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Atributos agroecolgicos de sustentabilidad: manejo

comparativo indgena y convencional

Dr. Rger Martnez Castillo rmartine@una.ac.cr


Profesor Universidad de Costa Rica y Universidad Nacional de Costa Rica.

RESUMEN

El manejo agroproductivo convencional provoca una profunda crisis ecolgica a escala


planetaria, donde la ciencia y cientficos convencionales se ven impotentes para resolver
este tipo de problemas y menos puedan plantear un contexto de sustentabilidad.
El enfoque ecolgico del proceso agrcola, no solo abarca la produccin de alimentos;
sino, que toma en cuenta los aspectos culturales, sociales y econmicos, que se
relacionan e influyen en la produccin local.
Situados como dos modos radicalmente diferentes de apropiacin del agroecosistema, el
modo indgena (tradicional) y el convencional (agroindustrial) conforman dos maneras
de concebir, manejar y utilizar el agroecosistema; que se evidencian mediante criterios
ecolgicos, energticos, econmicos, agrarios, cognitivos y culturales.

Introduccin
Las consecuencias del modelo de desarrollo econmico-productivo, en su dimensin
social y ambiental, estn generando una fuerte crisis del modelo convencional, oficial,
implementado en los pases industrializados y no-industrializados del mundo.
Las prcticas agroproductivas convencionales (monocultivo, agroqumico) exigen que
la ciencia y cientficos se enfrenten a nuevos retos sin precedente, como la necesidad de
evaluar ecolgicamente, la eficiencia de sistemas de produccin rural (agricultura,
ganadera, agroforestera, pesca) en un contexto de sustentabilidad (Masera, et al,2000).
Pues, la agronoma convencional se ve impotente para resolver adecuadamente este tipo
de problemas. As, en las ltimas dcadas, se esta revalorizando el manejo
autogestionario del agroecosistema rural y viene aumentado la conciencia sobre la
necesidad de reorientar los sistemas de produccin agrcola, para convertirlos en
modelos alternativos de uso de la tierra, suelo. Esto implica, no solo una nueva
conciencia social y poltica; sino tambin, nuevos enfoques conceptuales, que hagan
posible realizar dicha investigacin. Por eso, se enfatiza en la difusin y consolidacin de
los principios de la agroecologa y revalorizacin de las practicas tradicionales.
La agroecologa surge como un nuevo campo de conocimiento cientfico, con diferentes
implicaciones tericas, epistemolgicas, metodolgicas y practicas; que delinean un
enfoque transdisciplinario, al abordar lo social, poltica, ecolgico y tico, para resolver
la problemtica rural (Toledo,1995). Se pretende no solo maximizar la produccin de un
componente; sino, de optimizar el agroecosistema en lo econmico, social y ecolgico
(Altieri, et al,2000). La agroecologa incorpora un enfoque de la agricultura mas ligado
al entorno natural y mas sensible socialmente; centrada en una produccin sustentable,
integrando los fenmenos ecolgicos que ocurren en un campo de cultivo.
La agroecologa se opone a la reduccin de la biodiversidad y uso de todo agroqumico,
por su contaminacin y destruccin del ambiente, al excesivo e inadecuado uso de la
mecanizacin y riego. Se opone al desplazamiento del pequeo agricultor, al proceso de
concentracin de la tierra y, a la premisa de que el hambre en el mundo se resuelve
aumentando la produccin de alimentos, que obvian las causas sociales y ecolgicas de

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este fenmeno y postergando su abordaje. En estas condiciones, la agroecologa es una
herramienta de desarrollo sustentable de la agricultura en general.
La agroecologa plantea un nuevo paradigma cientfico para el desarrollo de la
agricultura, que consiste en el desarrollo de lo local, y de ah, recrear la heterogeneidad
del medio rural, mediante de formas de accin social colectivas (Garca,2000).
La agroecologa prioriza las implicaciones sociales, polticas y ticas de la concepcin
ecolgica y critica los enfoques convencionales que perpetan la tendencia, a
considerar la cultura como algo distinto y autnomo a la produccin. La agroecologa
propone cubrir tres aspectos inseparables: naturaleza, produccin y cultura
(Toledo,1997). Esto surge del rechazo al "mito de superioridad del mundo urbano
industrial sobre el rural, como causa de destruccin de las culturas tradicionales y
condicin fundamental para la modernizacin de la produccin rural". Se trata de
buscar alternativas a la "forma hegemnica de produccin agroindustrial".
A parte del marco biofsico, el sistema agroproductivo esta determinado, tambin por
sus caractersticas etnoculturales, socio-econmicas y polticas, de la familia rural. Sin
embargo, existe poca investigacin sobre este sistema productivo.
El abordaje agroecolgico analiza, como se realiza la apropiacin cultural del
agroecosistema, por parte de la unidad familiar tradicional, dentro del sistema local;
analizando dicho modelo cognoscitivo y aplicacin prctica desde una perspectiva
participativa y critica, en un desarrollo rural sustentable. Trata de conocer como el
sistema tradicional se integra al manejo del espacio, sabidura y significados prcticos.
El productor tradicional realiza su produccin aplicando una lgica ecolgica, se centra
en principios vitales como la biodiversidad, reciclaje de nutrientes, sinergia e
interaccin entre los diversos cultivos, animales y suelo, y en la regeneracin y
conservacin del agroecosistema; donde las tcnicas y posibilidades se adaptan a las
condiciones ecolgicas y socioeconmicas locales.

