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DEUG SCIENCES TRAVAUX PRATIQUES DE PHYSIQUE

1er niveau module 4

5. MESURES DE POTENTIELS
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Durant cette sance le terme de tension sera souvent utilis. Il est essentiel de garder en tte
quil sagit de tension lectrique ou plus exactement de diffrence de potentiels lectriques .
Mais comment dfinir un potentiel lectrique ?

1.Introduction
Pour comprendre quelque peu la signification du potentiel on peut faire une analogie avec un
systme plus visuel. Considrez une gouttire horizontale contenant de leau. Dans cette position le
systme est au repos et leau est inerte. Si vous appliquez une perturbation au systme gouttire+eau
en soulevant une de ses extrmits, alors leau va scouler du point le plus haut vers le point le plus
bas. Vous avez cr une diffrence de potentiel ou une tension gravitationnelle qui a induit
une raction du systme savoir lcoulement de leau. Vous comprenez bien dans cette analogie
que le dbit deau dpend de la diffrence de hauteur entre les deux extrmits. En revanche la
hauteur dune extrmit est une grandeur tout fait relative, tout dpend par rapport quel repre
elle est mesure. Le sol ? Le support de la gouttire ?
Le circuit lectrique lui est un milieu conducteur (except lorsquil comprend des condensateurs)
qui contient des lectrons libres de circuler. Sans perturbation extrieure le mouvement densemble
des lectrons est nul. Si vous appliquez aux extrmits du circuit une diffrence de potentiel
lectrique (cest la perturbation) les lectrons libres du circuit vont se mettre en mouvement (cest la
raction du milieu).Comme pour le cas de la gouttire, le courant dlectrons qui apparat dans le
circuit dpend de la diffrence de potentiel lectrique et le potentiel lectrique dune borne du
gnrateur de tension lectrique est une grandeur relative.
Par commodit on attribue la valeur 0 au potentiel le plus bas (le ple - du gnrateur) et tous les
autres potentiels du circuit sont mesurs par rapport ce potentiel de rfrence. Cela revient
attribuer la hauteur 0 lextrmit la plus basse de la gouttire. Lorsquon mesure la hauteur de
lextrmit haute, 4 mtres par exemple, cest, sous entendu, par rapport la hauteur 0 .

2.Gnralits sur les circuits lectriques:


2.1. Circuit lectrique
Dune manire gnrale un circuit lectrique peut se dcomposer en trois parties :
la source (ou gnrateur) capable dimposer une diffrence de potentiel ou de produire un
courant (les deux effets tant souvent lis).
le systme proprement dit qui subit la contrainte impose par le gnrateur et qui fait
lobjet de ltude.
la dtection comportant les appareils de mesure (ampremtre, voltmtre, ohmmtre,
oscilloscope...).

systme
source dtection
tudier

14/12/2007
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Exemple simple : gnrateur de tension

/\/\/\/\ A
rsistance ampremtre

2.2. Les sources


On distingue 2 types de source :
2.2.1. les sources de tension
Une source de tension, connecte un circuit lectrique, va produire un courant ce qui
fait delle galement une source de courant. Si elle porte ce nom cest parce quelle impose une
tension (celle que vous dsirez). La valeur du courant dpend alors des lments du circuit. Dans
lexemple ci-dessus, si le gnrateur de tension impose une tension U alors le courant I qui circule
dans le circuit sera :
I = Erreur !
2.2.2. source de courant
L aussi, pour produire un courant la source doit ncessairement appliquer une tension.
Mais dans ce cas la source impose une intensit de courant dans le circuit (celle que vous dsirez).
La valeur de la tension dpendant des lments du circuit.

2.3. Les composants du circuit


Il existe plusieurs types de composants lectriques et tous ont un comportement diffrent vis--
vis des contraintes lectriques. Le but de cette sance nest pas de les tudier. Nous utiliserons
essentiellement des rsistances.
2.3.1. la rsistance
Dans lexemple de la gouttire, vous pouvez imaginer que la relation qui lie la diffrence
de hauteur des extrmits H et le dbit deau D dpend de la dimension de la gouttire. Une grosse
gouttire facilitera lcoulement de leau alors quune fine laissera filer moins deau.
De la mme manire, tous les matriaux soumis une diffrence de potentiel offrent une
rsistance plus ou moins grande au mouvement des lectrons. On caractrise le comportement du
matriau par une grandeur note R et appele rsistance (lectrique sous entendu). Sil est soumis
une tension U , le matriau sera travers par un courant dintensit I tel que:

I = Erreur !
relation que vous connaissez sous le nom de loi dOhm. R sexprime en ohms () quand U est en
volts et I en ampres.
Toutes les matires (mme vivantes) ou matriaux ont une rsistance. Si elle est trs leve (>109
) on parle alors disolant (lectrique sous entendu). Si au contraire elle est plus faible, les
matriaux sont qualifis de conducteurs. Ils sont utiliss dans les circuits lectriques. Pour des
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valeurs intermdiaires on parle de semi-conducteurs. Dans ce cas la relation entre U et I nest plus
linaire. La rsistance dun matriau peut dpendre de paramtres extrieurs. Cest le cas des
thermorsistances, leur rsistance dpend de leur temprature, ou des photorsistances, dans ce cas
R dpend de lclairement.
Un circuit lectrique est ralis pour remplir une fonction bien prcise. Dans ce cas on dsire
contrler la rsistance lectrique. Pour cela on introduit dans le circuit des composants appels
diples et aux bornes desquels la rsistance est parfaitement connue. De cette manire on peut
rendre ngligeable la rsistance des fils.
2.3.2. condensateurs et inductances
Lorsque le gnrateur est une source de tension variable dans le temps il existe dautres
effets qui sopposent au passage du courant. Il sagit des effets capacitifs et inductifs. Dans les
circuits lectriques ils sont localiss par des condensateurs et des inductances . Nous ntudierons
pas ces composants aujourdhui.

2.4. Les outils de mesure ; rgime permanent


Lorsque la tension applique, et lintensit du courant qui en dcoule, sont constantes on parle
alors de rgime permanent.
2.4.1. le voltmtre
Il sert mesurer une diffrence de potentiel qui existe entre deux points, aux bornes dun
diple AB par exemple. Il est donc mont en drivation (ou en parallle). Il prlve une partie infime
du courant qui traverse le diple AB (sa rsistance interne est donc trs grande) et en dduit la
tension UAB .
2.4.2. lampremtre
Il sert mesurer lintensit du courant qui circule dans le circuit. Il doit tre travers par
le courant pour afficher la valeur de son intensit. Il fait donc partie du circuit (montage en srie) et
doit possder une rsistance interne trs faible pour ne pas perturber.

2.5. Les outils de mesure ; rgime variable


Lorsque la tension applique et lintensit du courant qui en dcoule, sont des fonctions du
temps on parle alors de rgime variable.
2.5.1. voltmtre - ampremtre
Si la tension ou lintensit sont variables dans le temps, les deux appareils de mesure ne
peuvent afficher instantanment leur valeur. On est amene dfinir une nouvelle grandeur :

la valeur efficace : On dfinit lintensit efficace dun courant variable comme lintensit dun
courant continu qui, passant dans la mme rsistance pendant la mme dure,
donne le mme dgagement de chaleur par effet Joule.
Les ampremtres et voltmtres que vous utiliserez durant cette sance sont
prvus pour mesurer les valeurs efficaces lorsque les tensions ou intensits varient sinusodalement.
2.5.2. Loscilloscope
Cet appareil permet de visualiser une tension variable. Autrement dit, en rgime variable
il est indispensable. Il permet aussi de faire des mesures mais sa prcision est assez mdiocre. Il se
connecte comme un voltmtre, en drivation. Il nest pas superflu de connatre le principe de son
fonctionnement qui vous est donn en annexe.
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3.Manipulations
3.1. Liste du matriel
1 alimentation continue (jeulin) 1 gnrateur de fonction
1 multimtre MX512 1 oscilloscope
3 rsistances (220, 470, 1000) 1 cuve rhographique + Erlenmeyer
1 plaquette 1 cordon pointe rouge

3.2. Potentiels discrets


Le but de ce premier exercice est de mettre en vidence la diffrence entre les termes
"potentiel" et "tension".
Ralisez le circuit ci-dessous. Sur le gnrateur utilisez la sortie tension fixe .
A D
+ -

1 k 220 470
B C

a) Premirement, on considre le point D comme le potentiel de rfrence, VD = 0. Mesurez,


laide du voltmtre MX512 les potentiels aux points A, B, C.
En dduire pour chaque rsistance la tension lectrique ses bornes et, laide de la loi dOhm,
le courant qui la traverse.
b) On choisit maintenant le potentiel du point B comme potentiel de rfrence. Mesurer les
valeurs des potentiels aux points A, C , D puis, dduire pour chaque rsistance la tension lectrique
qui lui est applique. Quel courant traverse les trois rsistances ? Vrifier le calcul par une mesure
l'ampremtre.
c) Conclusions ?

