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Qu es el calentamiento global?

5 de septiembre de 2010

Los glaciares se estn derritiendo, el nivel del mar aumenta, las selvas
se estn secando y la fauna y la flora lucha para seguir este ritmo.
Cada vez es ms evidente que los humanos han causado la mayor
parte del calentamiento del siglo pasado,mediante la emisin de
gases que retienen el calor, para potenciar nuestra vida moderna.
Llamamos gases de invernadero y sus niveles son cada vez ms
altos, ahora y en los ltimos 65.000 aos.

Llamamos al resultado calentamiento global pero est provocando


una serie de cambios en el clima de la Tierra o patrones
meteorolgicos a largo plazo que varan segn el lugar. Conforme la
Tierra gira cada da, este nuevo calor gira a su vez recogiendo la
humedad de los ocanos, aumentando aqu y asentndose all. Est
cambiando el ritmo del clima al que todos los seres vivos nos hemos
acostumbrado.
Qu haremos para ralentizar este calentamiento? Cmo vamos a
sobrellevar los cambios que ya hemos puesto en marcha? Mientras
intentamos entenderlo, la faz de la Tierra tal y como la conocemos,
sus costas, bosques, haciendas y montaas nevadas estn en vilo.

Efecto invernadero

El efecto invernadero es el calentamiento que se produce cuando


ciertos gases de la atmsfera de la Tierra retienen el calor. Estos
gases dejan pasar la luz pero mantienen el calor como las paredes de
cristal de un invernadero.

En primer lugar, la luz solar brilla en la superficie terrestre, donde es


absorbida y, a continuacin, vuelve a la atmsfera en forma de calor.
En la atmsfera, los gases de invernadero retienen parte de este
calor y el resto se escapa al espacio. Cuantos ms gases de
invernadero, ms calor es retenido.

Los cientficos conocen el efecto invernadero desde 1824, cuando


Joseph Fourier calcul que la Tierra sera ms fra si no hubiera
atmsfera. Este efecto invernadero es lo que hace que el clima en
la Tierra sea apto para la vida. Sin l, la superficie de la Tierra sera
unos 60 grados Fahrenheit ms fra. En 1895, el qumico suizo Svante
Arrhenius descubri que los humanos podran aumentar el efecto
invernadero produciendo dixido de carbono, un gas de invernadero.
Inici 100 aos de investigacin climtica que nos ha proporcionado
una sofisticada comprensin del calentamiento global.

Los niveles de gases de efecto invernadero (GEI) han aumentado y


descendido durante la historia de la Tierra pero han sido bastante
constantes durante los ltimos miles de aos. Las temperaturas
medias globales se han mantenido bastante constantes tambin
durante este periodo de tiempo hasta hace poco. A travs de la
combustin de combustibles fsiles y otras emisiones de GEI, los
humanos estn aumentando el efecto invernadero y calentando la
Tierra.
Los cientficos a menudo utilizan el trmino cambio climtico en lugar
de calentamiento global. Esto es porque, dado que la temperatura
media de la Tierra aumenta, los vientos y las corrientes ocenicas
mueven el calor alrededor del globo de modo que pueden enfriar
algunas zonas, calentar otras y cambiar la cantidad de lluvia y de
nieve que cae. Como resultado, el clima cambia de manera diferente
en diferentes reas.

No son naturales los cambios de temperatura?

La temperatura media global y las concentraciones de dixido de


carbono (uno de los principales gases de invernadero) han fluctuado
en un ciclo de cientos de miles de aos conforme ha ido variando la
posicin de la Tierra respecto del sol. Como resultado, se han
producido las diferentes edades de hielo.

Sin embargo, durante miles de aos, las emisiones de GEI a la


atmsfera se han compensado por los GEI que se absorben de forma
natural. Por lo tanto, las concentraciones de GEI y la temperatura han
sido bastante estables. Esta estabilidad ha permitido que la civilizacin
humana se haya desarrollado en un clima consistente.

En ocasiones, otros factores tienen una influencia breve sobre la


temperatura global. Las erupciones volcnicas, por ejemplo, emiten
partculas que enfran temporalmente la superficie de la Tierra. No
obstante, stas no tienen un efecto que dure ms de unos cuantos
aos. Otros ciclos, como El Nio, tambin se producen de manera
breve y en ciclos predecibles.

Ahora los humanos han aumentado la cantidad de dixido de carbono


en la atmsfera ms de un tercio desde la revolucin industrial. Estos
cambios tan significativos se han producido histricamente en el
trascurso de miles de aos pero ahora se producen en tan solo unas
dcadas.

Por qu es preocupante?
El rpido aumento de los gases de invernadero es un problema porque
est cambiando el clima tan rpido que algunos seres vivos no pueden
adaptarse. Igualmente, un clima nuevo y ms impredecible impone
desafos nicos para todo tipo de vida.

Histricamente, el clima de la Tierra ha oscilado entre


temperaturas como las que tenemos en la actualidad y
temperaturas tan fras que grandes capas de hielo cubran la
mayor parte de Norteamrica y Europa. La diferencia entre las
temperaturas globales medias y durante las edades de hielo tan solo
es de 9 grados Fahrenheit y estas oscilaciones se produjeron
lentamente, durante el trascurso de cientos de miles de aos.

En la actualidad, con las concentraciones de gases de invernadero


aumentando, las capas de hielo que permanecen en la Tierra
(como Groenlandia y la Antrtida) tambin comienzan a
derretirse. Esta agua sobrante podra hacer que aumente
considerablemente el nivel del mar.

Conforme sube el mercurio, el clima puede cambiar de forma


inesperada. Adems del aumento del nivel del mar, las condiciones
meteorolgicas pueden pasar a ser ms extremas. Esto
implica tormentas mayores y ms intensas, ms lluvia seguida
de sequas ms prolongadas e intensas (un desafo para los cultivos),
cambios en los mbitos en los que pueden vivir los animales y prdida
del suministro de agua que histricamente provena de los
glaciares.

Los cientficos ya estn observando que algunos de estos cambios


ocurren ms rpido de lo que esperaban. Segn el Grupo
Intergubernamental de Expertos para el Cambio Climtico, once de los
doce aos ms calurosos desde que se tienen registros se produjeron
entre 1995 y 2006.

De hecho, el ao 2015 fue el ao ms clido desde que existen


registros, que arrancaron en 1880. As lo
corrobor la Administracin Nacional Ocenica y Atmosfrica de
Estados Unidos (NOAA) y la NASA en su informe anual. Adems, el
mes de diciembre de 2015 fue el ms clido de los ltimos 136 aos.

Durante el pasado ao la "temperatura promedio global" de las


superficies terrestre y ocenica estuvo 0,9 grados Celsius por encima
del promedio del siglo XX, alcanzando los 13,9 grados centgrados.
An ms, diez de los doce meses de 2015 registraron temperaturas
rcord.

