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David Harvey. El enigma del capital y la crisis del capitalismo.

I. El terremoto.

Harvey inicia el captulo mencionando cmo se form la crisis mundial del ao 2008. El origen
es ms profundo que este ao en particular, sino que es la suma de ciertas circunstancias que datan
desde 1998 (ver grfico n1), durante el inicio de la poblacin afectada era mayoritariamente
afroamericana, por lo que no se le daba una relevancia social; con el paso del tiempo la crisis fue
profundizndose y comenz a afectar a casi toda la poblacin estadounidense hasta llegar a las
instituciones financieras (bancos, aseguradoras, fondos de pensiones, etctera). De esta forma el
sistema econmico entr en una etapa de volatilidad econmica, pues se iniciaron transformaciones
que desarticularon el sistema econmico. Tras la anterior desestabilizacin, los agentes del mercado
-principalmente los bancos- le exigieron a la Reserva Federal de los Estados Unidos un rescate
econmico, este consista en un prstamo con un inters cercano a cero.

(Grfico n1)

Sin embargo, el prstamo realizado por la Reserva Federal no revirti la crisis econmica.
Con el paso del tiempo la crisis comenz a profundizarse y ya en los fines del 2008 e inicios de 2009
la crisis haba afectado a las grandes potencias econmicas -EE.UU, UE, China y Japn-. Una vez
extendida la crisis el Banco Mundial estim que el 2008 corresponda al primer ao de crecimiento
negativo para la economa mundial desde 1945.

Una vez descrita esta situacin, Harvey menciona que este evento de crisis no es nuevo, sino
que responde a un ciclo propio del sistema capitalista, pues al menos desde 1973 el desarrollo de
las crisis a lo largo de la historia ha sido similar, incluso con implicancias en el mercado inmobiliario.
Asimismo, Harvey define neoliberalismo como: un proyecto de clase que cobr vida durante los
aos 70; enmascarado bajo una espesa capa retrica sobre la libertad individual, la responsabilidad
personal, las virtudes de la privatizacin, el libre mercado y el libre comercio, en la prctica legitim
polticas draconianas destinadas a restaurar y consolidar el poder de la clase capitalista.
Entretanto, el autor seala que el neoliberalismo presenta ciertas contradicciones, lo que se
evidencia con el rescate que debe hacer el Estado hacia las instituciones financieras, lo que en sus
palabras se traduce como privatizar los beneficios y socializar los riesgos; o sea, salvar a los bancos
a expensas del pueblo -aqu se menciona la reduccin del nivel de vida de la poblacin mexicana en
1982-. De igual manera, menciona que el proceso vivido en 2008 es similar al anteriormente
descrito, pues la Reserva Federal debe enviar un rescate financiero a privados.

Finalizando con el anlisis de la crisis sufrida el 2009 y sus comparaciones con los procesos
anteriores, Harvey menciona que las crisis financieras sirven para racionalizar las irracionalidades
del capitalismo, lo que apunta derechamente a cmo se reunifica todo hasta una nueva crisis u
optar por otro modelo econmico de desarrollo.

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Harvey inicia esta seccin del captulo mencionando que desde los aos 70 se ha producido
un estancamiento de los ingresos para las familias estadounidenses, mientras que los capitalistas
acumulaban riquezas. Esta situacin la expone con el fin de hacer hincapi en la forma que se tiene
actualmente para salir de las crisis, en donde la sociedad se ve perjudicada por la finalidad de salvar
a un grupo menor; en donde la mano de obra ya no posee la capacidad de organizacin de antao.

En base a lo anteriormente dicho el autor seala un elemento principal que ha producido


este quiebre en las relaciones de poder, lo que se explica principalmente por el poder poltico por
parte de la mano de obra. Asimismo, esta prdida de poder se comprende por la implementacin
de 6 medios por parte de los capitalistas, las que corresponden a:

