2) Propositas est libellas Bine aactore, maltoram aomina continena,
i|ui negarenl se esse christianos, aal fuisse, qnnm, preeunte eofl

appellarent, el imagini Uue, quam propter hoc jasserani cuin aimnlacria


niiiniiiuin adfetri, Ihure ;i<- vino snpplicarent, praelerea maledicerenl
Chriato : quorum nihil cogi posa
dicuntur, q*ui snnl rvera Christian] :

ergo dimittendos pntari. Pline, Ep., \


(8 tbid.
152 LA PERSCUTION DE TRAJAN.

ment , des jours fixs , avant le lever du soleil ;


chanter entre eux, en parties alternes, un hymne au
Christ comme un Dieu s'engager par serment non
;

tel ou tel crime, mais ne point commettre de vols,


de brigandages, d'adultres, ne pas manquera la foi

jure, ne pas nier un dpt rclam; que, cela fait,

ils avaient coutume de se retirer, puis de se runir de


nouveau pour prendre ensemble un repas, mais un
repas ordinaire et parfaitement innocent ;
que cela,
ils avaient mme cess de le faire depuis l'dit inter-
disant les htries (1).

Je laisse aux historiens des rites primitifs du chris-


tianisme le soin d'tudier, ce point de vue, le tmoi-
gnage des apostats de Bithynie, tel que le rapporte
Pline; je retiens de cette relation cela seul qui a trait
aux accusations diriges contre les fidles. Il en ressort
avec vidence qu'ils n'taient coupables d'aucun crime
de droit commun. Ils avaient pouss la soumission
aux lois jusqu' interrompre, non les parties essen-
tielles du culte, mais les agapes priodiques, distinctes
du repas sacramentel, ds que l'dit de Trajan inter-
disant les htries ou associations eut t publi en

(lj Adfirmabant autem, hanc fuisse suminaiu vel culpee SU, \ el erro-
i i- qu'iii essent soliti stato die ante lacem com enire carmenque
: Christo
quasi Deo dicere secuin invicein, seque sacramenlo non in scelus ali-
quod obstringere, sed ne farta, ne latroeinia, ne adulteria committe-
rent, ne (idem fallerent, nedepositom appellati abnegarenl quibus per- :

actia morem sil)i discedendi fuisse, rarsosqae coeundi ad capiendum


(ihuin, promiscuum tamen et innoxium quod ipsoni facere desissepost
:

edictum meam, quo Becaadum mandata tua bterias esse vetueram,


Pline, /.//.. X. 97.
LA LGATION DE PURE KT LE RESCRIT DE ir.\.iv\ 153

Bithynie, aussi Pline semble-t-i] mal L'aise en re-


connaissanl L'innocence des chrtiens. Les poursuites
commences devant sou tribunal n'avaient pas fait

seulement des rengats, elles avaienl t'ait aussi des

martyrs : il avait vers le sang- innocent! 11 rsolut

de pousser l'enqute plus avant, esprant sans doute


dcouvrir quelque crime la charge des chrtiens,
et apaiser ainsi 1rs murmures de sa conscience.
11 y avait prcisment, parmi les accuss, deux
femmes esclaves, que l'on pouvait arbitrairement
mettre la torture, mme sans qu'un crime nette
ment qualifi leur ft imput (1). Ces esclaves avaient
un rang dans la hirarchie ecclsiastique : elles

taienl diaconesses, minisir.v, comme la Phoeb dont


parle saint Paul dans l'pltre aux Romains (2). L'escla-

vage ne les avait point empches de monter ce


poste d'honneur et de confiance (3). Pline leur fit

donner la question , afin de savoir ce qu'il y avait de


vrai, quid esset vert. Mais il n'en put rien tirer, si ce
n'est, probablement, d'ardentes et courageuses pro-
fessions de foi. < .le n'ai dcouvert autre chose, dit-il,

qu'une superstition mauvaise et excessive (V).

(1) Rcrits de Trajan >nr la mise des esclaves la torture : Digeste,


XLVIII, Win. i. g il. 13, 19,

(2) S. Paul, Rom., xvi. i. Sur le rang <! lee fonctions des diaco-
nesse* roii Hartigny, Dictionnaire des antiquits chrtiennes, 2* d.,
p. i

3) Voir dans mou Livre sur ta Esclaves chrtiens depuis les pre-
miers temps de Yglise jusqu' la /in de la domination romaine en

dent, Paris, 1876, le chapitre intitul : Rang U i < tclaves dans la


< hrtienne, p. 231.

(4) Quo magie aeeeasarinm credidi, ex duabua, ancillis, pue ministr


15* LA PERSCUTION DE TRJAN.

Pline tait de plus en plus perplexe. 11 apercevait


clairement l'impossibilit de charger les chrtiens de
crimes ordinaires. D'un autre ct, il voyait avec pou-
vante la multitude de personnes de tout ge , de tout
rang, de tout sexe, qui taient dj impliques dans
la poursuite, ou qui devaient tre prochainement d-
fres son tribunal. Il suspendit l'instruction du pro-
cs, et en rfra l'empereur (1).

La rponse de Trajan est brve, imprative, em-


preinte de l'esprit de dcision et du sentiment de dis-

cipline troit et presque militaire qu'il portait dans


l'administration de l'empire :

Tu as suivi la marche que tu devais mon cher ,

Secundus, dans l'examen des causes de ceux qui sont


dfrs ton tribunal comme chrtiens. On ne pou-
vait tablir une rgle uniforme et fixe pour tous les

cas. Il ne faut pas les rechercher : si on les dnonce


et qu'ils soient convaincus, il faut les punir ; de telle

sorte, cependant, que si quelqu'un nie tre chrtien,


et le prouve par des actes, c'est--dire en adressant
des supplications nos dieux, il obtienne le pardon
cause de son repentir, quels que soient les soupons
qui psent sur lui pour le pass (2). Mais, dans quelque

dicebantur, j nid esset vcri, et perlonnenla qtusrere. Sed niliil aliud


in\iiii. quant snperstitionem pravam et immodicam. Pline, Ep., X.97.
() Ideoque, dilata cognitione, ad consulendum le decurri. Visa es1
euim inihi res cligna coneultatione, maxime propter periclitantium nu
merum. Hati enim omnistatis, omnis ordinU, ntriasque sexas etiam,
vocanlur in pericoiam, et rocabuntar. Ibid.
(2) ... Conqairendi non sunt si deferantur et arguanlnr, puniendi
:

sunt : ila tamen. nt qui negaverit se chrisliaiuitn esse, idquc re ipsa


LA LGATION DE PUNE El II RESOUT DE TRAJAN 188

genre d'accusation que ce soit, il oe faul tenir compte

des dnonciations anonymes; car c'est l une chose


d'un dtestable exemple, et qui n'est plus de notre
sicle (1).

Au ton ferme, net, pos de ces p.iroles, on recon-


nat 1<- matre, et l'on est tent d'admirer ce style

imprial. Cependant, si l'on en presse les termes, on


dcouvre, dans les rdes traces avec tant d'autorit

par Trajan, un caractre profondment immoral, et

uni' complte absence de 1 < > - i


<
j 1 1
<
. .M. Renan l'a trs

bien lit : Trajan encourage l'apostasie en faisant


grce aux rengats; enseigner, conseiller, rcompen-
ser L'acte le plus immoral, celui pii rabaisse le plus

L'homme ses propres veux, parait tout naturel : voil

L'erreur o un des meilleurs gouvernements qui aient

jamais exist a pu se laisser entraner (2) !

Quant aux cots illogiques du rescrit, ils sont admi-


rablement mis en lumire par Tertullien. Arrt con-
tradictoire! s'crie-t-il. Trajan dfend de rechercher
tes chrtiens comme innocents, et ordonne de les il

punir comme coupables; pargne et il svit; il il

ferme les yeux et il condamne. Ne voit-il pas qu'il se

Manifestant fecerit, i<l est sopplicandodiis nosti i-. quamvk >u>i>,< lus in

pra i -riUiin faerit, yenia \ pnitentia impelret. Trajanus Plinio,


dans Pline, Ep., X.98. Le mol puniendi lirai doil s'entendreici <1 une
peine capitale; il esl employ plusieurs (bis aTec ce sens dans la lettre de
Pline i Trajan.
(i Sine anctoreyero proposili libelli, nulle crimine locum babent:
nain el pessimi exempli, oec uostri saBculi est. tbid.
(2) Renan, les vangiles, p. 481.
156 LA PERSCUTION DE TRAJAN.

combat et se rfute lui-mme? Si vous condamnez les


chrtiens, pourquoi ne pas les rechercher? et si vous
ne les recherchez point ,
pourquoi ne pas les ab-
soudre? Dans toutes les provinces il y a des dtache-
ments de soldats pour donner la chasse aux brigands.
Contre les criminels de lse-majest et les ennemis de
l'tat, tout homme est soldat, et la poursuite doit s'-
tendre jusqu'aux confidents et aux complices. Le chr-
tien seul ne doit pas tre recherch , mais on peut le

dfrer au tribunal , comme si la recherche pouvait


produire autre chose que l'accusation ! Vous condam-
nez le chrtien accus , et vous dfendez de le recher-
cher. Il est donc punissable non parce qu'il est cou-
pable , mais parce qu'il a t dcouvert , bien qu'on
n'et pas d le rechercher (1) !

La rhtorique de Tertullien s'chauffe et s'em-


porte trop facilement, a-t-on dit : ces antithses d'-
cole, o se plat trop souvent le subtil et fougueux
orateur, tombent ici faux (2). Je ne puis recon-
natre dans le raisonnement serr, rigoureux, irrfu-

table de l'apologiste une srie d'antithses d'cole ; le

logicien le plus difficile, le jurisconsulte le plus s-


vre approuverait ses paroles, et le souffle puissant
qui les anime n'en diminue point la porte. Tertul-

lien , dit trs bien M. Roller, avait cent fois raison


contre le rescrit de Trajan... Le point monstrueux de
ce rescrit, ajoute le savant archologue protestant,

(1) Tertullien, Apolog., 2.


(2) Aube, Histoire des perscutions, p. 220, 221.
LA LGATION DE PLINE ET LE RESCRIT DE TRAJAB

c'est qu'il tmoigne d'un ddain singulier <!< la vrit

et de la justice lj.

Une seule chose doit en tre loue : l'interdiction


<1<- recevoir dsormais des lil>t-lles anonymes, [ci,

Trajan s- montre vraiment Komain. 11 n<' veut pas que


l'on confonde son temps, noslrum sseeulum, avec celui
de Donatien. 11 veut que mme des chrtiens oe soient
point privs des garanties assures par la 1 * l'ac-

cus, c'est--dire dn droit d'avoir en face de soi, comme


dans un combat singulier, on accusateur Wonetw,luttant
visage dcouvert, et s'exposant, en cas d'chec, aux
pnalits et l'infamie qui taient les consquences de
la eaiumnia 1 . Quand il rappelle Pline cette rgle,

ce n'est plus le perscuteur qui nous apparat, c'est le

souverain, chef de la justice d'un vaste empire, et ue


soufflant pas que mme ceux de ses sujets qu'il croit
rebelles son autorit soient mis hors la loi et privs

des formes protectrices de la procdure rgulire. Les


chrtiens se montrrent reconnaissants de cette lueur
d'quit, qui semble avoir rejet dans l'ombre, leurs
yeux, les parties immorales et n>ntradictoires du res-

crit adress Pline; aussi ni Mliton, ni Tertullien, ni


Lactance ne comptent Trajan parmi les perscuteurs
proprement 'lits :: . bien que le sang des martyrs
ait coul abondamment sous son r^ne, et (juc tous

i Th. Roller, dans la Revut archologique, t. \\\l 1876, p. 144


\ iiuiuIhii, art. lecusator e\ Calumnia, dans le Diction'
naire des antiquit* grecqui i 1 1 romaim x, p 21 il

Il litoD, dans Buabe, Hist Ecl. 11 < Tertullien, Apolog., 5;


ce, h' mort, perst c, 3.
158 LA PERSECUTION DE TRAJAN.

les perscuteurs du deuxime sicle procdent de lui.

Au fond, sauf sur un point important de procdure,


Trajan n'a pas dsavou la politique suivie contre les
chrtiens par Nron et Domitien. Sa rponse la

consultation de Pline montre qu' ses yeux les dits

proscrivant le christianisme ne sont point abrogs, que


leur application a pu tre suspendue, mais qu'ils n'en

font pas moins partie de l'immense arsenal des lois

existantes, o tout accusateur peut aller les chercher


pour s'en faire une arme. S'il en tait autrement, on
ne s'expliquerait pas la question de Pline , demandant
ce qu'il faut punir dans les chrtiens, mais ne mettant
nullement en doute qu'ils doivent tre punis, et la r-

ponse de Trajan , ordonnant de condamner tous ceux


qui, dnoncs, persisteraient se dire chrtiens.
Trajan ne veut point que l'autorit publique les re-

cherche, rgle dont Tertullien fait facilement ressortir


le caractre illogique, mais qui s'explique par le

nombre immense d'accuss, multi 07nnis tatis, omnis


ordinis, iilriasque sexus, qu'une telle recherche am-
nerait devant les tribunaux; mais il ordonne de les

chtier toutes les fois qu'une accusation forme selon


les rgles les aura dfrs la justice. Or une telle ac-
cusation, nous l'avons vu, n'tait reue que si elle s'ap-

puyait sur une loi, laquelle devait mme tre nonce

dans le libellus : donc il existait des lois contrles chr-


tiens au moment o s'changent les lettres de Pline
t de Trajan.

11 ne s'agit point ici des lois spciales aux coupables


de lse-majest, de sacrilge, d'association prohibe.
i \ LGATION di: puni: ir 1.1: RESClUT ni: tra.ian. i5;>

Ces Lois "lit }>u. dans des cas particuliers, tre invo-
ques contre tel on tel chrtien ; mais ce n'es! poinl de

l'un de ces crimes qu'taient accuss les chrtiens


conduits devanl Le tribunal du gouverneur de Bithynie.

autrement, il n'et prouv aucune hsitation : il ne se


Berait point demand ce qu'il faut punir, le nom seul,

ou les forfaits attachs ce nom; il se serait con-


tent d'examiner Les espces qui lui taient dfres,
et le condamner ou d'acquitter en vertu de textes de
lois parfaitement dfinis et positifs.

11 s'agit doue de toute autre chose, de l'application


d'dits de proscription du culte chrtien, conc ;us pro-

hablement dans une forme 1res gnrale. de faon

embrasser t<ns les cas possibles dans les moments o


la perscution tait L'tat aigu, sauf embarrasser la

conseii-ncr des juges aux poques o la perscution

semblait endormie, et o l'initiative de quelque dla-


teur venait seule de temps en temps la rveiller.

Trajan, dit M. Duruy, inscrit au code pnal de Home


un nouveau crime, celui de christianiser (i). Le sa-
vant historien se trompe, car Le rescrit de Trajan ne
s'explique [n'en admettant que ce crime y tait de-
puis longtemps inscrit. M. aube commet la mme
inexactitude quand il crit : a Nous avons, dans Le

rescrit de Trajan, le premier dit, la premire loi que


la puissance i 1 1

1
pria le ait officiellement donne au
sujet des chrtiens (2 . La confusion des termes est ici

(i) Dum\. Histoire des Romains, t. IV, p 31 I.

(?) kub, Histoire des perscutions p


1G0 LA PERSECUTION DE TRAJAN.

trs grande : un rescrit n'est ni un dit ni une loi,

niais une instruction ou rponse donne par l'empe-


reur des questions ou des requtes qui lui sont

adresses; la diffrence de Y dit que le prince pro-


mulgue spontanment et pour l'avenir, \erescril statue

sur des difficults ou des contestations dj nes; qu'il


ait une porte gnrale ou ne dispose que pour un cas
particulier, il suppose toujours une situation juridique

antrieure, l'interprte, la rglemente, l'amliore,


mais ne la cre pas (1). La rponse de Trajan, dit

M. Renan, n'tait pas une loi, mais elle supposait des


lois, et en fixait l'interprtation (2). Au commence-
ment de sa lettre, Pline a parl des cogniliones de
christianis; bien qu'il dclare n'y avoir jamais assist,

il atteste nanmoins l'existence de ce genre de procs


et dmontre, par consquent, l'existence de la loi en
vertu de laquelle on les intentait, et que Trajan vient
seule ment expliquer et interprter par son rescrit.
Cette loi ne peut tre que l'un des dits de pers-
cution dont ont parl Mliton et Tertullien, et qui fu-
rent ports par Nron et Domitien , le premier proba-
blement , car Tertullien affirme qu'aprs la mort de
Nron il ne fut pas abrog (3) , et sans doute Domitien
ne fit qu'en remettre en vigueur les dispositions. Cel-

les-ci, comme je l'ai dj dit, devaient tre trs va-

gues, trs lastiques. Peut-tre n'est-il pas impossible

M Digeste, XXIII, n. 58: Code Jus/., [II, \wi\. ,

(.) Renan, les vangiles, \>. 483.


".
(3J Tertullien, Adnal., I,
LA I.i.ovnoN Dl PLINE Kl LE RSSCRIT DE TRAJAK 161

d'en retrouver Les termes. H. Boissier a tent de le

(aire, Luis une page trop remarquable pour n'tre pas


cite intgralement :

Sulpice Svre, aprs avoir racont Les premier* a

rigueurs exerces par Nron contre les chrtiens,


ajoute : Post etiutn daiii leyibus reliyio velabatur, palam-

gue nliriis propotitit chustlakos esse koh lii bbat 1 .

Cette expression esl prcisment la mme dont se sert

Tertullien, dans on passage o, s'adressanl des gens


qu'il appelle Les dfenseurs de la loi. il tient sans doute
la Leor citer exactement : De legibus primum con-
curram vobiscum, ut cum tutoribui legum. Jam pridem
quam dure definit, dieendo : Non ucet bssi vos 1 !

Origne [tarif tout fait comme Tertullien : Decreve-


runi [reget terne leyibus suis ut non snrr chbistiani 3 .