La mayor parte del calentamiento global se ha dado en los ltimos 35


aos, coincidiendo con el aumento de la emisin de gases de efecto
invernadero por parte del hombre, segn ha sealado la NASA.
Calentamiento global y cambio climtico se refieren al aumento
observado en ms de un siglo de la temperatura del sistema
climtico de la Tierra y sus efectos.1 Mltiples lneas de pruebas
cientficas demuestran que el sistema climtico se est calentando.23
Muchos de los cambios observados desde los aos 1950 no tienen
precedentes en el registro instrumental de temperaturas que se
extiende a mediados del siglo XIX ni en los registros
proxy paleoclimticos que cubren miles de aos.4
En 2013, el Quinto Informe de Evaluacin (AR5) del Grupo
Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico(IPCC)
concluy que es extremadamente probable que las influencia
humana ha sido la causa dominante del calentamiento observado
desde la mitad del siglo XX.5 La mayor influencia humana ha sido la
emisin de gases de efecto invernadero como el dixido de
carbono, metano y xido de nitrgeno. Las proyecciones de modelos
climticos resumidos en el AR5 indicaron que durante el presente siglo
la temperatura superficial global subir probablemente 0,3 a 1,7 C
para su escenario de emisiones ms bajas usando mitigacin estricta
y 2,6 a 4,8 C para las mayores.6 Estas conclusiones han sido
respaldadas por las academias nacionales de ciencia de los
principales pases industrializados7nota 1 y no son disputadas por
ninguna organizacin cientfica de prestigio nacional o internacional.9
El cambio climtico futuro y los impactos asociados sern distintos
en una regin a otra alrededor del globo.1011 Los efectos anticipados
incluyen un aumento en las temperaturas globales, una subida en el
nivel del mar, un cambio en los patrones de las precipitaciones y una
expansin de los desiertos subtropicales.12 Se espera que el
calentamiento sea mayor en la tierra que en los ocanos y el ms
acentuado ocurra en el rtico, con el continuo retroceso de los
glaciares, el permafrost y la banquisa. Otros efectos probables
incluyen fenmenos meteorolgicos extremos ms frecuentes, tales
como olas de calor, sequas, lluvias torrenciales y fuertes nevadas;13
acidificacin del ocano y extincin de especies debido a regmenes
de temperatura cambiantes. Entre sus impactos humanos
significativos se incluye la amenaza a la seguridad alimentaria por la
disminucin del rendimiento de las cosechas y la prdida de
hbitat por inundacin.1415 Debido a que el sistema climtico tiene una
gran inercia y los gases de efecto invernadero continuarn en la
atmsfera por largo tiempo, muchos de estos efectos persistirn no
solo durante dcadas o siglos, sino por decenas de miles de aos.16
Las posibles respuestas al calentamiento global incluyen la mitigacin
mediante la reduccin de las emisiones, la adaptacin a sus efectos, la
construccin de sistemas resilientes a sus impactos y una
posible ingeniera climtica futura. La mayora de los pases son parte
de la Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio
Climtico(CMNUCC),17 cuyo objetivo ltimo es prevenir un cambio
climtico antropognico peligroso.18 La CMNUCC ha adoptado una
serie de polticas destinadas a reducir las emisiones de gases de
efecto invernadero19202122 y ayudar en la adaptacin al calentamiento
global.19222324 Los miembros de la CMNUCC han acordado que se
requieren grandes reducciones en las emisiones25 y que el
calentamiento global futuro debe limitarse muy por debajo de 2,0 C
con respecto al nivel preindustrialnota 2 con esfuerzos para limitarlo a
1,5 C.27
La reaccin del pblico al calentamiento global y su preocupacin a
sus impactos tambin estn aumentando. Un informe global de 2015
por Pew Research Center hall que una media de 54 % lo considera
un problema muy serio. Existen diferencias regionales significativas,
con los estadounidenses y chinos (cuyas economas son responsables
por las mayores emisiones anuales de CO2) entre los menos
preocupados.28
Cambios trmicos observados[editar]
Artculo principal: Registro instrumental de temperaturas

Mapamundi mostrando las tendencias en la temperatura superficial (C


por dcada) entre 1950 y 2014.29

Temperaturas medias de los ltimos 2000 aos segn distintas


reconstrucciones a partir de proxies climticos, suavizadas por
decenio, con el registro instrumental de temperaturas sobrepuesto en
negro.
Grfico de las anomalas de las temperaturas anuales del globo en el
periodo 1950-2012, mostrando El Nio-Oscilacin del Sur.
La temperatura promedio de la superficie de la Tierra ha aumentado
alrededor de 0,8 C desde 1880.30 La velocidad de calentamiento casi
se duplic en la segunda mitad de dicho periodo (0,13 0,03 C por
dcada, versus 0,07 0,02 C por dcada). El efecto isla de calor es
muy pequeo, estimado en menos de 0,002 C de calentamiento por
dcada desde 1900.31 Las temperaturas en la troposfera inferior se
han incrementado entre 0,13 y 0,22 C por dcada desde 1979, de
acuerdo con las mediciones de temperatura por satlite.
Los proxies climticos demuestran que la temperatura se ha
mantenido relativamente estable durante mil o dos mil aos hasta
1850, con fluctuaciones que varan regionalmente tales como
el Perodo clido medieval y la Pequea edad de hielo.32
El calentamiento que se evidencia en los registros de temperatura
instrumental es coherente con una amplia gama de observaciones, de
acuerdo con lo documentado por muchos equipos cientficos
independientes.33 Algunos ejemplos son el aumento del nivel del
mar debido a la fusin de la nieve y el hielo y la expansin del agua al
calentarse por encima de 3,98 C (dilatacin trmica),34 el
derretimiento generalizado de la nieve y el hielo con base en tierra,35 el
aumento del contenido ocenico de calor,33 el aumento de
la humedad,33 y la precocidad de los eventos primaverales,36 por
ejemplo, la floracin de las plantas.37 La probabilidad de que estos
cambios pudieran haber ocurrido por azar es virtualmente cero.33
Tendencias[editar]
Los cambios de temperatura varan a lo largo del globo. Desde 1979,
las temperaturas en tierra han aumentado casi el doble de rpido que
las temperaturas ocenicas (0,25 C por dcada frente a 0,13 C por
dcada).38 Las temperaturas del ocano aumentan ms lentamente
que las terrestres debido a la mayor capacidad calrica efectiva de los
ocanos y porque estos pierden ms calor por evaporacin.39 Desde el
comienzo de la industrializacin la diferencia trmica entre los
hemisferios se ha incrementado debido al derretimiento de la banquisa
y la nieve en el Polo Norte.40 Las temperaturas medias del rtico se
han incrementado a casi el doble de la velocidad del resto del mundo
en los ltimos 100 aos; sin embargo las temperaturas rticas adems
son muy variables.41 A pesar de que en el hemisferio norte se emiten
ms gases de efecto invernadero que en el hemisferio sur, esto no
contribuye a la diferencia en el calentamiento debido a que los
principales gases de efecto invernadero persisten el tiempo suficiente
para mezclarse entre ambas mitades del planeta.42
La inercia trmica de los ocanos y las respuestas lentas de otros
efectos indirectos implican que el clima puede tardar siglos o ms para
modificarse a los cambios forzados. Estudios de compromiso
climtico indican que incluso si los gases de invernadero se
estabilizaran en niveles del ao 2000, an ocurrira un calentamiento
adicional de aproximadamente 0,5 C.43
La temperatura global est sujeta a fluctuaciones de corto plazo que
se superponen a las tendencias de largo plazo y pueden
enmascararlas temporalmente. La relativa estabilidad de la
temperatura superficial en 2002-2009, periodo bautizado como el hiato
en el calentamiento global por los medios de comunicacin y algunos
cientficos,44 es coherente con tal incidente.4546 Actualizaciones
realizadas en 2015 para considerar diferentes mtodos de medicin de
las temperaturas ocenicas superficiales muestran una tendencia
positiva durante la ltima dcada.4748
Aos ms clidos[editar]
Diecisis de los 17 aos ms clidos del registro instrumental han
ocurrido desde el 2000.49 Pese a que los aos rcords pueden atraer
considerable inters pblico, los aos individuales son menos
significativos que la tendencia general. Debido a ello algunos
climatlogos han criticado la atencin que la prensa popular da a las
estadsticas del ao ms caluroso; por ejemplo, Gavin
Schmidt seal que las tendencias a largo plazo o la serie prevista de
rcords son mucho ms importantes que si un ao particular es rcord
o no.50

Causas iniciales de cambios trmicos (forzamientos externos)[editar]


Artculo principal: Atribucin del reciente cambio climtico
Concentraciones de CO2 durante los ltimos 400 000 aos

Esquema del efecto invernadero mostrando los flujos de energa entre


el espacio, la atmsfera y la superficie de la tierra. El intercambio de
energa se expresa en vatios por metro cuadrado (W/m2). En esta
grfica la radiacin absorbida es igual a la emitida, por lo que la Tierra
no se calienta ni se enfra.
El sistema climtico puede responder a cambios en los forzamientos
externos.5152 Estos son externos al sistema climtico pero no
necesariamente externos a la Tierra.53 Ejemplos de forzamientos
externos incluyen cambios en la composicin atmosfrica (p. ej. un
aumento en las concentraciones de gases de efecto invernadero),
la luminosidad solar, las erupciones volcnicas y las variaciones en la
rbita de la Tierra alrededor del Sol.54
Gases de efecto invernadero[editar]
Artculos principales: Gases de efecto invernadero, Efecto
invernadero, Forzamiento radiativo y Dixido de carbono atmosfrico.

