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DEBATES

HEGEL Y LA HISTORIA DE AMERICA


Germn Arciniegas Profesor de la
Universidad de los Andes

Entre 1830 y 1831, Federico co que ocurre es que no veo civilizacin, especialmente en
Hegel expuso en su ctedra de la quin la acaudille..." Alejandro, Mxico y Per, tenemos infor-
Universidad de Berln la Filoso- pues, vea dos mundos indepen- maciones, pero que no importan
fa de la Historia. Carlos, su dientes. Su punto de vista era sino como cosa enteramente na-
hijo, al publicar la segunda edi- distinto al de su hermano. cional, que muere en cuanto se
cin de esas lecciones, cuenta aproxima el espaol. Amrica ha
cmo logr el profesor Gans reu- demostrado siempre en ella mis-
nir los materiales que, converti- El hecho histrico est en la fe- ma ser impotente fsica y psqui-
dos en un texto universal, han cha de las lecciones de Hegel. camente, y as ha permanecido
venido a ser una de las obras En 1830 se haban ya independi- hasta hoy. En cuanto los euro-
ms influyentes en la poltica zado de cuatro imperios euro- peos llegaron a Amrica, los
europea. Toda esa filosofa, le- peos Estados Unidos, Hait, los aborgenes fueron evaporndose
da por un latinoamericano, des- pases hispanoamericanos me- al solo aliento de la actividad
concierta. Tenemos dos puntos nos Cuba y Puerto Rico, y Brasil. europea. En los Estados Unidos
de referencia para ver cmo se Lo que estos desligamientos, de Norteamrica todos los ciu-
aproximaban a nuestra realidad despus de trescientos aos de dadanos descienden de euro-
el primer filsofo del siglo, He- coloniaje, pudieran significar peos, que no pudieron fundirse
gel, y el primer naturalista, para el mundo europeo es cosa con los aborgenes: los fueron
Humboldt. Hegel tena muy pre- que deben juzgar, ms que no- echando atrs. Los aborgenes
sentes a los hermanos Hum- sotros, los iniciadores de los ciertamente han adoptado algu-
boldt, y as su Filosofa de la imperios, que estn todos en el nos usos y costumbres europeos,
Historia trae en la primera pgi- Viejo Mundo. Lo notable es veri- entre otros el beber brandy, que
na un epgrafe de Guillermo, con ficar en Hegel una ignorancia les han trado consecuencias
cierto sabor imperial: "La histo- extenssima sobre el hecho ame- mortales. En el sur los nativos
ria del Mundo no es inteligible ricano, que coloca a la Amrica fueron tratados con violencia
fuera de un gobierno del mun- que l ve en un plano no muy mucho ms grande, y empleados
do". El otro, Alejandro, que distinto del precolombino. Cuan- en trabajos tan pesados que exi-
anduvo por estos mundos desde do l proclama que lo americano gan una fortaleza para la cual
Filadelfia hasta Mxico, La Ha- no forma parte de la historia uni- no estaban capacitados. Una dis-
bana, Santa Fe, Caracas y Quito, versal corta de un tajo las rela- posicin dbil y desapacible,
hubiera podido suministrar una ciones que han podido existir la falta de carcter y una su-
divisa muy diferente, sacada de entre los dos hemisferios a partir misin pasiva frente a los crio-
unas experiencias muy distintas: de la penetracin europea que llos, y mayor frente a los euro-
la Amrica espaola estaba ma- comienza en cuanto Coln abre peos, son las caractersticas
dura para independizarse como el camino. Y as se siente autori- principales de los aborgenes
[la inglesa. Al hacer a Bolvar zado para hacer estas afirmacio- americanos que estn muy
esta reflexin, le deca: "Lo ni- nes: "De Amrica y su grado de lejos de que logren los euro-
peos hacer que nazca en ellos HEGEL, UN que comenz a hablarse en los
el espritu de independencia. PRECOLOMBINO? quinientos, con otra sociedad sin
La inferioridad de estos indi- precedentes. Nunca antes el
viduos en todo sentido, hasta en En el plan de Hegel, destacn- europeo haba tenido la posibili-
su propia estatura, es notoria; dose lo de Amrica, que coloca dad de fundar casa nueva y en la
slo cabe descontar una raza ais- fuera del teatro del mundo, se otra orilla del ocano. Cualquiera
lada como la de los de Patago- ignora, adems, a los europeos puede encontrar en el que
nia, en el sur, de naturaleza ms que emigran de su tierra en bus- abandonaba la casa vieja una
vigorosa pero que todava se ca de algo mejor. La Amrica capacidad de aventura imprevi-
mueven dentro de una condicin que l tiene a la vista en 1830 no sible. A la era misma se la llama
de rudeza y barbarie. Cuando es, ciertamente, una creacin de de los descubrimientos. Escoger
los jesutas y el clero catlico se los aborgenes. Ya ellos, como al que no se arriesgaba como
propusieron iniciar a los indios poblacin nica, haban sido fundamento de la historia, ha-
en la cultura y costumbres euro- borrados del mapa. El siglo XIX cerla slo con el aferrado a lo
peas (como es bien sabido fun- se asienta en un Nuevo Mundo tradicional, es no reconocer una
daron en el Paraguay un Estado, mestizo, en que tanto o ms va- protesta justa contra la sociedad j
y conventos en Mxico y Califor- len los blancos que escaparon de estancada que dejaba sin opor-
nia) comenzaron a tener con su hogar, como los de todos colo- tunidades a la mayora de los
ellos una intimidad ms cerrada res que han nacido o llegado, o habitantes del Viejo Mundo.