Estimular la inmigracin para as conseguir mano de obra ms barata sobre un territorio,


por ejemplo; Suecia importaba yugoslavos, Francia a poblacin africana del norte y as
sucesivamente entre otros Estados y poblaciones.
Implementacin de tecnologas para ahorrar trabajo y as robotizar el proceso de
produccin, en este caso la mano de obra era reemplazada por mquinas. Esto se ve principalmente
en la industria automotriz en Dallas.
Poltica de Estado, mediante leyes, represin y acuerdos es cada Estado quien se dedica a
desarticular los grandes sindicatos a nivel nacional, se menciona principalmente lo que fueron las
dictaduras del cono sur y el caso de Tatcher en Inglaterra.
Desplazamiento de la produccin, con esta accin la produccin o empresa se desplazaba
hacia otro espacio o pas, por lo que la mano de obra original quedaba desempleada y luego, la
nueva mano de obra era mal pagada, pues haba un excedente de esta.
Globalizacin, a travs de la globalizacin fue posible terciarizar el proceso productivo, de
esta manera el producto final se compona por varias partes que eran enviadas desde distintos
lugares del mundo, para finalmente ser ensambladas.

De esta manera la fuerza de trabajo se constituy como una fuerza sin poder poltico, lo que
gener bajos salarios, produciendo trabajadores empobrecidos que no constituyen un mercado
vibrante. Por lo tanto, se genera un ciclo, en el cual no existe una demanda que pueda satisfacer la
creciente produccin de las corporaciones capitalistas.
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En esta seccin Harvey menciona las facilidades del endeudamiento en todo nivel -personal,
nacional y empresarial-. En ese aspecto el autor menciona que la deuda de la familia media
estadounidense ha aumentado de 40.000 a 130.000 dlares, pero cmo sucede esto? Este hecho
se debe principalmente al apoyo de las instituciones financieras, en un inicio se realizaban
prstamos nicamente a quienes contaban con un empleo fijo, lo cual tiene un margen; por lo tanto,
debieron ampliar el objeto en cuestin, lo que finalmente llev a que quienes tenan ingresos ms
bajos tambin tuviesen capacidad de endeudamiento. Sin embargo, se dio origen a la capacidad de
insolvencia econmica para quienes eran promotores y compradores, as se gener un control total
por parte de las instituciones financieras sobre el mercado inmueble. De esta manera surge la
necesidad de que la Reserva Federal tuviese la capacidad de generar un piso estable en caso de
que ocurriese un colapso, lo que gener un inminente lobby econmico por parte de los capitalistas.
Sin embargo, esta no fue la nica manera de solucionar el problema de la demanda, por lo
que el capital comenz a ser exportado hacia otros sectores del mundo, al igual que los mercados.
En este caso, los bancos estadounidenses comenzaron a realizar prstamos masivos a pases en
desarrollo y as continuar desarrollando una demanda a base de deudas.
Pero qu sucede cuando un pas no puede pagar? Al igual que cuando un individuo se
endeuda, es este quien debe asumir el costo de pagar la deuda, ya sea a costa de sus ahorros, salud
o ayuda externa, en ese sentido la poltica econmica bancaria del Fondo Monetario Internacional
es similar a la de cualquier banco, por lo que existe un costo moral el cual va en perjuicio de la
poblacin, ya que se deja de invertir en garantas sociales.
Finalmente, Harvey menciona que se ha generado un mercado a raz de los prstamos
ejecutados a lo largo de todo el mundo, ya sea por sus tasas de inters o su situacin de
exclusividad respecto al banco o pas con el cual es establecida la deuda, reafirmando la situacin
de este lobby econmico.
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El autor inicia esta seccin explicando los mtodos de acumulacin de capital que tienen los
capitalistas, Harvey seala que esta acumulacin ocurre en perjuicio de la reinversin social, pues
finalmente las acciones de reinversin -con el fin de generar nuevos proyectos o empleos- ocurren
en una menor escala, mientras que la reinversin con la finalidad de producir mayor capital para
acaparar y as sucesivamente, Harvey menciona el modelo de estafas piramidales (Ponzi) para
entender su explicacin.

Con el paso del tiempo surgi lo que se conoce como sistema bancario en la sombra, que
corresponda a un mercado de flujos externo al fsico, pues en este caso se permita invertir hasta
en incumplimientos crediticios, derechos de emisin, entre otros. Es gracias a este ambiente en el
cual ya es posible invertir en fondos de alto riesgos, los que durante el perodo de 2007 y 2008
produjo grandes ganancias para sus inversionistas.