El efecto invernadero es el proceso mediante el cual


la absorcin y emisin de radiacin infrarroja por los gases en
la atmsfera de un planeta calientan su atmsfera interna y la
superficie. Fue propuesto por Joseph Fourier en 1824, descubierto en
1860 por John Tyndall,55 se investig cuantitativamente por primera
vez por Svante Arrhenius en 189656 y fue desarrollado en la dcada de
1930 hasta acabada la dcada de 1960 por Guy Stewart Callendar.57

Emisiones mundiales de gases de efecto invernadero en 2010 por


sector.
Contribucin porcentual de las emisiones acumuladas de
CO2asociadas a la energa entre 1751 y 2012 a lo largo de diferentes
regiones.
En la Tierra, las cantidades naturales de gases de efecto invernadero
tienen un efecto de calentamiento medio de aproximadamente 33 C.58
nota 3
Sin la atmsfera, la temperatura promedio de la Tierra estara
muy por debajo del punto de congelacin del agua.59 Los principales
gases de efecto invernadero son el vapor de agua(causante de
alrededor de 36-70 % del efecto invernadero); el dixido de
carbono(CO2, 9-26 %), el metano (CH4, 4-9 %) y el ozono (O3,
7,3 %).606162 Las nubes tambin afectan el balance radiativo a travs
de los forzamientos de nube similares a los gases de efecto
invernadero.
La actividad humana desde la Revolucin Industrial ha incrementado
la cantidad de gases de efecto invernadero en la atmsfera,
conduciendo a un aumento del forzamiento radiativo de CO2,
metano, ozono troposfrico, CFC y el xido nitroso. De acuerdo con un
estudio publicado en 2007, las concentraciones de CO2 y metano han
aumentado en un 36 % y 148 % respectivamente desde 1750.63 Estos
niveles son mucho ms altos que en cualquier otro tiempo durante los
ltimos 800 000 aos, perodo hasta donde se tienen datos fiables
extrados de ncleos de hielo.64656667 Evidencia geolgica menos
directa indica que valores de CO2 mayores a este fueron vistos por
ltima vez hace aproximadamente 20 millones de aos.68
La quema de combustibles fsiles ha producido alrededor de las tres
cuartas partes del aumento en el CO2 por actividad humana en los
ltimos 20 aos. El resto de este aumento se debe principalmente a
los cambios en el uso del suelo, especialmente la deforestacin.69
Estimaciones de las emisiones globales de CO2 en 2011 por el uso de
combustibles fsiles, incluido la produccin de cemento y el gas
residual, fue de 34 800 millones de toneladas (9,5 0,5 PgC), un
incremento del 54 % respecto a las emisiones de 1990. El mayor
contribuyente fue la quema de carbn (43 %), seguido por el petrleo
(34 %), el gas (18 %), el cemento (4,9 %) y el gas residual (0,7 %).70
En mayo de 2013, se inform que las mediciones de CO2 tomadas en
el principal estndar de referencia del mundo (ubicado en Mauna Loa)
superaron las 400 ppm. De acuerdo con el profesor Brian Hoskins, es
probable que esta sea la primera vez que los niveles de CO2 hayan
sido tan altos desde hace unos 4,5 millones de aos.7172 Las
concentraciones mensuales del CO2 global excedieron las 400 ppm en
marzo de 2015, probablemente por primera vez en varios millones de
aos.73 El 12 de noviembre de 2015, cientficos de la NASA informaron
que el dixido de carbono producido por el ser humano contina
incrementndose sobre niveles no alcanzados en cientos de miles de
aos: actualmente, cerca de la mitad del CO2 proveniente de la quema
de combustibles fsiles no es absorbido ni por la vegetacin ni los
ocanos y permanece en la atmsfera.74757677
Durante las ltimas tres dcadas del siglo XX, el crecimiento
del producto interno bruto per cpita y el crecimiento
poblacional fueron los principales impulsores del aumento de las
emisiones de gases de efecto invernadero.78 Las emisiones de
CO2 siguen aumentando debido a la quema de combustibles fsiles y
el cambio de uso del suelo.7980:71 Las emisiones pueden ser atribuidas
a las diferentes regiones. La atribucin de emisiones por el cambio de
uso del suelo posee una incertidumbre considerable.8182:289
Se han proyectado escenarios de emisiones, estimaciones de los
cambios en los niveles futuros de emisiones de gases de efecto
invernadero, que dependen de evoluciones econmicas, sociolgicas,
tecnolgicas y naturales inciertas.83 En la mayora de los escenarios,
las emisiones siguen aumentando durante el presente siglo, mientras
que en unos pocos las emisiones se reducen.8485 Las reservas de
combustibles fsiles son abundantes y no van a limitar las emisiones
de carbono en el siglo XXI.86 Se han utilizado los escenarios de
emisiones, junto con el modelado del ciclo del carbono, para producir
estimaciones de cmo las concentraciones atmosfricas de gases de
efecto invernadero podran cambiar en el futuro. Usando los seis
escenarios SRES del IPCC, los modelos sugieren que para el ao
2100 la concentracin atmosfrica de CO2 podra llegar entre 541 y
970 ppm.87 Esto es un 90-250 % mayor a la concentracin en el ao
1750.
Los medios de comunicacin populares y el pblico a menudo
confunden el calentamiento global con el agotamiento del ozono, es
decir, la destruccin del
8889
ozono estratosfrico por clorofluorocarbonos. Aunque hay unas
pocas reas de vinculacin, la relacin entre los dos no es fuerte. La
reduccin del ozono estratosfrico ha tenido una ligera influencia hacia
el enfriamiento en las temperaturas superficiales, mientras que el
aumento del ozono troposfrico ha tenido un efecto de calentamiento
algo mayor.90
Vase tambin: Anexo:Pases por emisiones de dixido de carbono

Aerosoles y holln[editar]

