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P2. Las mareas ocenicas.

Introduccin.
La marea es el movimiento peridico de ascenso y descenso de las aguas del mar, producido por las
perturbaciones gravitatorias del Sol y de la Luna en la Tierra. Su frecuencia es de dos veces por da
aproximadamente, y su amplitud, que tambin vara de da a da, depende de la fase de la Luna, siendo mxima
con luna llena o luna nueva. En estos casos, se dice que hay mareas vivas (o sizigias). Cuando la marea sube y
llega a su mximo nivel se dice que se ha alcanzado la pleamar; cuando a continuacin desciende y llega al
mnimo se llama bajamar. La amplitud de marea es la diferencia entre los niveles de pleamar y bajamar.
Isaac Newton, en 1687, dio la explicacin cientfica de las mareas en su obra Principia Mathematica,
constituyendo un importante xito de su teora de la Gravitacin, ya que permiti una acertada prediccin
cualitativa de las mareas en cualquier poca del ao y en cualquier latitud.
Sin embargo, en el clculo de la amplitud de marea la teora newtoniana se queda notablemente corta,
pues predice una mxima amplitud del orden de medio metro, muy inferior a los registros experimentales
reales. Por ejemplo, en Europa son famosas las mareas en las costas del Canal de la Mancha, en las que la
amplitud de marea puede alcanzar los 15 m. En particular, son especialmente espectaculares las mareas en la
abada del Mont Saint Michel. En pleamar es una isla (figura 1) y, debido a la escasa pendiente de la playa, en
marea baja el mar se aleja varios kilmetros y la abada queda en seco (figura 2). En Espaa las mayores
alturas de marea se registran en el puerto de Pasajes (San Sebastin), donde se superan los 5 m.

Fig. 1 Fig. 2
Por otra parte, las grandes olas rompiendo en la costa son espectaculares, pero sus consecuencias pueden
ser catastrficas. Durante el pasado invierno, el norte de Espaa ha sufrido los estragos de sucesivos
temporales, siendo el poder destructor de las olas mucho mayor en pleamar, y aun ms cuando las mareas son
vivas, como ha sucedido en alguno de estos temporales.
El estudio del fenmeno de las mareas es muy complejo. Intervienen muchos parmetros que no pueden
contemplarse en el planteamiento newtoniano. Por ejemplo, depende de la forma y caractersticas de la costa, de
si el mar es interior, de factores climticos ocasionales, etc. El estudio cuantitativo se realiza considerando las
mareas como un fenmeno ondulatorio, en muchos casos resonante. Pero el origen del fenmeno es
gravitatorio, y algunos de sus aspectos van a ser tratados en este ejercicio.

El problema de dos cuerpos que interaccionan gravitatoriamente y orbitan en torno a su centro de masas.
Consideremos dos cuerpos esfricos, de masas M 1 y M 2 que giran en torno a su centro de masas (C.M.)
con velocidad angular . La separacin entre los centros de las esferas es R , y las distancias del C.M. a dichos
centros son R1* y R2* , como se muestra en la figura 3. Estas distancias vienen dadas por
M2
R1* = R
M1 + M 2

M1
R 2* = R
M1 + M 2
r
M1 r M2 R1* = R1*
R C.M. r
r r R2* = R2*
R1* R2* r
R= R

Fig. 3
Supuesto que los dos cuerpos esfricos interaccionan gravitatoriamente,
a) Determine la expresin de la velocidad angular, , con que giran en torno al C.M.
b) Si el cuerpo 1 es la Luna y el 2 es la Tierra, con los datos que figuran al final del enunciado, calcule el
valor de .
c) La Luna gira en torno a su eje, que es perpendicular al plano de la figura 3, de forma que, vista desde la
Tierra, la Luna presenta siempre la misma cara. Cul es su periodo de rotacin, T L , expresado en das?

La generacin de las mareas.