y les prescribieron las obligacio- por gusto o por fuerza, al Nuevo Hoy podemos realizar esta in-
nes de la vida diaria que, a pesar Continente. Hegel desconoce a creble falta de visin, verificando
de su propia disposicin, cum- Moctezuma y a Cuauhtmoc en hasta dnde ha podido llegar el
plan bajo el comando de los frai- particular y a los aztecas, los desplazamiento de los blancos.
les. A medianoche se tocaba una mayas, los incas, los chibchas en Hay en Amrica ms des-
campana para que cumplieran general. Pero, adems, no quie- cendientes de espaoles, ingleses,
sus deberes matrimoniales. re saber de Bolvar, San Martn polacos, irlandeses, italianos,
Ante todo se quera, sabiamen- u O'Higgins, sus contempor- portugueses... que en sus pases
te, despertar la formacin de neos. Hay una razn de orgullo de origen.
deseos, despertar de modo ge- detrs de este imperialismo filo-
neral la actividad humana...", sfico... ms profunda de lo que Smense a esto los judos, los
etctera. parece. En el principio de la rabes... y los republicanos es-
emigracin hubo en Europa dos paoles, y los alemanes y rusos e
hermanos. El uno, aprovechan- italianos perseguidos. La inca-
Literatura que se diferencia poco do que iban a eternizarse en sus pacidad que Hegel atribuy a
de la diatriba escrita por Pauw, y manos el blasn, la casa, los pri- Amrica Latina es una negacin de
que se entiende pueda encon- vilegios, la tierra, los ttulos... la capacidad creadora de los
trarse en los escritos polticos de se qued en su tierra... El otro, emigrantes. Podran sealarse
plumferos vulgares, pero sor- sin todas estas ventajas, sali a diez nombres de vascos de los
prende cuando la adopta la emi- la ms grande aventura que en que se quedaron en Espaa o
nencia del ms distinguido entre veinte siglos haba tentado a un Francia, que lleguen a la gran-
los europeos. Con un agravante: europeo!, abandonarlo todo, e deza de Bolvar en Amrica?
Pauw escribi antes de que se irse a fundar casa nueva en un Supona Hegel que el que se
sublevaran las colonias hispano- nuevo mundo. Hegel se queda aventuraba a salir se encaminaba
americanas, y as no pudo saber haciendo historia con el holga- a ser nadie. No se daba
ni de los levantamientos indge- zn de los privilegios, y en cuan- cuenta de en qu nivel ms bajo
nas y campesinos ni del lideraz- to al otro... que se largue! hubieran vegetado hasta su
go asumido luego por los crio- muerte Corts, Balboa, los Piza-
llos; y Hegel lo hizo despus de Desde 1493 la emigracin fue rros, Jimnez de Quesada, Her-
haber sido derrotados por ejrci- imponindose como el hecho nando de Soto... si se quedan en su
tos de descamisados los genera- social ms notable en la vida tierra cuidando puercos o
les de Napolen y de Fernando europea. Sorprende que un fil- enamorando jovencitas? Como
VII. Si esto no es historia, qu sofo no advierta cmo va for- simple teora, la oportunidad de
es historia? mndose un Nuevo Mundo, del entonces estaba destinada a per-
petuarse en una constante de la nente, los nuevos amos incluye- fensas del hombre en estos cli-
gran transformacin a partir del ron dentro de su capital de tra- mas hace que zonas considera-
XVI. Europa es un continente de bajo la mano de los nativos, que das antes como las ms mortfe-
naciones paradas que entonces trataban de conservar por su va- ras del planeta sean hoy tierras
echan a caminar. Claro que el lor real. Una de las consecuen- paradisacas de vacaciones. To-
XIX va a contemplar esto en pro- cias inmediatas fue el mestizaje. do esto habra podido verlo en
porciones colosales. Pero es no- 1830 Hegel con un poco de ima-
torio el nmero de espaoles y Los blancos, en su proceso de ginacin y un estudio de la reali-
portugueses que en tres siglos adaptacin, se beneficiaban con dad que no hizo. La falla es gra-
cambian de patria. A partir del los cruces de sangre. El nativo ve cuando estaban publicndose