Agroecologa: conceptos y caractersticas


La agroecologa surge en los aos 70, pero su conocimiento y practica son tan antiguos
como los orgenes de la agricultura. A medida que se investiga la agricultura tradicional
se torna evidente, que estos sistemas agrcolas incorporan mecanismos para acomodar
los cultivos a las variables del entorno natural y as, protegerlos de la depredacin y
competencia de otras plantas. Estos sistemas utilizan insumos renovables locales, como
los rasgos ecolgicos y estructurales propios de los campos, barbechos y vegetacin
circundante. La agroecologa propone una agricultura, bajo un enfoque ecolgico, con
un nuevo marco terico, para analizar los procesos agrcolas ms amplia y simple.
La agroecologa se define como el manejo sustentable ecolgico de los agroecosistemas,
mediante la accin social colectiva, como alternativa al modelo de manejo
agroindustrial; con propuestas de desarrollo participativo desde los mbitos de la
produccin y circulacin de sus productos, estableciendo formas de produccin y
consumo que contribuyan a encarar la crisis ecolgica y social, generada por el
neoliberalismo y globalizacin econmica (Sevilla y Woodgate,1997).
La agroecologa es un enfoque transdisciplinario cientfico que define, clasifica y
estudia los sistemas agrcolas desde una perspectiva agronmica, ecolgica y
socioeconmica, tnica y socio-cultural; se considera el fundamento cientfico de la
agricultura sustentable, ya que brinda conceptos, caractersticas y principios ecolgicos
para analizar, disear, administrar y conservar recursos de sistemas agrcolas.
La agroecologa integra saberes tradicionales, con el conocimiento tcnico moderno
para obtener mtodos de produccin que respeten el ambiente y la sociedad, de modo de

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alcanzar no slo metas productivas, sino tambin la igualdad social y sustentabilidad
ecolgica del agroecosistema.
Se estudia la agricultura desde una perspectiva holstica, sistmica y entrpica,
integrando en sus anlisis disciplinas provenientes de las ciencias naturales y ciencias
sociales; considera el manejo ecolgico del ecosistema, como elementos sociales, que
determinan las condiciones de la produccin agropecuaria, aportando a la construccin
de una agronoma social y ecolgica, que contribuya la superacin de la crisis ecolgica
desde el manejo de los recursos naturales, generando una forma de producir, que no
deteriore la naturaleza y la sociedad.
La Agroecologa no es una disciplina cerrada, ella crece por los aportes de otras
disciplinas, interacciona y evoluciona con ellas, incorporando todo lo positivo, para
contribuir a un desarrollo rural sustentable. Tiene sus bases en las ciencias agrcolas,
ecologa, sociologa, antropologa, geografa, estudios campesinos, investigaciones
sobre desarrollo rural, economa ecolgica y ecologa poltica (Garca,2000).
Hoy, la Agroecologa enfatiza como respuesta a las primeras manifestaciones de la
crisis ecolgica en el campo. El carcter positivista, parcelario y excluyente del
conocimiento cientfico convencional margin las experiencias histricas, que se haban
formulado y codificado para su conservacin.
Existe una gran riqueza de mtodos agrcolas desarrollados por los pueblos
tradicionales, que proporcionan materia prima, para el desarrollo de hiptesis y sistemas
de produccin alternativos.
La Agroecologa no es neutra, surge y evoluciona para buscar soluciones tcnico-
sociales al desarrollo de sectores marginados de pases subdesarrollados y desarrollados,
sus principios son universales y aplicables a toda explotacin agraria; con nfasis las
degradas por el uso de tecnologas convencionales, que contaminan el ambiente y
alimentos. Su objetivo es proporcionar la base ecolgica para el manejo del
agroecosistema, mediante tecnologas de produccin estable, de alta adaptabilidad
ambiental y social.
La Agroecologa establece como espacio de observacin, el agroecosistema, con su
estructura, composicin y funcionamiento propio, que posee un lmite tericamente
reconocible, desde una perspectiva agronmica, para su adecuada apropiacin por los
seres humanos. El concepto de agroecosistema como unidad de anlisis, alude a la
articulacin que en ellos presentan los seres humanos con el ecosistema: agua, suelo,
energa solar, especies vegetales y animales, etc..
Todo agroecosistema es un conjunto en el que los organismos, los flujos energticos, los
flujos biogeoqumicos estn en equilibrio inestable y dinmico; son entidades capaces
de automantenerse, autorregularse y autorrepararse independientemente de las
sociedades y bajo principios naturales (Toledo,1993).
As, el agroecosistema, resulta ser una construccin social, producto de la coevolucin
de los seres humanos con la naturaleza (Norgaard y Sikor,1995). Pero los seres
humanos, al artificializar dichos ecosistemas para obtener alimentos, respetan o no los
mecanismos por los que la naturaleza se renueva continuamente. Ello depende de la
relacin, que los seres humanos impriman a los flujos de energa y materiales que
caracterizan cada agroecosistema.
Las bases epistemolgicas de la Agroecologa se configuran, a partir de esta afirmacin.
Ya que las sociedades humanas producen y reproducen sus condiciones de existencia a
partir de su relacin con la naturaleza. Desde aqu, se analiza el conjunto de acciones,
cuando los seres humanos se apropian, producen, circulan, transforman, consumen y
excretan materiales y/o energa del mundo natural (Sevilla y Gonzlez,1993).