3.3. Potentiels rpartis


Remplacez la rsistance de 220 par la cuve rhographique dans laquelle vous aurez
vers 100 ml deau.
3.3.1. Visualisation du potentiel
Connectez loscilloscope aux bornes de la cuve (masse de lappareil la borne C) et utilisez-le
en mode XY. Branchez lalimentation et observez le spot l'cran.
Dbranchez la fiche de la borne B et plongez l dans la cuve en faisant varier sa position.
Commentez ce que vous observez loscilloscope.
3.3.2. Mesure des potentiels
On dsire quantifier la variation du potentiel lintrieur de la cuve. Choisissez une borne
de rfrence pratique (justifiez votre choix), trempez l'autre borne du voltmtre et promenez la dans
leau :
1/ le long de laxe central BC. Tracer la fonction U = f ( ), tant la distance qui spare la
fiche de mesure la borne de la cuve prise comme rfrence.
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A partir de ce graphe et de la relation E = - gradV en dduire la valeur et la direction du champ
lectrique dans la cuve le long de l'axe. Comparez avec la valeur moyenne.
2/ le long de lignes parallles laxe central.. Sur papier millimtr, vous tracerez par exemple
les 4 quipotentielles (lignes qui rejoignent tous les points de mme potentiel) correspondant
4, 6, 8 et 10 volts partir de la borne de rfrence. Comment apparaissent elles dans la cuve ?
3.3.3. Rsistance de l'eau
Ajoutez 100 ml deau dans la cuve et observez comment varie la rsistance.
On sait que la rsistance de leau peut scrire :

R = .
S
o S reprsente la surface dune section perpendiculaire laxe BC. En raisonnant partir de vos
mesures, la dpendance de R avec et S vous parat-elle prvisible ? Expliquez.

nest autre que la rsistivit de leau.


3.3.4. Rsistance d'un matriau organique
Remplacez la cuve rhographiqe par une feuille. Utilisez les pinces crocodiles pour la connexion
lectrique. Ralisez des mesures de potentiels et concluez sur la rpartition des potentiels sur cette
feuille. Insrez un ampremtre MX112 dans le circuit et donnez l'ordre de grandeur de la rsistance
de la feuille.
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3.4. Potentiel et corps humain


En gros, les effets du passage du courant travers le corps humain sont les suivants :
- < 10 mA : picotements lgers ou imperceptibles
- 20 mA : douleurs, ne pas prolonger
- 30 mA : troubles respiratoires
- 70 mA respiration trs difficile
- 100 mA : mort par fibrillation (contractions spasmodiques du coeur)
- > 200 mA : plus de fibrillation mais brlures graves et respiration bloques.
Le domaine compris entre 100 et 200 mA est assez trange car il est le plus mortel. Le dsordre
dans la circulation sanguine du la fibrillation entrane rapidement la mort. Au-del de 200 mA, le
coeur sarrte mais les techniques de ranimation permettent de le faire battre de nouveau.
Le courant qui traverse la victime est habituellement dtermin par la rsistance de sa peau allant de
1 k, peau mouille 100 k environ pour une peau sche
Le courant dune tension suprieurs 240 V peut percer la peau. Dans ce cas la rsistance interne
est plus faible. Elle peut descendre jusqu 500 voire 100 .