segundo viaje de Coln, con estaba ya condicionado a la tie- los libros de un sabio alemn
1.200 tripulantes. rra, conoca sus secretos, lidiaba como Humboldt, que por su ori-
las enfermedades de su tierra gen ha debido resultarle persona
con un conocimiento mayor de de confianza, pero a quien le
DE LA COLONIA A las yerbas. El mestizo lleva en cerr la puerta de su universi-
LA REPBLICA su tradicin dos conocimientos, dad. Son actitudes que traen
dos mundos. Era el suyo un hori- como fatal consecuencia que
En todas las Amricas, pero ms nosotros, ahora, desconfiemos
en la hispnica, la inmigracin zonte mayor y mejor aprovecha-
do. Como haba ocurrido en el de las conclusiones del autor de
se multiplica en cuanto se pasa la Filosofa de la Historia y las
de la Colonia a la Repblica. Es- Mediterrneo en la frontera con
los rabes. Hoy mismo es noto- veamos ms bien como la histo-
paa, sobre todo, mantuvo hasta ria de una filosofa personal.
el ltimo da la poltica de puer- rio que en Estados Unidos se
tas cerradas para evitar que en perdieron estas oportunidades
sus posesiones se formaran colo- cuando los europeos institucio- El proceso de tres siglos de pre-
nias extranjeras, protestantes, nalizaron la frontera e impusie- sencia de los europeos en Am-
judas, etc. La Repblica abre la ron la separacin. Hegel no vio rica es, en s, una historia. Apa-
entrada y una ola de italianos y estas cosas, dominado por un sionante, porque va a transfor-
luego de todas las naciones vie- complejo de superioridad racial, mar el mundo, y porque crea
ne a poblar ciudades y campos. en que se muestra discpulo de una realidad indita, del mayor
El mestizaje pasa a ser el factor un crudo como Pauw. inters para quien sepa mirar
dominante en la nueva sociedad. sin prejuicio estas cosas. Es lo
En Estados Unidos el fenmeno Lo que ha ocurrido con las razas menos que puede exigirse a un
ocurri de otra manera. La ley en Amrica reproduce procesos filsofo. Estas lneas que van a
que imper en la Colonia fue la que se remontan a las edades leerse, y que vienen reprodu-
dla frontera, que domin como ms antiguas y que explican la cindose en los textos como una
institucin de dos siglos. De la conquista de las diversas zonas indulgente reflexin, dan la
raya para adentro, los blancos; geogrficas. Se encuentran en medida de los lmites en que se
para fuera, los indios. Avanzaba los vegetales casos parecidos y mueve el pensamiento hegeliano
la raya y los pieles rojas o se lo mismo en la importacin, para en un campo que es nuestro:
iban o los mataban. Los inmi- los ganados, de sementales que "Amrica es la tierra del futuro,
grantes llegaban con sus hem- produzcan una descendencia con donde, en edades que estn de-
bras, y se perdi la oportunidad mayor nmero de cualidades y lante de nosotros, el peso de la
J de mezclar sangres. En la parte nuevo vigor. Recordemos que historia universal puede revelar-
hispnica hubo una cada verti- cuando la filoxera iba acabando se quizs por una competencia
cal en la poblacin nativa; la con los viedos de Champaa, entre Norte y Suramrica . Es
destruccin de las Indias, como se llevaron cepas de Nuevo M- la tierra prometida para todos
deca el padre Las Casas, a la xico que hoy mismo son las que los que estn cansados del hist-
cual contribuyeron la explota- sirven de raz a la vid que da el rico granero de la vieja Europa.
cin por el trabajo en las enco- mejor vino del mundo. El caso Se cuenta que Napolen haba
miendas, las enfermedades y del hombre en el trpico no es dicho, 'esta vieja Europa me
hasta suicidios colectivos de los tan simple como lo tratan los aburre'. Toca a Amrica dejar
aborgenes. Pero a medida que apologistas de la raza aria. Un el terreno en que hasta ahora se
se fue penetrando en el conti- conocimiento mejor de las de- ha movido la historia universal.