Las estelas de barcos pueden observarse como lneas en estas nubes


sobre el ocano Atlntico de la costa este de los Estados Unidos. Las
partculas de esta y otras fuentes podran tener un gran efecto sobre el
clima a travs del efecto indirecto de los aerosoles.
El oscurecimiento global, una reduccin gradual de la cantidad
de irradiancia directa en la superficie de la Tierra, se observ a partir
de 1961 hasta por lo menos 1990.91 Se piensa que la causa principal
de este oscurecimiento son las partculas slidas y lquidas conocidas
como aerosoles, producto de los volcanes y los contaminantes
antropognicos. Ejercen un efecto de enfriamiento por el aumento de
la reflexin de la luz solar entrante. Los efectos de los productos de la
quema de combustibles fsiles (CO2 y aerosoles) se han compensado
parcialmente entre s en las ltimas dcadas, por lo que el
calentamiento neto se ha debido al aumento de gases de efecto
invernadero distintos del CO2, como el metano.92 El forzamiento
radiativo por los aerosoles est limitado temporalmente por los
procesos que los remueven de la atmsfera. La eliminacin por las
nubes y la precipitacin les da a los aerosoles troposfricos una vida
atmosfrica cercana a solo una semana; en cambio, los aerosoles
estratosfricos pueden permanecer durante algunos aos. El dixido
de carbono tiene una vida atmosfrica de un siglo o ms, por tanto los
cambios en los aerosoles solo retrasarn los cambios climticos
causados por el CO2.93 La contribucin al calentamiento global
del carbono negro solo es superada por la del dixido de carbono.94
Adems de su efecto directo en la dispersin y la absorcin de la
radiacin solar, las partculas tienen efectos indirectos sobre
el balance radiativo de la Tierra. Los sulfatos actan como ncleos de
condensacin y por lo tanto conducen a nubes que tienen ms y ms
pequeas gotitas. Estas nubes reflejan la radiacin solar ms
eficientemente que aquellas con menos y ms grandes gotitas,
fenmeno conocido como el efecto Twomey.95 Este efecto tambin
provoca que las gotitas sean de tamao ms uniforme, lo que reduce
el crecimiento de las gotas de lluvia y hace a la nube ms reflexiva a la
luz solar entrante, llamado el efecto Albrecht.96 Los efectos indirectos
son ms notables en las nubes estratiformes marinas y tienen muy
poco efecto radiativo en las convectivas. Los efectos indirectos de los
aerosoles representan la mayor incertidumbre en el forzamiento
radiativo.97
El holln puede enfriar o calentar la superficie, dependiendo de si est
suspendido o depositado. El holln atmosfrico absorbe directamente
la radiacin solar, lo que calienta la atmsfera y enfra la superficie. En
reas aisladas con alta produccin de holln, como la India rural,
las nubes marrones pueden enmascarar tanto como el 50 % del
calentamiento de la superficie por gases de efecto invernadero.98
Cuando se deposita, especialmente sobre los glaciares o el hielo de
las regiones rticas, el menor albedo de la superficie tambin puede
calentar directamente la superficie.99 Las influencias de las partculas,
incluido el carbono negro, son ms acusadas en las zonas tropicales y
subtropicales, particularmente en Asia, mientras que los efectos de los
gases de efecto invernadero son dominantes en las regiones
extratropicales y el hemisferio sur.100

Cambios en la irradiancia solar totaly manchas solares desde


mediados de la dcada de 1970.

Contribucin de los factores naturales y las actividades humanas


al forzamiento radiativo del cambio climtico.101 Los valores de
forzamiento radiativo son del ao 2005 con respecto a la era
preindustrial (1750).101 La contribucin de la radiacin solar al
forzamiento radiativo es el 5 % del valor de los forzamientos radiativos
combinados debido al incremento en las concentraciones atmosfricas
de dixido de carbono, metano y xido nitroso.102
Actividad solar[editar]
Artculos principales: Variacin solar y Viento solar.

Desde 1978, las radiaciones del Sol se han medido con precisin
mediante satlites.103 Estas mediciones indican que las emisiones del
Sol no han aumentado desde 1978, por lo que el calentamiento
durante los ltimos 30 aos no puede ser atribuido a un aumento de la
energa solar que llegase a la Tierra.
Se han utilizado modelos climticos para examinar el papel del Sol en
el cambio climtico reciente.104 Los modelos son incapaces de
reproducir el rpido calentamiento observado en las dcadas recientes
cuando solo se tienen en cuenta las variaciones en la radiacin solar y
la actividad volcnica. Los modelos son, no obstante, capaces de
simular los cambios observados en la temperatura del siglo XX cuando
incluyen todos los forzamientos externos ms importantes, incluidos la
influencia humana y los forzamientos naturales.
Otra lnea de prueba en contra de que el Sol sea el causante del
cambio climtico reciente proviene de observar como han cambiado
las temperaturas a diferentes niveles en la atmsfera de la Tierra.105
Los modelos y las observaciones muestran que el calentamiento de
efecto invernadero resulta en el calentamiento de la atmsfera inferior
(troposfera), pero el enfriamiento de la atmsfera superior
(estratosfera).106107 El agotamiento de la capa de
ozono por refrigerantes qumicos tambin ha dado lugar a un fuerte
efecto de enfriamiento en la estratosfera. Si el Sol fuera responsable
del calentamiento observado, se esperara el calentamiento tanto de la
troposfera como de la estratosfera.108
Variaciones en la rbita de la Tierra[editar]
Artculo principal: Variaciones orbitales

La inclinacin del eje de la Tierra y la forma de su rbita alrededor del


Sol varan lentamente durante decenas de miles de aos y son una
fuente natural de cambio climtico al modificar la distribucin
estacional y latitudinal de la insolacin.109
Durante los ltimos miles de aos, este fenmeno contribuy a una
lenta tendencia hacia el enfriamiento en las latitudes altas del
hemisferio norte durante el verano, la que se invirti debido al
calentamiento inducido por los GEI durante el siglo XX.110111112113
Variaciones en los ciclos orbitales pueden iniciar un nuevo periodo
glaciar en el futuro, aunque la fecha de esto depende de las
concentraciones de GEI adems del forzamiento orbital. No se prev
un nuevo periodo glaciar dentro de los prximos 50 000 aos si las
concentraciones de CO2 atmosfrico continan sobre las 300 ppm.114
115

Retroalimentacin[editar]
Artculo principal: Sensibilidad climtica

El hielo marino, que se muestra aqu en Nunavut (norte de Canad),


refleja ms luz solar, mientras que el mar abierto absorbe ms,
acelerando el derretimiento.
El sistema climtico incluye una serie de retroalimentaciones, que
alteran la respuesta del sistema a los cambios en los forzamientos
externos. Las retroalimentaciones positivas incrementan la respuesta
del sistema climtico a un forzamiento inicial, mientras que las
retroalimentaciones negativas la reducen.116
Existe una serie de retroalimentaciones en el sistema climtico,
incluido el vapor de agua, los cambios en el hielo-albedo (la capa de
nieve y hielo afecta la cantidad que la superficie de la Tierra absorbe o
refleja la luz solar entrante), las nubes y los cambios en el ciclo del
carbonode la Tierra (por ejemplo, la liberacin de carbono
del suelo).117 La principal retroalimentacin negativa es la energa que
la superficie de la Tierra irradia hacia el espacio en forma de radiacin
infrarroja.118 De acuerdo con la ley de Stefan-Boltzmann, si
la temperatura absoluta(medida en kelvin) se duplica,nota 4 la energa
radiativa aumenta por un factor de 16 (2 a la cuarta potencia).119
Las retroalimentaciones son un factor importante en la determinacin
de la sensibilidad del sistema climtico a un aumento de las
concentraciones atmosfricas de GEI. Si lo dems se mantiene,
una sensibilidad climtica superior significa que se producir un mayor
calentamiento para un mismo incremento en el forzamiento de gas de
efecto invernadero.120 La incertidumbre sobre el efecto de las
retroalimentaciones es una razn importante del porqu diferentes
modelos climticos proyectan diferentes magnitudes de calentamiento
para un determinado escenario de forzamiento. Se necesita ms
investigacin para entender el papel de las retroalimentaciones de las
nubes116 y el ciclo del carbono en las proyecciones climticas.121
Las proyecciones del IPCC previamente mencionadas figuran en el
rango de probable (probabilidad mayor al 66 %, basado en la
opinin de expertos)122 para los escenarios de emisiones
seleccionados. Sin embargo, las proyecciones del IPCC no reflejan
toda la gama de incertidumbre.123 El extremo inferior del rango de
probable parece estar mejor limitado que su extremo superior.123