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La agroecologa es un principio ambiental simple, que regenera el ciclo agrario y rescata
el conocimiento local sobre el ambiente; que como estrategia tecnolgica ambiental
sana y econmicamente viable, sirve a las necesidades de la poblacin rural. La
agroecologa articula lo tradicional (sustentabilidad histrica) con lo nuevo en ciencias
agronmicas. Esta unin garantiza un riesgo mnimo en la degradacin que sobre la
naturaleza y sociedad genera la artificializacin del ecosistema y mecanismos de
mercado. No se trata de rechazar lo externo; sino, que lo endgeno asimila lo externo,
mediante la adaptacin a su lgica de funcionamiento. O sea, lo externo pasa a
incorporarse a lo endgeno, cuando tal asimilacin respeta la identidad local y la
autodefinicin de calidad de vida. Cuando lo externo no agrede a la identidad local, se
produce tal forma de asimilacin. De ah, que la agroecologa enfatiza en lo interno,
para potenciar el uso optimo del ecosistema y mejorar el nivel de vida rural y general,
garantizando la biodiversidad, conservacin, con tecnologa respetuosa del medio,
asegurando la participacin local y colectiva.
El objetivo es generar una alternativa de desarrollo socio-econmico, con base en el
rescate de viejas prcticas de produccin agrcola de subsistencia, que contribuyan a
disminuir los problemas sociales en el agro y elevar el nivel de vida; y buscar
alternativas al desarrollo social, que respeten el ambiente. Es una produccin, que
permite solucionar problemas sociales, sin contaminar el medio ambiente. Su
importancia radica en que, la riqueza de esa produccin cubre necesidades bsicas y no
solo intereses particulares.