Cuanto ha ocurrido hasta hoy en en la perfeccin del espritu, que de Amrica como lo propio y ori-
el Nuevo Mundo es slo un eco para l es el soplo divino del ser ginal de la vida americana. Nos
del Viejo la expresin de una germnico. Su presentacin independizamos de Europa, y
vida ajena y como tierra del panormica de la marcha del punto. Porque ramos y somos
futuro, aqu no tiene inters universo sigue este itinerario: el otra cosa. Y para entender cmo
para nosotros, porque en lo que mundo oriental, el mundo grie- se vea este movimiento de des-
se relaciona con la historia, nos go, el mundo romano y el mundo linde entre el Nuevo Mundo y el
concierne lo que ha sido y es. alemn. Un proceso dialctico Viejo no hay sino que leer en la
Con respecto a la filosofa, de que lo lleva a la sntesis perfec- Enciclopedia de Diderot y
otra parte, tenemos que hacer ta. Primero es lo oriental contra D'Alembert su definicin. En
con lo que, rigurosamente ha- lo cual se alza la anttesis roma- Amrica en Europa he precisado
blando, no es pasado ni futuro, na, para llegar a la frmula uni- este caso lxico-grfico, as: La
sino con lo que es, lo que tiene ficadora del espritu germnico. Enciclopedia, Reaccionaria? Si
una existencia eterna la Ra- Delirando con esta dialctica la Enciclopedia de Diderot y
zn ; y esto es ya bastante para que debe llegar al mundo parado D'Alembert es la antesala de la
que lo consideremos. Descarta- en el dominio del espritu, excla- Revolucin Francesa y la culmi-
do, pues, el Nuevo Mundo y los ma con mstico arrobo: "Pode- nacin del Siglo de las Luces,
sueos que pueda despertar, mos distinguir estos perodos sorprende el tratamiento que all
pasamos al Viejo, escena de la como los reinos del Padre, del se da a la palabra "Independen-
Historia Universal". Hijo y del Espritu..." La apari- cia". No toma en cuenta su sig-
cin del cristianismo sera, den- nificado poltico. En cuanto al
Cuanto ms se ahonda en la his- tro del proceso de todos los tiem- moral, rechaza la idea como
toria de Amrica ms claro se ve pos, como un desarrollo ya apre- arrogante atrevimiento del hom-
que nos movemos dentro de tado para preparar el ltimo acto bre que, al declararse indepen-
mundos diferentes. Cuando di- de la historia, en que primero diente, desconocera la autori-
go, para dar una definicin, sera reunir una masa informe dad del gobierno, la obediencia
Amrica es otra cosa, estoy reco- de la humanidad que estaba des- debida a la ley, el respeto que
giendo en cuatro palabras cinco tinada a propagar la buena nue- merece la religin. Si esta defi-
siglos de la vivencia que se llama va, luego la poca de Carlomag- nicin no encubre un disimulo,
historia. En este hemisferio, no en que ya se fijan los contor- en dnde est el espritu de la
para nosotros, la idea de libertad nos de una religin definida y revolucin?