Luego, como consecuencia de las dos actividades anteriores las grandes compaas se
fueron desarrollando en el rea financiera, a un punto tal que incluso sus inversiones eran rubros
distintos; tal como lo menciona Harvey en el caso de la General Motors Company. Tras lo anterior,
al ser multinacionales surge la opcin de realizar este mismo proceso en otros sectores del mundo
y as dominar mercados a nivel mundial, sin embargo, surge el problema de la divisa. Este problema
se ve traducido en el valor de la divisa, o sea, su volatilidad; por lo que la inversin deba ser ms
regulada.

La accin mencionada anteriormente se ve graficada tras la crisis econmica de 1973, donde


la conversin de divisas produjo una alta volatilidad entre monedas, esto gener que se generara
un dinamismo a nivel mundial sobre el uso de monedas y su convertibilidad. Como consecuencia de
lo anterior era posible realizar las acciones que menciona Harvey para acumular capital.

Finalmente, el autor da a conocer el caso de Bankers Trust, quienes realizaban especulacin


en relacin con la convertibilidad de divisas, cayendo en el mismo problema de la volatilidad, pues
en una de sus especulaciones fallaron con las expectativas y generaron prdidas que debieron ser
encubiertas. En sntesis, Harvey muestra cmo la volatilidad en los mercados financieros afecta a la
economa mundial, as como evidenciar esta volatilidad en lo que fue la crisis de 2008-2009 donde
EE.UU es quien sufre las consecuencias de esta accin voltil.

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A raz de lo anterior, surge el problema de la bsqueda de la inversin, el cual se traduce
como un problema de expansin capitalista en el sentido de que, al aumentar la cantidad de capital,
este capital busca ser invertido para as continuar el flujo de crecimiento; junto con garantizar que
esta inversin sea rentable. Si bien no se evidencia el problema en primera instancia, la gravedad
de este recae en que finalmente la inversin ser igual que la cantidad de dinero acumulado por los
capitalistas.
Segn Harvey la solucin propuesta por parte de los capitalistas para solucionar el problema
de la inversin es la privatizacin de empresas pblicas, amparndose en su ineficiencia financiera.
Sin embargo, el autor cuestiona esta ineficiencia y expone el caso de la salud en EE.UU, donde la
previsin pblica tiene una cobertura mejor que el sistema privado de seguros, junto con evidenciar
que no siempre se ha obtenido eficiencia tras la privatizacin.
Pero, este excedente de capital es producido gracias a los bancos. Estos usualmente hacan
prstamos por sobre el triple de su disponibilidad total, pues suponen que sus clientes no retirarn
sus fondos desde estos. Sin embargo, su suposicin falla y luego se establecen prstamos entre
bancos, por lo que finalmente se producan crisis como consecuencias de la insolvencia econmica
de los bancos.
Finalmente, Harvey seala que la nica forma posible de evitar una mayor prdida a nivel
econmico es rescatando a los bancos con lo que se mencionaba anteriormente como costo moral,
pues es el dinero de quienes contribuyen al fisco el que se utiliza para subsanar estas deudas
financieras.
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En esta seccin del captulo, Harvey realiza una sntesis de la instauracin del sistema
capitalista en el mundo desde 1945 a la fecha y cmo este ha ido mutando y desenvolvindose hacia
las distintas fronteras socioculturales del mundo, donde sin importar la regin ya hay al menos algn
espacio en el cual se ejerce alguna accin de capitales. Luego, desenvuelve las situaciones que ha
enfrentado EE.UU y cmo lleg a su crisis ms reciente (2008-2009), as como sus mtodos para
enfrentar las crisis o justificar intervenciones (guerra contra el terrorismo). Para que finalmente abra
la interrogante acerca del porqu de la generacin de crisis peridicas en el capitalismo, sin
embargo, no son ms que preguntas para dar desarrollo a su libro.