Sustentabilidad agroecolgica: ventajas y obstculos


La agroecologa propone un modelo agrario alternativo ecolgico, que genere esquemas
de desarrollo sustentable, utilizando como elemento central el conocimiento local:
integralidad, armona, equilibrio, autonoma de gestin y control, minimizacin de
externalidades negativas en la actividad agro-productiva, mantenimiento y potenciacin
de circuitos cortos, conocimiento vinculado a sistemas tradicionales, manejo de
agroecosistemas, pluriactividad, selectividad y complementariedad.
El desarrollo con tecnologas de altos insumos y capital intensivo (mecanizacin,
agroqumicos, semillas importadas) resultan ser ecolgicamente inadecuadas y
socialmente desiguales, al beneficiar slo a una pequea parte de la poblacin. La
Revolucin Verde (agroqumicos) y Agrobiotecnologa (transgnicos) hacen que los
agricultores pierdan su autonoma y tornen dependientes (semillas, crditos, mercados).
Un desarrollo agroecolgico mejora la produccin, la distribucin de ingresos y empleo,
sin daar el agroecosistema.
La agroecologa evala desde la perspectiva ecolgica y social, la eficiencia de la
produccin rural; donde el anlisis comparativo es una meta obligada de este campo del
conocimiento. As, la investigacin agroecolgica estudia a un amplio rango de
productores rurales, desde los pueblos tradicionales ms aislados o comunidades rurales
integradas al mercado, hasta los modernos agricultores que practican una agricultura
industrializada y con una orientacin muy mercantil.
Es importante en la agroecologa, la validacin ecolgica del sistema de produccin. El
significado practico de la investigacin agroecolgica llega a ser la produccin de
modelos productivos de utilidad en la implementacin de un desarrollo (rural)
sustentable. La sustentabilidad hace referencia a la capacidad de mantener la
produccin, en el tiempo. Ello significa, reemplazar la maximizacin de la produccin
(ganancia) en el corto plazo, como meta primaria, por una nueva perspectiva que
considera la habilidad de mantener la produccin, en el tiempo y espacio. Dicha
produccin supone, la creacin de sistemas productivos que no destruyan los

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ecosistemas, base material de la produccin. Bajo el paradigma de la sustentabilidad, los
agroeclogos convalidan las formas de apropiacin del agroecosistema entre cada
cultura humana estudiada, mediante el anlisis comparativo.
La agroecologa es importante en el proceso educativo tcnico-profesional y
universitario, en la investigacin agrcola, en los sectores de asesora, servicios a la
agricultura, estructuras y personal dedicados a la planificacin y toma de decisiones.
El valor de la investigacin agroecolgica es una tica ambiental preocupada con el uso
sustentable del agroecosistema, que desafa a la ciencia convencional en 3 dimensiones:
aceptacin de otras formas de conocimiento ecolgico de carcter no-cientfico.
descubre una ventaja ecolgica de los productores tradicionales (modo pre-
moderno) sobre los productores modernos, convencionales.
durante la investigacin realiza una confluencia entre valor de uso y de cambio.

El resultado, es la aplicacin del modelo ecolgico de apropiacin del agroecosistema,


en una estrecha interaccin y dialogo entre investigador y grupo humano; bajo el
enfoque de investigacin participativa (Richards,1985;Barahona,1987), se sitan a los
productores locales, investigadores y tcnicos en un mismo plano (rompe la simetra
habitual que existe entre ellos, enfrentando de manera comn los problemas, que surgen
en la apropiacin del agroecosistema).

Estrategia mltiple de la agroecologa


El enfoque agroecolgico es ms sensible a las complejidades de la agricultura local,
que abarca propiedades de la sustentabilidad, como la seguridad alimentara, estabilidad
biolgica, conservacin de recursos y equidad. As, el paradigma agroecolgico ve el
proceso agrcola como un sistema integrado, por aspectos ambientales, econmicos,
sociales y culturales; y su finalidad no es slo incrementar la productividad de uno de
los componentes; sino, de optimizar el sistema como un todo y mantener la
sustentabilidad en el tiempo y espacio: (Altieri, et al,2000)
Cuadro # 1. Estrategia agroecolgica

A-ECOLOGICA: analiza los agroecosistemas, considerando la sociedad como un


subsistema coextensivo con el agroecosistema explotado, cuya madurez se ve reducida
y sucesin frenada en alguna medida; entre sus caractersticas sobresalen:
Estabilidad: de la dinmica ambiental en el tiempo necesaria para lograr una
produccin, basada en la combinacin del ecosistema y agroecosistema,

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potenciacin de las funciones y manejo adecuado del ecosistema, reduccin de
la contaminacin, contribuyendo al aporte que la economa y sociedad realizan.
Funciones agroecosistmicas: procesos endgenos que contribuyen a potenciar
la productividad del sistema, su estabilidad y autorregulacin: reciclado de
nutrientes, mejora del ambiente, captacin de agua, equilibrio biolgico, control
de erosin.
Biodiversidad: potencia las funciones agroecosistmicas y estabilidad del
sistema. La agroecologa optimiza el sistema agrcola, y no maximiza una
cosecha o componente del sistema; solo con la diversificacin del ecosistema,
captura la potencialidad del agroecosistema con el mnimo aporte exgeno.