ha tenido desarrollos imprevis- por ltimo la sntesis maravillo-
tos, y la independencia llegado a sa de la Reforma, en el momento En este punto, la Enciclopedia
las conclusiones ms radicales. mismo de la aparicin de Amri- sigue la corriente de todos los
Hegel piensa que la indepen- ca... Por este mgico camino se diccionarios contemporneos
dencia es una idea tpicamente llega a algo que tiene ms signi- europeos. Polticamente, el con-
europea, como contribucin del ficacin en la vuelta a Europa cepto de independencia slo en-
pensamiento germnico al des- del espritu germnico que en la tra a tener vigencia el da en que
arrollo de la historia universal en salida de los europeos hacia la Amrica se emancipa. Entonces,
su ms ambiciosa perspectiva. Y Amrica, cosa que, para Hegel, y slo entonces, pasa a ser el
al llegar a esa obra maestra de carece de importancia, por no vocablo revolucionario, triunfal-
los de su raza detiene la marcha tener pasado definido. Son teo- mente revolucionario, que noso-
del Sol. La historia del mundo ras areas que nos colocan fue- tros conocemos. La chispa parte
dice se mueve de oriente a ra de lo que est pasando de del Nuevo Mundo, por causas
occidente, porque Europa es 1492 a 1830... En Amrica, con naturales. Europa conquistado-
absolutamente el fin de la histo- la independencia, se derrumban ra, duea absoluta de sus colo-
ria. Y Asia el comienzo. Fuera todos los imperios europeos, y nias, es sorprendida de repente
de lo arbitrario de este congela- Hegel piensa que independencia cuando descubre la actitud sub-
miento de todo el proceso, con el es un invento europeo... que no versiva del pueblo que sacude el
uso de la palabra absoluto, que alcanzan a entender los america- yugo extranjero. Semejante ges-
es de corte imperial, es mani- nos puros... Es una pena que el to no podan preverlo los monu-
fiesta su intencin de hacer que tema no se haya discutido en mentos lexicogrficos. Cincuenta
culmine la evolucin del mundo estos das de los quinientos aos aos despus de publicada la
Enciclopedia el mundo era ya de vigente, que los propios amigos por eso esa independencia no es
otra manera, y cuando pasen de Diderot no se atrevan a re- peligrosa: no toca en absoluto a
cincuenta aos ms y la idea de chazar en la Summa de su ideo- la autoridad del gobierno, ni a la
independencia se extienda de loga. Hoy nos parece reacciona- obediencia debida a las leyes, ni
Amrica a Asia y frica, mun- ria y lo es esta pgina: al respeto que merece la reli-
dialmente quedar consumada "Independencia. La piedra filo- gin.
la mayor transformacin poltica sofal del orgullo humano; la qui-
de todos los tiempos. mera tras la cual corre ciego el Tan cauteloso discurso estaba
amor propio. El trmino que los destinado a quedar sin bases con
Cada vez que en un diccionario hombres se proponen alcanzar el triunfo de la revolucin ameri-
ingls, francs, espaol, italia- siempre sin lograrlo jams..." cana. Condorcet puntualiza c-
no, portugus... la palabra inde- El ser humano, para los enciclo- mo la insurgencia al otro lado
pendencia entra a formar parte pedistas, no es sino un anillo en del Atlntico revolucion el pen-
del lenguaje poltico aceptado en la cadena cuyo ltimo eslabn samiento europeo: "Se vio en-
una lengua occidental, se refiere est en manos del Creador. Todo tonces, por primera vez, a un
al caso de Amrica. Un dicciona- en el universo est sujeto: los gran pueblo liberarse de todas
rio espaol hubiera tenido que cuerpos celestes dependen en las cadenas, y darse por s mis-
ser proftico, y de mal augurio, sus movimientos unos de otros, mo, tranquilo, la constitucin y
para hablar de independencia la Tierra es atrada por otros pla- leyes que juzgaba propias al lo-
poltica antes de la emancipa- netas y a su turno los atrae, el gro de su felicidad. Esta gran
cin de las colonias. En el Teso- flujo y reflujo del mar viene de la causa fue defendida ante el tri-
ro de la lengua castellana de Luna, la fertilidad de los campos bunal de la opinin, en presen-
Covarrubias (1611-1674) se igno- viene del calor del Sol, la hume- cia de toda Europa; los derechos
ra la palabra... Cuando el diccio- dad de la tierra y la abundancia del hombre fueron sostenidos
nario de la Academia Francesa de las sales... Para que una briz- con ardor y expuestos sin res-
la registra por primera vez, la na de hierba crezca es necesario tricciones ni reservas en escritos
explica diciendo: Guerra de In- que en ello participe la naturale- que circularon con toda libertad
dependencia de Estados Unidos. za toda... Este encadenamiento desde las orillas del Neva hasta
El italiano de Tommaseo de en el orden fsico se reproduce las del Guadalquivir. Todo esto
1869, dice: Guerra de Indepen- en el moral y en el poltico: el penetr hasta en las regiones
dencia de Estados Unidos. En alma depende del cuerpo, el ms sometidas, en los pueblos
lengua inglesa, independencia cuerpo del alma y de todos los ms atrasados, y los hombres
quiere decir el caso americano, y objetos exteriores. Cmo el que all vivan quedaron admi-
The Century Dictionary, despus hombre, integrado por estas dos rados de or que ellos tenan
de definirla como la liberacin partes as subordinadas, podra derechos, aprendieron a cono-
de un Estado al remover el considerarse a s mismo inde- cerlos, y supieron de otros hom-
control que otro ejerce sobre l, pendiente? La sociedad dentro bres que haban osado recon-
pasando a tener gobierno pro- de la cual hemos nacido nos ha quistarlos y hacerlos suyos. La
pio, la explica haciendo una sn- dado leyes que debemos obede- revolucin americana deba,
tesis de la Declaracin de Inde- cer, impuesto obligaciones que muy pronto, extenderse por
pendencia de Estados Unidos. debemos llenar. Cualquiera que Europa".