Como modelo fsico consideraremos una Tierra esfrica, de masa M T , completamente cubierta por una
delgada capa de agua (hidrosfera). Supondremos la existencia de un astro prximo de masa M (que ms
adelante identificaremos primero con la Luna y despus con el Sol). Ambos cuerpos giran en torno a su C.M.
con la velocidad angular determinada en el apartado (a). De momento, no tendremos en cuenta la velocidad
angular de rotacin de la Tierra en torno a su eje Norte-Sur, T .
Empleando la notacin que se indica en la figura 4, se puede demostrar que la fuerza que acta sobre una
partcula de fluido de la hidrosfera, de masa m, viene dada por la expresin1
r M m r r r
F m = G T R T G Mm d + G Mm R (1)
R T3 d3 R3

La Tierra
r m Hidrosfera
M d r
r RT
R
r r
R1* C.M. RT*
T Polo Norte de
la Tierra
Fig. 4
Los dos primeros trminos de (1) corresponden, respectivamente, a la atraccin gravitatoria de la propia
Tierra y de M sobre la partcula m. El tercer trmino describe el efecto centrfugo producido por la rotacin del
sistema en torno al C.M.
r r r
Como R = R y d = d son mucho mayores que el radio de la Tierra, R T = R T , el primer trmino de
(1) es mucho mayor que los otros dos. Si se despreciasen estos dos trminos, la expresin (1) se reducira al
peso de la partcula m, radial y uniforme en cualquier punto de la hidrosfera (figura 5). Con esta
aproximacin, la hidrosfera tendra simetra esfrica y no existiran las mareas!

r r r r r
1
El vector unitario u que define la direccin y sentido de un vector A , frecuentemente se escribe u = A / A = A / A
En consecuencia, el origen de las mareas radica en los
trminos segundo y tercero de (1). Llamaremos fuerza
generadora de mareas (fgm) a la fuerza por unidad de masa
correspondiente a estos dos trminos: M
r r
r R d
f = GM
3
R d3
r Fig. 5
La fuerza f tira de las partculas de la hidrosfera
en la forma que, exagerada y aproximadamente, se muestra B
en la figura 6. Esta distribucin de fuerzas provoca una
ligera deformacin de la hidrosfera, que tambin se muestra
exagerada en la figura 6. Obsrvese que en los puntos A y M A' A
A' el nivel del agua es mayor que en B y B'. En A y A' habr
pleamar, mientras que en B y B' habr bajamar.
Suponga que el astro de masa M es la Luna, es decir,
M = M L . Teniendo en cuenta las dimensiones reales del B'
Fig. 6
sistema, y haciendo las aproximaciones que crea oportunas,
d) Determine, en funcin de G, M L , RLT y RT , las expresiones de los mdulos de la fgm en los puntos A y B,
( f L ) A y ( f L ) B , respectivamente.

Las influencias del Sol y de la Luna.


La masa de la Luna es mucho menor que la del Sol, pero est mucho ms cerca de la Tierra. Por ello
ambos contribuyen a la formacin de las mareas. Esto es un privilegio de la Tierra: es el nico caso del
sistema solar en el que dos astros compiten en las mareas de un tercero.
e) Suponiendo ahora que el astro de masa M es el Sol ( M = M S ), determine la expresin del mdulo de la
fgm en el punto A, ( f S ) A , en funcin de G, M S , RST y RT . Como en el apartado anterior, haga las
aproximaciones que crea oportunas.
f) Usando los datos del final del enunciado, calcule el valor del cociente ( f L ) A /( f S ) A .
g) En el enunciado se indica que las mareas vivas se producen con luna nueva o luna llena. Por qu?

El periodo de las mareas.


Vamos a ampliar nuestro modelo, considerando que la Tierra gira en torno a su eje NorteSur,
perpendicular al plano de la figura 4, con una velocidad angular T (periodo TT = 24 h ).
En el punto A de la figura 6, existe marea alta, tal como se ha indicado anteriormente. Al cabo de 12 h,
debido a la rotacin terrestre, el punto A ocupar el lugar A'. Pero en A' no se habr alcanzado todava la
pleamar porque durante esas 12 horas el sistema Tierra-Luna habr girado un cierto angulo en torno al centro de
masas y, por tanto, el punto A' no estar alineado con los centros de la Luna y de la Tierra. Ser preciso esperar
un poco ms de tiempo para que se alineen y se alcance la siguiente marea alta.
h) Calcule el periodo de las mareas lunares.