Modelos climticos[editar]
Artculo principal: Modelo climtico

Clculos del calentamiento global preparados en o antes de 2001 a


partir de una gama de modelos climticos en el escenario de
emisiones SRES A2, el cual asume que no se toman medidas para
reducir las emisiones en un desarrollo econmico regionalmente
dividido.
Cambios proyectados en la media anual trmica del aire superficial
desde finales del siglo XX hasta mediados del siglo XXI, basado en un
escenario de emisiones moderadas (SRES A1B).124 Este escenario
asume que no se adoptarn polticas futuras para limitar las emisiones
de gases de efecto invernadero. Crdito de la imagen: NOAA GFDL.125
Un modelo climtico es una representacin de los procesos fsicos,
qumicos y biolgicos que afectan el sistema climtico.126 Tales
modelos se basan en disciplinas cientficas como la dinmica de
fluidos y la termodinmica, as como los procesos fsicos como
la transferencia de radiacin. Los modelos pueden usarse para
predecir un rango de variables tales como el movimiento local del aire,
la temperatura, las nubes y otras propiedades atmosfricas; la
temperatura, salinidad y circulacindel ocano; la capa de hielo en
tierra y mar; la transferencia de calor y humedad del suelo y la
vegetacin a la atmsfera; y procesos qumicos y biolgicos, entre
otros.
Aunque los investigadores tratan de incluir tantos procesos como sea
posible, las simplificaciones del sistema climtico real son inevitables
debido a las restricciones del poder computacional disponible y las
limitaciones en el conocimiento del sistema climtico. Los resultados
de los modelos tambin pueden variar debido a diferentes ingresos de
gases de efecto invernadero y la sensibilidad climtica del modelo. Por
ejemplo, la incertidumbre de las proyecciones de 2007 del IPCC es
causada por (1) el uso de mltiples modelos123 con
diferentes sensibilidades a las concentraciones de GEI,127 (2) el
empleo de diferentes estimaciones de las emisiones humanas futuras
de GEI123 y (3) las emisiones adicionales de retroalimentaciones
climticas que no fueron consideradas en los modelos usados por el
IPCC para preparar su informe, a saber, la liberacin de GEI
procedentes del permafrost.128
Los modelos no presuponen que el clima se calentar debido al
aumento de los niveles de gases de efecto invernadero. En cambio,
los modelos predicen cmo los gases de efecto invernadero
interactuarn con la transferencia de radiacin y otros procesos
fsicos. El enfriamiento o calentamiento es por tanto un resultado, no
un supuesto, de los modelos129
Las nubes y sus efectos son especialmente difciles de predecir.
Mejorar la representacin de las nubes en los modelos es por tanto un
tema importante en la investigacin actual.130 Otro asunto importante
es expandir y mejorar las representaciones del ciclo del carbono.131132
133

Los modelos tambin se utilizan para ayudar a investigar las causas


del cambio climtico reciente al comparar los cambios observados con
aquellos que los modelos proyectan a partir de diversas causas
naturales y humanas. Aunque estos modelos no atribuyen
inequvocamente el calentamiento que se produjo a partir de
aproximadamente 1910 hasta 1945 a la variacin natural o la accin
del ser humano, s indican que el calentamiento desde 1970 est
dominado por las emisiones de gases de efecto invernadero
producidas por el ser humano.54
El realismo fsico de los modelos se prueba mediante el examen de su
capacidad para simular climas contemporneos o pasados.134 Los
modelos climticos producen una buena correspondencia con las
observaciones de los cambios globales de temperatura durante el siglo
pasado, pero no simulan todos los aspectos del clima.135 Los modelos
climticos utilizados por el IPCC no predicen con exactitud todos
los efectos del calentamiento global. El deshielo rtico observado ha
sido ms rpido que el predicho.136 La precipitacin aument
proporcionalmente a la humedad atmosfrica y por lo tanto
significativamente ms rpido que lo predicho por los modelos del
clima global.137138 Desde 1990, el nivel del mar tambin ha aumentado
considerablemente ms rpido que lo predicho por los modelos.139
Efectos ambientales observados y esperados[editar]
Artculo principal: Efectos del calentamiento global

Proyecciones del promedio global de la subida del nivel del mar por
Parris y otros.140 No se han asignados probabilidades a estas
proyecciones,141 por lo tanto ninguna de estas proyecciones debe
interpretarse como una mejor estimacin de la subida futura del
nivel del mar. Crdito de la imagen: NOAA.
El forzamiento antropognico ha contribuido probablemente a algunos
de los cambios observados, incluido el aumento del nivel del mar, los
cambios en los extremos climticos (como el nmero de das clidos y
fros), la disminucin de la extensin de la banquisa rtica, el retroceso
de los glaciares y el reverdecimiento del Sahara.142143
En el transcurso del siglo XXI, se prev que los glaciares144 y la capa
de nieve145 continen su retirada generalizada. Las proyecciones de la
disminucin del hielo marino rtico varan.146147 Las proyecciones
recientes sugieren que ya en 2025-2030 los veranos rticos podran
quedar libres de hielo, definido como una extensin de hielo menor a 1
milln de km2.148
La deteccin es el proceso de demostrar que el clima ha cambiado
en cierto sentido estadstico definido, sin proporcionar una razn para
ese cambio. La deteccin no implica la atribucin del cambio
detectado a una causa particular. La atribucin de las causas del
cambio climtico es el proceso de establecer las causas ms
probables para el cambio detectado con un cierto nivel de confianza
definido.149 La deteccin y atribucin tambin se pueden aplicar a
cambios observados en los sistemas fsicos, ecolgicos y sociales.150
Fenmenos meteorolgicos extremos[editar]
Artculo principal: Fenmeno meteorolgico extremo

Se espera que los cambios en el clima regional incluyan un mayor


calentamiento en tierra, en su mayora en las latitudes altas del norte,
y el menor calentamiento en el ocano Austral y partes del ocano
Atlntico Norte.151
Se prev que los cambios futuros en las precipitaciones sigan las
tendencias actuales, con precipitaciones disminuidas en las
zonas subtropicales en tierra y aumentadas en las latitudes subpolares
y algunas regiones ecuatoriales.152 Las proyecciones sugieren un
probable incremento en la frecuencia y severidad de algunos
fenmenos meteorolgicos extremos, como las olas de calor.153
Un estudio publicado por Nature Climate Change en 2015 dice:
Un 18 % de las precipitaciones diarias moderadamente extremas en
tierra son atribuibles al aumento de la temperatura observado desde la
poca preindustrial, que a su vez es resultado principalmente de la
influencia humana. Para 2 C de calentamiento, la fraccin de
precipitaciones extremas atribuibles a la influencia humana se eleva a
cerca del 40 %. Del mismo modo, en la actualidad alrededor del 75 %
de las precipitaciones diarias moderadamente extremas en tierra son
atribuibles al calentamiento. Es para los fenmenos ms raros y
extremos la fraccin antropognica ms grande y esa contribucin
incrementa de forma no lineal con un mayor calentamiento.154155
El anlisis de datos de eventos extremos desde 1960 hasta 2010
sugiere que las sequas y olas de calor surgen simultneamente con
una frecuencia aumentada.156 Han aumentado los eventos extremos
de humedad o sequa ocurridos en el periodo monznico desde
1980.157
Subida del nivel del mar[editar]
Artculos principales: Subida del nivel del mar y Retroceso de los
glaciares desde 1850.

Mapa de la Tierra destacndose en rojo las zonas afectadas con una


subida de 6 metros del nivel del mar.