sea el rango que ocupemos, la
Todo esto, en el fondo, es obvio. dependencia ser nuestro desti- Hegel se mueve dentro de un
Europa era el imperio, Amrica no... Slo habra una especie de mundo cerrado a estas conside-
la colonia. Mientras subsistiera independencia a la cual podra raciones. En 1830 Amrica ya
tal estado de cosas, hablar en aspirarse: la que da la filosofa. tiene un pasado que para noso-
Europa de independencia era un Pero la filosofa no libra al hom- tros es ms historia que la Revo-
absurdo, era anticipar el de- bre en absoluto de todos sus lucin Francesa, discutida y es-
rrumbamiento. Pero leyendo la vnculos: le conserva los que ha tudiada por l. Ms an: como
Enciclopedia de Diderot se va recibido de manos de la razn. revolucin, la nuestra es ms
ms al fondo. La misma inde- No lo hace independiente en radical y multitudinaria. Fue
pendencia moral se encontraba absoluto, queda siempre depen- una consecuencia de la emigra-
inaceptable. Iba contra un orden diente de sus obligaciones. Y cin de los europeos que vinie-
ron a construir en el otro lado del monrquica era la mejor de to- en la Amrica hispana nadie por
Atlntico un Nuevo Mundo. das, cuando tena a la vista la ac se va a buscar su arrolladora
xodo nico en la historia de repblica de Estados Unidos, dinmica en el mundo alemn
Occidente. En la revolucin de la con ms de medio siglo de vi- que tuvo sus caudillos en Vene-
Bastilla, el pueblo de Pars se gencia? Es notorio que Amrica zuela con Ehinger, Federman o
moviliza para imitar un proceso slo tena trescientos aos de Hehermuth en el siglo XVI. Lo
americano: el de la Repblica. vida cuando Hegel enseaba en que ellos traan en sus corazas
Entonces, lo que se consideraba Berln, pero un proceso de tres nada tiene que ver con la filoso-
en Francia como Revolucin, con siglos algo tiene que significar fa de Hegel. El despertar ms
maysculas, lo que publicaba la para quien formula una Filosofa notable de la independencia en
prensa de Pars, era la revuelta de la Historia, y registra, para el mundo es un caso que se pro-
de Filadelfia. Este movimiento fundarla, cuanto ocurre en Euro- duce en Amrica. Desligarse de
de los emigrados ingleses anun- pa en ese tiempo, ignorando ni- los cuatro imperios ms grandes
ciaba un cambio profundo en las camente lo que hacen los otros de los ltimos cinco siglos es
ideas filosficas de Europa... europeos que han emigrado, algo tan extraordinario que por
Hegel no vio la raz americana, cansados de vivir las injusticias s solo da materia para un libro
como no vio en la proclamacin de Europa. Si hoy los hijos de los ms denso, ms extenso que el
de los derechos del hombre por espaoles o los portugueses o de la historia salida de las clases
la Asamblea Nacional, una copia los polacos o los irlandeses en el de Berln. Cuando he dicho que
de la Constitucin de Virginia. Nuevo Mundo suman una pobla- Amrica es el continente de la
No detect el hecho del fracaso cin que sobrepasa a la de los emancipacin europea, no he
mismo de la Repblica en Fran- hijos de los mismos abuelos en inventado una novedad, sino re-
cia que dur apenas de 1789 a Europa, hay que concluir que lo gistrado un hecho de comproba-
1795, cuando vino el Directorio, que est ocurriendo en el otro cin elemental. Aqu tuvieron
que rpidamente cedi el paso al lado del Atlntico no es detalle que emanciparse ingleses, ale-
Imperio. En Amrica, no diga- sin importancia. Cuando Hegel manes, espaoles o portugue-
mos la repblica de Estados Uni- dice que Amrica slo ser, ses, por encontrar en este conti-
dos, proclamada trece aos an- cuando en ella se imponga el nente el nico lugar del mundo
tes que la de Francia, pero hasta espritu germnico que est ilu- en donde estas cosas son posi-
la chiquitita de Colombia, pro- minando la pantalla europea, bles. Cuando la Ilustracin en
clamada como las del resto de la cierra los ojos ante la evidencia Europa, Amrica era slo esa
Amrica espaola en 1810, lleva de que los emigrantes que masi- palabra atrevida que condena-
por el momento 178 aos de vamente estn saliendo del Viejo ban los de la Enciclopedia fran-
existencia sin interrupcin, cosa Mundo hacia el Nuevo se mar- cesa. Con la idea americana de
que para un prusiano como el chan porque son la anttesis beli- la independencia se hizo la
profesor Hegel algo debera con- gerante de lo que dialcticamen- emancipacin de Polonia con
tar. te dejan all. caudillos como Polanski y Kos-
ciuszko formados en Norteam-
Son notorias las deficiencias del La idea de independencia, que rica o la de Italia con Garibaldi
rgimen democrtico en nuestra para Hegel es emanacin de la formado en Suramrica. Pero