Lampride, voulant parler de la tolrance d'Alexandre


Svre, dit : Jwlx'is privilgia reservavit; christianos

i ssi passui est '


: el ce qui prouve qu'il s'est servi

dt-s trimes officiels et lgislatifs, c'est que ledit pro-


mulgu par Galre pour arrter la perscution com-
menait ainsi : Deno sim chriitiani 5) . Cette conci-
dence ne peut p;i^ tre tout fait fortuite; ce n'est pas
un simple effet du hasard que tant d'crivains d'g

diffrent emploient des expressions entirement seni-

blables :on est tent de voir dans ces expressions celles

(1) Salp. Svre, < An., il. II.


I Tertullien, .!/>'</</.. \.

(3) Origne iimn. 9(mJosue).


i Lampride ilex. S

D
11
,

162 LA PERSCUTION DE TRAJA.Y

mmes d'un dit de perscution, probablement le plus


ancien de tous , de celui qui le plus longtemps a servi
de bases toutes les poursuites. Il devait donc con-
tenir peu prs ces termes : Non licet esse curis-
tia.vos, et ne contenait gure autre chose. Il ne for-
mulait point d'accusations prcises; il ne s'appuyait
sur aucun considrant ;
il n'indiquait pas de procdure
rgulire : c'tait une sorte de mise hors la loi, un d-
cret brutal d'extermination. Les apologistes s'en plai-
gnent amrement , et , si le dcret tait autrement
rdig, on ne pourrait rien comprendre leurs plain-
tes. Ils rptent partout qu'on ne les accuse que d'tre
chrtiens (1) ,
qu'on ne leur reproche que leur nom (2)

et Tertullien affirme diverses reprises que la sen-

tence qui les condamne ne vise d'autre crime que


celui-l (3) . Le magistrat rappelait l'accus ce dcret
sommaire et terrible : Non licet esse curistianos,
quoi l'accus rpondait, s'il tait fidle : Christianus
sum; et la cause tait entendue (V).

En rsum, la lgislation du premier sicle au sujet


des chrtiens est comprise, depuis Nron, dans ce mot :

Il ne leur est pas permis d'exister. Trajan la con-


serve, et elle reste en vigueur pendant tout le deuxime

(1) S. Justin. /. pol., 4.

(2) Tertullien Adv. Cent., 3


, : Athnagore, Lgat. j>r<> Chris/., 2.

(3) Tertullien, Apolocj., 2; Ad nul., I, 3, 5; Justin., // Apolocj., 2.

(4) Boissier, de Pline au sujet des chrtiens, dans la


la Lettre
Revue archologique, XXXI, 1876, p. 119, 120. Cf. dans les Actes
t.

il" sainte Thcle, n>s paroles adresses un accusateur de saint Paul :

Ayi axv gpumavv, xai 7ro)xxai oruvT|t6>c. Voir E. Le Riant, les


Actes des Martyrs, i, i>.
41.
I \ LGATION Mi PLINE EX LE RESCKIT DE [RAJAN. |93

sicle, avec ces seuls tempraments : dfense L'auto-

rit publique de les rechercher d'office, interdiction


des dnonciations anonymes, ncessit d'une accusa-

tion faite dans les formes Lgales et devant les tii-

bunaux ordinaires.
164 LA PERSCUTIOIX DE TRAJAN.

II.

Examen critique de quelques Passions de martyrs.

J'ai d devancer les vnements , et donner une


large place l'examen dtaill d'un document de
l'an 112, dont l'tude est la prface ncessaire de toute
histoire des perscutions au second sicle, en mme
temps qu'un pilogue important de l'histoire des per-
du premier. Je reviens maintenant au com-
scutions
mencement du rgne de Trajan.
De nombreux martyrs prirent sous cet empereur
longtemps avant l'incident relatif aux chrtiens de Bi-

thynie. J'ai dj montr que Flavia Domitilla, nice de


Clemens, ne fut vraisemblablement rappele de son
exil de Pontia ni par Domitien ni par Nerva (1) : elle

en fut seulement ramene sous Trajan , racontent les


Actes des saints Nre et Achille (2), non pour tre

rendue la libert, mais pour tre juge et supplicie


Terracine. Les Actes d'o sont tires ces indications
ne sont proprement parler qu'un roman historique.
Baronius a reconnu le peu de confiance que doivent
inspirer certaines parties de leur rcit : fide non intgra,
dit-il. 11 serait ais de montrer par le dtail que c'est

une trs mchante pice, digne des manichens enne-

(1) Voir plus haut. j>. 135.

(2) Acta Sanctorum, mai, t. III. i.


11.
l lAMEN DE QUELQ1 ES PASSIONS DE MARTYRS. 166

mis du mari.... .rit Tillemont 1 . Avec son admi-


rable boo Bens, 1<' critique du dix-septime sicle ajoute :

Mais dans les histoires les plus Gausses il y a d'ordi-


naire quelque chose de vrai pour le fond. 11 en est
;iinsi d'un grand nombre d'Actes des martyrs. Les d-
couvertes de L'archologie chrtienne ont dmontr
que lt^ rcits en apparence Les plus lgendaires repo-
M'ui parfois sur an solide tubstratum historique, <'t que
souventrimaginationdespassionnaires de bassepoque
a brod"sur un canevas s raimenl ancien l . Ainsi, dans
1rs Vcti-s des saints Nre et Achille, rdigs au qua-
trime sicle, c'est--dire une poque o les Lieux el

les monuments qui y sonl cits taient encore tous sous


les yeux de L'crivain, M. de Rossi a pu dmler, an
milieu de dtails contestables, un certain nombre de
laits que les fouilles excutes depuis vingt ans clans le

cimetire chrtien de la voie Ardatine ont dmontrs


I Pais (3). Dans ce cimetire ont t retrouvs, confor-
iii. ni. ut Leurs indications, les emplacements de la

spulture de Nre et Achille et de celle d'Aurelia


Petronilla. 11 est assez remarquable (pion n'ait ren-
contr au mme lieu aucun.- trace du tombeau d'une
Flavia Domitilla, et que les itinraires des anciens p-

(1) Tillfinont. Mmoires, t. il, art. sur sainte Fiai ie Domitille. Du


Sollier, de Vilrj . Zaccaria, Cancellieri, B'ezprimenl i\<'< i.i mme trrit
I document. Voir Cancellieri, />< tecretariis batiUcA Vatican,

Cf. Edmond Le Riant, les Acte des martyrs, p. Sel pasaim.


(3) Voir Bullettino di archeologia eristiana, 1865. p. 17-24, 33-4;,
1874 p.S-35,68-75; 1875 p. 5-77; 1877, p 128-185.
, .

1GG LA PERSCUTION DE TRAJAN.

lerins(l) n'y fassent jamais allusion. Cet indice ngatif


permet peut-tre de penser que les Actes ont raison en
disant que la nice de Clemens fut martyrise et en-
terre Terracine (2), de mme que la phrase de saint
Jrme sur la longueur de son exil Pontia (3) con-
corde avec leur rcit plaant sous Trajan seulement
son retour de cette le.

Je viens d'crire les noms de Nre et Achille : il est

impossible de dterminer l'poque o furent mis mort


ces deux martyrs. Prirent-ils sous Doniitien, qui parait

les avoir exils Pontia avec Domitille ? sous Nerva


comme semblent l'indiquer leurs Actes, contrairement
aux vraisemblances? sous Trajan, ainsi que Domitille?
On ne saurait le dire ; mais deux choses sont certaines :

le fait de leur martyre, l'emplacement de leur spul-


ture ; et peut-tre n'est-il point impossible de retrouver
quelque chose de leur histoire.
D'aprs leurs Actes , ces deux serviteurs de la nice
de Clemens auraient t conduits ( une poque qui
parait flotter entre Nerva et Trajan) de Pontia Terra-
cine, o on leur aurait tranch la tte. De l, leurs

corps auraient t transports dans les souterrains du


domaine de Domitille, sur la voie Ardatine, un demi-
mille de Home, prs du spulcre o avait t enterre

(1)DeRossi, Roma sotierranea, t. I,p. 180, si.


(2)Dans un sarcophage qui n'avait pas encore servi, disent les Actes ;

M Le Haut l'ait remarquer cette mention, conforme ce qui se lit dans


un grand nombre d autres documents de mme nature.- Les Actes des
martyrs, % 84, p. 214.
(3) S. Jrme, /,/>. 108.
EXAMEN DE Ql BLQl ES PASSIONS DE MARTYRS. 167

Ptronille (1 . > Tout prs de l'emplacement du t<m-

beau de Ptronille, r\ l par une peinture rcemmenl


dcouverte 2 . n t t eu effel retrouves, dans la ba-
silique semi-souterraine du cimetire de Domitille :i .

deux colonnes sur chacune desquelles tait sculpte la

dcapitation d'un martyr. L'une est entire, 't au-dessus


du bas-relief des Lettres du quatrime sicle formenl le

nom d'AQLLEVS, achille. I>e L'autre, il ne reste qu'un


ti i_in<Mit : le peu qu'on voit du bas-relief permet de
reconstituer une scne analogue celle que porte la

premire : Le nom de Nre \ devait tir crit 'i . .. -s

colonnes appartenaient au tabernacle dont tait sur-

monte, dans la basilique, huonfessio des deux mar-


tyrs. Quelle fut Leur vie? Un fragment de leur loge
mtrique, compos par le pape Damase, a t rcem-
ment dcouvert complt par les manuscrits, il donne:

sur l'histoire de Nre et d'Achille des dtails intres-


sants [5), que M. de Rossi a trs habilement commen-

in prodio Doinitill. in crypta arenaria, a mnro Urbia milliario


i

nao semis, joxta sepalerara in quo sepalta est Petroailla. Ida s v. mai,
t. m, p. ii.
f.uii, iinin <ii areheologia eristiana, is7. |>. 122-125: 1875
p. 11-37 <t pi. I. Il III

(3) Sur cette basilique, \oir le BulletHno di areheologia crisi


1873. p. 160 1874, p. 1-35, 68-75, -t pi. III. I\ \

(4) Ibid., 1875, p. 7-10, et pi. IV.

(5) Milii .! aomen dederant, ssYamque gerebant


Officiam, pariter apeclantes jussa tyraoni,
Pneceptia puisante la serrire paratL
Mira Ides rei Dm, -nli posoere farorem, t

Conrerai fngiant, dada impia castra relioquant,


Projtciant elypeos, (aie ras, lelaqae craeata.
1G8 LA PERSCUTION DE TRAJAN.

ts (1) . Les deux saints paraissent avoir appartenu sous


Nron aux cohortes prtoriennes, et avoir mme pris
part aux sanglantes excutions que, au mpris de la
discipline militaire, les mauvais empereurs firent plus
dune fois accomplir par ce corps privilgi (2J
. Soldats
distingus, ils avaient obtenu les dcorations que les
Romains dcernaient au courage (3) . Un jour la foi
nouvelle toucha leur cur : les Actes disent qu'ils
avaient t convertis par saint Pierre ; il est certain que
le camp prtorien eut des relations avec les aptres (4).

Aprs avoir reu le baptme, Nre et Achille se reti-


rrent du service. Furent-ils, lors de l'avnement de la
dynastie Flavienne, attachs un titre quelconque la
maison de Domitille (5), peut-tre sur la recommanda-
tion d'une autre convertie de saint Pierre, parente ou
allie de la famille impriale, Aurlia Petronilla? Cette
assertion des Actes n'a rien d'incroyable, et rend faci-
lement compte de leur spulture dans le cimetire des
Flaviens chrtiens. Ils purent suivre, comme le disent

Confessi gaudenl Christi portait' triumfos.


Crdite per Damasum possit quid filoria Christi.
Bullettino di archeologia cristiana, 1874, p. 19-21.

(1) Itiid., p. 21-26.

(2) Cf. Josphe, Ant. Jud., XIX, i. c.

3) Sur
phalerx dont parle inscription, voir Borghesi, Dcadi
les 1

numism., XVII, 10; Cavedoni. Ann.delT Institulo di correspond, or-


rlici,!., 1846, p. 119: Rein, ibid., 1800, p. 161; Henzen, Bullelt. dell
insi. dicorr. arch 18C1,|>. 205; de Longprier, Revue arch., 1849,
t. 1. p. 32'.

(4) Voir plus haut. |>. 3'.

Le compilateur latin des Actes, transportant au premier sicle les


5)

offices uY la cour byzantine, donne ces vieux soldats le litre ridicule

A'eunuehi cubicularii.
l \WI1 N DE QUI LQ1 ES PASSIONS l>K MARTYRS 169

encore les Actes, leur [naitresse dans son exil de Pontia.


Telles sont les notions qu'il est possible d'obtenir sur 1rs
deux saints, en rapprochant certains points acceptables
de leur lgende des indications assez claires contenues
dans l'inscription que saint Damase mit au quatrime
sicle sur leur tombeau.
Domitille, Nre et Achille, ue sont pas les seuls
personnages connus dont la vie, consacre la gloire
du christ sous Domitien, ;i pu s'achever par le mart\ ce

sousTrajan. Une belle lgende d'origine grecque place


.i cette poque la condamnation, L'exil et la mort du
grand pape sainl Clment.
Lesctes de sainl Clmenl sonl anciens ; le Liber Pon-
tiftcalis 514 semble les connatre dj; Crgoire de
Tours les cite. Voici, dpouille des traits merveilleux,
la partie de cette pice o est raconte la fin du suc-
cesseur de saint Pierre :

Clment fut, la suite d'une sdition populaire, ac-


cus devant le prfet de Rome, qui en rfra l'em-
pereur. Tiajan ordonna de relguer le pontife au delA
du Pont-Euxin, dans une ville de la Chersonse. Arriv
au lieu de S \il, Clment y trouva deux mille
chrtiens condamns depuis longtemps L'extraction
du marbre. Clment les consola , les encouragea; la

renomme de sa saintet se rpandit dans tout le pays.

De nombreuses conversions s'oprrent, beaucoup d'-


glises furent bties, des temples furent renverss, des
boifl Sacrs abattus. Ces faits par\ inrenl aux oreilles de
l'empereur. In magistral dlgu pour instruire l'af-

faire fit d'abord prir un grand nombre de chrtiens;


170 LA PERSECUTION DE TRAJAN.

mais, voyant l'empressement avec lequel ils s'offraient

au martyre, il pargna la multitude, et s'effora d'a-

mener Clment a sacrifier. Sur le refus du saint, le

juge ordonna de lui attacher une ancre au cou, et de le

prcipiter dans la mer (1).

Ce rcit n'a en soi rien d'incroyable. Si Clment fut

rellement condamn, sa condamnation doit, selon


toute vraisemblance, avoir eu lieu, comme le veulent
les Actes, pendant le rgne de Trajan. Sa lettre aux
Corinthiens, dont nous avons parl dans un autre cha-
pitre, montre qu'il tait encore Rome la fin de
Domitien; les premiers mots semblent mme indiquer
qu'au moment o il crit la perscution venait de ces-
ser (2). Nerva ne pronona point de condamnation
contre les chrtiens; sous Trajan seul peut donc avoir
eu lieu le procs de Clment. Le magistrat qui, d'aprs
les Actes, pronona la sentence d'exil, le prfeclus
Urbi, est bien celui qui avait Rome le droit de con-

damner ad melalla (3). Ici se prsente une difficult.


Tillemont, qui rejette entirement ces Actes (4), fait

observer que jusqu' Valrien au moins le Rosphore


Cimmrien eut des rois amis, mais non sujets des Ro-
mains. Comment donc Clment y aurait-il t relgu,
et y aurait-il trouv d'autres chrtiens dj condam-

c
:'l) Mapruptov to-j yiou K>yj|ievTOC 7rcnta P|li)C, dans Cotelier, S. lUir-
nubx aliorum patrum apostolicorum scripta,
et 1672, p. 828-836;
l-unk, Opra Patrum apostolicorum, t. I. p. 808.
(2) Voir plus haut, p. 120.

(3) Digeste, XLV1II, xix, 8, g 5.

(4) Tillemont, Mmoires, t. II, note xn sur suint Clment.


EXAMEN D] QUELQUES PASSIONS DE MARTYRS 1:1

ns? Le savanl critique se trompe. La puissance ro-


maine avail depuis Longtemps pris pied dans ces con-
tres, Elle j exerai! une vritable suzerainet. La
principale cit de La Chersonse Taurique avail t par
Rome dclare ville libre (1). En (>:>, le Lgal de La

Hsie infrieure l'avail dfendue contre le coi 1rs

Scythes 2). En '><). il y avait dans toutes les rgions


du Bosphore des garnisons <'t des Hottes romaines (3).

Mu a trouv Cherson L'inscription funraire d'un


soldat de la Lgion A7 Claudia, cantonne au deuxime
sicle dans La Msie infrieure et Les pays qui en d-

pendaient plus ou moins troitement ('). La difficult

souleve parTUlenionl disparat donc; mais une autre


subsiste. Clment, disent les Actes, trouva au lieu de son
exil deux mille chrtiens depuis longtemps (5) con-
damns par sentence juridique, et occups l'extrac-
tiondu marbre. Depuis longtemps s'entendrait
difficilement d'une sentence prononce sous Trajan :

Nerva n'en rendit point contre les chrtiens; il faut

donc admettre <jue ces forats avaient t condamns


pendant la perscution de Domitien. Comment concilier

ce fait avec L'assertion si prcise de Dion, rapportant

(1) Pline, But Nat IV. s. Cf. Corp. irucr. grc. t il. p. 90.

(2) Orelli. 750; Wilmaniis. Exempta /user. Int.. lli.'..

Josphe, De Bell Jud., 11. 16.

(4) Koehne, Beitr&ge tur Geschichte und Irchxotogie von < her-
i>>'

tonesui in Taurien; h"- Rmisch-Bosporanische Zeit, dans les Mem.


fur Archologie und Numismatih in Petersburg, t. H, 1848, p. 308;
cit par Marquardt, Mmische Staalsverwallung, 1. 1. 807, notes. 1>.