B-SOCIAL: en el anlisis del agroecosistema, desempea un papel central la percepcin


e interpretacin, que los seres humanos (lenguajes populares o cientficos) han hecho de
su relacin con el medio; es decir, las ideas sobre la naturaleza resultan esenciales desde
el enfoque agroecolgico (Worster,1991).
Autosuficiencia alimentara: hace ms independiente al productor tradicional de
las oscilaciones del mercado, facilita reajustarse, sin daos para la familia,
negocia el excedente obtenido, en condiciones ventajosas y contribuye a su
autonoma.
Autonoma e independencia: propicia procesos democrticos, decisiones
colectivas, estimula y fortalece la cultura local, organizaciones que faciliten y
protejan la produccin y comercializacin de sus productos, crditos y otros
servicios en condiciones justas y la negociacin con otras organizaciones y
fuerzas sociales.
Desarrollo endgeno y local: comprende el enriquecimiento cultural, la
activacin de mecanismos de autoestima e innovacin, el desarrollo de mercados
locales, que garanticen la estabilidad de los sistemas productivos y reduzcan la
dependencia exterior de las comunidades, regiones e inclusive pases.

C-ECONMICO: la Agroecologa analiza el agroecosistema, sin obviar lo econmico,


pero incorporndole sus caractersticas fsico-biolgicas; o sea, su dimensin de
economa natural (Martnez Alier,1995). Ello implica saber, cuando el hombre manipula
el agroecosistema para acceder a sus medios de vida, repone el deterioro causado,
manteniendo intactas su capacidad natural de reposicin. La capacidad reproductiva del
agroecosistema, es su dimensin bitica y sociocultural. En la medida en que ambas
dimensiones interaccionan y se influyen mutuamente.
Rendimiento sustentable: estabilidad de productos y servicios que genera el
sistema en el tiempo, para satisfaccin de las necesidades humanas, sin daar el
ambiente.
Viabilidad econmica: posibilidad del sistema de generar ingresos superiores a
los gastos , sin comprometer las bases productivas del ecosistema.
Dependencia del agroecosistema local: uso de insumos del predio, debido a la
accin humana, desarrollo de potencialidades del proceso natural benfico y
producidos, incluye la fuerza de trabajo. Al potenciar el uso local de insumos y
fuerza de trabajo, se potencia la circulacin de bienes y las actividades; social,
econmica y cultural.
Equidad: es el bienestar social de la familia rural, del derecho de acceso a los
medios de produccin, la oportunidad de participacin en las decisiones, el
respeto a las culturas indgenas, la participacin de la mujer en el desarrollo y
reconocimiento de derechos, restablecer la equidad entre el campo y ciudad.

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Estos planteamientos estn interrelacionados, donde la biodiversidad es la base para
potenciar las funciones agroecosistmicas y proceso endgeno del sistema que
contribuyen a su productividad, estabilidad y autorregulacin. Para ello, la
Agroecologa acerca a los diferentes actores que participan en la generacin de
tecnologas y conocimientos, siendo la participacin de los agricultores, en parte
esencial de la investigacin agroecolgica y protegiendo a los procesos locales de las
fuerzas disociadoras (mercado, precios y elementos naturales), que entorpecen y abortan
la coevolucin local entre los sistemas sociales y ecolgicos.

Modo Indgena y Agroindustrial: atributos


Desde la perspectiva agroecolgica, la historia humana puede ser visualizada, mediante
el dialogo entre las ciencias sociales y naturales (Altieri,1999; Worster,1991). Donde se
comprenden los fenmenos histricos, no solo en los cambios al interior de la sociedad;
sino en las transformaciones del metabolismo eco-social. Cada cultura o civilizacin
construye una imagen diferente de su naturaleza, concibe de manera distinta los bienes o
riquezas encerrados en ella y adopta una estrategia particular de uso. Las maneras y
grados, de como las diferentes culturas afectan a la naturaleza, dependen de las formas
que adoptan la produccin; pues, toda estrategia de uso del agroecosistema, responde a
una racionalidad histricamente determinada; que opera como diferentes visiones del
mundo y distintos paradigmas sociales. El uso y manejo del agroecosistema, est muy
ligados a las formas que adoptan sus prcticas agrcolas, pecuarias, forestales, pesqueras
y extractivas desde una racionalidad ecolgico-productiva (Toledo,1995).
Los dos modos diferentes de apropiacin del agroecosistema, el modo indgena
(tradicional) y el modo agroindustrial (convencional) conforman las dos maneras
radicalmente de concebir y manejar el agroecosistema (Toledo,1993).
Son dos modos con diferentes rasgos y distintos orgenes histricos. El modo indgena
encuentra sus races en los orgenes de la especie humana y el proceso de coevolucin
entre la sociedad humana y naturaleza, contina siendo la forma mayoritaria, aunque
amenazada. Mientras, el agroindustrial es una propuesta del mundo urbano-industrial,
diseado para acelerar el proceso mercantil, generando los alimentos, materias primas y
energas requeridas en los enclaves no rurales del planeta; constituye la forma
predominante en expansin, numero de productores y superficie.
El factor clave que transformo lo tradicional a lo agroindustrial, fue un cambio nuevo de
uso en las fuentes de energa (carbn, petrleo, gas), que no solo potenci la capacidad
del productor para extraer un flujo mayor de bienes de la naturaleza, logrando un
incremento en la productividad del trabajo; tambin modific la escala de la produccin,
especializ a los productores y aumento su dependencia de los insumos externos y
garantiz el abasto de alimentos, materias primas, agua, energa y materiales hacia las
ciudades y promovi el despegue y consolidacin de la industria. Este salto cualitativo
en la manera de apropiarse del agroecosistema, tuvo consecuencias sociales,
econmicas, agrarias y finalmente ecolgicas en el planeta.
Entre estos dos modo definidos, existe una gama de estados intermedios que son el
resultado de las diferentes combinaciones entre los rasgos tpicamente tradicionales
(indgenas, campesinos) y agroindustriales (monocultivos).