Amrica, pero y en el resto del libertad espiritual que orienta a que se oiga bien: desde el siglo
mundo? Acaso hemos tenido los alemanes a partir de la Re- XVI ya los espaoles emigrantes
nosotros interrupcin de todas forma, nosotros la encontramos traan la idea de emanciparse en
las libertades, tan sangrientas como un ideal o pasin ntima en la mente. Y no es raro que as
como las de Hitler o Mussolini? los rsticos campesinos ibricos como Washington y Jefferson
Pensaba en 1830 Hegel que no que se lanzan a colonizar en nacieran en el Nuevo Mundo en
valan una lnea de su filosofa Amrica para liberarse de las hogares de emigrantes, lo mis-
los nueve aos de la repblica de leyes espaolas. Es duro enfren- mo ocurriera con Bolvar, San
Colombia pero s los cinco de la tar esta ideologa brbara de los Martn, O'Higgins o Jos Mart,
repblica francesa que pas de humildes a la arrogante superio- nombres todos que forman parte
la toma de la Bastilla al terror de ridad de un profesor de Berln, de una nueva historia universal,
Robespierre. Era correcta su pero cuando se llega al comienzo acptelo o no la ciencia de los
conclusin de que la constitucin de la guerra de independencia historiadores del Viejo Mundo.
La discrepancia que tendramos como no las ha conocido Europa, la mentira de su Filosofa de la
con el libro de Hegel llega al ori- que no verlo equivale a volverle Historia es de tal magnitud que
gen mismo de las palabras, la espalda a la realidad. aplasta y confunde. Trajo Euro-
empezando por la expresin pa al Nuevo Continente la de-
Nuevo Mundo, que en nuestra Con un agravante. Lo americano pendencia. Es de la esencia de
lengua americana tiene un signi- tiene el ingrediente indgena y el su rgimen colonial el privar a
ficado radicalmente opuesto a de la sangre europea. Los Wash- los sbditos del derecho a gober-
estas palabras del profesor de ingtons y Bolvares y San Marti- narse. Por eso el movimiento de
Berln: "El espritu alemn es el nes y O'Higgins... hasta Mart, contradiccin y rebelda en todo
espritu del Nuevo Mundo". El son hijos de familias tan euro- el continente se llama de inde-
Nuevo Mundo, como protesta, peas como la de Hegel. En Nor- pendencia y es de nuestra inven-
se construye en Amrica, y es la teamrica se forman los genera- cin. Ahora el sabio dice que
rebelin ms a fondo que se les que acaudillan la liberacin sta es cosa de los blancos de su
haya expresado para buscar un de Polonia y en Suramrica Gari- tierra... Entonces de quin nos
nuevo espritu de las leyes. La baldi, el abanderado de la inde- independizamos? Cuando se lee
filosofa se escribe apoyndola pendencia italiana. Si lo que en las primeras crnicas de la
en hechos, y los hechos toman entusiasma al historiador euro- conquista los suicidios masivos
una proyeccin inesperada cuan- peo es la guerra, pues que tome de indgenas que preferan arro-
do los hombres se sienten libres nota de una que se extiende a jarse por los despeaderos antes
en Amrica. Est en lo justo el todo un continente y en que sa- que quedar bajo lo que ellos en-
profesor alemn cuando dice len derrotados los ejrcitos in- tendan como un yugo inadmisi-
que "la historia del Mundo no es gleses, franceses y espaoles ble, esos analfabetos rsticos es-
otra cosa sino el desarrollo de la que combatan contra la inde- taban dndole una respuesta
idea de libertad", palabras de pendencia americana. El caso anticipada al profesor de Berln,
indiscutible belleza y hermosura ms conmovedor es el de Hait,
que podran complementarse cuya filosofa debemos ignorar
donde los negros que haban por cuanto, con los ejemplos que
con stas de Simn Bolvar: ' 'La vendido sus hermanos a los in-
libertad de Amrica es la espe- da, viene a poner en posicin
gleses, para que los ingleses los inestable la belleza original del
ranza del Nuevo Mundo". Es revendieran en el Caribe, se al-
notable que un guerrero ameri- mecanismo dialctico. Tal vez no
zan y acaban derrotando al ms haya otro punto ms seductor
cano haya podido proyectar en famoso de los emperadores, Na-
otra direccin el pensamiento para el estudio del descubri-
polen, que con solo un decreto miento de Amrica, a quinientos
que el mismo profesor equivoc personal haba borrado la libera-
de blanco. aos de 1492, que este de ir ha-
cin de los esclavos proclamada cia el encuentro de nuestra iden-
Hay un momento en la forma- en Puerto Prncipe. tidad por los caminos de nuestra
cin de las ideas polticas en independencia. Lstima grande
que, por independizarse, todos La gran dificultad que tiene un que no nos acompaara en esta
dieron la vida. Es tan notorio el historiador iberoamericano para exploracin el hombre ms sabio
caso de estas guerras unidas contradecir a Hegel est en que del mundo alemn.