Quand aucune dure n'arait t fixe pai le juge, les condamna-


lioiiv tut metalla taienl de <\\\ .ms. Hodestin, an />"/., xi.vni. ux, 23.
. ,

172 LA PERSCUTION DE TRAJAN.

que Nerva rappela tous les exils de Domitien? On peut


rpondre que cette mesure s'appliqua seulement aux
exils (1), et non ceux qui avaient t envoys aux
travaux forcs, gens de condition plus humble , dont
le labeur pnal profitait l'tat, et que Ton oublia vo-
lontairement ou involontairement. Ces condamns ad
melalla avaient peut-tre t recruts parmi les cer-
doncs dont Juvnal a mentionn d'un mot la perscu-
tion. D'aprs les Actes, la prsence de Clment dans ce
lieu d'exil amena un grand nombre de conversions,
la destruction des temples, la construction de beau-
coup d'glises; les succs vangliques du pape d-
port furent la cause de son martyre et de la mort de
nombreux fidles de la Chersonse, immols avant lui.
Aucun de ces faits n'est invraisemblable on a vu par :

la lettre de Pline avec quelle facilit le christianisme


se rpandait dans les rgions voisines du Pont-Euxin,
et comme le culte des dieux y tombait vite en dca-
dence : il convient d'ajouter que les condamns ad
metalla jouissaient quelquefois d'une libert relative
t que la construction par eux de lieux de prire n'est
pas un fait inconnu de l'histoire (2)

<( Ce que les Actes racontent de la prompte diffu-


sion du christianisme en Chersonse, crit M. de Rossi,
esl dmontr vrai par les vnements. Les premires
monnaies sur lesquelles apparaisse la croix sont celles

(1) Pas mme tous les exils, si l'on admet que Doinitille ne l'ut

pas rappele de Pontia.


2 l. Eusbe, !>< martyribs Valestinx, 13.
EXAMEN Dl QUELQUES PASSIONS DE MARTYRS 173

de ces rois du Bosphore, rsidanl Totorse, qui ds


l.-s annes 2!<i et {(3, sous Diocltien, gravrent sur
Leurs mdailles le signe du saint l . Depuis 2"o. on
ne rencontre plus dans L'abondante srie des monnaies
de ces rois l'image accoutume d'Astart, ni aucun
indice lu culte paen. L<- trident, imprim sur 1rs

pices de ces annes, non seulement n'est pas une


image ncessairement idolatrique, mais encore est

un des signes adopts par les chrtiens pour dissimu-


ler l.i croix. Ainsi l,i rgion lu monde antique o la

croix du Christ triompha avant tout autre lieu semble


avoir t prcisment la Chersonse Taurique. Les
dcouvertes <lr monuments chrtiens en Crime ne
Boni pas rares. M. le eomtr Ouwaroff, qui \ a t'ait des
touilles considrables, m'a dcrit les nombreuses
cryptes chrtiennes par lui retrouves et explores.
)n connat la basilique dcouverte par lui l'extr-
mit 1rs faubourgs orientaux de Srbastopol (au nord
de la cit de Cberson), orne de colonnes couron-
nes par des chapiteaux d'excellent style ionique, sur
lrs.jurls s'levaient des cubes dcors de croix et

dr monogrammes du (Jnist. Sur les colonnes se lisent


1rs noms 1rs citoyens qui ont fourni dr l'argent pour
la construction du temple sacr. Los flots de la mer

i) De Koehne, Description du muse de feu le prince Basile Kots-

ckoubi a et echt a lu sur i histoire


i lu numismatique des col
s < '

grecqut en /?">>' ainsi que dt royaumes du Pont et 'lu Bosphor


>
i

Cimmrien, Saint-Ptersbooig, 1857, t. II, U6 ; Caredoni, ]

Appendice aile ricerche critiche <ni<>nu> aile med. costanliniane,


].. 18, is Bullett. aneh. Neap., ser. 2, aano VII, p
174 LA PERSECUTION DE TRAJAX.

ont emport un angle de l'difice. Cette basilique


aurait-elle t ddie saint Clment? Je l'ignore;
mais j'espre que monuments
chrtiens de Crime
les

rpandront un jour quelque lumire sur ses Actes,


son histoire et son tombeau (1).

La lumire attendue par l'minent archologue ne


s'est pas encore faite peine pouvons-nous aperce-
:

voir quelques rayons mls d'ombres. Une seule chose


est certaine : il existait en Crime une tradition locale,
antrieure au sixime sicle, probablement beaucoup
plus ancienne, et qui durait encore au neuvime

sicle, poque o l'aptre des Slaves, saint Cyrille,


apporta Rome les reliques de saint Clment (2).
D'aprs cette tradition , le saint de ce nom dont le
tombeau tait vnr en Crime serait le pape , dis-
ciple des aptres, qui aurait t dport dans ce
pays, et y serait mort martyr. Elle est corrobore in-
directement par un fait digne de remarque : Rome
le tombeau de saint Clment tait inconnu. La ba-
silique leve sous son nom , et remontant au moins
Constantin (3), ne le contenait pas. Les martyro-
loges, sacramentaires et autres documents du qua-
trime et du cinquime sicle, n'y font pas allusion;
les topographes du septime sicle, o l'on trouve

i
Bullettino <li archeologia cristiana, 1864, p. 5, <>.

Bullettino di archeologia cristiana, 1863, p. 9.


(2) Voir l'article
du I'. Martinov sur la Lgende italique des saints Cyrille et M-
thode, dans la Revue des questions historiques, juillet 1884, p. no-
166.

(3) Cf. deRossi. Bullettino di archeologia cristiana, ihtd. p. i'.t

el sq.
! WM1 \ 1>K QUELQUES PASSIONS DE MARTYRS. l1i

l'indication de tous l< !S COrpS >.tinls qui reposaient par


exception dans l'intrieur de Konu\ ne parlent pas
.le saint Clment (1). En L'absence le toute preuve
directe, la critique * I * > t tenir compte de cette concor-

dance entre la tradition positive de Grime et tefail nga-

tif de Rome : ce n'est pas assez pour accepter comme


historique le rcit d'Actes qui ne sont pas contempo-
rains, mais c'est trop pour avoir le droit de le rejeter
a priori parmi les l'ailles : il faut suspendre son juge-
mont en attendant pie de nouvelles dcouvertes
viennent infirmer on confirmer leur tmoignage.
Do reste, La tradition qui donne saint Clment le

titre de martj r n>' dpend pas ncessairement !' la so-

lution que ces questions pourront un jour recevoir.


Elle est trs ancienne, et nous a t transmise par di-

vers documents, dont plusieurs sont d'une poque an-


trieure celle o la Passion grecque commence tre

cite n Occident. Clment <'st qualifi de martyr par


llulin -2
,
par le pape Zosime (3), et par le concile de
Vaison, en VV2 (V). Le mme titre lui est donn dans
Les calendriers romains, depuis celui du martyrologe
bironymien, dans Les sacramentaires romains depuis
Le sacramentaire lonien, et dans les autres livres li-

turgiques. <>n a retrouv Rome, dans la basilique

(1) Duchesne, / tude ><// U Liber Pontificalis, i s77 . p. 149.

(2) S. Jrme, U><>l- adv. libros Rujini, d. Hartianay, i. iv,

l'.ti I. H. p. iO'..

:{ Jaff, llr./.. n 329; Constant. I />. Pont Rom., p. 943.


i Canon <;.
176 LA PERSKCl'TION DE TRAJAN.

qui, ds le temps de saint Jrme (1), conservait la


mmoire de Clment, des fragments d'une grande
inscription ddicatoire o figure le mot MARTYR.
Suivant la restitution, peu prs certaine, propose
par M. de Rossi (2), ce qualificatif tait joint au nom
de Clment. L'inscription est du temps du pape Sirice
(38^-399). Il est donc sr, quoi qu'il faille penser du
silence des anciens auteurs, Irne, Eusbe, Jrme,
que la tradition du martyre de saint Clment tait ta-

blie Rome ds la fin du quatrime sicle (3) .

(1) De vins M., 15.

(2) Bulleltino di archeologia cristiana, 1870, p. 148.

(3) Duchesne, le Liber Pontificalis, p. 123, note 9. Cf. p. 124,


note 10, et Introduction, p. xci.
BAITTl SIMON DE Jl K\ 5ALBM i"

III.

Saint Simon de Jrusalem et saint Ignace d'Antioche.

Le Lecteur a peut-tre prouv quelque fatigue

qous suivre si Longtemps dans la voie des conjectu-

pes. C'est l'cuei] invitable d'une tude comme celle-

ci. \ ct de documents certains, en pleine Lumire,

comme La Lettre de Pline, analyse au commencement


de ce chapitre, on rencontre des questions qui ae sont
point mres, ei ae mriront peut-tre jamais, des
documents qu'il faut presser <! toutes parts pour en

extraire un pen d'histoire. On n'a pas le droit de les

ngliger, car ce srail passer parfois cot de la


vrit; mais on n'ose affirmer, et Ton s'abstient de

conclure. Je n'ai pas besoin de dire ce que l'art en


souffre, el combien L'histoire perd devenir de la cri-

ti<pi<\ Aussi est-ce avec joie que L'historien se retrouve

enfin sur un terrain solide, o L'on peut s'avancer


sans crainte.
L'anne lo7 \it le supplio-dr Lux des plus grands
personnages de L'glise primitive, sainf Simon, vo-
que de Jrusalem, el sainl Ignace, vque d'Antio-
che.
Eusbe fixe <laus sa Chronique la mort <lr saint

Simon, fils on petit-fils <!< dopas, ei cousin <lu Sau-


veur, a cette date, qui est en effel la plus probable l

Eusbe, Chronique, .1 l'anae iode Trajaa.



1
178 LA PERSCUTION DE TRAJAN.

Les dtails qu'il donne ailleurs (1) sur le martyre de


l'vque de Jrusalem sont emprunts Hgsippe,
qui vivait au deuxime sicle, et, juif converti, a d
tre bien instruit de ces faits. Le signal de la perscu-
tion avait t donn, dans plusieurs villes, par des
mouvements populaires dirigs contre les chrtiens.
A Jrusalem, la haine de quelques hrtiques, bioni-
tes, essens ou elkasates, fit cause commune avec celle

des paens : Simon fut accus par un de ceux-l,


non seulement comme chrtien, mais comme tant
de la race de David (2). Pour quel motif la recherche
des descendants de David, interrompue sous Dona-
tien, avait -elle t reprise sous Trajan? Nous l'igno-
rons, comme beaucoup de faits de cette poque, dont
lhistoire est si mal connue. Peut-tre de sourdes agi-
tations , avant-coureurs de la terrible rvolte de l'an
11G, rgnaient-elles dj dans les pays juifs, et

avaient-elles mis l'autorit romaine en dfiance con-


tre les derniers et obscurs reprsentants de l'antique
race royale. Quoi qu'il en soit, la double accusation
fut accueillie par le lgat consulaire de la Palestine,
Tiberius Glaudius Atticus (3). Pendant plusieurs jours
le saint vieillard (Simon avait cent vingt ans) fut

tortur; son courage fit l'admiration d'Atticus et de


tous les assistants. Enfin il fut mis en croix ; mais la

recherche des descendants de David fut continue aprs

(1) Hist. Eccl., III, 32.

('.).!; 'j-i-'jt v.~'j Aa6l5 /.'A xpicrnavo. Hgsippe, dans Eusbe, loc. cit.

(3) Cf. Borghesi, uvres, l. Y, p. 534; Marquardt, Rmische


Staatsverwatiung, 1. 1. p. 119, note 1.
SAINT IGNACE D Wihx HE. [79

son supplice, et l'on dcouvrit que ses accusateurs


appartenaienl la mme famille : ils furent condam-
ns ; leur leur: ainsi le sang innocent se trouva
veng.
Si l'histoire de saint Simon peut se rsumer en
quelques mois, celle de saint Ignace demande de plus
longs claircissements. Elle n'offre point, cependant,
d'insolubles difficults. Les questions relatives au glo-
rieux vque d'Antioche sont simples, quand on n'es-
saie pas de les compliquer et de les obscurcir. Les
Ictes de son martyre ne sont point contemporains,
bien que rdigs en partir d'aprs des documents
srieux 1). Ils en rapportent exactement l'poque,
mais iU se trompent sur 1rs circonstances le la con-
damnation. En revanche, les sept lettres de saint
Ignace au \ Kphsiens, au\ Magnsiens, auv Tralliens,
aux Romains, auv Philadelphiens et Polycarpe sont
l'une authenticit certaine (2). Elles font complte-

ment connatre s,. s ides ,t sa personne, et elles suf-


fisent reconstituer sinon l'histoire de sa vie, au
moins celle de son martyre, dont les Actes ne peuvent
donner d'une manire sre que la date.

Celle-ci est bien tablie. Eusbe, dans sa Chronique,


place en l'an 107 le commencement le la perscution
de Trajan :5 . et rattache Immdiatement cette

(1) Noos parlons ici du texte latin d'Usher el grec de Rninart. Voir
1
16, note 1.

(a Sur l'authenticit des sept lettres, voir Punk, Opra Patrum


apostolicorum, t. I, p. \i.i\ i.vwiii. el D Echteit der ignatianis-
du a Briefeaui mur Vertheidigt, robingue, 1883
Elle a commenc plus tt, comme on l*a vu.
180 LA PERSCUTION DE TRAJAN.

indication le martyre de saint Ignace. Les nol


temporis donnes par les Actes sont dune prcision
trop grande pour n'avoir point t empruntes
quelque source ancienne. La condamnation du saint
Antioche y est rapporte la neuvime anne
du rgne de Trajan (1), ce qui tait la manire
accoutume d'indiquer les dates dans les parties
orientales de l'empire, tandis que son supplice Rome
est dit avoir eu lieu le 20 dcembre, tant consuls
Sura et Sncion (pour la deuxime fois), ce qui est
la formule romaine bien connue (2). Ces dates cor-
respondent celle qu'indique Eusbe, puisque la

neuvime anne de Trajan expire la fin de janvier

107. C'est donc au mois de janvier 107, c'est--dire


avant la fin de la neuvime anne de Trajan, que

fut condamn Ignace, et onze mois plus tard, dans la


mme anne, pendant laquelle Sura et Sncion
grrent ensemble le consulat, qu'il fut mis mort.
Il semble que l'auteur des Actes ait eu sous les yeus
un document oriental relatant la condamnation du

(1) Tco vv<xtw ?ti t?,; vToy [ia<ji).ia;. Ruinait, Acta sincera, p. 69G.
Actorum initio, ubi res Antiochiae gestse aarrantur, tempus anni im-
perii Trajani designatum observo, quae sane desigoandi tcmporis ratio
in provincis praesertim orientalibus solennis erat. De Rossi, Inscript,
christ, nriiis Romse, p. <>.

(2) TTtaTS'jvTwv Ttap Po[xa(oi( Xpa y.ai Sevexiou t 5exepov, Rui-


narl, p. 7o7. In exlrt-ma \n<> Actorum parle, qu [gnatii Bupplicium
ititiii.-c consiiiiiiiiaiiini respicit, per coosaluni Domina ita coasignatus
annus est, ut eam formulam al urbana coosaetudine esse petitara >,iti.s

appareat. De Rossi, loc. cit. L'une des plus anciennes inscriptions


chrtiennes dates porte prcisment la mention : SVRA ET SENEC.
Ci--. Ilml.. p. :j.
SAINT hlN.UT. DAM loi II! i s |

saint Antioche, et un document romain racontanl


s.m martyre, et ait reproduit servilement la formule
employe par l'un et par l'autre pour dater, Le premier
la faon orientale, le second la manire romaine.
.Nous sommes donc ds prsent en possession de
la date <lu martyre d'Ignace 1 . ei ou prcieux crit
que nous rencontrerons tout l'heure nous permettra
l'apporter les arguments d'un autre ordre l'appui

de cette premire indication. Mais, en dehors de la


date, que sait-on de prcis sur ce martyre? Peu de
chose, "ni pens quelques historiens (-2). Beaucoup,
rpondrons-nous, mme si l'on renonce A se servir
des Actes. M. Renan a retrac, >-w une page excellente,
l'incontestable dans L'histoire d'Ignace; on me
permettra d'emprunter ses paroles : elles rsument
clairement les documents contemporains, et mettent
en pleine lumire le grand rle et la personnalit
puissante de L'vque d'Antioche :

Dans des circonstances que nous ignorons, dit-il.

probablement la suite de quelque mouvement popu-


laire (3), Ignace fut arrt, condamn mort, et,

comme il n'tait pas citoyen romain, dsign pour


tre conduit Home et livr aux btes dans l'amphi-
thtre . On choisissait pour cela les plus beaux

(1) Nous cartons tout fait I hypothse de IL Harnack, Die /< it des

Ignatius, Leipzig, 1878, d'aprs laquelle sainl Ignace aurai! fen -miN
Hadrien.
(2) Auhr. Histoire des perscutions, p. 231; Havet, le Christia-
nisme et set Origines, 1884, t. JV. p. 432.
(3) s. Ignace, IdSmyrn., \i. Id Polyc, :. [d Rom., 10.
i /' \iviii. \i\. ai; Lettre des glise* de Lyon et de
182 LA PERSECUTION DE TRAJAN.

hommes, dignes d'tre montrs au peuple romain (1).

Le voyage de ce courageux confesseur d'Antioche


Rome, le long des cotes d'Asie, de Macdoine et de
Grce (-2), fut une sorte de triomphe. Les glises des
villes o il touchait s'empressaient autour de lui, lui

demandaient des conseils. Lui, de son cot, leur cri-


vait des ptres pleines d'enseignements, auxquels sa
position analogue celle de saint Paul, prisonnier
de Jsus-Christ, donnait la plus haute autorit (3). A
Smyrne, en particulier, Ignace se trouva en rapport
avec toutes les glises de l'Asie (i) . Polycarpe , vque
de Smyrne, put le voir et garda de lui un profond
souvenir (5) . Ignace eut cet endroit une correspon-
dance tendue (6) ; ses lettres taient accueillies avec

presque autant de respect que des crits apostoliques.


Entour de courriers d'un caractre sacr qui allaient
et venaient, il ressemblait plus un personnag-e puis-
sant qu' un prisonnier. Ce spectacle frappa les

paens eux-mmes, et servit de base un curieux petit


roman qui est venu jusqu' nous (7). Le roman
dont il est ici question est le De morte Peregrini de

Vienne, dans usbe, Hist. Eccl., V, 1 (37, 47); le Pasteur d'Hermas,


visio III, 2; pitre Diognte, 7: S. Justin, Dialog. cum Tryph.,
110;Tertiillien,^;;o?., 40.
(1) Si ejus roboris vcl arlilicii sint ut digne populo roinano exliiberi
possint. Digeste, loc. cit.
('.) S. Polycarpe, AdPhil., 9; S. Ignace, Ad Rom., 9.

(3) S. Ignace, Ad Rom., 9.


(4) S. [gnace, Ad Rom., 10; AdMagn., 15; Ad Troll., 12.