La distincin de estos dos modos contrastantes de apropiacin del agroecosistema, se


logran mediante criterios bsicos de carcter ecolgico, energtico, econmico, agrario,
cognitivo y cultural, que conforman nueves atributos: (Toledo,1995).

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ENERGIA: tipo de energa usada durante el proceso de apropiacin/produccin. La
produccin indgena se basa en el uso predominante de la energa solar; mediante el
manejo de especies domsticas y silvestres, plantas, animales, hongos, microorganismos
(convertidores biolgicos) y los procesos ecolgicos, que tienen lugar en la produccin.
La fuerza humana, animal y uso de biomasa, son sus principales fuentes de energa.
La agroindustrial tiende a maximizar el uso de energa fsil, con el uso de maquinarias,
agroqumicos, transgnicos, regado, secado y transporte.

ESCALA: el indgena es un pequeo propietario, que realiza un proceso de


apropiacin/produccin a pequea escala. Esto es vlido para el manejo agrcola,
pecuario, forestal o pesquero. La estructura agraria en Latinoamrica muestra, que el
tamao del predio agrcola rural esta por debajo de las 3 hectreas.
La produccin agroindustrial requiere de predios muchos mayores, donde predominan
las grandes unidades de produccin (monocultivo), de centenares y miles de hectreas.

AUTOSUFICIENCIA: rasgo tpico de la unidad de produccin familiar indgena, que


consume gran parte de su propia produccin. Hay un predominio de los valores de uso
(bienes consumidos por la unidad de produccin) sobre los valores de cambio (bienes
que circulan como mercancas fuera de la unidad de produccin). Esto deriva de que la
produccin combinada de valores de uso y mercancas, busca la reproduccin simple de
la unidad domestica indgena. La apropiacin/produccin se realiza mediante un
mnimo de inputs externos (energa, materiales vivos, inertes o trabajo asalariado).
En la agroindustrial, todo se vuelca hacia el mercado; de donde obtienen los medios
para comprar todos los bienes requeridos por la unidad productiva. As, el proceso
productivo se realiza mediante el empleo de un alto grado de insumos, generando una
alta dependencia del proceso, respecto del resto de la sociedad. En este modelo se
estimulan y expanden el transporte, reflejando un proceso de separacin espacial entre
la produccin y consumo, entre el producto y el productor, entre naturaleza y sociedad.

FUERZA DE TRABAJO: el indgena mantiene un proceso de produccin basado en el


trabajo familiar y/o comunal, al que pertenece. En esta unidad domstica de produccin,
ni se vende ni se compra fuerza de trabajo. An cuando emplee fuerza de trabajo
externa, es temporal y mediante mecanismos no mercantiles (cooperacin, trueque),
bajo acuerdo cultural.
En la produccin agroindustrial, quienes laboran son los trabajadores asalariados por el
propietario. Los requerimientos de la produccin inducen el empleo de abundante fuerza
de trabajo asalariada, que no puede cubrir sus necesidades bsicas.

