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De acuerdo a la teora de Bohr, la energa de un electrn en el estado fundamental, la capa

energtica ms cercana al ncleo, es proporcional al cuadrado de la carga elctrica del ncleo, o lo


que es lo mismo, al nmero atmico Z del elemento. Moseley, quien ya estaba al tanto dell modelo
atmico planetario de Bohr, razon que la energa, y por lo tanto la frecuencia, de un fotn
caracterstico de rayos-X emitido por una muestra bombardeada con electrones de alta energa
generados en un tubo de rayos-X, debera variar en razn directa a la raz cuadrada del nmero
atmico del elemento blanco que estaba siendo bombardeado. Es as como se le ocurri graficar la
raz cuadrada de la frecuencia de una lnea particular de rayos-X en contra del nmero atmico del
elemento utilizado como blanco, una grfica hoy conocida como grfica Moseley. Y encontr que
las lneas obtenidas en la grfica podan ser acomodadas dentro de la frmula que se ha enunciado
arriba.

En la espectroscopa ptica, las lneas caractersticas de absorcin y emisin que se observan


provienen de los saltos energticos en que incurren los electrones ms exteriores al ncleo del
tomo, los llamados electrones de valencia. Pero en la espectroscopa de rayos-X, a diferencia de lo
que ocurre en la espectroscopa ptica, los electrones utilizados para llevar a cabo el bombardeo
poseen la energa suficiente para perforar a travs de varias capas llegando hasta la capa ms
interior del tomo, la capa que corresponde al estado fundamental identificada con el nmero
cuntico n = 1 en el modelo atmico planetario de Bohr y con la letra K en la espectroscopa de
rayos-X, echando fuera a uno de los electrones situados en dicha capa. Al ocurrir esto, el tomo se
encuentra en un estado altamente inestable, con un hueco en su capa ms prxima al ncleo y con
las capas superiores repletas de electrones listos para descender para llenar el hueco, liberando
energa en el proceso mediante la emisin de fotones de rayos-X que son los fotones cuya frecuencia
es registrada diligentemente. La lnea con la frecuencia ms baja corresponder a la transicin de
energa ms baja, de n = 2 a n = 1, con un tomo de la segunda capa -identificada con la letra L en la
espectroscopa de rayos-X- descendiendo a la primera capa para llenar el hueco. Esta lnea es la
lnea designada como K. La siguiente lnea para llenar el hueco en el estado corresponder a la de
un electrn que se encuentra en la siguiente capa ms exterior, identificada con la letra M en la
espectroscopa de rayos-X (la cual corresponde al nmero cuntico n = 3 en el modelo de Bohr).
Esta lnea es la lnea designada como K. Podemos describir lo que ocurre en varios pasos de la
manera siguiente:
En el tubo de rayos-X, un electrn despus de salir disparado del filamento-ctodo llega al nodo
con la suficiente energa para vencer la repulsin elctrica de los electrones ms exteriores al tomo,
perforando en cierto modo las capas superiores logrando llegar hasta la capa ms cercana al
ncleo del tomo (1). Al impactar con uno de los dos electrones en la primera capa (que en el
modelo atmico planetario de Bohr corresponde a la capa del estado basal o estado fundamental n=
1), lo saca fuera del tomo dejando con ello un hueco (2). Este es un estado inestable, y el hueco
tiene que ser llenado a la menor brevedad posible, lo cual puede llevarse a cabo en una primera
instancia con un electrn de la capa n = 2 descendiendo a la capa n = 1 para llenar el hueco (3). Y en
el proceso de descender de la capa n = 2 a n = 1, el tomo libera un fotn de alta energa, un fotn de
rayos-X (4).

Ahora bien, al descender un electrn de la capa L a la capa K para llenar el hueco que all haba,
dejar su propio hueco que tambin tiene que ser llenado por algn electrn situado en una capa
superior, preferentemente el de la capa superior inmediata que viene siendo la capa M. Esta
transicin de la capa M a la capa L produce su propia lnea caracterstica en el espectro de rayos-X,
la lnea designada como L. Y si el electrn que llenar el hueco en la capa L procede no de la
capa M sino de la capa N (la cual corresponde al nmero cuntico n = 4 en el modelo de Bohr),
entonces se producir la lnea caracterstica designada como L. De este modo, se van generando las
lneas caractersticas del espectro de rayos-X que corresponde al descenso de un electrn de una
capa superior a la capa del tomo que corresponde a su estado basal:

Cuando se observa el espectro de rayos-X de un tomo polielectrnico (un tomo que consta de
varios electrones, a diferencia del tomo de hidrgeno en base al cual fue elaborado el modelo
atmico planetario de Bohr para explicar las lneas caractersticas de absorcin y emisin en el
espectro visible) producido por el bombardeo de los electrones en la superficie del ctodo del tubo
de rayos-X y desmenuzado en el espectgrafo de Bragg, se observa una suave radiacin de frenado
de fondo (la radiacin bremsstrahlung) con una interrupcin en la longitud de onda mnima
correspondiente al mximo voltaje de aceleracin (a unos 19 keV en el lado izquierdo de la grfica
que sigue) junto con lneas agudas producidas por las transiciones K , K, etc.:
Efecto pantalla

En fsica atmica, se le llama efecto pantalla al efecto que causan los electrones que se
encuentran ms cerca del ncleo sobre los que estn en niveles ms externos. Los electrones
que se encuentran en niveles bajos, disminuyen la fuerza de atraccin que ejerce en ncleo,
cargado positivamente, sobre los electrones que se encuentran ms alejados del mismo.
Adems, los electrones de distintos niveles sufren fuerzas de repulsin, debido a que sus

cargas negativas se repelen.

Desde el punto de vista de la fsica cuntica, se podra definir el efecto pantalla como la
interferencia hallada entre la rbita ms externa de un tomo y su ncleo