(5) S. Polycarpe. \<l PMI, 9.


(6) S. Ignace, Ad Rom., 4, 9, 10.

: Renan, les vangiles, \>. i87, 488.


SAINT IGNACE DANTIOCH] 183

Lucien, dans Lequel le satirique du deuxime sicle

s'esl plu imiter certains traits de L'histoire de saint


Ignace, et qui ae peut avoir t crit que par une
personne ayanl sous 1rs yeux les pltres mmes de
L'vque d'Antioche 1 .

La plus clbre est adresse de Smyrne aux Ro-


mains. .! la cite presque eu entier, bien qu'elle soit

dans toutes les mmoires. L'antiquit chrtienne,


aucune antiquit sans doute, d'offre rien de plus beau.
Les dfauts de la Forme littraire, obscurit, longueurs,
rptitions, disparaissent devanl La grandeur incom-
parable du fond. Nous n'avons pas le pcil authentique
du martyr.' d'Ignace; nous ayons mieux que cela.

L'image vive, sincre, originale, de L'me de ce grand


chrtien, la veille du martyre, quand lui apparais-
sent de loin les lions qui doivent le dvorer, et der-
rire les lions la gloire mme du Christ, dont les

rayons, comme un splendide soleil couchant, l'em-


brasenl et le transfigurent.
lunace, dans la salutation, empreinte de toute La

pompe orientale, par laquelle il commence sa lettre.

prend le surnom de porte-Dieu, 'Iyvauo xal Beofo-


i . Il s'adresse L'Eglise romaine, et lui prodigue

(1) Voir des rapprochements dcisifs dans Fonk, Opra Patrum


apostolicorum, t. I. p. L, i.l.

'.] Dans li- iiioinli' romain, ri l'a i liv Borghesi (U


t. III. p. nn double eognomen, le premier
isT-513). on portail Bouvenl
d'nsage civil et lgal, le second appellation familire. IK taient runis
ordinairement par la formule qui et, quivalent latin de 6 xal. Exemple:
m l i. SYMMACHl qvi i:t NONNVS BulMtmo di areheologia
crittiana, 1166, p. 69). Quelquefois, au lieu de gui '/. on employait la
prposition -
184 LA PERSCUTION DE TRA.TAN

de magnifiques louanges. Puis, arrivant au but prin-


cipal de la lettre, il supplie les Romains de n'user
d'aucune influence pour obtenir sa grce et le drober
au martyre : peut-tre des dmarches avaient-elles
t faites prs d'eux par les fidles d'Asie, qui es-
praient procurer, par le crdit de quelque membre
riche ou influent de l'glise de Rome, la dlivrance

du saint vque. Ignace en prvient l'effet par ces


fermes paroles :

A force de prires, j'ai obtenu de voir vos saints


visages; j'ai mme obtenu plus que je ne demandais,
car c'est en qualit de prisonnier de Jsus-Christ que
j'espre aller vous saluer, si toutefois Dieu me fait la
grce de rester tel jusqu'au bout. Le commencement
a t bon. Que rien seulement ne m'empche d'attein-
dre l'hritage qui m'est rserv. C'est votre charit
que je crains. Vous n'avez, vous, rien perdre;
moi, c'est Dieu que je perds, si vous russissez me
sauver. Je ne veux pas que vous cherchiez plaire
aux hommes, mais que vous persvriez plaire
Dieu. Jamais je ne retrouverai une pareille occasion
de me runir lui; jamais vous ne ferez une meil-
leure uvre qu'en vous abstenant d'intervenir. Si

vous ne dites rien, je serai Dieu ; si vous m'aimez d'un

OPTATINE RETICI.ESIVE PASCASI.E: Orelli. :>77l : cf. 2772, 2773.


/'(iscdsiaest un coynomai chrtien, que Ion runissait ainsi par une
prposition au coynomen civil. De mmo pour une inscription incom-
plte publie par M. deRossi : .... SIVE ANASTASIA Anasta>ie. qui
:

signifie rsurrection, est le nom spirituel ou chrtien de la dfunte.


Bullettmo di archeologia cristiana, 18C>7. p. 31
SAINT IGNACE D'ANTIOCHI is,

amour charnel, je me trouverai rejet dans la \ i



1

ce monde. Laisses-moi immoler, pendanl que faute!


est prt. Runis tous en chur par la charit, vous

chanterez : Dieu a daign envoyer d'Orienl en Occi-


dent l'vque de Syrie! Il est bon de se coucher du
monde en Dieu pour se lever en lui.

Vous n'avez jamais fait de mal personne; vous


avez <'iiN,i_:iir les autres. Je veu\ que vos prceptes
soient maintenus l). Demandez pour moi la force

du dedans e1 du dehors, afin que je n'aie pas seule-


ment les paroles, mais la volont, que je ne ^<>is pas
seulemenl appel chrtien, mais trouv tel quand
j'aurai disparu du monde. Ce qu'on voit est tempo-
raire, ce qu'on ne voit pas est ternel (2). Jsus-Christ
lui-mme est invisible (3) depuis qu'il est runi son

Pre. Le christianisme n'est pas seulement une uvre


de silence, mais une uvre de grandeur et d'clat.

J'cris aux glises; je mande tous que je veux


mourir pour Dieu, si vous ne m'en empchez. Je vous
conjure de ne pas me montrer une tendresse intem-
pestive. Laissez-moi tre la nourriture des btes, par
lesquelles il me sera donn de jouir de Dieu. Je suis
le froment de Dieu : il faut que je sois moulu par la

ilrnt des btes pour que je sois trou\ pur pain du


r.hrist. Caressez-les plutt, afin qu'elles soient mon
tombeau, qu'elles ne laissent rien subsister de mon

(1) Allusion au\ ferme) doctrines de L'glise romaine mu le martyre.


(2) Citation il.- saint Paul. // Cor.. IV. is.

(3) Le texte publi par Rninart, p. toi. porte (tXXw pofvrrw. Le


I us exige etov ixi/'/ov.
186 LA PERSCUTION DE TRAJAN.

corps, et que mes funrailles ne soient charge


personne (1). Alors je serai vraiment disciple de Jsus-
Christ, quand le monde ne verra plus mon corps.
Priez le Christ pour moi, afin que par ces membres
je devienne un sacrifice Dieu. Je ne vous commande
pas comme Pierre et Paul. Ils taient aptres ;
je suis
un condamn. Ils taient libres; je suis maintenant
un esclave (2). Mais si je souffre, je deviendrai affran-
chi de Jsus-Christ (3) et je renatrai libre. Aujour-
d'hui, dans les chanes, j'apprends ne rien dsirer.
Depuis la Syrie jusqu' Rome, sur terre, sur
mer, de jour, de nuit, je combats dj contre les

btes, enchan que je suis dix lopards (je veux


parler des soldats de garde, qui se montrent d'autant
plus mchants qu'on leur fait plus de bien). Grce
leurs mauvais traitements, je me forme mais je ne
; suis
pas pour cela justifi (4), Je gagnerai tre en face des
btes qui me sont prpares. J'espre les trouver bien
disposes; je les caresserai plutt, afin qu'elles me
dvorent sur-le-champ, et ne fassent pas comme pour
certains qu'elles ont craint de toucher. Si elles y
mettent du mauvais vouloir, je les forcerai.

(1) Ce souhait, que la charit dictait au saint vque, ne fat pas enti-

rement accompli; quelques dbris de son corps chapps la dent des


btes furent rapports Antioche : Ri'liijuia) corporis Anliochiaj jaccnt
extra portam Daphniticam in cmeterio, dl sainl Jrme, De viris il-

luslr., 16.

(2) Le condamn une peine capitale perdait ses droits d'homme


libre, el devenait servuspnx. Digeste,XL\lll, xix, 17,29.
(3) Cf. saint Paul, / Cor., vu, 22.
(4) Citation de saint Paul, / Cor., iv. .
SAIOT IGNA< i
D \MliUli .
187

Pardonnes-moi : je sais ce qui m'est prfrable.


Maintenant ,j' commence tre an vrai disciple,

Nulle chose visible on invisible ne m'empchera de


jouir de Jsus-Christ. Feu et croix, troupes de btes,
dislocation des os, mutilation des membres, broie-
ment de tout le corps, que tous les supplices du dmon
tombent but moi, pourvu que je jouisse de Jsus-
Christ. Le inonde et ses royaumes ue me sont rien.

Mieux pour moi mourir pour Jsus-Christ que


\;uit

rgner mu- toute la terre. Je cherche celui qui pour


nous >t mort; je veux celui qui pour nous est res-

suscit. Faites-moi grce, mes frres; ne me privez


pas de li vraie \i<': ne me condamnez pas ce qui
pour moi est une mort. Je veux tre Dieu; ne
mettez pas le monde entre lui et moi. Laissez-moi
recevoir la pure lumire; c'est quand j'arriverai l

que j- serai vraiment un homme. Laissez-moi tre


imitateur de la passion de mon Dieu. Si quelqu'un le
porte en son cur, il comprendra ce que je veux;
il compatira ma peine, en pensant aux obstacles
qui- rencontre mou lan.
Le prince de ce sicle veut me ravir, et cor-
rompre ma volont d'tre I>i'u. Qu'aucun de vous
ne t'aide; soyez avec moi, c'est--dire avec Dieu.
N'ayez p.^ Jsus-Christ dans la bouche, et le monde
dans le cur. Que la jalousie n'habite pas en vous.
Si. quand je serai avec vous, je vous supplie, ne me
croyez pas : croyez plutt ce que je vous cris aujour-

d'hui. Je vous cris vivant, et dsirant mourir. Mou


amour est crucifi, et il n'y a plus en moi d'ardeur pour
188 LA PERSECUTION DE TRA.7AN.

la matire, il n'y a qu'une eau vive, qui murmure au


dedans de moi et me dit : Viens vers le Pre.

Je ne prends plus de plaisir la nourriture corruptible


ni aux joies de cette vie. Je veux le pain de Dieu, le
pain cleste, le pain de vie, qui est la chair de Jsus-
Christ, Fils de Dieu, n la lin des temps de la
race de David et d'Abraham ; et je veux pour breu-
vage son sang-, qui est l'amour incorruptible et la vie
ternelle. Je ne veux plus vivre selon les hommes. Il

en arrivera ainsi, si vous le voulez. Puisse cela vous


plaire, afin que vous-mmes plaisiez Dieu. Je vous
le demande en peu de mots : croyez-moi. Jsus-Christ
vous fera connatre que je dis vrai. Il est la bouche de
vrit, lui par qui le Pre a vraiment parl. Deman-
dez que j'obtienne ce que je dsire. Ce n'est pas
selon la chair, mais selon la pense de Dieu que je
vous ai crit. Si j'ai le bonheur de souffrir, vous
l'aurez voulu; mais si je suis rejet, la faute en sera
vous qui m'aurez trait en ennemi...

Telle est cette lettre que tous les sicles ont admire,
depuis saint Irne citant la phrase clbre et dj

traditionnelle dans l'glise : Je suis le froment de


Dieu... (1) , jusqu' M. Renan crivant que les

traits nergiques qu'elle renferme pour exprimer


l'amour de Jsus et l'ardeur du martyre font en
quelque sorte partie de la conscience chrtienne (2) .

(1) S. Irne, Ado. hxr., V, wviii. i.

(2) Renan, les vangiles, p. xxxv. Le mmo crivain a dit : La foi

la plus vive, l'ardente soi i" do la mort, n'ont jamais inspir d'accents
aussi passionns; l'enthousias lu martyre, quiduranl deux cents ans
SAINT IGNACE I kNTIOCHB. iv.

La lecture attentive de L'pltre aux Romains suffit,

croyons-nous, rfuter des opinions sou\ en t soutenues


au sujet le la date et du lieu du martyre d'Ignace.
Ou nous permettra d'eu dire encore un mot.
Plusieurs historiens pensent 411e le saint vque
d'ntioche tut condamn, non pas, comme nous croyons
l'avoir tabli, en oT. mais en H">, par Trajan lui-
mme, lors du sjour que ce prince lit Antioche
pendanl l'hiver de cette anne, au milieu de sa grande
guerre d'Orient. Les Actes attribuent de mme Trajan
n personne la sentence prononce contre Ignace, bien
que la date de 107, qu'ils donnent, soit inconciliable
avec cette hypothse. La politique extrieure de Trajan
avail perdu dans les dernires annes de son rgne !<

caractre sage, pratique, vraiment romain, qui l'avait

d'abord marque. Ses premires guerres avaient eu


pour objet d'assurer la scurit de l'empire, et cet

objet a\ait t victorieusement atteint. Aprs avoir


achev de fortifier la frontire du Rhin, il s'tait port.'

fat l'esprit dominant du christianisme, a reu de l'auteur de ce morceau


extraordinaire son expression la plus exalte. On lit arec
Ibid., p. 489.
surprise an jugement tout diffrent de M. Aube, voyant dans la mme
pice une composition Factice o il est question de supplices raffins,
trop curieusement numrs pour n<' l'tre pas dans nne exaltation de
cabinet. Hist. des perscutions, p. 247. Dne telle apprciation relve
dntad littraire an moins autant que de la critique historique: elle
tonne d'un lettr dlicat. Pour M. Havet, aux jeux de qui i<nit cela
n'est qne > des contes a dormir debout, invents i'"in tre difiants
dans des temps barbares, le Christianisme et ses Origines, \ t . 1

il;Miiiii de le renvoyer saint [rene, qui n ivait >"i^ Mare Au-


.1

rle, c'est--dire fort u encore des temps barbares, el que la lettre


I >

de >.iint I-Mi lifiail dj.


,

190 LA PERSECUTION DE TRAJAN.

vers le Danube, avait en deux expditions successives


refoul les Daces, rduit leur pays en province, sem
des colonies militaires sur les deux rives du fleuve, et,

par un prodige d'assimilation que l'histoire ne saurait


trop admirer, pli rapidement une population sauvage,
mais noble et intelligente, aux institutions, aux lois et

aux murs de Rome. Il restait assurer l'extrme


frontire orientale du monde romain, du ct des Par-
thes. Cette pense occupa la fin du rgne de Trajan ;

mais, au lieu de s'y consacrer avec sa sagesse et sa


modration premires, il poursuivit la gloire purile
de renouveler les campagnes d'Alexandre, passa l'Eu-
phrateetle Tigre, rduisit nominalement en provinces
la Msopotamie, l'Assyrie, et il tait arriv au centre de
l'empire deS Parthes , comme Napolon Moscou
quand il dut commencer une dsastreuse retraite. Au
milieu de cette aventureuse campagne, en 115, il passa
Antioehe un hiver, que rendit clbre un tremble-
ment de terre pouvantable. On suppose que la foule.

qui peut-tre cherchait une victime expiatoire, capa-


ble de dtourner la colre des dieux, offrit alors Ignace
;'i son tribunal. C'est peu prs, sauf la date, le rcit
des Actes; cette hypothse est accepte mme par des
critiques qui repoussent absolument leur authenticit.
Aux yeux des uns, elle a le mrite de s'encadrer trs
bien dans l'histoire des dernires annes de Trajan;
elle flatte la tendance de certains autres reculer le

plus possible vers la fin du rgne les faits de perscu-


tion attribus a cet empereur. Nous croyons que l'-

pitre de saint Ignace aux Romains exclut la possibilit


SAINT IGNA( i. i> VMiociu:. ni

d'un jugement direct le L'vque d'Antioche par Tra-


jan. si la condamnation avail t prononce dans ces
conditions, le martyr n'aurait pas eu sujet de craindre
que L'influence des chrtiens de Rome la fit rapporter
aprs son arrive dans La capitale le L'empire : quel
magistral romain et t assez puissant pour annuler
ou commuer une sentence impriale? L'ide gn-
rale de lYpihv, consacrer presque tout entire sup-
plier L'glise de Rome de De point mettre obstacle au
mart| re d'Ignace, ae s'explique pas, moins d'admet-
tre que L'vque fut condamn dans sa ville par un
magistral ordinaire, probablement par le Lgat de
Syrie, Trajan se trouvant non Antioche , mais
Rome, o il pouvait suit recevoir un appel, ^>it pro-
aoncerune grce. La date le 107 s'accorde tout fait

avec c< raisonnement, car en cette anne-l Trajan se


reposait Home des glorieuses fatigues de la guerre
dacique.
Si l.i lettre aux Romains impli(j[ue cette date, elle

implique bien plus fortement encore Rome connue


lieu du martyre de saint limace. Les critiques pii,

la suite d'un chroniqueur du sixime sicle, Jean


M.il.il.i l . contrairement la tradition de l'glise
d'Antioche, reprsente par saint Jean Chrysostome .

veulent que ! courageux vque ait '('


martyris
dans cette dernire ville, sont obligs <le ne pas tenir
compte de la lettre, et de L'effacer avec tout Le reste .le

M. ilal. i. Chronogr., d. Bonn, p. 276.

(2) S.Jean Chrysostome, Boni, in S.Ignatium marlyrem, i.


192 LA PERSECUTION DE TRAJAN.

la correspondance d'Ignace. Aucun historien srieux


ne les suivra dans cette voie. Il demeure prouv, aussi
compltement qu'un l'ait historique de cette poque le
peut tre, qu'au milieu du rgne de Trajan, Ignace
fut achemin, sous l'escorte de dix soldats, par la route

militaire qui reliait L'Orient et l'Occident, vers la capi-

tale de l'empire. On calcula probablement le voyage


d'Ignace de manire le faire arriver Rome avant la
fin des ftes qui clbraient, avec une pompe inoue
jusqu' ce jour, le triomphe du vainqueur des Daces.
Si la guerre dacique se termina en 106, ces ftes, qui
durrent cent vingt-trois jours, durent remplir l'anne
107 Dix mille gladiateurs y prirent pour l'amu-
(1).

sement du peuple romain onze mille btes froces y ;

furent tues (*2) . Mais avant de les tuer, on leur jeta


sans doute, selon l'usage, quelques condamns. C'est
ainsi que, le 18 dcembre, prirent deux compagnons
d'Ignace, Zosime et Rufus. Deux jours aprs vint en-
fin le tour de l'vque d'Antioche. Le 20 dcembre,
il obtint la grce si ardemment dsire; moulu par la

(1) Mommsen, Dierauer, Duruy, font commencer dans le courant de


105 la seconde guerre dacique : elle dura au inoins une anne, car les
lra\auv d'art militaire qu'elle ncessita, notamment la construction du
fameux ponl de Trajan sur le Danube, durent prendre beaucoup de
temps, n'apres Duruj [Histoire <ics Romains, t. iv, p. 75.". . ce a'esl
qu' de 106 que L'on s'empara des trsors du roi Dcbale, .Mme
la lin

la guerre Unie par la mort du prince dace, Trajan dut rester plusieurs
mois dans le pays, pour achever et organiser la conqute. .le < rois donc
qu'il faut mettre en 107 triomphe dacique, et ds lois il esl naturel
le

de placer le martyre d'Ignace dans les jeux sanglants qui furent donne,
a (eiic occasion.
-
Dion, l.XVIJF, 15.
SAINT IGNACE DANTIOCHE 193

dent des btes, il devint 1- froment de Dieu. C'tait

pendant 1rs venatione par Lesquelles on solennisait les

Saturnales (1).