DIVERSIDAD: aunque la agricultura es la actividad productiva central de cualquier


unidad domestica indgena, es siempre complementada (o reemplazada) como actividad
principal por la recoleccin, extraccin forestal, horticultura, arboricultura, pesca, caza,
cra de ganado menor y artesana. Estas prcticas protegen a la familia indgena contra
las fluctuaciones ambientales y sociales. En una parcela indgena sus dos fuentes de
recursos naturales (ecosistema transformado y no transformado) se convierten en
mosaicos, donde los cultivos agrcolas, reas en barbecho, bosques primarios y
secundarios, fincas y huertos familiares, pastos y cuerpos de agua son partes de un
sistema integrado de produccin.
Este mosaico representa una estrategia de uso mltiple, donde el productor realiza el
juego de la subsistencia, mediante la manipulacin de los componentes geogrficos,

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ecolgicos, biolgicos y genticos (genes, especies, suelos, topografa, clima, agua y
espacio), y de los procesos ecolgicos (sucesin, ciclos de vida, de materiales).
El modelo agroindustrial es un sistema, donde todo el espacio productivo esta dedicado
a sistemas agrcolas, pecuarios, forestales o pesqueros especializados. El nivel de
especializacin aumenta la escala en el sitio del proceso productivo (tamao del predio),
tiende a simplificar la heterogeneidad del espacio, pues la homogeneidad paisajstica le
facilita el manejo de reas mayores. Este modelo induce sistemas productivos de muy
baja diversidad o riqueza ecogeogrfica, biolgica, gentica y productiva.

PRODUCTIVIDAD: agrupa dos diferentes dimensiones: la ecolgico-energtica (ligada


a la manera de uso del agroecosistema, que participa en la produccin) y a la fuerza de
trabajo (eficiencia del esfuerzo humano). El indgena pervive en condiciones
minifundiarias de escasez de tierra (sea por razones demogrficas, agrarias o capacidad
tcnica), con poco o nulo acceso a recursos financieros (capital), uso predominante de
energa solar, y con un manejo diversificado (no especializado) de los recursos, tiende a
presentar altos ndices de productividad (eficiencia) ecolgico-energtica.
El modo agroindustrial dispone de abundante tierra y hace un abuso de energa fsil
(que resultan baratos no por razones naturales; sino de economa poltica), y tiene
acceso a recursos financieros, presenta una mucho mayor productividad en la fuerza de
trabajo (y tiende a incrementarla de manera permanente) como resultado de la
implantacin de tecnologas cada vez ms sofisticadas. La mayor productividad en el
trabajo expresada en el crecimiento de la agricultura capitalista (expulsin de poblacin
rural hacia las ciudades) sin parangn en la historia, tiende a ser sobrevaluada la
productividad, magnificando su papel en el anlisis de la eficiencia.

DESECHOS: la produccin indgena tiene una baja o nula produccin de desechos. Este
rasgo deriva del uso predominante de energa solar, la manipulacin de elementos
biolgicos y ecolgicos y del bajo uso de insumos externos de carcter industrial. Por
eso, la capacidad de reciclaje del sistema ecolgico no es rebasado por la cantidad o
calidad de los residuos excretados durante el proceso productivo tradicional.
La produccin agroindustrial genera desechos masivos, que contaminan; ejemplo:
agroqumicos que contaminan suelos, aire, agua, y a los propios productores rurales;
debido a la saturacin de la capacidad de reciclaje del sistema ecolgico que se apropia.

CONOCIMIENTOS: el saber indgena es una amalgama de conocimientos objetivos y


creencias subjetivas, derivado de las prcticas cotidianas histricas, de carcter
holstico, presentes en las mentes o memorias de los productores. Es un conocimiento
individual y colectivo, que se construye y comparte con otros productores locales; es
grafo (no escrito), responde a la lgica oral (la palabra vale ms). Su dominio, est
restringido en el tiempo y espacio, debido a sus propias peculiaridades.
El conocimiento agroindustrial es de carcter objetivo, predomina lo tcnico y
especializado; por informacin cuantitativa, de origen externo del productor (centros de
investigacin cientfica y tecnolgica), el conocimiento se transmite por medios escritos
(electrnicos) desde los centros de extensin o distribucin y venta de insumos
(maquinaria, agroqumico, antibiticos y alimentos procesados). Basado en operaciones
estandarizadas, el conocimiento moderno, incluye elementos del universo natural
(profundamente transformado y simplificado) y tambin (de manera creciente) de los
aspectos administrativos y gerenciales de la unidad productiva (empresarial).