En ese sentido, en lo personal considero que esta seccin permite sintetizar las ideas
generales expuestas y permite responder la interrogante: Cmo la economa llega a ser un objeto
de estudio espacial? (no recuerdo si era as realmente la pregunta)

VI. La geografa cambiante del capitalismo

Harvey inicia el captulo mencionando cmo se extendi la crisis del 2009 en todo el mundo
y cmo algunos pases se vieron ms afectados que otros, as como algunos no se vieron afectados.
Estas diferencias se explican principalmente por tres motivos, primero por sus inversiones; pues si
se inverta en los activos txicos de EE.UU, luego si es que EE.UU tena una menor solvencia
econmica, se realizaban menos inversiones en lo que son las materias primas; finalmente,
dependiendo de la situacin poltica en que se encontrara cada pas, este podra verse menos
afectado, en ese caso Harvey ejemplifica con Lbano, pas que mantena una guerra con Israel, guerra
que al finalizar estimul la economa como consecuencia de la reconstruccin.

Entretanto, el autor comienza a explicar cmo es el efecto de la crisis en el mundo,


explicando que no tan solo afecta a empresas o gobiernos centrales, sino que tambin a
ayuntamientos y gobiernos regionales, por lo que la crisis econmica adquiere una cualidad espacial
en relacin con la manera en que afecta a cada espacio. Para ejemplificar Harvey menciona la
estrategia para adquirir un financiamiento mejor por parte del sistema de transportes de Berln y
cmo este fue arrendado a activos estadounidenses.

A partir de lo mencionado anteriormente es posible establecer que la globalizacin


corresponde a un proceso que no posee fronteras, principalmente en lo que es el modelo
econmico, pues al tener una conexin global, si una gran economa -refirase a gran cantidad de
inversiones e inversionistas- sufre una crisis severa, finalmente ser el orbe completo el que sufrir
las consecuencias de este desplome.

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En esta seccin Harvey habla acerca de la produccin de espacios y relaciones espaciales


como consecuencia del capitalismo, siendo esta una geografa autogenerada. En base a esto, el
autor relacionar el proceso de crecimiento de la poblacin y su vnculo con el crecimiento y la
acumulacin de capital.

El proceso de crecimiento global tanto demogrfico como capitalista presenta una


correlacin, en el sentido de que a partir del crecimiento demogrfico se establecen patrones de
crecimiento capitalista, pues al aumentar la poblacin es posible generar mayor cantidad de activos
y as producir ms a menor costo, ya que habr una mayor demanda de empleos ante una oferta
reducida.
A continuacin, el autor menciona cmo el aumento demogrfico favorece las condiciones
para quienes acumulan capitales, pues tal como se menciona anteriormente el autor desarrolla su
argumento con las comparaciones en cuanto a los lugares de produccin, por ejemplo, menciona
que una camisa que antes era hecha en Italia ahora pasa a ser elaborada en Sri Lanka. Por lo tanto,
se establece una relacin de codependencia entre dos pases. Asimismo, esta situacin de
codependencia posee un problema en cuanto a las relaciones econmicas, as como de poder; pues
si los activos de la empresa que fabrica camisas caen, cae junto con ella la mano de obra, sin
embargo, si en Sri Lanka existen problemas para la produccin de camisas, el proceso de produccin
ser trasladado. Harvey presenta algo similar a lo anteriormente dicho con la finalidad de explicar
cmo se producen problemas globales como consecuencia del aumento y acumulacin tanto de la
poblacin como el capital, as como comprender las relaciones de poder entre empleador y
empleado.