Vers le temps prirent plusieurs autres chr-


mme
tiens, quelques-uns de Philippe, cette ville de Mac-
doine qu'Ignace, charg des fers, avait traverse.
L'illustre et encore jeune vque de Smyrne, saint Po-
lycarpe, qui devait cinquante ans plus tard verser lui-
mme son sang pour la foi, loue leur patience l'-

gal de celle du saint martyr et mme des aptres :

Je vous prie, *'i it l.lycarpe aux fidles de Phi-


lippe, obissez la parole de justice et pratiquez La

patience, dont vous avez vu de vos yeux des modles


n..n seulement dans bienheureux Ignace, etZozime,
les

et I Juins, mais encore en d'autres, qui sont de chez


vous 1 . de mme que dans Paul et 1rs aptres; per-

suads que tous ceux-l n'ont pas couru en vain, mais


dans la loi et la justice, et sont maintenant dans le lieu
qui leur est d prs du Seigneur, pour qui ils ont souf-

Eert 3).

On X4.it que, vers l'an 107, Antiochene fut pas seule


dsole par la perscution. A Antioche elle dura peu :

sous le rgne de Trajan les perscutions taient locales,

temporaires, nes d'une meute populaire ou d'une


accusation intente dans les formes lgales; la crise

passait vite, mais recommenait souvent. Suint Ignace,

i Cf. Lactance, Div. Inst., VI, 20, :i:>. Auaone, i>< fer. Rom., 33:
Marqaardt, Rmische StaatsverwaUung, t. Ml. p. 563.
"V/'/a/.al h '//v.: TO< :: vuwv.
(3) S. Pohcarj..'. Ad Philipp., 9.

i ;
1<j'i LA PERSCUTION DE TRAJAN.

dans plusieurs de ses lettres, tmoigne qu'aprs son


arrestation la paix fut rendue l'glise d'Antioche (1).

Mais en mme temps la perscution svissait en Mac-


doine, puisque des chrtiens taient martyriss Phi-
lippe.
Telle fut la situation des glises pendant le rgne de
Trajan, soit avant, soit aprs le rescrit de 112 : jamais
attaques systmatiquement, toujours menaces, sou-
vent dcimes. Les perscutions locales ne cessrent
plus; ce sont moins les empereurs que les proconsuls
qui perscutent (2). Nous avons vu des martyrs en
Italie ds les premires annes de Trajan, et peut-tre
en peut-on retrouver la mme poque dans les loin-

taines rgions de la Chersonse; l'an 107 nous montre


la perscution svissant en Syrie, en Palestine, en Ma-
cdoine; en 112, nous la voyons s'abattre sur les flo-

rissantes glises de la Bithynie et du Pont. On peut


dire que sous Trajan la perscution ne fut pas gnrale,
mais continue, changeant souvent de foyers, toujours
allume quelque part.

(i) S. Ignace, Ad Philad., iO;AdSmyrn., il: Ad Polycarpum,


(2) Renan, les vangiles, \>. 483.
rJIAPITRK IV.

LA PERSECUTION 1 IIAMtll.V

SOMMAIRE. i. il mm. un. Behec de ta dernire campas le Trajan.

kvnemenl d'Hadrien. - Bon caractre. Ses voyages. rolranl pen-r


daal la plus grande partie de son rgne, sanguinaire la fin. -ILExaum
.i.ninit m qcklqces PAS8IOKS de maTTRS. - Les martyrs de la premire
partie du rgne d'Hadrien prissent la suite d'accusations rgulires
;i

ou d'meutes, rarement sur l'intervention directe de l'empereur. actes


des saints Paustinus, lovita, Calocerus, Afra. lcil lgendaire, mais
martyre exactement dat. Pu excepU la condamnation osl prononce
par l'empereur. ketea desaint Uexandre et de ses compagnons Her-
ms <-i Quirinus. Rsum de leur rcit. Erreurs.
Herms exista
reUemeni catacombe. Le tombeau de Quirinus.
: sa Catacombe
d'Alexandre.
Peut-trene i.mt-il pas l'identifie] avecsainl Uexandre,

pape.
Ces martyrs appartiennenl cependant au temps d'Hadrien.
Actes de saint Getulius. Confirms par les dcouvertes topographiques.
Martyre des saintes Sophia, Pistis, Blpis, tgape. Leur spulture
mu la voie Am.-iia. actes des saintes Sabine el Srapie, des est laves
saints Besperua et Zo, de Fesclave sainte Marie. Traits antiques.

ni. Lsaxecan \ Mnuaos Pohdhus n lis puanus apologistes. Prven-
tions et meutes populaires contre les chrtiens. Le peuple leur im-
pute des abominations commises par quelques sectes hrtiques. Efll
du courage des martyrs sur les esprits droits. -Rpugnance de certains
gouvei neui s condamner les chrtiens. Lettre de Q. Licinius Granianus
;i

rempereur Hadrien. Rescrit d'Hadrien Minicius Fundanus. Son


i

authenticit.
Sa vraie signification.
Hadrien Mhnes [195-498).
ipologies de Quadratus, d'Aristide.
Lettre Diognte. Bienveil-
lant d'Hadrien pour les chrtiens. Les Hadranes. IY.
1 ~ tni.Mt i.f- Onu - n'iHin-.ii-.N. k
1 i i i Rvolte des Juifs.
< l
Ruine de Jrusalem. L'glise de
Jrusalem compose dsormais dlncir-
eeocls. Hadrien ordi i de profaner Bethlem, le Golgotha et le Saint
Spulcre.
Hadrien devient cruel.
il se retire Tibur. Construction


de sa villa. Au moment del ddier, les prtres dnoncent Symphorose
et ses Ils.
Rcit des tetes. Ne sont pas copis sur l'histoire des Ma-
chabes.
Sont en harmonie avec le caractre d'Hadrien et les supersti-
tions rgnantes. Dtailsexai te.
Dcouverte de la spulture de Sympho-
rose. Mort d'Hadrien.

I.

Hadrien.

La dernire campagne de Trajan o'avail pas t

heureuse. Aprs avoir march sur Les traces d'A-


,

1% LA PERSCUTION D'HADRIEN.

lexandre et regrett de n'tre plus assez jeune pour


suivre jusqu'aux Indes l'ombre glorieuse du hros
macdonien , il avait d reculer du golfe Persiquc
la Mditerrane, aux lueurs de l'incendie de S-
leucie et d'desse, qui clairaient la retraite de son
arme vaincue comme l'Orient sait vaincre, sans
combat. Pendant cette expdition brillante et strile

cette promenade travers des provinces presque


aussitt perdues que conquises une terrible rvolte ,

l'avait envelopp de loin ,


profitant des premires h-
sitations de la fortune pour clater, grandissant
mesure que faiblissait le vol de l'aigle romaine. C'-
tait une rvolte juive. Au lieu que les chrtiens, per-
scuts sous Trajan , avaient souffert en silence , ex-
cusant presque dans leur cur l'empereur paen pour
lequel les thologiens et les potes du moyen ge
devaient se montrer si indulgents (1) , les Juifs, ir-

rconciliables ennemis de l'empire, s'taient soulevs

de toutes parts ds qu'ils avaient vu l'arme romaine


s'enfoncer et se perdre dans l'extrme Orient. Cette
rvolte dpassa en atrocit toutes celles que Rome
avail eu jusqu' ce jour rprimer. Ce n'tait plus
la guerre, respectable jusque clans ses excs, d'un
peuple dfendant ses foyers, sa loi, sa ville sainte :

la Palestine ne remuait pas. Mais une explosion inat-

tendue de sauvagerie et de haine , faisant ruption

Loin du foyer demi teint de la vie nationale, em-

i Voir la vie de saint Grgoire le Grand, par Jean et Paul Diacre;


saint Thomas, in libr. Sent., IV, 45,4; Dante, Purgatoire, x, '25 et

>|. : Paradis, XX, r>. 28 et ><|-


HADIUKN. I.,;

brasait Les principales colonies hbraques de L'Afrique


et de L'Asie. En deux ans, toutes les juiveries de l'E-
gypte, de la Thbalde, de La Cyrnaque, de La M-
sopotamie, de Chypre, se soulevrent. Le sang fui

vers Ilots. La rpression et la rvolte se montr-


r.-nt galement implacables. Les lieutenants de Tra-
jan turent en Cyrnaque deux cent vingt mille
hommes l ; Les Juifs de Chypre dtruisirent Salamine
et massacrrenl deux cent quarante mille paens (2).

Cet horrible et inepte soulvement, qui acheva de


mettre en relief Les diffrences de L'esprit juif el de
L'esprit chrtien, tait peine rprim, on entendait
encore au loin ses grondements affaiblis, quand, Le

Il aot il". Trajan mourut Slinonte, laissant

son tils adoptif Hadrien (3) l'obligation dterminer la

campagne dsastreuse dans laquelle un fol amour de


gloire lavait jet.
Quelque jugement que l'on porte sur le caractre

d'Hadrien, il faut reconnatre que, dans cette circons-


tance critique, il montra le coup d'il rapide et sr
le I homme d'Etat. M. Guizot a Lou un personnage
illustre de notre temps d'avoir eu - L'intelligence des
points d'arrt ncessaires; cette intelligence rare,
qui suppose un vrai courage, avec Le ddain de l'o-

pinion vulgaire, ue lit pas dfaut Hadrien. Il vit

qu'il fallait renonce!' au rve d'empire asiatique ca-

i) Orne, vu. 12; cf. s .i.-i , Chron. ad ann. 121.


(>.) Dion, LMII. 82.
:i)Hadrien, d'origine espagnole corn Trajan, tait a Rome le

!i Janvier 76. Sa Camille paternelle tait d'Italica, sa mre deGads.


198 LA PERSECUTION D'HADRIEN.

ress par Trajan, et, par un rapide mouvement de


concentration , faire rentrer l'empire dans ses an-

ciennes limites. 11 n'hsita pas. Home retira sa main


de ces provinces d'un jour, la Msopotamie, l'Assyrie,
l'Armnie ; les Parthes recouvrrent leur indpen-
dance. De toutes les concjutes de Trajan , l'Arabie,

destine donner cent vingt-sept ans plus tard un


empereur chrtien, la Dacie, dj trop romaine pour
tre abandonne, demeurrent seules. Hadrien, aprs

avoir pacifi l'Orient , vint Rome : le snat , dpas-


sant la mesure, osa lui dcerner le triomphe; le

nouvel empereur 'montra qu'il tait homme de bon


sens et d'esprit : il refusa.

Les sjours d'Hadrien Home furent courts et rares.


Il avait peu de got pour la vie romaine ,
qu'il trou-

vait lourde, embarrasse de formes gnantes et de


conventions de toute sorte, ennuyeuse au milieu de
continuelles ftes , o Ton s'amusait par ordre ,
pour
obir au calendrier, sans varit, sans imprvu. Dans
du gouvernement, per-
toutes les parties essentielles
sonne ne se montra plus Romain que lui il met dans :

les finances de l'empire le mme ordre qu'un bon

paterfamilias dans la gestion de sa fortune (1); il r-

forme l'administration de la justice, codifie par ledit


perptuel le droit prtorien , augmente les attributions

(1) Omnes publicas rationes ita complexus est, ni domum privatam


i|ui\i> paterfamilias non setius norit. Spartien, Hadrianus, 20. Cf. 11

el 13. Peut-tre la lex Hadriana donl parle une inscription de Souk-


el-Khmis contenait-elle Bea rglements d'administration financire
(Mo sen, Herms, t. XV, p. o7).
BADRIESt r.'.i

du conseil imprial I): bien qu'il ait peu l'ait la

guerre, il es! souvent dans les camps, inspecte les

frontires, rgle la discipline, fait manuvrer les

troupes, amliore l'armement, aussi dur la fatigue


que Le dernier des [lgionnaires (2); plus qu'aucun
auti mpereur, il correspond avec les gouverneurs
de province, se met en rapports personnels avec eux,
surveille leur gestion, rprime. leurs excs (3). Il est

son propre ministre des finances, de la justice, de la

guerre, de L'intrieur (l'intrieur comprend la plus


grande partie de l'Europe, une partie de l'Asie et

>\r L'Afrique . ei il est loul cela avec supriorit.


Hais, ces devoirs remplis, Hadrien dpouille avec em-
pressfint'iit l'armure pesante ou la toge solennelle du
Romain : il redevient m le petit Grec, comme on
L'appelait dans sa jeunesse, c'est--dire l'artiste, Le

curieux, l'esprit Lger que tout amuse, le sceptique


qui rit de tout, Le touriste qui veut tout voir. C'est le

souverain voyageur par excellence. Il rgne dix-neuf


ans : quatorze sont employs parcourir en tous sens
L'empire, des lu-urnes de la Caldonie jusqu'aux sables
brlants du dsert. Sur quarante provinces soumises

i Spartien, 18; Eatrope, VIII, 9; Aurelitu Victor, 19; Baabe,


Chron.ad .uni. XV unp. Badr. ; Prochiron Basilii, Constantini et
i d. Zacharis, p. 29
Spartien, 10, 21 : Dion. LXIX. '. : Saidas, t. ihen, D -

ri ipt. lus!, des mdaille frapp* i sous V empire romain isj'.t-i8tj2),

i, Circnmens provincial, procuratores et praeideapro factia snppli-


cio adfecit, ta serere ut aceneatores per m crederetorimmittere. 8par
tien, 13. il". Digeste, \\\l.\.i\. i.
,,

200 LA PERSCUTION D'HADRIEN.

au joug de Rome (1) , il en visite vingt-cinq (2), c'est-

-dire la moiti du inonde civilis. Voyages singuliers


que ceux d'Hadrien ! Une lgion l'accompagne , mais
une lgion d'architectes , de peintres , de sculpteurs
de charpentiers et de maons (3). Dans tous les lieux

illustrs par la fable ou l'histoire, il btit un mo-


nument, parfois il fonde une ville. 11 adopte les

murs, les costumes, les dignits des peuples qu'il


visite : dictateur dans le Latium ,
prteur en trurie
dmarque Naples, archonte Athnes, en d'autres
villes dile, duumvir ou quinquennal il n'oublie que :

d'tre consul, car, chose sans exemple, durant son


long rgne il n'a pris qu'une fois les faisceaux
(118-119) : la ralit du pouvoir lui suffit Rome,
ailleurs seulement une fantaisie d'artiste, on dirait
volontiers de collectionneur, lui en fait rechercher
les ornements.
Tel est Hadrien : on aperoit facilement en quoi
il diffre de Trajan. En Trajan s'incarnait l'esprit ro-

main, avec sa grandeur et ses prjugs; Hadrien a


dpouill ceux-ci, il est Romain par le don de com-
mander et la volont d'tre obi , mais cosmopolite
d'habitudes et de gots. Lui qui s'est fait initier
tous les mystres, qui a relev les temples de toutes
les villes, qui amus mme composer des
s'est

oracles, ne sera point un serviteur fanatique des

(i) Voir dans Marquardt, Romische Staatsverwaltung, 1. 1, p.


/
i8-

492, le tableau des provinces romaines en l'an il".


(2) Ou a des mdailles de vingt-cinq provinces visites par Hadrien.
(3) Aurelius Victor, 28.
HADRIEN. 901

dieux romains : il les honorera, il btira, pour faire

montre de son talent d'architecte, Le temple de


Vnus et Rome, <1< nt les ruines subsistent encore,
mais il oe se fera pas comme Trajao L'instrument
d'une raction aristocratique et religieuse : amant de
L'Orient au moins autant que les Flaviens, il sera

tolranl comme Vespasien et Titus pendant La plus


grande partie de son rgne, sauf rappeler 1><-

mitien dans ses dernires annes, quand la maladie,


la vieillesse, la lassitude de toutes choses, auront
aiarri son 'une mobile.
'o! LA PERSCUTION D'HADRIEN.

Examen critique de quelques Passions de martyrs.

Malheureusement, au deuxime sicle, les senti-

ments personnels d'un empereur ne venaient en aide


que dans une faible mesure aux chrtiens. Il suffisait,
n vertu du rescrit de Trajan, d'une accusation porte
rgulirement devant un tribunal, pour que le juge
ft oblig de condamner le fidle traduit devant lui

et refusant d'abjurer : le si deferantur el arguantur,


puniendi sunt, tait dsormais la rgle. Aussi, malgr
l'indiffrence religieuse ou mme la tolrance person-

nelle d'Hadrien, la perscution, non point gnrale, mais


individuelle, accidentelle, locale, continua-t-elle , sans
qu'il et intervenir : la machine tait monte, et

marchait maintenant d'elle-mme, ds que la main


du plus obscur dlateur la touchait pour la mettre en
mouvement.
Les martyrs des premires annes d'Hadrien furent
condamns en dehors de toute participation directe
de l'empereur leur procs. Pour un seul groupe
de martyrs, on doit signaler une exception. Hadrien
pronona contre quatre chrtiens la sentence de mort.
Les circonstances qui motivrent cette drogation aux
habitudes de l'empereur ne peuvent tre dtermines
avec prcision, vu le caractre lgendaire du document
qui nous fait connatre cette histoire. Probablement
1

I \\Mi \ DE <.i I LQ1 ES PASSIONS l>K MARTYRS.