On dsire mesurer approximativement la rsistance de votre corps prennant dans vos doigts les deux
fiches connectes aus points B et C du circuit prcdent. Pour vous assurez que vous ne courrez
aucun danger, calculez quelle valeur de rsistance vous devez placer dans le circuit pour que, quelle
que soit la rsistance de votre corps, le courant ne dpasse jamais 10mA. Modifiez les rsistances si
ncessaire.
Connectez vous au circuit et, par la mesure du courant qui vous traverse, dduisez la rsistance de
votre corps. Ralisez plusieurs mesures, diffrents endroits, avec les doigts humides ...
Commentez.
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ANNEXE 1 : Principe de fonctionnement de loscilloscope
L'oscilloscope comprend essentiellement un tube vide, dot d'un canon
lectrons et d'un systme de plaques de dflexion planes assurant des dviations horizontale et
verticale du faisceau lectronique.
Il permet de visualiser sur un cran les variations d'une tension en fonction du
temps (mode balayage) ou d'une autre tension (mode XY): le spot, point lumineux de l'cran d
l'impact du faisceau d'lectrons, se dplace sous l'action des tensions appliques sur les plaques de
dviation.
Une tension Vx, applique sur les plaques verticales XX, provoque un dplacement
horizontal x proportionnel Vx. Il en est de mme pour une tension Vy, applique sur les plaques
horizontales YY, elle provoque un dplacement vertical y proportionnel V :
x = hVx et y = kVy
h et k sont les facteurs de conversion exprims sur lappareil en V/cm ou mV/cm (calibre de
tension).
A cause de la persistance de la fluorescence de l'cran et des impressions
lumineuses sur la rtine, cette courbe est visible si le dplacement du spot est assez rapide et
rptitif.

XX YY

Figure 1 : schma de principe dun oscilloscope

3.4.2. Remarque sur lutilisation des multimtres

Lors de cette sance vous utiliserez un multimtre. Comme son nom lindique, cet appareil
ralise plusieurs fonction et comprend un voltmtre, un ampremtre et permet galement la mesure
de rsistance. Il convient donc de slectionner sa fonction avant son utilisation pour raliser une
mesure correcte.
Nota : 1/ lutilisation du multimtre comme voltmtre alors que la fonction ampremtre est
slectionne peut engendrer sa destruction !
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2/ En position voltmtre, la rfrence des potentiels est connecte la borne "COM" ou "-".
ANNEXE 2 : Notion de masse et de terre
De mme que l'altitude d'un lieu est dfinie comme la diffrence de hauteur par rapport au ni-
veau de la mer, on dfinit dans un montage lectrique un point qui sert de potentiel de rfrence. Ce
point est appel la masse du circuit.
Les appareils lectriques tels qu'on peut les rencontrer en travaux pratiques (gnrateur de
fonctions, alimentation continue, oscilloscope), sont des circuits lectroniques possdant chacun
leur propre masse, gnralement relie au botier de l'appareil pour des raisons d'antiparasitage.
Certains de ces appareils ont leur masse conecte la terre du rseau d'alimentation secteur pour des
raisons de scurit.
REMARQUE : ne pas confondre la masse ou la
terre avec le fil neutre du rseau d'alimentation.
masse terre
Lors de la ralisation d'un montage comportant
plusieurs appareils, il faut tenir compte du fait que la Figure 1 : symboles
masse de chaque appareil est habituellement relie
la terre et que, par consquent, ces masses sont communes et doivent imprativement correspondre
un mme point sur le montage (fig. 2a).
Si l'on n'en tient pas compte, il peut alors y avoir un court-circuit. Dans le montage 2b, par
exemple, le gnrateur est en court-circuit par l'intermdiaire des fils de terre des deux appareils.

MAUVAIS

gnrateur
Y

BON

figure 2a figure 2b
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HORS TP

3.5. Rgime variable


3.5.1. Notion de masse et de terre
Sans modifier le circuit, remplacez lalimentation continue par le gnrateur de fonction.
Choisissez un signal sinusodal et mesurez, avec le MX 512 correctement slectionn et calibr, la
diffrence de potentiel aux bornes de la rsistance 1 k . A laide de lannexe, expliquez la mesure
obtenue. Pourquoi ce problme ne vous est-il pas apparu en rgime continu ?

3.5.2. Valeur crte, valeur efficace


Observez loscilloscope le signal VDB et mesurez ce mme signal avec le multimtre. Le
signal observ est de la forme :
VDB (t) = V0 cos(t)
Dterminez graphiquement les valeurs de V0 et .
Quelle relation pouvez vous crire entre la valeur affiche par le multimtre, Veff (tension efficace)
et la valeur crte V0 ?
Choisissez maintenant un signal carr sur le gnrateur de fonction. Ecrivez nouveau la relation
qui lie V0 et la tension donne par le multimtre.