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En esta seccin Harvey explica de qu manera se relaciona la geografa con el dinamismo de
la economa. El autor desarrolla tres casos y los compara, en primer lugar, menciona el desarrollo
de la crisis en Washington, luego en Pensilvania y finalmente en India, esta dinmica socio espacial
da cuenta de las implicancias espaciales que tiene para la sociedad las crisis econmicas. En el caso
de Washington los cambios espaciales son de menor escala, luego en Pensilvania se percibe una
diferencia entre ambos perodos (auge y crisis) y finalmente en India sucede algo similar a
Washington, pues se mantiene la situacin espacial. Asimismo, Harvey menciona las dinmicas que
tienen en la poblacin estos cambios, por lo general son establecidos a partir de la vinculacin
territorial de los individuos, donde se adquiere un mayor sentido de pertenencia sobre el espacio,
comenzando a desarrollar las dinmicas territoriales sobre este.
En paralelo, el autor menciona cmo las ciencias sociales marginan a los estudios
geogrficos a nivel econmico y se han producido reformulaciones del determinismo geogrfico
aplicado al mbito econmico. Finalmente, Harvey invita a continuar preguntndose si es que hay
algn principio geogrfico al que se pueda recurrir para explicar el caos y el papel que esta -la
geografa- juega en el capitalismo.
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Durante esta seccin Harvey desarrolla una explicacin para una cita de Grundrisse (Marx,
1857): El capital debe esforzarse por derribar cualquier barrera especial al intercambio, esto es, a
la compraventa, y conquistar toda la tierra para su mercado. Tambin debe esforzarse
perpetuamente por aniquilar ese espacio con el tiempo.
Posteriormente, Harvey alude a las mutaciones que ha tenido el capitalismo para as llegar
a conquistar lo que expone Marx, o sea, aniquilar espacio, tiempo y las barreras. En ese sentido, el
autor menciona que el proceso de globalizacin es la consecuencia de esta expansin capitalista,
pues se ha llegado -al menos econmicamente- a un mundo sin fronteras, cuya espacialidad y
tiempo es una constante, ya que no se concibe un espacio como tal, sino que el espacio construido
se ha armado sobre el mundo en s, es decir, se ha creado un espacio virtual dentro de los flujos
econmicos; eliminando as las barreras fsicas y temporales.
Finalmente, Harvey realiza una personificacin mediante la comparacin de la cantidad de
cras que tiene una cerda, si bien las cras aumentan, la posibilidad de infeccin es mayor; con la
finalidad de contrastarlo con el modelo de mercado capitalista, en donde el crecimiento desde 1945
a la fecha ha sido exponencial, pero no ha estado exento de las crisis producidas por s mismo.
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Harvey menciona cmo se genera la acumulacin de capital y qu relacin tiene este
proceso con la geografa. Primero define que el capitalismo consiste en la inversin de capital con
la finalidad de generar ms de este a costa del trabajo asalariado, para que luego se mencione que
este proceso posee una particularidad geogrfica, pues adquiere las dimensiones espaciales y
temporales.
Adems, Harvey expone las tesis de Marx, quien asevera que el capitalismo posee una
constante, la cual consiste en la libertad individual de ejercer especulacin sobre alguna actividad
en particular con la cual ganar dinero. Asimismo, se comprenden ambas caractersticas
mencionadas anteriormente con que los desarrollos industriales surgen a raz de este desarrollo
capitalista, pero que a su vez requiere de una diversidad geogrfica; o sea, capital sin lmites,
invertido y transformado en todo el mundo a toda hora con el fin de producir mayor cantidad de
capital para su inversionista.
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Harvey inicia su argumento con la conveniencia que representan los distritos de produccin,
o sea, resulta muy conveniente que los insumos para cierto producto se encuentren cercanos a los
lugares de ensamblaje o produccin final. Asimismo, destaca que esta forma de utilizar el espacio
es caracterstico de un mundo geogrfico creado por y para el capitalismo.
Sin embargo, estas conexiones son producto del capitalismo contemporneo, pues era muy
conveniente para las empresas crear esta red de conexiones, lo que llev a las empresas a competir
entre ellas para establecerse en los mejores lugares de produccin. Lo anterior llev a uno de los
principios establecidos por Adam Smith, quien sentenci que la competencia espacial corresponde
a una forma monopolista de competencia. No obstante, lo anterior solo se aplica a los negocios de
gran magnitud, o sea, es ilgico encontrar 20 supermercados en una sola cuadra, sin embargo, es
lgico que existan barrios de ciertas tiendas; por ejemplo, el caso de agrupacin de restaurantes.
Por lo tanto, existe un monopolio espacial diferenciado para ciertas actividades econmicas.
Asimismo, el autor seala que los monopolios espaciales otorgados corresponden son