I,i pari inusite prise alors par Hadrien un procs


pour cause de religion s'explique par ce fait, que
l'on tait tout au commencement de son rgne, el

qu'il se croyait plus oblig qu'il ne reconnut L'tre

dans la suite montrer du zle pour le culte officiel


de Rome.
Le martyre des saints Faustinus, Jovita, Calocerus,
.t de Bainte Ala, est en effet exactement dat parles
vnements mmes que racontent leurs Actes (1J ,
pleins
d'ailleurs de dtails inadmissibles. Ces vnements
permettent de placer leur martyre l'anne 118.
On connat peu prs exactement la chronologie
des voyages <pii remplirent les trois quarts du rgne
d'Hadrien. Il tait en Orient quand la nouvelle de la

mort de Trajan lui parvint, en 117; il se dirigea vers

l'Italie en 118 par la valle du Danube et llllyrie, et

parvint Rome au commencement d'aot (2). Or, la

condamnation de Faustinus, Jovita etleurscompagnons


se place pendant ce voyage, auquel les Actes font
clairement allusion. Ils racontent que, le gouverneur de
la Rhtie (3), ayant appris que Faustinus et Jovita
vanirlisaient la ville de Brescia, et que, par leur

i Dans les [cia Sanciorum, fvrier, \<. 806.


(>) Voir Jalius Dnrr, d<<- Reisen des Kaisers Hadrian, cit par
Duruy, Histoire des Romains, i. V, |>. 13, note .

(3) Les Actes l'appellent le comte Italiens, n i titre videmment


invents. La Rhtie tail province impriale, el -m gouverneur lui nu
proeurator, au moins jusqu'au rgne de Marc Aurle : Tacite, Eisl., I.

11. 68; t "/y. inscr. /'.. 111,521 Ephemeris I />>


1, B212; V, 3936, 8660;
graphica, il. p. 182. On les noms des procurateurs de 17, 69, 152, 166,
.t


'!'
I
quelques autres dont la date n'est pas indique, mais que rien ne
permet d'identifier .i\''<' celui de 1
i.
,

204 LA PERSECUTION D'HADRIEN.

influence , le culte des dieux tait sur le point de dis-


paratre de ces contres (paroles probablement exag-
res, mais que l'on peut cependant rapprocher de la

lettre de Pline sur la propagande chrtienne en Bi-


thynie), vint au-devant de l'empereur jusqu' l'Adda;
qu'Hadrien se rendit Brescia, o il instruisit le procs

des deux chrtiens qu'il les ;


emmena ensuite, ainsi que
Calocerus, Milan, o ce dernier fut mis mort,
puis conduisit les deux autres martyrs avec lui jusqu'
Rome. Ce voyage, racont d'une manire si prcise,
qui nous montre Hadrien visitant l'Italie septentrionale,
et de l se rendant Rome , est certainement celui de
118; depuis cette poque jusqu' 133, nous le trouvons
dans l'Italie mridionale, en Gaule, en Bretagne, en
Espagne, sur le Danube, en Afrique, en Asie, en Grce
en Egypte ,
jamais dans le nord de l'Italie. Il le

traversa seulement, selon toute apparence, en 119,


pour aller combattre en Illyrie et en Msie (1); mais
probablement aprs cette expdition, il revint Rome
par mer (2) . Dans la tradition populaire dont se sont
inspirs les Actes, en y ajoutant une multitude de
dtails lgendaires, le souvenir des martyrs de Brescia
est rest li celui du passage, dans l'Italie septen-
trionale, d'Hadrien se dirigeant pour la premire fois

vers Rome avec le titre d'empereur.


A Rome, il y eut bientt des martyrs, si l'on rap-

porte au rgne d'Hadrien les faits raconts dans les

1) Duiuv, Histoire des Romains, t. V. p. 25.


"i) Tillemont, Histoire des empereurs, t. il. p 254.
I \vmi:n DE Ql BLQl ES PASSIONS DE MARTYRS. 205

Actes de sainl Alexandre et de ses compagnons Her-


ms, Quirinus, Eventius et Theodulus. Ces Actes ont
t contests, non sans raison, et nous verrons qu'ils

contiennent bien des erreurs; cependant des faits


archologiques aujourd'hui constants ne permettent
pas de mettre en doute La ralit des martyres qu'ils
racontent. Mme si nous oe parvenons pas fixer

avec une prcision absolue la date d.-s vnements,


identifier d'une manire certaine quelques-uns des
personnages, l'archologie nous oblige reporter au

commencement du deuxime sicle La spulture de

ceux-ci, parconsquenl taire remonter vers Le temps


d'Hadrien Leur condamnation <'t Leur mort.

Rsumons en peu d<- mots Le rcit des Actes; uous

montrerons ensuite ce qu'on mi doit carter < retenir.

Le cinquime successeur desaint Pierre, Alexandre,


avait converti et baptis Herms, prfet de Rome, -i

femme, sa sur, ses fils, et douze cents esclaves, aux-


quels Herms accorda ensuite la libert. Ces faits se

passaient sous le rgne <le Trajan. Cet empereur tait

alors Sleucie, d'o il envoya Aurlien, cornes uirius-

que milite, avec ordre d'emprisonner l'vque et le

prfet. <'.'
dernier fut mis sous La garde lu tribun Qui-

rinus, et, avec l'aide d'Alexandre, La suite de plusieurs

miracles, le convertit. Qnirinus, sa till' Balbina, 't une

multitude de captifs, furent baptiss dans La prison par

Alexandre. Aurlien manda Qnirinus, 't Le lit mourir.

Les chrtiens enlevrent son corps, <'t 1 ensevelirent



mu- la voie Appienne au cimetire de Prtextt.
Herms tut, son tour, dcapit par L'ordre d'Aur-
, .

200 LA PERSCUTION D HADRIEN.

lien : son corps fut recueilli par Thodora , sa sur,


qui l'ensevelit sur l'ancienne voie Salaria. Enfin
Alexandre, qui n'tait g que de trente ans et 1rs ,

deux prtres EventiusetThodulus, furent tus par l'-


pe. La femme d'Aurlien Svrina, enterra ensemble
,

Alexandre et Eventius, dans un prdium qu'elle pos-


sdait sur la voie Nomentane sept milles de Rome ,

et plaa Theodulus dans un tombeau spar. Elle obtint


er
du successeur d'Alexandre, le pape Sixte I ,
l'ordina-

tion d'un vque sur son domaine , afin d'y honorer


tous les jours les bienheureux martyrs par l'oblation
du sacrifice. C'est pourquoi, jusqu' ce jour, ce lieu
a un vque qui lui est propre (1).

Voyons d'abord les erreurs contenues dans ce rcit.


Si le martyr Alexandre est vraiment , comme le di-

sent ses Actes , le pape de ce nom (ce qui, on le verra


plus loin , a t contest non sans fondement), leur r-

dacteur s'est tromp en faisant mourir sous Trajan le

cinquime successeur de saint Pierre : Eusbe place sa


mort dans la troisime anne d'Hadrien (2), c'est--dire

en 119 ou 120, selon les diverses manires de compter,


le rgne d'Hadrien ayant commenc le 11 aot 117 (3)

Toujours dans l'hypothse o le martyr Alexandre serait


le pape de ce nom, les Actes se trompent encore en lui

attribuant trente ans seulement ;


saint Alexandre , au
rapport d'Eusbe, gouverna pendant dix ans L'glise

(1) Acta Sanctorum, mai, 1. 1. 1. ;$~i sq.

(2) "EtiS TpTwx/iriYEiiovtai; 'AXavopo; 'Po^aitov 7u<7xo7to; TE);uta.


Eusbe, Hist. EccL, IV, 4.

(3) Tilleinont, Mmoires, t. II, note i sur saint Alexandre.


l wmi \ DE Ql l LQDES PASSIONS DI MARTYRS. 207

romaine i ,et l'on ne saurait admettre qu'il ft monte


dans la chaire pontificale ds l'ge <! vingt ans. Les
tatesse trompent aon moins certainemenl en donnanl
au magistral qui, d'aprs eux, aurait t charg d'ins-
truire Le procs d'Alexandre et d'Herms le titre de
coims utriusqu militix : cette charge n'existait pas au
ad sicle. Enfin, il n'\ eut jamais d'Herms prfet
de Rome: 1<' cognomen Herms est d'origine servile
t ne peut avoir appartenu qu' un esclave <>u on
affranchi.
('..s actes "ut donc 't.'' rdigs ane poqu 'i 1rs

notions cbronoloinques sur l'histoiL' du deuxime si.-rlf

taient brouilles et confuses, o l'on avait perdu le


Bouvenir des magistrats et <\<'* magistratures de ce
temps. C'est une compilation de basse poque.
Mais en mme temps ony trouve beaucoup de traits
antiques, supposant soit une tradition orale reste vive
et prcise sur certains points, soit un document an-
cien servant de base au rcit.

Herms, possesseur de douze cents esclaves, nombre


qui, au deuxime sicle, n'avait rien d'exagr (2), peut

. .-. -.
; obcovouict dncfaXijcrac xo. Eusbe, Hist. EccL IV, i.

La dure de dix ans esl attribue an pontificat d'Alexandre par la plu-


part deseatalogoea grecs et orientaux, la chronioiiede saint Jrme, et le

i.ih, / Pontificalis : le catalogue philocalien loi donne seulement sept ans.


deux is ! un jour; plusieurs catalogues latins lui donnent donne
ans. Voir les Intiqvi eatalogi romanorum pontifieum, dans le P. de
Sun .n, Dissertatiomes selecU fa primant xtatem historia ecelesias-
appendii K. p. 83-96, ''t surtout Ducbesne, le Liber PontifLcalis,
|>. UT-XXTf et |>. 18-41.
(:! Sur le nombre des esclai es dans les riches maisons romaines, roir
mon lirre sur tes Esclaves chrtiens, |>. 7-11.
208 LA PERSECUTION D'HADRIEN.

avoir t un de ces puissants et riches affranchis qui g-

raient des charges importantes la cour des empereurs :

nous connaissons prcisment l'pitaphe d'un affranchi


de Marc Aurle et Verus, portant comme Herms un
cognomen servile, Proxenes, et qui sous Commode non
seulement devint chambellan, procurator thesaurorum,
procurator palrimonii, procurator munerum, procurator
vinorum, mais encore remplit des fonctions militaires,
ordinato a divo Commodo in castrense, et, de mme
qu'Herms, se fit chrtien (1). Herms fut, selon toute

apparence ,
d'une condition peu prs semblable : le

compilateur des Actes, peu familier avec les charges et

dignits du deuxime sicle ,


prit pour la prfecture
urbaine un emploi civil quelconque dont le martyr
avait t revtu.
D'aprs les Actes , Herms , aprs avoir reu le bap-
tme, affranchit tous ses esclaves, comme lui baptiss.

Encore un trait qui n'est probablement pas imaginaire,


car il se retrouve dans une multitude de documents
hagiographiques : les Actes de sainte Pudentienne et
de sainte Praxde (2) , de saint Sbastien (3) , de sainte
Eudoxie () , de saint Calliope (5) de saint Pantolon ,
(6),

des saints Jean et Paul (7), de saint Zenon (8), de saint

(1) Do Rossi, Inscriptiones christianx urbis Romse, n" b, \>. u.

(2 Acta Sanctorum, mai, t. IV, p. 2'J8.

(3) Ibiil.. janvier, t. II. p. 275.

(4] Ibid., mars, l. I. p. 16.

.,, Tbid., avril, 1. 1. 1>. 058.


(<; //,/.. juillet, I. VI. p. 'ii2.

'7 Ibid., juin, t. VII, |. 34.

[i Ibid., juin, t. V. p. 105.


I \AMi:\ Ii: QUELQUES PASSIONS DE HABTTBS. 209

Georges I . des Baints Cantius, Cantianus et Can-


tianilla 1 . de sainte A-la (3), du bienheureux
Simon Xnodochus (l), de sainte Euphraxie 5), l'his-

loire de sainte Mlanie (6), nous offrent des faits ana-


logues, et c'est par milliers que l'on compte les esclaves

ainsi affranchis en masse par des paens convertis (7).

Nous croyons donc qu'Herms n'est point une cra-


tion de la lgende, niais vcut rellement. Son exis-
tence s.' pelie mme l'histoire des catacombes. pres
Bon martyre, son corps, disent Les Actes, fui recueilli

par Thodore, sa Bur, qui L'ensevelit sur L'ancienne


voie Salaria, non Loin de Rome, Le cinq des calendes
de septembre. Il existe, en effet', sur la voie Salaria

Vtus une catacombe donl L'origine est probablement


trs ancienne, et laquelle est vst attach le nom de
saint Herms. Ses restes y reposaient encore au sixime
sicle, et des lampes brlaient j
continuellement
devant son tombeau : on retrouve, en effet, sur l'ti-

quette [pittacium d'un' des fioles d'huile recueillies

devant Les tombeaux des martyrs des catacombes (8),

e1 envoyes par le pape Grgoire le Grand la reine

Sanctorum, avril, t. m, p. m.
ri'd., mai, t. vil. p. 21.

(3) Ibid., mai, I. III. p. 280.

(4) lhnl..]uhi. t. VI. p. 287.

(5) Ihiil.. mars, t. II, p. 264.

(6) Palladios, Historia Lausiaea, 119.

Voii tes Esclave* chrtiens, livre III. ch. i: l'gli il

Ii.iim bissements; p 334-


(8) Sur usage de recueillir
l comme relique I huile des lampes ayanl
brl devant les tombeaux des martyrs, roir ma Rome souterraine,
l.
31.

14
210 LA PERSCUTION D'HADRIEN.

lombarde Thodelinde, la mention de Ses. Hennis,


jointe aux noms d'autres martyrs de la voie Salaria ;

le catalogue de ces reliques (index oleorum), rdig la


mme poque et crit par la mme main que les pil-

tacia, mentionne galement, parmi ce groupe, l'huile

Sci Hermelis (1) . Le tombeau de saint Herms


demeura pendant les septime (2), huitime (3) et
neuvime {h) sicles l'un des rendez- vous des plerins :

au quatorzime sicle , alors que la plupart des sanc-


tuaires des catacombes taient depuis longtemps
abandonns, la pit publique connaissait encore le

chemin de son cimetire (5).

Le souvenir du tribun Quirinus se rattache plus


troitement encore, s'il est possible, l'histoire des ca-
tacombes.
Les chrtiens, disent les Actes, ensevelirent le corps
de Quirinus sur la voie Appienne , au cimetire de
Prtextt (0). Ces paroles sont en parfait accord avec
les indications de trois itinraires rdigs par des p-
lerins des poques diverses du septime sicle, c'est-

-dire d'un temps o les reliques des martyrs enterrs


dans les catacombes y reposaient encore. Tous trois
numrent les tombeaux des martyrs que les plerins

peuvent visiter le long des principales voies, en faisant

(1) De Rossi, Roma sol/erranea, t. I, p. 176, colonne II.

(2) Ibid., p. 170, col. III, IV, et p. 177, col. V.


(3) IbUI., p. 177, col. VI.
(4) lbkl., p. 177, col. VII.

(5) Rome, son le naine, p. 163.


(6) Corpus antem qus Christian? sepeliernnt in via Appia in cme-
terio Praetextati. Acta Sanclorum, mars, I. III. p. 813.
EXAMEN DE QUELQ1 I
S PASSIONS DE MARTYRS. 211

1<' tour extrieur de Rome, et en passant de L'une

L'autre. Le moins ancien, que plusieurs indices placenl


entre 648 et c.s-j. montre au plerin, sur La voie \p-
pienne, d'abord la catacombe de saint Sbastien, puis
celle de Prtextt, enfin celle de Calliste avec ses di-
verses ramifications. Parmi les martyrs reposant dans
la seconde, il indique Janvier, Urbain, Zenon, Qui-
rtntif, Igapitus, Felicissimus (1). Un autre itinraire,
remontant au milieu du septime siele . suit Le mme
ordre, et cite galement, parmi les martyrs du cimetire
de Prtextt, Janvier, qui fut Tain des sept fds de
Flicit, Urbain, gapitus, Felicissimus, Cyrinus 2 .

Zenon (3), etc. Un troisime itinraire, crit entre 625


et 0:18, est plus explicite : il ne se contente pas de don-
ner 1\ ''numration des saints reposant dans la eata-

combe, il dcrit sommairement celle-ci, et indique la

position respective des tombeaux. Vous entrerez, dit-

il, dans une grande caverne, et vous trouverez saint


Urbain, vque et confesseur, et dans un autre lieu,

Felicissimus et Agapitus, martyrs et diacres de saint

El paulo p.-opius Romani sunl martyres Januarius, Drbaaas,


i

Zenon, Quirinus, Agapitus, Felicissimus. Votitia portarum, viarum,


riantm circa urbem Romatn, Willelmo Malmesburien&i de >
;

Ro&si, Roma sotterraneo, L I, p. 181, col. V


(2) Il ii 'esl pas tonnant qu'on ait cril diffre ni Qnirinns ou
Cyrinns; d'qn personnage beaucoup plus clbre, 1' gouverneur
le nom
de Syrie sous lequel se fil le recensement rapport parsainl Luc, II, 2,
,it cril de mme Quirinus, Cyrnius el Cyrinus.

(3) Juzta eamdem riam quoqne eecleau esl multorum sanctorum, i<l

est Januarii,qui fui!de septem filiis Felicitatis major natu, Orbani, kga-
piti, Pelieisaimi, Cytini, Zenonis. Epitome libri de /.mis sanctorum
martyrum . fWo\, p. 180, col. IV.
212 LA PERSECUTION D'HADRIEN.

Sixte, et dans un troisime lieu Cyrinus martyr, et clans

le quatrime, Janvier martyr (1).

Cette description, uvre d'un plerin ayant visit

la catacombe de Prtextt au commencement du sep-


time sicle, fut un guide prcieux pour les rudits

qui, au dix-neuvime, ont cherch en reconnatre


les principales spultures. M. de Rossi a retrouv le

grand corridor souterrain , spelunca magna, not par


l'auteur de l'itinraire : quatre cryptes ou chambres
spulcrales s'ouvrent sur cet ambulacre, comme le

dit l'crivain du septime sicle. Ce sont bien les qua-


tre loci numrs par l'itinraire, car des inscriptions
trouves par M. de Rossi et par l'un de ses plus zls
disciples, M. Armellini, identifient avec certitude deux
au moins de ces caveaux, celui de saint Janvier et celui
des saints Felicissimus et Agapitus. Le secours des ins-
criptions manque pour identifier les deux autres; mais
il est vident que ce sont les chambres spulcrales de
Quirinus et d'Urbain. Des indices tirs du caractre
architectonique de l'une d'elles permettent mme de
la dsigner comme celle o reposa Quirinus. Ici je
laisse la parole M. de Rossi :

Cette crypte, dit-il, est une trs belle construction

en briques, comparable aux plus beaux difices des


meilleurstemps de l'Empire, et certainement antrieure

(i) llii intrabis in speluncam magnam, el il>i invenies s. Urbanum

piscopum et confessorem, et in altero loco Felicissimum H Agapitum


martyres et diaconos Kysti, et m tertio i<><<> Cyrinum martyrem, el
in quarto Januarium martyrem. Itinerarium ex nuira codice Salis-

burgensi; ibid,, \>. 180, col. III.


i WMI N DI Ql ELQUES TASSIONS DE MARTYRS.