Los escasos registros indican que los glaciares han estado


retrocediendo desde principios de 1800.158 En la dcada de 1950
comenzaron las mediciones que permiten el seguimiento del balance
de masa de los glaciares.159160 Datos archivados por la World Glacier
Monitoring Service (WGMS) y la National Snow and Ice Data
Center (NSIDC).
Se ha estimado la subida del nivel del mar en un promedio entre
2,6 mm y 2,9 mm 0,4 mm por ao desde 1993. Adicionalmente, esta
se ha acelerado durante las dos dcadas pasadas.161 Durante el
siglo XXI, el IPCC proyecta en un escenario de altas emisiones que la
media global del nivel del mar podra aumentar en 52 a 98 cm.162 Las
proyecciones del IPCC son conservadoras y pueden subestimar el
aumento futuro del nivel del mar.163 En el curso del siglo XXI, Parris y
otros sugieren que el nivel medio global del mar podra subir entre 0,2
y 2,0 m con respecto de 1992.140
Se prev una inundacin costera generalizada si varios grados de
calentamiento se mantienen durante milenios.164 Por ejemplo, el
calentamiento global sostenido de ms de 2 C (relativo a niveles
preindustriales) podra dar lugar a un aumento final del nivel del mar
de alrededor de 1 a 4 m debido a la expansin trmica del agua de
mar y el derretimiento de los glaciares y las capas de
hielopequeas.164 El derretimiento de la capa de hielo de
Groenlandia podra contribuir 4 a 7,5 m adicionales durante muchos
miles de aos.164 Se ha estimado que ya estamos comprometidos a
una subida de aproximadamente 2,3 m por cada grado de
calentamiento dentro de los prximos 2000 aos.165
Un calentamiento mayor al lmite de 2 C podra conducir
potencialmente a una tasa de aumento del nivel del mar dominada por
la prdida de hielo antrtico. Las emisiones persistentes de CO2 por
fuentes fsiles podra causar una subida adicional de decenas de
metros durante los prximos milenios y finalmente la eliminacin de
toda la capa de hielo de la Antrtida, lo que causara una elevacin de
aproximadamente 58 metros.166
Sistemas ecolgicos[editar]
En los ecosistemas terrestres, el desarrollo precoz de los eventos
primaverales y los cambios de hbitat de los animales y las plantas
hacia los polos y las alturas se han vinculado con alta confianza al
calentamiento reciente.167 Se espera que el cambio climtico futuro
afecte especialmente a ciertos ecosistemas, incluidos la tundra,
los manglares y los arrecifes de coral.151 Se prev que la mayora de
los ecosistemas se vern afectados por el aumento de los niveles de
CO2 en la atmsfera, combinado con mayores temperaturas
globales.168 En general, se espera que el cambio climtico resultar en
la extincin de muchas especies y la reduccin de la diversidad de los
ecosistemas.169
Los aumentos en las concentraciones atmosfricas de CO2 han dado
lugar a un aumento de la acidez de los ocanos.170 El CO2disuelto
incrementa la acidez del ocano, que es medida por los valores
de pH ms bajos.170 Entre 1750 y 2000, el pH de la superficie ocenica
ha disminuido en 0,1, desde 8,2 a 8,1.171 El pH de la superficie del
ocano probablemente no ha estado por debajo de 8,1 durante los
ltimos dos millones de aos.171 Las proyecciones sugieren que el pH
superficial ocenico podra disminuir otras 0,3-0,4 unidades para
2100.172 La acidificacin futura de los ocanos podra amenazar
los arrecifes de coral, la pesca, las especies protegidas y
170173
otros recursos naturales de valor social.
Se proyecta que la desoxigenacin ocenica incremente la hipoxia en
un 10 % y triplique las aguas suboxigenadas (con concentraciones de
oxgeno menores al 2 % de las medias superficiales) por cada 1 C de
calentamiento ocenico extra.174
Efectos a largo plazo[editar]
En la escala de siglos a milenios, la magnitud del calentamiento global
ser determinada principalmente por las emisiones antropognicas de
CO2.175 Esto se debe a que el dixido de carbono posee un tiempo de
vida en la atmsfera muy largo.175
Estabilizar la temperatura media global requerira grandes reducciones
en las emisiones de CO2,175 adems de otros gases de efecto
invernadero como el metano y el xido de nitrgeno.175176 Respecto al
CO2, las emisiones necesitaran reducirse en ms del 80 % con
respecto a su nivel mximo.175 Incluso si esto se lograse, las
temperaturas globales permaneceran cercanas a su nivel ms alto por
muchos siglos.175
Otro efecto a largo plazo es una respuesta de la corteza terrestre al
derretimiento del hielo y la desglaciacin, en un proceso
llamado ajuste posglaciar, cuando las masas de tierra ya no estn
deprimidas por el peso del hielo. Esto podra provocar corrimientos de
tierra y el aumento de las actividades ssmica y volcnica. Las aguas
ocenicas ms clidas que descongelan el permafrost con base
ocenica o la liberacin de hidratos de gas podran causar
corrimientos submarinos, que a su vez pueden generar tsunamis.177
Algunas regiones como los Alpes Franceses ya muestran signos de un
aumento en la frecuencia de corrimientos.178
Impactos abruptos y a gran escala[editar]
Artculo principal: Cambio climtico abrupto

El cambio climtico actual podra resultar en cambios globales a gran


escala en sistemas sociales y naturales.179 Dos ejemplos son
la acidificacin de los ocanos, producida por el aumento en las
concentraciones atmosfricas de dixido de carbono, y el
derretimiento prolongado de las calotas de hielo, que contribuye a
la subida del nivel del mar.180
Algunos cambios a gran escala podran ocurrir abruptamente, es decir,
en un corto perodo de tiempo, y tambin podran ser irreversibles. Un
ejemplo de un cambio climtico abrupto es la rpida liberacin
de metano y dixido de carbono del permafrost, lo que llevara a un
calentamiento global amplificado, o el bloqueo de la circulacin
termosalina.181182 La comprensin cientfica del cambio climtico
abrupto es en general pobre.183 La probabilidad de cambios abruptos
para algunas retroalimentaciones climticas puede ser baja.181184 Los
factores que pueden aumentar la probabilidad de un cambio climtico
abrupto incluyen un calentamiento global de mayor magnitud, una
mayor rapidez y un calentamiento sostenido durante periodos de
tiempo ms largos.184
Efectos observados y esperados en los sistemas sociales[editar]
Se han detectado en todo el mundo los efectos del cambio climtico
en los sistemas humanos, en su mayora debido al calentamiento o
cambios en los patrones de precipitacin, o ambos. La produccin de
trigo y maz a nivel mundial se ha visto afectada por el cambio
climtico. Pese a que la productividad agrcola se ha incrementado en
algunas regiones de latitudes medias, como el Reino Unido y en el
noreste de China, las prdidas econmicas debidas a fenmenos
meteorolgicos extremos han aumentado a nivel mundial. Ha habido
una mortalidad vinculada al cambio de fro a calor en algunas regiones
como resultado del calentamiento. El cambio climtico ha alterado los
medios de subsistencia de los pueblos indgenas del rtico y hay
evidencia emergente de sus impactos en los medios de subsistencia
de los pueblos indgenas de otras regiones. Sus efectos se observan
en ms regiones que antes, en todos los continentes y a lo largo de
zonas ocenicas.185
Los futuros impactos sociales del cambio climtico sern
desiguales.186 Se espera que muchos riesgos aumenten con mayores
magnitudes de calentamiento global.187 Todas las regiones estn en
riesgo de sufrir impactos negativos.188 Las zonas de baja latitud y de
menor desarrollo se enfrentan a los mayores peligros.189 Un estudio de
2015 concluy que el crecimiento econmico (producto interno bruto)
de los pases ms pobres se ver perjudicado por el calentamiento
global proyectado mucho ms de lo que se crea anteriormente.190
Un metaanlisis de 56 estudios concluy en 2014 que cada grado de
temperatura adicional aumentar la violencia hasta un 20 %, la que
incluye rias, crmenes violentos, agitacin social o guerras.191
Los ejemplos de impactos incluyen:

Comida: la productividad agrcola probablemente se ver afectada


negativamente en los pases de baja latitud, mientras que los
efectos en latitudes septentrionales pueden ser positivos o
negativos.192 Niveles de calentamiento global de alrededor de
4,6 C en relacin con los niveles preindustriales podran
representar un gran peligro para la seguridad alimentaria mundial y
regional.193

Salud: en general los impactos sern ms negativos que


positivos.194 Estos incluyen las consecuencias de los fenmenos
meteorolgicos extremos, que producen lesionados y prdida de
vidas humanas,195 y los efectos indirectos, como
196
la desnutricin provocada por las malas cosechas.
Inundacin de hbitats[editar]
Como consecuencia del aumento del nivel del mar, se espera que
las inundaciones amenacen la infraestructura vital y los asentamientos
humanos en islas pequeas y grandes deltas.197198 Esto podra llevar a
problemas de falta de vivienda en pases con zonas bajas
como Banglads, as como la prdida de patria de los habitantes
de Maldivas y Tuvalu.199
Economa[editar]
Vase tambin: Economa del calentamiento global
Estimaciones con base en el escenario de emisiones del IPCC A1B,
con liberacin extra de CO2 y metano proveniente del permafrost,
calculan los daos asociados a los impactos en 43 billones USD.200
Infraestructura[editar]
La degradacin continua del permafrost probablemente conducir a
una infraestructura inestable en las regiones rticas o Alaska antes de
2100. Por consiguiente, impactar caminos, oleoductos y edificacin,
adems de la distribucin de agua, y causar fallas de taludes.201
Vanse tambin: Efectos sociales, Refugiado
medioambiental y Migraciones por causas ambientales.