AMERICA EN LA FILOSOFA
HEGELIANA DE LA HISTORIA*
Carlos B. Gutirrez
Profesor del Departamento de Filosofa y Letras de la Universidad de los Andes

UN NUEVO CAPITULO espritu del aire y del saber, en dad de variedad que el Viejo
EN LA HISTORIA La tempestad de Shakespeare. Continente. Se llega hasta el
DEL REENCUBRIMIENTO extremo de afirmar que el siste-
DE AMERICA? La Eustracin europea tuvo ms ma orogrfico de los Andes es
tarde que volver a echar mano asimtrico y antiesttico por no
El Nuevo Mundo, como es sabi- del idilio americano. Para mos- discurrir en la misma direccin
do, se amalgam desde un pri- trar que el ordenamiento feudal que los Alpes y por tener cum-
mer momento en la imaginacin careca de fundamento natural bres ms altas que las de stos.
de descubridores y conquistado- inventaron los rousseaunianos al
res con leyendas medievales y 'buen salvaje', cuya bondad con- Las controvertidas referencias
fantasiosas reminiscencias bbli- gnita sucumbe a los artificios de Hegel, as lo han visto mu-
cas. Fue entonces apenas lgico de la aristocracia y de la cultura. chos, encajaran muy bien en
que los utopistas renacentistas La patria de ese buen salvaje no este contexto. Las culturas de
proyectasen hacia nuestro con- poda ser otra que el Nuevo Mxico y Per son para l ' 'cul-
tinente anhelos e ilusiones pol- Mundo. As lo muestran tantos turas naturales" que tuvieron
ticos irrealizables en la Europa grabados de aquel tiempo que que fenecer al contacto con el
de ese tiempo y que celosos cl- sirvieron para desplegar la le- espritu europeo (1).
rigos tratasen de ensayar la uto- yenda negra de la obra de Espa-
pa con fines misioneros en suelo a. "Amrica se ha mostrado y an
americano. hoy se muestra fsica y espiri-
tualmente impotente", dice a
La avidez de riqueza y despojo Al cambiar la coyuntura europea continuacin. Sus leones, tigres
de los colonizadores fue hacien- Amrica vuelve a perder su aura y cocodrilos si bien se parecen a
do al mismo tiempo necesaria la dorada. El auge de las ciencias los homnimos del Viejo Mundo
imagen del indio abominable naturales y el nuevo ordena- son "en todo respecto ms pe-
cuya abyeccin sirviese de legiti- miento poltico-econmico del queos, ms dbiles y menos
macin para la expoliacin y el mundo a finales del siglo XVIII poderosos". Los indios carecen
exterminio: el nombre de la tri- exigan sobriedad y precisaban no slo de espritu sino tambin
bu de los caribes se deform en de justificacin para el ascen- de energa instintiva hasta el
'canbal' y termin en Calibn, diente imperialismo. Europa punto de que ' 'como me recuer-
monstruo esclavizado por Ariel, vuelve a valerse del determinis- do haber ledo, un sacerdote te-
mo. Buffon, Reynal, de Pauw,
postulan ahora la inferioridad
* Tomado de Memorias del Congreso Inter-
biolgica del Nuevo Mundo, el 1. Hegel, Die Vernunft in der Geschichte,
nacional Extraordinario de Filosofa. Cr- cual exhibe por doquier menos Hamburg, Ed. Johannes Hoffmeister.
doba, Argentina, 1987, T. m. potencia y menor susceptibili- Verlag Flix Meiner, 1955, pp. 200 y ss.