Ile de saint Janvier qui est contemporaine de Marc


Aurle, et remonte l'anne H\-2 . Mme Le style trs

simple des corniches qui la dcorent diffre du carac-


tre commun de celles qui ornent cette dernire. Les
raisons chronologiques fournies par les donnes de
L'art confirment donc et dmontrent vrai ce que les

topographes <-t les martyrologes nous ont enseign,


Bavoir que, prs du monument de saint Janvier, ap-

partenant l'ge des antonins, nous devions trouver


lui de saint Quirinus, antrieur de pins de soixante
annes, et construit sons Hadrien, une poque o
l'art tait florissant. En effet, nous avons trouv une
grande partie du coffre de marbre blanc qui fut,

l'origine, plac dans l'intrieur de la niche revtue


de Iniques, plus tard agrandie en forme de chambre.
C'est un des plus antiques sarcophages que j'aie
\ns dans les catacombes romaines; sa dcoration
i st simple et architecturale; au milieu de la faade
principale est le buste du dfunt, personnage orn
du laticlave. Quirinus fut tribun, et les tribuns d'ordre

snatorial taient, cuise de leur laticlave, appels


laticlavii. Tout conspire donc nous faire recon-
natre ici, conformment aux tmoignages crits, le s-

pulcre de Quirinus, tribun et martyr sous Hadrien l .

La tradition monumentale, si formelle pour Her-


nies et Quirinus, confirme galement ce que Les Actes
racontent du martyre de saint Alexandre et des pr-
tres Eventius et Thodule.

i Bullettino di archologie christiana, 1872, p "s.


214 LA PERSEC1 NON DHADRILN.

Ils disent que la matrone Severina, femme du juge


Aurlien (deux personnages d'une identification dou-
teuse), se rendit dans un prdium qu'elle possdait sur
la voie Nomentane, sept milles de Rome, dposa
Eventius et Alexandre dans un mme tombeau, et enterra
sparment, au mme lieu, Thodule. Ils ajoutent que
er
Severina obtint du pape saint Sixte I l'ordination

d'un vque sur son domaine, afin que les martyrs


pussent tre honors tous les jours par l'oblation du
saint sacrifice.

La catacombe de saint Alexandre, situe entre le

sixime et le septime mille, sur la voie Nomentane,


a t retrouve par hasard en 1855. Au-dessus de la
tombe du martyr principal s'lve une basilique semi-
souterraine, comme celle que Ton a dcouverte, en
1873, dans la catacombe de Domitille. L'autel de la

basilique de saint Alexandre et une partie de la


traasenna de marbre qui protgeait la confessio exis-
tent encore ; sur le devant de l'autel on lit cette ins-

cription incomplte :

ET ALEXANDRO UEL1CATVS
VOTO POSVIT DEDICANTE EPISCOPO VRSO.

Le nom qui manque sur le marbre mutil est pro-


bablement celui d'Eventius, enterr, disent les Actes,
dans le mme tombeau qu'Alexandre; et il se peut que
l'voque Ursus, qui consacra l'autel, ail t l'un des

'M-ques chargs de desservir ce lieu, selon le tmoi-


gnage 1rs Actes (1). Dans une autre partie de la basi-

i nu ;, trouv de nos jours, dans le cimetire de sainl Alexandre.


I \\MI.\ DE Q1 I LQ1 KS PASSIONS DE MARTYRS. 21 i

liqueoD \<>it une petite chapelle, pave de mosaque,


.1 paraissant avoir t richement dcore, comme si

elle avait renferm la spulture de quelque personne


de distinction; on y a trouv un frapnH'nt (!< marbre,
sur Lequel se lit seulement le mot martyr. Il est

vraisemblable que l reposa Thodulus, enterr, selon


les \ctes, au mme lieu qu'Alexandre et Eventius,

mais dans an spulcre distinct. Les reliques des trois


saints taienl encore, au septime Bicle, vnres au
septime mille de la voie Momentan (1). La l>;isili-

que qui s\ lve est mise par une porte en comnui-


oicatioi] avec la catacombe, petite et pauvre, < dont
beaucoup de tombes sont encore fermes. Quelques
inscriptions <! style trs ancien se lisent peintes sur

les murailles ou grossirement graves dans lf mortier


qui clt les spultures (2). Elles indiquent une poque

plusieurs pitaphes d voques. Les actes des martyrs saints Alexandre,


Eventius Thodule rendent compte, crit M. de Rossi, de cette srie
el

il vques enterrs dans ce cimetire. On sail que ces actes disent qu'un

vque spcial tut institu dans If lieu o ces Fameux saints avaient
reu la spulture Bullettmo di archeologia cristiana, 1883. ]>. 51.
M l'abb Ducbesne identifie t'vque Drsus nomm dans l'inscription
^ue de Nomentum sous Innocent Ier (401-417) : le cime-
tire est assez rap] b de Nomentum pour avoir fait partie du terri-
toire de cette cit. /.' Liber PonHfiealis, p. icn, unir j, et 127, notes.
i) In septimo milliario ejusdem fis S. papa Alexander cum Eventio

t>t Theodulo pansant Notitia portarum, vtorwn, ecclesiarutnj de


Rossi, Roma totterranea, t. t, p. 179, col. v.

(2) Exemples de ces inscriptions : SPIRITVSTWS W BONO QVS-


I \l SM'.IM\M.. SPUUTVS TWS IN BONO. ZHCHC IN AEO
XPK TO TAN IN II \Kl < l \r.l\ \ l l m 1 1
i \u il \ \l SANAPOI
Sur le caractre il<-^ inscriptions les pins anciennes, et l'usage fr-
quent des lettres grecques dans les pitaphes primitives, toit <!< Rossi.
ipt. christ, ttrbii Ronue, Prolegomena, p. CX
216 LA PERSECUTION D'HADRIEN.

peu loigne de celle o la tradition place le martyre


d'Alexandre et de ses compagnons (1).

Toute difficult, cependant, n'est point encore car-


te. Les personnages nomms dans les Actes de ce
saint furent, ainsi que lui-mme, rellement marty-
riss ; mais le rdacteur de ces Actes ne s'est-il pas
tromp sur la qualit d'Alexandre? Herms, dont il

fait un prfet de Rome, ne fut certainement pas revtu

de cette dignit; Alexandre est-il vraiment le pape


de ce nom?
J'ai dj insinu que le contraire pourrait tre vrai.
Divers indices, en effet, porteraient repousser l'i-

dentification entre Alexandre martyr et Alexandre


pape. Saint Irne passe sous silence le martyre du
pape saint Alexandre, alors qu'il mentionne celui de
son deuxime successeur saint Tlesphore (2). Dans
l'inscription de la basilique de la voie Nomentane, un
martyr, probablement Eventius, simple prtre, est
nomm avant Alexandre, ce qui paratrait peu con-
venable si ce dernier tait le pape. Le titre episcopus
n'est point, d'ailleurs, plac aprs son nom, bien que
les inscriptions funraires des papes le contiennent
toujours (3). Enfin, dans le martyrologe bironymien,

(1) Sur la catacombe de saint Alexandre, voir Northcote et Brownlow,


Roma sotterranea (anglaise), 2 e d., Londres. 1879, t. I. i>. 506-508, et
le petit livre, orn de cartes et de plans Atti (tel martirio di S. Aies-
:

sandro primo pontifice < mariire, e memorie del suo sepolcro al


settimo miglio dlia via Nomenlana, Rome, 1858.

(2) S. Irne, Adv. h.rres., ni, 3.

(3; Voir Rome souterraine, p. 176, 200, 205, 251, et planche XIV.
Depuis la publication de ce livre, M. de Rossi a retrouv l'inscription
I \\\|| \ DE Ql BLQUES TASSIONS DE MARTYRS. 217

donl une partie remonte an commencemenl du qua-?

trime sicle, La mention d'Alexandre est faite en

ces termes : Vnon. mai. Home, via Nomenlana, milia-


rio VU. Natale sanctorum Juvenalis, Eventi. Alexan-
dri, Theoduli 1). Alexandre est encore ici plac, Bans

dsignation piscopale, aprs Eventius et un martyr


inconnu. Juvenalis. Ces indices ngatifs porteraient

effacer des Actes le titre pontifical qu'ils lui attri-

buent, et foire d'Alexandre on simple martyr, jeune


probablement, car les Actes eux-mmes ne lui <lon-
iii nt que trente ans, ei il semble, dans les documents
anciens, laisser la premire place d'autres plus

avancs en ge ou plus levs en dignit. Ajoutons

qu'on s'expliquerait difficilement comment le pape


Alexandre aurait eu son tombeau sur la voieNomen-

tane, alors <iuo tous les autres pontifes des deux pre-
miers sicles, l'exception de Clment, peut-tre mort
en exil, sont dits avoir t enterrs au Vatican (2).

Il est donc possible que les Actes, qui remontent au

cinquime ou sixime sicle, de mme que le Liber

Pontificalis, nvre lu sixime (3), et l'un des itin-

raires du septime, o le titre de papa est galement

grecque du pape 8. Caius, Buiyi aussi du mot EU{Kow sotterranea,


I. III. p. lli-120).
(i) m>. di' Berne, <it' ; parDuchesne, tude sur le liber Pontificalis,

1867, p. 150. Ce texte arail dj conduit Fiorentini, Vetust. Occid. eccl.

martyrologium, p. 6 , douter, de l'identit du pape et du martyr.


Liber Pontificalis, ' ss'- xcn
(2) Duchesse, tude, p. 149, et le I'-

et 127. note .

Bepultu vi.i Numentana, ubi decollatus est, ab Orbe noo longe,


3)
milliario \n. Liber Pontificalis, in Alexandre.
218 LA PERSECUTION D'HADRIEN.

donn Alexandre (1) , soient l'cho d'une tradition


populaire errone, qui, trompe sans doute par la

clbrit du tombeau de la voie Nomentane, aurait


pris le martyr Alexandre pour le pontife du mme
nom. Mais cette confusion n'infirme en rien la ralit
historique du martyr et de ses compagnons. La date
mme de leur immolation me parait tablie dans tous
les cas, qu'Alexandre martyr et Alexandre pape soient
ou non un mme personnage. En monuments
effet, les

qui conservent le souvenir de deux des martyrs nom-


ms dans les Actes remontent vraisemblablement au
deuxime sicle ; M. de Rossi en a jug ainsi en tu-
diant la crypte de Quirinus, pour la date de laquelle
il trouvait, dans d'autres cryptes du cimetire de
Prtextt et dans plusieurs difices paens, d'utiles
termes de comparaison, et l'on est autoris, par l'exa-
men du style de quelques inscriptions, reporter
vers la mme poque les commencements de l'hy-
poge de saint Alexandre. Je n'hsite donc pas voir
dans le groupe d'Alexandre, Herms, Quirinus, Even-
tius et Thodule des martyrs du temps d'Hadrien.
Un autre groupe de martyrs parait avoir souffert
sous le pontificat du successeur d'Alexandre, le pape
er
Sixte I (122-127), d'aprs une indication de leurs
Actes. Ce sont les saints Getulius (poux de la clbre
sainte Symphorose, que nous retrouverons plus tard
Tibur), Cerealis, Amantius et Primitivus. Aprs avoir

1) in septimo milliario ejusdem vix S. papa Alexaader cum Eventio

etTheodulo pausant. Notitia portarum, viarum, ecclesiarum, dans


de Rossi. Roma sotterranea, t. [,p. 179, col. V.
i:\wii.n li: QURLQI ES PASSIONS DE MARTYRS. 119

vanglis lepayssabio, ils furent jugs par le con-

sulaire Licinius peut-tre Le consul de 107. qui tut

proconsul d'Asie en 12 * et misa mort sur La voie

Salaria, trente milles Je Rome, dans la contrer

mme o ils avaient prch (1.)

Les A<-t. ^ de Getulius ! de ses compagnons, d'o


nous avons extrait ces indications, ne peuvent prten-
dre L'autorit d'un rcit authentique; mais, comme
plusieurs Passions des martyrs '1'- Rome et de llta-
lie, ils reoivent des dcouvertes topographiques une
solide confirmation, sinon pour les dtails, au moins
pour 1rs donnes essentielles. M. Stevenson Ta montr,

dans son savant livre sur le cimetire de saint Zotique;


je rsume en peu i\r mots cette partir de sou tude.
Les actes racontent, dit-il. que Getulius rsidait

dans ta Sabine, adpartem Sabincnsium, dans une villr

appele Gabies, in civitatem Gablos; ils ajoutent que

son martyre eut lieu dans la mme ville, in fun<l<>

Capreolh, in Salaria ah l'rbe plwminui milliario A' .VA

et quefemme, Symphorose, L'ensevelit dans un


sa

arnaire de son domaine de la Sabine, in arenario


i
i rat, in prxtorio 1 rao Saviniensium, dans la

ville susnomme, eu un Lieu appel Capris, '" loco

[l)Acta Sanetorum, juin, i. n. p !M Bq

(2) Le mot prxtorium signifie le palais du propritaire d'une villa.

extension, laTiltaeUe-nime;ToirForcellini, Lexieon


>>>inf- to-

tiniiatis, Pratorium De l le vocable Pra toriolum, donn ponr appel-


lation d'anticpies domaines; ^ de Rossi, Bullettino '/< areheo-
i

cristiana, i>~". n. Se rappeler le mol .1.' sainte


p. lll: 1873. p.
Perptue Factnsesl mini subito carcer quasi prxtorium, nbi maUem
essequamaUbi Passio SS. Perp eitatis, dansRninart,p. 87.
220 LA PERSECUTION D'HADRIEN.

nuncupato Capris, in oppido supradiclo. Ces indications


topographiques ont longtemps embarrass les rudits.

Gabies, colonie d'Albe, estime ville clbre diiLatium,


il tait naturel d'y placer le lieu du martyre de Getu-
lius : cela paraissait d'autant plus vraisemblable, qu'un
de ses compagnons, Primitivus, parat avoir t mar-
tyris et enterr dans la Gabies du Latium (1). Les
Actes, cependant, s'opposaient cette solution, puis-
qu'ils placent dans la Sabine la civilas Gabios ou Gavis
qui vit la retraite, la mort et la spulture du martyr
Getulius. Papebroch avoue ne connatre, au pays des
Sabins, aucune localit portant le nom de Gabies.
Mais, au sicle dernier, un rudit italien, Galletti, a
prouv l'existence, dans la Sabine, la distance de
Rome indique par les Actes, d'une ville ou bourg de
Gabies, dont le nom, depuis le dixime sicle au moins,
a t remplac par celui de Torri : civitalem Gabiis,
qusenunc Turrisvocalur, dit un document de 1027 (2).

A un mille de cette localit, il existait encore, au


huitime un sanctuaire rig en l'honneur de
sicle,

saint Getulius, ipsius corpus requiescit, dit une


ubi
charte de 725 (3) Une autre charte de 749 indique
.

une cella S. Getulii, oratoire ddi saint Getulius et,

selon toute apparence, distinct du prcdent sanc-


tuaire (V). Un autre oratoire 5. Gethulii est mentionn

(1) Sur la spulture, de Primitivus, voir Stevenson, II cimitero <li

Zoticoal decimo miglio dlia via Labicana, Bfodne, I876,j>. 52, 55-59.
(21 Galletti, (Jabio scoperto ove ora Torri, Rome, 1757. i>.
11.

(3) Ibid .
i'.
18.

i
Ibid., |>. 19.
l W.MKN DE QUELQUES PASSIONS DE MARTYRS 121

dans un document de 1118 I . Voici donc, cril

M. Stevenson ,
plusieurs lieux diffrents, tous consa-
crs an culte de sainl Getulius, indice videnl du
dveloppemenl du culte de ce martyr dans cette partie

de la Sabine... L'existence, jusqu'au commencement


du huitime sicle, d'un de ces difices sacrs, conte-
nant son corps ou au moins quelqu'une de ses reli-

ques, enlve toul doute, et nous convie rechercher

en eri endroil L'arnaire ou le martyr fut dpos par


Bainte Symphorose. Il serait beau de dcouvrir Le

cimetire souterrain, d'y retrouver les preuves monu-


mentales des donnes fournies par l'examen critique
des documents. Je veux esprer qu'un jour ces esp-
rances se raliseront, et que nous pourrons .dors con-
templer dans la Sabine d'illustres souvenirs chrtiens
d'un temps o n'taient pas teints les chos de la

prdication apostolique (-2).

Les martyrologes et plusieurs documents hagiogra-


phiques mentionnent encore le martyre, sub Hadriano,
de sainte Snphia et de ses filles Pislis, Elpis et sJgape,

ou, en latin, des saintes Sapientia, Fides, Spes, Ca-


ri las [S).

A premire vue. l'on srail tent de trouver ces

(i) Galletti, Gabio scoperto ove ora Torri, p. Si.