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COSMOVISIN: el modo indgena se basa en una concepcin (ecocntrica) no
materialista de la naturaleza, heredada de una tradicin premoderna o preindustrial. Este
rasgo aparece en sectores rurales, que pertenecen a una cultura aborigen y tiende a
desvanecerse en los grupos aculturalizados por la modernidad. En esta visin, la
naturaleza aparece como una unidad sacralizada y viviente, donde los seres humanos
interactan, siendo necesario dialogar y negociar durante el proceso productivo.
El agroindustrial posee una visin productivista y pragmtica del universo natural, que
se concibe como una entidad separada de la sociedad, manipulada y dominada con
tecnologa e investigacin cientfica. Esta visin se origina a partir de los esquemas
ideolgicos (racionalistas y mecanicistas) desencadenados por la revolucin industrial y
cientfica convencional, donde la naturaleza es concebida como una mquina o sistema,
que encierra una riqueza potencial econmica, que es necesario explotar.
Cuadro # 2. Atributos del modo indgena y agroindustrial
ATRIBUTOS INDGENA AGROINDUSTRIAL
Energia: tipo usada durante Interna: uso exclusivo de energa Externa: predomina uso de energa
la produccin. solar, natural (lea), fsil (gas, petrleo).
Escala de la actividad Pequeas parcelas o reas de Medianas y grandes reas de
productiva. produccin.. produccin.
Autosuficiencia grado de la Alta autosuficiencia, cubre Cubre intereses privados.
unidad productiva rural. necesidades colectivas. Uso poco de Baja o nula autosuficiencia. Alto uso
insumos externos de insumos externos.
Fuerza de trabajo: nivel Familiar, comunal. Asalariada, pen.
organizado del trabajo
Diversidad: eco-geogrfica, Policultivo, con alta diversidad Monocultivo, con muy baja
productiva, biolgica, ecogeogrfica, gentica y productiva. diversidad, por
gentica. especializacin.
Productividad: ecolgica o Regular en el tiempo. Alta Irregular en el tiempo, con muy alta
energtica. productividad ecolgico-energtica; productividad en el trabajo; baja
baja productividad en el trabajo. productividad
ecolgica y energtica.
Desechos: alta o baja Baja produccin de desechos Alta produccin de desechos externos:
produccin. orgnicos, propios agroqumicos
Conocimiento: tipo Local, tradicional Especializado, ciencia convencional,
empleado durante la Holstico, grafo, basado en hechos y basado solo en objetivos, transmitido
apropiacin/produccin. creencias de transmisin limitada y por va escrita, de amplia difusin,
altamente flexible. estandarizado.
Cosmovisin: visin del Ecocntrica: la naturaleza es una Mercadocntrica: la naturaleza es un
mundo (natural y social) que entidad viva y sacral. El elemento sistema (o maquina) separada de la
prevalece como causa natural se encarna en deidad con quien sociedad, cuyas riquezas deben ser
invisible u oculta de la es necesario dialogar durante la explotadas, a travs de la ciencia y la
racionalidad productiva. apropiacin. tcnica.

Conclusin
El problema ecolgico y social reflejo de la crisis agroindustrial, genera contaminacin
alimenticia (agroqumicos y transgnicos). De esta realidad no ha podido escapar el
enfoque neoliberal, ni el socialismo ortodoxo, al adoptar una ideologa del desarrollo
que llev a acciones agrarias insostenibles ecolgica y socialmente. El sistema
capitalista, con sus reglas de juego (pases industrializados) funcionan porque extraen
materia del resto del mundo (pases no industrializados), generando residuos txicos,
siendo insustentable e ilgico su mantenimiento. As viven arriba de sus posibilidades,
sobre la riqueza natural de otros pases (Naredo,1996). La (ir)racionalidad del mundo
industrial es intrnsicamente incompatible con los patrones y principios de la naturaleza
(Toledo,1995); por eso, estamos viviendo y sufriendo una grave crisis ecolgica de
escala global. De ah, la importancia, del gran desafo y esfuerzos de conservacin, es
mediante la promocin de tecnologas agroecolgicas, que introduzca la racionalidad

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ecolgica en el agro. Pues hoy da, "...la naturaleza ya no puede ser pensada sin la
sociedad y la sociedad ya no puede ser pensada sin la naturaleza" (Beck,1998).
El modelo agroindustrial se agota, no es la solucin, como pretenden los gobiernos (de
poltico-empresarios); sino, que es la causa de los problemas socio-ambientales actuales.
Entramos en un proceso que obliga a re-pensar todo: poltica, economa, cultura,
educacin, estilo de vida, naturaleza; por eso, necesitamos construir una modernidad
alternativa. Los seres humanos estn obligados a mantener el equilibrio del ecosistema
planetario; puesto que formamos parte de una inmensa comunidad csmica y planetaria.
Donde, todos somos interdependientes, tenemos el mismo origen y el mismo destino;
"de tal forma que cada uno vive por el otro, para el otro y con el otro (Boff,1996).

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