Posibles respuestas al cambio climtico[editar]


Mitigacin[editar]
Artculo principal: Mitigacin del cambio climtico

El grfico de la derecha muestra tres vas para lograr el objetivo de


2 C de la CMNUCC, etiquetadas con tecnolgica global,
soluciones descentralizadas y cambio en el consumo. Cada ruta
muestra cmo diversas medidas (por ejemplo, mejorar la eficiencia
energtica, un mayor uso de las energas renovables) podran
contribuir a la reduccin de emisiones. Crdito de la imagen:
PBL Netherlands Environmental Assessment Agency.202
La mitigacin del cambio climtico son las actividades que reducen las
emisiones de gas de efecto invernadero o mejoran la capacidad de
los sumideros de carbono para absorber los GEI de la atmsfera.203
Existe un gran potencial para reducciones futuras de las emisiones
mediante una combinacin de actividades, tales como la conservacin
de energa y el aumento de la eficiencia energtica; el uso de
tecnologas de energa baja en carbono, como la energa renovable,
la energa nuclear y la captura y almacenamiento de carbono;204205 y la
mejora de los sumideros de carbono a travs de, por ejemplo,
la reforestacin y la prevencin de la deforestacin.204205 Un informe de
2015 por Citibank concluy que la transicin a una economa baja en
carbono producira un rendimiento positivo a las inversiones.206
Las tendencias a corto y largo plazo en el sistema energtico global no
son compatibles con la limitacin del calentamiento global bajo 1,5 o
2 C (en relacin a niveles preindustriales).207208 Los compromisos
realizados como parte del acuerdo de Cancn son ampliamente
concordantes con una posibilidad probable (66-100 %) de limitarlo bajo
3 C en el siglo XXI.208
Al limitar el calentamiento a 2 C, reducciones de emisiones ms
estrictas en el corto plazo permitirn reducciones ms lentas despus
de 2030.209 Muchos modelos integrales son incapaces de lograr el
objetivo de 2 C si se realizan suposiciones pesimistas sobre la
disponibilidad de tecnologas mitigantes.210
Adaptacin[editar]
Artculo principal: Adaptacin al calentamiento global

Otras respuestas polticas incluyen la adaptacin al cambio climtico.


Esta puede ser planificada, ya sea en reaccin o anticipacin al
cambio climtico, o espontnea, es decir, sin intervencin del
gobierno.211 La adaptacin planificada ya se est produciendo de
forma limitada.204 Las barreras, lmites y costos de la adaptacin futura
no se comprenden completamente.204
Un concepto relacionado con la adaptacin es la capacidad de
adaptacin, que es la habilidad de un sistema (humano, natural o
gestionado) para ajustarse al cambio climtico (incluidos la variabilidad
y extremos climticos) para moderar los daos potenciales,
aprovechar las oportunidades o hacer frente a las consecuencias.212
Un cambio climtico no mitigado (es decir, un cambio climtico futuro
sin esfuerzos para limitar las emisiones de GEI), a largo plazo,
probablemente exceder la capacidad de los sistemas naturales,
gestionados y humanos para adaptarse.213
Organizaciones medioambientales y personajes pblicos han hecho
hincapi en los cambios en el clima y los peligros que conllevan,
adems de fomentar la adaptacin de la infraestructura y la reduccin
de las emisiones.214
Ingeniera climtica[editar]
Artculo principal: Ingeniera climtica

La ingeniera climtica (a veces llamada geoingeniera o intervencin


climtica) es la modificacin deliberada del clima. Se ha investigado
como una posible respuesta al calentamiento global, por ejemplo, por
la NASA215 y la Royal Society.216 Las tcnicas bajo investigacin
generalmente pertenecen a las categoras de manejo de la radiacin
solary eliminacin de dixido de carbono, aunque se han sugerido
varias otras estrategias. Un estudio de 2014 investig los mtodos de
ingeniera climtica ms comunes y lleg a la conclusin de que o son
ineficaces o tienen efectos secundarios potencialmente graves y no se
pueden detener sin causar un rpido cambio climtico.217

Discurso sobre el calentamiento global[editar]


Discusin poltica[editar]
Artculo principal: Polticas sobre el calentamiento global

El artculo 2 de la Convencin Marco de las Naciones Unidas se


refiere explcitamente a la estabilizacin de las concentraciones de
gases de efecto invernadero.218 Para estabilizar la concentracin
atmosfrica de CO2, las emisiones mundiales tendran que reducirse
radicalmente a partir de su nivel actual.219
La mayora de los pases son miembros de la Convencin Marco de
las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico (CMNUCC).220 El
objetivo ltimo de la Convencin es prevenir una interferencia humana
peligrosa en el sistema climtico.221 Como se declara en la
Convencin, esto requiere que las concentraciones de GEI se
estabilicen en la atmsfera a un nivel en el que
los ecosistemas puedan adaptarse naturalmente al cambio climtico,
la produccin de alimentos no se vea amenazada y el desarrollo
econmico pueda proseguir de una manera sostenible.222 La
Convencin Marco se acord en 1992, pero desde entonces las
emisiones globales han aumentado.223
Durante las negociaciones, el Grupo de los 77 (un grupo de cabildeo
en las Naciones Unidas que representa a 133 naciones en
desarrollo)224:4 presion por un mandato que exigiera a los pases
desarrollados [tomar] la iniciativa en la reduccin de sus
emisiones.225 Esto se justific sobre la base de que: las emisiones del
mundo desarrollado han contribuido ms a la acumulacin de GEI en
la atmsfera, las emisiones per cpita an eran relativamente bajas en
los pases en desarrollo y las emisiones de los pases en desarrollo
creceran para satisfacer sus necesidades de desarrollo.82:290
Este mandato se sustent en el Protocolo de Kioto de la Convencin
Marco,82:290 que entr en vigencia en 2005.226 Al ratificar el Protocolo
de Kioto, los pases ms desarrollados aceptaron compromisos
jurdicamente vinculantes de limitar sus emisiones. Estos compromisos
de primera ronda vencieron en 2012.226 El presidente
estadounidense George W. Bush rechaz el tratado basndose en que
exime al 80 % del mundo, incluido los principales centros de
poblacin, como China y la India, de cumplimiento y causara un grave
dao a la economa de Estados Unidos.224:5
En la XV Conferencia sobre el Cambio Climtico de la ONU, celebrada
en 2009 en Copenhague, varios miembros de la CMNUCC realizaron
el Acuerdo de Copenhague.227 Los miembros asociados con el
Acuerdo (140 pases, en noviembre de 2010)228:9 aspiran limitar el
aumento futuro de la temperatura media global por debajo de 2 C.229
La XVI Conferencia (COP 16) se celebr en Cancn en 2010. Produjo
un acuerdo, no un tratado vinculante, donde las partes deben adoptar
medidas urgentes para reducir las emisiones de GEI para cumplir el
objetivo de limitar el calentamiento global a 2 C sobre las
temperaturas preindustriales. Tambin reconoci la necesidad de
considerar el fortalecimiento de la meta a un aumento del promedio
global de 1,5 C.230
Discusin cientfica[editar]
Artculo principal: Opinin cientfica sobre el cambio climtico

Casi todos los cientficos estn de acuerdo en que los seres humanos
estn contribuyendo al cambio climtico observado.79231 Desde 2004,
se han llevado a cabo al menos 9 encuestas a cientficos y
metaestudios de artculos acadmicos sobre el calentamiento global.
Pese a que hasta el 18 % de los cientficos encuestados puede
disentir de la opinin consensuada, cuando se restringe a los
cientficos que publican en el campo del clima, el 97 al 100 % est de
acuerdo con el consenso: el actual calentamiento es principalmente
antropognico (causado por el ser humano). Las academias
nacionales de ciencia han hecho un llamado a los lderes mundiales a
crear polticas que reduzcan las emisiones globales.232
En la literatura cientfica, existe un fuerte consenso de que las
temperaturas superficiales globales han aumentado en las ltimas
dcadas y que la tendencia se debe principalmente a las emisiones
antropognicas de gases de efecto invernadero. Ningn cuerpo
cientfico de prestigio nacional o internacional est en desacuerdo con
esta opinin.233234
Discusin en el pblico y en los medios de comunicacin de
masas[editar]
Artculos principales: Negacin del cambio climtico y Controversia
sobre el calentamiento global.