(2) Stevenson, p. 61,62. En 1879, M. Stevenson dclarait ;i la So-


cieta dei cvltori archologie crisiiana que le cimetire de Getu-
<i>

lius n'avait pu encore tre retrouv malgr ses echerches, non plus que i

deux inscriptions connues an sicle dernier h qui peut-tre en pnw ien-


nent. Bullettino d{ archeologia cristiana, 1880, p. os.
(3) Tillemont, Kmoirt f, t. il. art u sur la perscution >\ Badrien, el

note a.
222 LA PERSCUTION D'HADRIEN.

noms tranges et de rejeter priori la ralit des mar-


tyres qui se prsentent nous sous des appellations
allgoriques, d'y voir des vertus personnifies et non
des personnes. Ce sentiment ne sera point partag
par quiconque est familier avec l'archologie chr-
tienne. Les fidles aimaient prendre au baptme un
agnomen offrant et beau-une signification mystique,
coup de grands personnages des premiers temps de
l'Eglise se cachaient sous des nom semprunts aux ver-
tus ou aux mystres du christianisme (1). C'est ainsi
que plusieurs matrones illustres, dont l'une est peut-
tre la clbre accuse de 58, Pomponia Graecina,
taient connues dans la socit des fidles sous le nom
de Lucina, allusion l'illumination produite dans les

mes par le baptme (2). Les noms de Redemptus, Rena-


lus, Renovalus. Anastasia, etc., frquents dans les ins-
criptions (3) ,
d'autres, d'aspect repoussant, qui semblent
avoir t choisis par d'hroques fidles empresss
de s'humilier devant les hommes (i), nous montrent
l'esprit chrtien pntrant jusque dans l'onomastique,
et l'inspirant de la manire la plus loquente et par-

(1) Voir de Ros^i, /toma sotlerranea, t. I, p. 315.

(2) Ibid., p. 315, 319; t. II, p. 282, 3G3. Cf. ma Rome souterraine,
p. 184.
(3) De Rossi, Inscriptiones christianx urbis Rom, n" 5 194, 278,
357,532, 552,601: Bullettino di archeologia cristiana, (865, p. 51 ;

1867, p. 31; 1875, p. 79; 1877, p. 8; 1879, p. 21 : Homa soUernnira .

(.1,11. ni. passim; Martigny, Dictionnaire des antiquits chrtiennes,


c
art. Noms. :> d., p. 513 m|. : Smith, Dictionnary of Christian antiqui-
lies, art. Naines, p. 1372.
(i) Edmond Le Blant, Inscriptions chrtiennes de le Gaule, prface,
p. ci, el t. II, n01 412 et 5iG. Cf. mes Esclaves chrtiens, p. 239-241.
I \\Mi:\ DE QUELQUES PASSIONS DE MARTYRS 223

fois la plus inattendue. Il n'esl donc point surprenant


qu'une mre el ses enfants aient pris, m i *x /* t .-
1 1 1 la

robe blanche des nouveaux baptiss, les noms des


trois vertus thologales et de la Sagesse qui les engen-
dre. Cet exemple est loin d'tre isol : 1rs inscriptions

funraires de chrtiennes portant, on latin ou en grec,


ces mmes noms, sont frquentes dans les catacom-
bes 1 . L'tude critique dos documents ;i permis
H. de Kossi de placer avec certitude, sur la voie
Auivlia. <> leurs tombeaux taient encore visits .ni

sixime et au septime sicles, la spulture des saintes


Sophia. PUti-. glpis et A-ape. martyrises SOUS lla-

drien -2 .

(1) DeRossi, BulletHno di archeologia eristiana, 1864, p. 9; 1865,


p. 58; 1874, p. 78; 1875, p. 63; 1880, planche V. j: Roma sotterranea,
t. I, p. 2H2 : UII, p. 172 : pi. XWH. 7 : \\\ , 11; XL, 1 i : \i.\ il. i : i.v. 10:
t. III, p. 117: pi. XXXIV, 31 : De chrislin nis mon unanlis [X8TH exhir
bentibtu, Paru, 1855, tirage part. p. L8, 19.
L'examen des itinraires qui, aprs avoir conduit les plerins du
(2)
septime Bicle, onl de dos m i- guid si utilement IL de Ros>i dans les
j <

profondeurs des catacombes, permet de distinguer non pas un seul,


mais dt'n\ groupe de martj rs appeles, les nues, en grec, Sophia, Pistis,
Blpis et Agape, les autres, en latin, fiapientia, Fides, Spes, Caritas sur
la frquence de ces noms, \"ir la note i . el enterres, les premires
sur la voie Aurlia, les secondes mu- la roie Appienne. Baronins Id
marlyrol rom., 30 septembre assure que de son temps on n'avait p.i-
perdo le souvenir d'un monument lev sainte Sophie mre des trois
vierges, sur la rok Aurlia
L'itinraire dn septime sicle tir d'un
m*. d<- que sur cette voie, bous l'glise de Baint-Pan<
Salzboursj dit

cn rencontre in antro S. Sobiam martyrem etdua filia ejus Iapite


et Pisti* martyres. La Notttia portarum, viarum, etc., appartenant

ane poque plus avance 'lu mme sicle, cite galement parmi les
martyrs reposant prs de saint Pancrace S. Sapientia cum tribut /i-
liabusFide, Spe, Charitate. Un sicle plus tt, l'indea desbuiles re
cueillies par l'abb Jean pour la reine Thodelinde, et conserves la
22 i LA PERSCUTION D'HADRIEN.

Le martyrologe d'don assigne au rgne du mme


empereur le supplice des martyres Sabine etSrapie.
Le commencement de leurs Actes est perdu : l se lisait

probablement le nom d'Hadrien, que le martyrologe


a reproduit.
Les deux saintes habitaient Y oppidum Vindenense ,
prs de Terni, en Ombrie (1). Leurs Actes (2) contien-
nent des dtails invraisemblables, mls, comme il

arrive souvent, de traits vraiment historiques. Sabine,


disent-ils, tait fdle d'Hrode surnomm Metallarius.
Nous ne savons qui tait cet Hrode, ni s'il tenait par
un lien quelconque, parent, clientle ou affranchis-

cathdrale de Monza, mentionne, parmi celles qui proviennent des loin-


beaux de la voie Aurlia, l'huile Sec Sofix cum trs filias. L'index

et lepittacium portent, pour la voie Appienne, une mention analogue,


celle de l'huile des saintes Sapientia, Fides, Spes, Caritas, recueillie
au cimetire de Calliste, dans le voisinagedu tombeau de sainte Ccile.
.M. de Rossi fait remarquer que ce second groupe ne peut tre contem-

porain d'Hadrien, car la partie de catacoinbe o il reposait est post-


rieure cette poque, et certains dtails que l'histoire ou la lgende rat-
tachent aux martyres de Appienne dnotent une date plus
la voie
avance que le commencement du deuximesicle, une perscution plus
sauvage et plus sanglante que celle qui svissait alors. Les Sophia, l'is-
tis, Elpis et Agape martyrises sous Hadrien sont donc celles qui repo-

srent sur la voie Aurlia, et leur groupe est distinct de celui des quatre
martyres homonymes qui furent immoles plus tard et enterres dans
le cimetire de Calliste. Voir dans la Roma sotterranea, t. IF, p. 171-

180, tout le chapitre XXVII, modle d'ample discussion et de rigoureuse


critique.

(1) M. de Rossi a savamment corrig Adon, qui place cet oppidum


Rome mme, ROHIX in Avcnlino, et les liollandistcs qui ont suivi cette
indication errone Bulletlino di archeologa cristiana, 1871, p. '.m.
:

Tillemont avait dj reconnu que Vindi'iia tait une ville d' Ombrie :

Hmoires, t. II. art. sur sainte Sabine et sainte Srapic.


(2) Baluze, Miscellanea, t. II, p. 106; Acta Sanctorum, aot, t. IV,
p. 500.
l \\Ml\ m: qi elques passions de martyrs

Bernent, la famille d'Hrode atticus; mais ce n'est

j>.i^ ta seule fois que le nom d'Hrode se trouve uni


un souvenir chrtien :o*a dcouvert, dans une partie
1 i cimetire de Prtextt, appartenant au deuxime
ou troisime sicle, L'inscription funraire d'une
i
renia, fille d'Hrode 1 . Le pre de Sabina
.i\ .lit trou fois donn des jeux aux Romains; peut-
tre, personnage considrable, avait-il gr Rome
quelqu'une des grandes charges <l<>nt les titulaires

taient tenus des munificences de cette nature; peut-


tre aussi L'auteur des Actes a-t-il nomm Rome par
erreur, e( l'Hrode ombrien fut-il un simple magistral
municipal, comme ceux dont les inscriptions relatent

m souvent les Largesses envers les habitants de Leurs


villes. <J'ii qu'il en soit, le nom d'Hrode, m connu
au deuxime sicle, la mention des jeux donns par
lui, ont une saveur pleinement historique : et si le

pre de Sabina vcut, comme le disent les Actes, sous


Vespasien, le martyre de sa fille se place trs con-

\ enablemenl L'poque d'Hadrien.


La condamnation prononce contre la compagne
de Sabine, la vierge Serapia, est galement, malgr
-"ii normit, conforme ,'i de nombreux documents.
Le juge paen ordonna que Srapie ft livre deux
jeunes libertin-. Nous retrouverons au sicle Buivanl

cet horrible attentat la pudeur des martyres fr-

quemment commis -2 : En condamnant une chr-

i BulletHno di areheologia crlstiana, 1872, p. 65.

v Didymi t Thcodora < . dans li - Acto Sanctorum,


15
226 LA PERSCUTION DHADRIEN.

tienne ad lenonem potins quam ad leonem, dit Tertul-


lien, vous confessez que la perte de la chastet est

pour nous plus cruelle que tous les supplices et toutes

les morts (1). Srapie fut miraculeusement dlivre


du pril, comme devait l'tre plus tard sainte Agns.
Cette dlivrance merveilleuse, le mal soudain dont
se trouvrent frapps les deux libertins, fit accuser
Srapie de malfices. C'est l encore un trait bien con-
forme l'histoire. En qualifiant le christianisme pri-
mitif de superstilio malefica, Sutone fait dj allusion
cette imputation dirige contre les fidles (2) . L'ima-
gination paenne voyait en eux des faiseurs de mal-
fices, des sorciers, des magiciens (3) : aveu implicite
et bien loquent des miracles dont le Seigneur rcom-
pensait frquemment leur foi, dans la lutte qu'ils
soutenaient contre les violences ou les sductions de
l'enfer.

Un dernier trait mrite d'tre not. Aprs le mar-


tyre de Srapie, Sabine recueillit son corps, et l'en-

aviil, t. in. p. 579; Passio s. Theodoti Ancyrani


ri septem virg
num, dansRuinart. Acta SS. Agapes, Chione,
Ac/rt sincera, p. 360;
Trenes; ibid., p. i2i-. l'assit, s. Agnetis, dans !<* Acta Sanctorum,
juillet, t. II, p. 228.
Voir l'tude de M. Edmond Le Riant sur tes
Voies d'exception employes contre les martyrs, dans les Mem.
dlia H. Accademia dei Lincei, :s" srie, t. XIII, 20 janvier 1884.
(() Nain et proximead Lenonem damnando christianam jiotius quam

ad leonem, confessi <">tis tabem pudicitise apud nos atrociorem omni


pna et omni morte repntari. Tertnllien, Apolog., 50.

(2) Sutoiif. Nero, \<>.


(3) Voir les textes nombreux cits par M. Edmond Le Riant, Notes
tur les bases juridiques <ii's procs dirigs contre les martyrs, Paris,
1866, p. 8-13 ;el Recherches sur l'accusation demagie dirige contre
les premiers chrtiens, Paris, t869.
EXAMEN DE Ql ELQUES PASSIONS DE MARTYRS.

(erra dans le monument construit d'avance pour


elle-mme : prparer son tombeau de son vivant
tait un usage antique, constat par des milliers
d'inscriptions tant paennes (pie chrtiennes. Ce monu-
ment tait situ au lieu mme o Srapie fut dcapi-
te, ml arcum Faust lui, juxla aream Vindiciani, dans
Le voisinage le l'arc de Faustinus, touchant Yarea
de Vindicianus. Les cimetires chrtiens taient
souvent appels horliu ou area, avec le nom du
possesseur 1 : en Ombrie, le mot arca parait
avoir t employ : il se peut quel'area Vindiciani
dont il est question dans les Actes soit le cimetire
chrtien <le Vindena, et que le mausole construit par
Sabine ait fait partie de ce cimetire (2). S'il en est

ainsi, h petite ville ombrienne comptait dj, sans


doute, une importante population chrtienne au mo-
ment o les deux saintes femmes y versrent leur
sang pour la foi.

Les martyrs dont nous avons essay, jusqu' prsent,


Binon de retracer la physionomie, du moins de re-

trouver la ralit historique, appartenaient pour la

plupart aux classes leves ou moyennes de la socit.


.Mais ses raii-s les plus humbles ne laissrent jamais
le christianisme sans tmoin. Toutes les fois que la

perscution descendit jusqu'aux petits, aux pauvres,


aux esclaves, elle fit parmi eux des martyrs. On l'avait
vu sous Nron; on l'a \ ait vu la lin du rgne de

(i) !) Roasi, /. \ma sotterranea, i. Ill, p. 129.


Voir Bullettino di archeologia cristiana, 1871, p. 93; 1876, p. 72.
228 LA PERSECUTION D'HADRIEN.

Domiiien ; on venait de le voir pendant la lgation de


Pline en Bithynie : on le vit aussi sous Hadrien. Les
Actes de saint Hesprus, de sainte Zo, de leurs deux
fils Cyriaque et Thodule, sont des plus curieux :

sans tre contemporains, ils contiennent des faits

dont la vracit parait probable.


Hesprus, Zo et leurs deux fils taient esclaves
d'un habitant de la Pamphylie, paen fervent. Au
moment o commence le rcit des Actes, ils taient
spars les uns des autres, Hesprus relgu la cam-
pagne (1), Zo et ses enfants travaillant la ville, dans
la maison du matre. Ces pnibles sparations affli-

geaient frquemment les mnages d'esclaves : au


troisime sicle seulement les jurisconsultes essayrent
de les rendre moins frquentes (2) . Zo trompait son
ennui par l'exercice de la charit : elle distribuait une
partie de sa nourriture aux pauvres et aux voyageurs ;

les Actes nous la montrent apaisant alors les chiens


enchans au dehors, et toujours prts se jeter sur

quiconque se prsentait, moins qu'ils ne le recon-


nussent pour quelqu'un des habitus de la maison.

liait bien antique : on croirait lire Plaute, Properce,

Tibulle, Horace, Ovide ou Ptrone (3), ou contempler


cette curieuse mosaque du muse de Naples, qui

(1) Cf. Tertullie, Apolog., 3 : Serrumjam fidelem dominas olim mi-


ti> ab oculis rele^avit.
(2) Ulpicn.Paul, au Digeste, XXXI, i, 35, 39; XXXIII, vu, 12, g 7.

(3) Plaute, Moslelluria, III, h, 160; Properce, IV, v, 71; Tibulle,


II, iv, 30; Horace, I 5c/., h, 129; Ovide, Ars uiiuil.. II, 278 : Ptrone,
sut., 29.
I \.\MI > DE QIELQUES PASSIONS DE MARTYRS

n'pivNfiit' un mulossc iluiir rxtiviiK' frocit enchan


pus de la redoutable porte (janua mordax, dit

Plante (1), avec ces mots crits au-dessous : cavk


i wi \i 2 . Dans un jour de l't domestique, Hesprus,
Zo ei leurs enfants refusrent de manger des viandes
provenant d'un sacrifice. Leur matre fit torturer l -

deux enfants, puis les jeta dans le feu avec leur pre <-t

leur mre. Le supplice du feu tait un de ceux que


les matres infligeaient aux esclaves: il est numr
parmi les atrocits <[u' Constantin leur interdit 3

Mais, bien avant Constantin, Hadrien avait retir aux


matres Le droii de vie ei de mort \) : le martyre
lllesprus et de sa famille doit donc '-tre report

une poque o l'empereur n'avait point encore pris

cette mesure d'humanit, vraisemblablement aux


premires annes de son rgne.
On voit avec quelle facilit ces Actes se laissent.
en quelque sorte, glisser dans le moule antique, ei

comme ils s'encadrent naturellement dans les insti-

tutions et les murs du deuxime sicle. J'en dirai au-


tant de ceux de l'esclave sainte Marie (5), si une sage
critique les dgage des invraisemblances de diverse

i) riant.'. Trveul., II. \.

D Honnairedet antiquit grecque et romaines, art. ni-

p. 888. fig. 1122.


(3) ... Bxarendo admot ignibtu iniMiihra. Code Thodotien, i.\.

MI, I.

i 8 ro a dominis occidi veluit, eo^iu.- ju --il damnaii, -i di^ni


Spartiea, Eodrianus, 18.
B H teellanea, t. i. p. i~.
230 LA PERSCUTION D'HADRIEN.

nature dont l'imagination du narrateur les a mal-


heureusement remplis.
Quand on a fait ce travail d'limination, qu'on a
effac de la premire partie de ce document un dit

imposible (1), et de la dernire un pisode fabuleux,


visiblement imit des Actes de sainte Thcle, il reste

un rcit non seulement vraisemblable, mais encore


rempli de traits tout fait antiques, que le compila-
teur de basse poque auquel est due la rdaction

actuelle n'a pu tirer de son propre fonds.


Tertullus, dcurion d'une ville de province, avait
une esclave chrtienne appele Marie. Il fut, sous
Hadrien, accus de partager la foi de celle-ci. Ses
collgues de la curie, les primores de la cit, prsen-
trent sa dfense au prses. et firent valoir ses servi-
ces municipaux. Un rhteur prit la parole en leur
nom. Cet homme distingu, dit-il, par sa naissance,
par les fonctions publiques dont on l'a honor, a
rendu notre curie des services considrables. 11 ;>

t prtre des Augustes, il a offert des jeux la cit ;

les nombreuses missions qu'il a remplies dans l'in-

trt commun lui ont valu gloire et reconnaissance.


Par sa libralit, la rpublique s'est enrichie de plu-
sieurs difices ; il a pourvu de ses deniers au chauf-
fage des bains. Le prxses dlibra longtemps sur
cette affaire, et, convaincu de l'innocence de l'accus,
ilpronona ainsi *: Tertullus, qui reoit ici un
tmoignage de l'estime publique, mrite tout hon-

(i) Tillemont, Mmoires, t. II, noie v sur la perscution d'Hadrien.


i WMIN DE QUELQUES PASSIONS Dl MARTYRS 231

neur pour sa oaissance illustre, comme pour Les

charges
ni i 1 a remplies; il a donn des jeux au
peuple; snateur minent, dvou ;'i la divinit de
rempereur, il a satisfait en mme temps aux lois, aux
prescriptions du culte; j'ai vu de mes yeux Les statues

qu'on lui a dresses en plusieurs Lieux de La cit :

qu'il soit Libre, et qu'il ne redoute ni accusateur ni