especialmente poderosos, por lo que los productores se esfuerzan en protegerlos, siendo en ese
sentido una de las mayores competencias en el capitalismo, pues a partir de la espacialidad es
posible desarrollar un monopolio.
Finalmente, Harvey propone que a medida que disminuyen los costos de desplazamiento,
los emplazamientos dejan de ser ptimos para las empresas por lo que estas migran en busca de
espacios de menor costo, por lo que se produce un costo social que se debe ver asumido por la
mano de obra local y por edificios abandonados por parte de los productores. Luego, Harvey
menciona que las crisis producidas en algn espacio determinado poseen esta misma capacidad de
movilizacin, pues es capaz de expandir los problemas econmicos hacia otras regiones o latitudes.
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El autor inicia esta seccin estableciendo un vnculo entre el proceso de urbanizacin y el
de expansin capitalista. En primer lugar, menciona la reformulacin de Francia y en particular de
la ciudad de Pars por parte de Napolen III, quien ide la ciudad parisina para que fuera formada a
partir de los excedentes del capital, accin que fue cubierta por los obreros de Pars. De esta forma
da cuenta del establecimiento de un sistema keynesiano a partir de las mejoras infraestructurales
urbanas financiadas mediante la deuda.
Entretanto, Harvey seala el caso de EE.UU y su desarrollo principalmente en Nueva York,
Chicago y Los ngeles producto de esta absorcin de excedentes que deba ocurrir post guerra -ya
que durante la guerra estaba solucionado, por los puestos de marines-. De esta manera se gener
lo que fue la suburbanizacin residencial en EE.UU, apuntando hacia un plan de desarrollo
econmico que consisti en potenciar la compra de automviles, uso de autopistas e incluso
servicios de jardinera; a partir de este proceso se estableci un plan de desarrollo similar a lo largo
de todo el mundo. Sin embargo, el caso particular de EE.UU gatill a que este tuviese una poltica
de intervencionismo militar mayor que cualquier pas, pues requera que una parte de su
poblacin se encontrara ocupada mientras el resto produca estos ncleos urbanos.
Con el paso del tiempo el plan de desarrollo dio frutos y se consolidaron estas grandes reas
urbanas. No obstante, tras la generacin de estas urbes remodeladas, en 1975 se present un
problema, en el cual la solucin fue desvincular -nuevamente- al poder estatal de esta poltica
econmica, dejndole el paso abierto al libre mercado. Pero al momento de realizarse este cambi
comenz a generarse la crisis inmobiliaria del ao 2008.
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En esta seccin Harvey presenta cmo se han reconfigurado los espacios urbanos hasta la
actualidad, menciona mltiples procesos que causan esta reconfiguracin, siendo gran parte de
ellos adjudicados al capitalismo.
En primer lugar, establece que el desarrollo de pases subdesarrollados -Brasil, Mxico y
Chile- dependi principalmente de la incorporacin y extensin de las ciudades chinas, las que
deban comprar materias primas a estos pases. Asimismo, el autor menciona que este sistema de
desarrollo capitalista comprende acciones sociales, las que en parte se manifiestan como rechazo
hacia el proceso; manifestaciones que son generalmente reprimidas o calmadas mediante el pago
de cierta cantidad de dinero.
Por otro lado, las ciudades en s se han configurado como polos de inversin turstica. Aqu
Harvey seala el porcentaje de consumo al interior de las ciudades, el cual ha aumentado del 20%
al 70%, por lo que esta organizacin espacial se ha presentado de manera clave ante la dinmica
capitalista.
Entretanto, Harvey seala que los procesos de urbanizacin se han visto marcados por el
desplazamiento forzado de la poblacin con menores ingresos, por lo que se ha estado en una
constante dinmica urbana, ya sea a travs de la expulsin de poblacin -ejemplo de Pars-, as como
procesos de gentrificacin.
Finalmente, el autor seala las relaciones de poder inminentes que estn propuestas sobre
el sistema capitalista, las que se traducen principalmente en la acumulacin de capitales. En otro
aspecto, advierte que estas relaciones de poder son inquebrantables en cuanto el Estado y
capitalistas sigan interactuando en el proceso de desarrollo urbano capitalista.
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En la seccin final Harvey establece los parmetros que permiten hablar de las implicancias
geogrficas que tiene el modelo capitalista sobre el espacio urbano y cotidiano. Adems, estos
eventos de urbanizacin no solo involucran procesos espaciales, sino que tambin comprenden un
desarrollo mayor de lo que son los crditos y sistemas de hipotecas en el mundo.
Finalmente, Harvey nos entrega su reflexin personal acerca de cmo la geografa debe ser
comprendida a partir de la produccin de espacios y acumulacin de capital, comprendiendo que
no tan solo es posible la inversin, sino que los procesos de crisis tambin se ven involucrados entre
s -espacio y tiempo-.