Portada de la revista Ms. magazine(2007).


La controversia del calentamiento global se refiere a una variedad de
disputas, sustancialmente ms pronunciadas en los medios de
comunicacin de masas que en la literatura cientfica,235236 con
respecto a la naturaleza, las causas y consecuencias del
calentamiento global. Las cuestiones en disputa incluyen las causas
del incremento de la media global de la temperatura area,
especialmente desde la mitad del siglo XX, si esta tendencia de
calentamiento no tiene precedentes o est dentro de las variaciones
climticas normales, si la humanidad ha contribuido
significativamente a ella y si el aumento es total o parcialmente un
artefacto de mediciones pobres. Disputas adicionales se refieren a las
estimaciones de la sensibilidad climtica, las predicciones del
calentamiento adicional y cules sern las consecuencias del
calentamiento global.
A partir de la dcada de 1990, en los Estados Unidos think
tanks conservadores se movilizaron para objetar la legitimidad del
calentamiento global como un problema social. Estos cuestionaron la
evidencia cientfica, sostuvieron que el calentamiento global ser
benfico y afirmaron que las soluciones propuestas haran ms dao
que bien.237 Algunas personas cuestionan aspectos de la ciencia del
cambio climtico.231238 Organizaciones tales como
el libertario Competitive Enterprise Institute, comentaristas
conservadores y algunas empresas como ExxonMobil han impugnado
los escenarios IPCC de cambio climtico, financiado a cientficos que
disienten del consenso cientfico y provedo sus propias proyecciones
del costo econmico de controles ms estrictos.239240241242 Algunas
compaas de combustibles fsiles han recortado sus esfuerzos en los
ltimos aos243 o aun han pedido polticas para reducir el
calentamiento global.244
Sondeos de la opinin pblica[editar]
La poblacin mundial, o al menos los habitantes de regiones
econmicamente desarrolladas, tom consciencia del problema del
calentamiento global a finales de la dcada de 1980. Al principio, los
grupos de sondeo empezaron a estudiar las opiniones sobre el tema
principalmente en Estados Unidos.245 La encuesta seriada ms
duradera, llevada a cabo por Gallup en EE. UU., hall oscilaciones
relativamente pequeas cercanas al 10 % desde 1998 a 2015 en la
opinin sobre la seriedad del calentamiento global, pero con una
polarizacin creciente entre aquellos que les preocupa y a los que
no.246
La primera encuesta importante a nivel mundial, realizada por Gallup
en 2008-2009 en 127 pases, encontr que el 62 % de la poblacin
mundial dijo saber sobre el calentamiento global. En los pases
desarrollados de Amrica del Norte, Europa y Japn, ms del 90 %
saba sobre l (97 % en EE. UU., 99 % en Japn); en pases menos
desarrollados, especialmente en frica, menos de un cuarto saba
sobre l, aunque muchos haban notado los cambios meteorolgicos
locales. Entre aquellos que saban sobre el calentamiento global,
haba una gran variacin entre las naciones en la creencia de que el
calentamiento era resultado de las actividades humanas.247
Para el ao 2010, con 111 pases encuestados, Gallup determin que
hubo una disminucin sustancial respecto 2007-2008 en el nmero de
estadounidenses y europeos que consideraron el calentamiento global
como una seria amenaza. En los Estados Unidos, solo un poco ms
de la mitad de la poblacin (53 %) lo considera ahora como una seria
preocupacin para ellos mismos o sus familias; esto es 10 puntos por
debajo de la encuesta de 2008 (63 %). Amrica Latina tuvo el mayor
aumento de la preocupacin: un 73 % afirm que es una seria
amenaza para sus familias.248 Esta encuesta global tambin encontr
que las personas son ms propensas a atribuirlo a actividades
humanas que a causas naturales, excepto en los EE. UU., donde casi
la mitad (47 %) de la poblacin lo atribuye a causas naturales.249
Una encuesta de 2013 realizada por Pew Research Center for the
People & the Press interrog a 39 pases sobre las amenazas
globales. De acuerdo con el 54 % de los encuestados, el
calentamiento global se encontraba entre las mayores amenazas
globales percibidas.250 En una encuesta de enero de 2013, Pew
encontr que el 69 % de los estadounidenses dice que no hay pruebas
slidas de que la temperatura media de la Tierra se ha estado
calentando durante las ltimas dcadas, seis puntos adicionales desde
noviembre de 2011 y doce desde 2009.251
Un sondeo de 2010 en 14 pases industrializados hall que el
escepticismo sobre el peligro del calentamiento global era mayor en
Australia, Noruega, Nueva Zelanda y los Estados Unidos, en dicho
orden, con una correlacin positiva con las emisiones per cpita de
dixido de carbono.252

Etimologa[editar]
En la dcada de 1950, la investigacin sugiri un aumento de las
temperaturas y un peridico de 1952 comunic un cambio climtico.
Despus, esta frase apareci en un informe de noviembre de 1957
en The Hammond Times que describe la investigacin de Roger
Revelle sobre los efectos del aumento de las emisiones
antropognicas de CO2 en el efecto invernadero: puede resultar en
un calentamiento global a gran escala, con cambios climticos
radicales. Se usaron ambas frases solo ocasionalmente hasta 1975,
cuando Wallace Smith Broecker public un artculo cientfico sobre el
tema: Cambio Climtico: Estamos al borde de un calentamiento
global pronunciado?. La frase comenz a entrar en uso comn y en
1976 la declaracin de Mijal Budyko que ha comenzado un
calentamiento global fue ampliamente difundida.253 Otros estudios,
como el informe del MIT de 1971, se refirieron al impacto humano
como una modificacin climtica inadvertida, pero un influyente
estudio de 1979 por la Academia Nacional de Ciencias de Estados
Unidos, encabezado por Jule Charney, sigui a Broecker en el uso
de calentamiento global para el aumento de las temperaturas
superficiales, mientras que describi los efectos ms amplios del
aumento de CO2 como cambio climtico.254
En 1986 y noviembre de 1987, el climatlogo de la NASA James
Hansen dio testimonio ante el Congreso sobre el calentamiento global,
pero gan poca atencin. Hubo problemas crecientes de olas de calor
y sequa en el verano de 1988 y cuando Hansen testific en el Senado
el 23 de junio provoc el inters internacional.255 Dijo: El
calentamiento global ha llegado a un nivel tal que podemos atribuir con
un alto grado de confianza una relacin de causa y efecto entre el
efecto invernadero y el calentamiento observado.256 La atencin
pblica se increment durante el verano y calentamiento global se
convirti en el trmino popular dominante, utilizado comnmente tanto
por la prensa como en el discurso pblico.254
En un artculo de la NASA de 2008 sobre los trminos, Erik M.
Conway defini calentamiento global como el aumento de la
temperatura superficial media de la Tierra debido a los crecientes
niveles de gases de efecto invernadero, mientras que cambio
climtico es un cambio a largo plazo en el clima de la Tierra o de una
regin de la Tierra. Ya que los efectos como cambios en los patrones
de precipitaciones y el aumento del nivel del mar probablemente
tendran ms impacto que solo las temperaturas, consider cambio
climtico global un trmino ms cientficamente exacto y, al igual que
el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico,
el sitio web de la NASA enfatizara este contexto ms amplio. 254