Datos:
Masas de la Tierra, la Luna y el Sol, M T = 5,98 10 24 kg , M L = 7 ,36 10 22 kg , M S = 1 ,99 10 30 kg .
Distancia Luna-Tierra, RLT = 3,84 108 m . Distancia Sol-Tierra, RST = 1,50 1011 m .
Radio de la Tierra, RT = 6,37 106 m . Constante de Gravitacin Universal, G = 6 , 67 10 11 Nm 2 kg 2 .
Solucin
a) Consideremos uno de los dos cuerpos de la figura 3, por ejemplo el de masa M 2 . Su centro describe una
rbita circular de radio R2* con una velocidad angular constante , bajo la accin de la fuerza de
atraccin gravitatoria del astro de masa M 1 . Por tanto
M 1M 2 M1
G = M 2 2 R2* 2 = G
2
R R2* R 2

Teniendo en cuenta la expresin de R2* , se obtiene

1/ 2
M +M2
= G 1 (2)
R3
b) En el caso del sistema Tierra-Luna,
M1 M L , M 2 MT , R RLT

Se obtiene

= 2,67 10 6 rad/s
c) Como la Luna vista desde la Tierra presenta siempre la misma cara, la velocidad angular de rotacin en
torno a su eje tiene que ser la misma que la de rotacin del sistema Tierra-Luna en torno al C.M. En
consecuencia, el periodo de rotacin de la Luna es

2
TLuna = T L = 2 ,35 10 6 s = 27,2 das

d) En el sistema Tierra-Luna, la fgm en el punto A de la figura 6 es
r r
r RLT d A
( )
f L A = GM L
3

3
(3)
RLT d A
Como todos los vectores que aparecen en la expresin (3) tienen la misma direccin, el mdulo de la fgm
en A es
1 1 d A2 RLT2 (d A RLT )(d A + RLT )
( f L ) A = GM L = GM = GM
d A2
2 L 2 L
RLT RLT d A2 2
RLT d A2

Teniendo en cuenta las dimensiones reales del sistema, tal como sugiere el enunciado, R T << R LT . Por
tanto d A = R LT + R T R LT , por lo que d A + RLT 2 RLT . Adems, d A RLT = RT . Con todo ello

2 RT
( f L ) A GM L 3
(4)
RLT

La fgm en el punto B es
Rr r
r LT d B
( )
f L B = GM L
3
R3 d
LT B
r r
Ahora los vectores R LT y d B no son paralelos, como puede apreciarse en la figura 7. Es preciso
r r
determinar las componentes de la ( f L ) B en las direcciones paralela y perpendicular a R LT .
Y
B
r
dB
r
M r RT
R LT X
O

Fig. 7
En la direccin OX
r
r d B x ( ) r
[( fL B) ]
x
= GM L
1
2 3 , donde ( d B ) x = d B cos d B
R d
LT B

r
[( f L ) B ] x 1
= GM L
1
2
R2
LT d B
r
Como d B R LT resulta fL B
x
[(
0. ) ]
En cuanto a la componente segn OY
r
r (
dB y )
[( fL B) ]
y
= GM L

0 3


dB

r
Como (d B ) y = d B sen d B tg = d B
RT
R LT
r
[( f L ) B ] y = GM L
RT
GM L
RT
R LT d B2 3
R LT
r
En definitiva, la ( f L ) B est aproximadamente dirigida hacia el centro de la Tierra, y su mdulo es
RT
( f L ) B GM L
3
R LT

e) Considerando ahora sistema Sol-Tierra, la ( f S ) A vendr dada por

( d R ST )( d A + R ST )
( f S ) A = GM S 1 1 = GM S A
2
R ST d A2 2
R ST d A2

Los razonamientos para aproximar y escribir ( f S ) A en funcin de G, M S , RST y R T son idnticos a


los del apartado (d). Basta cambiar el subndice L por S, por lo que se tiene

2 RT
( f S ) A GM S (5)
3
R ST

f) Dividiendo (4) y (5) se obtiene el cociente buscado


3
( fL )A M R
L ST
( fS )A M S R LT
Con los datos numricos del enunciado,
( fL )A
= 2 ,2
( fS )A

La influencia de la Luna es aproximadamente el doble que la del Sol, pero ambas son del mismo orden de
magnitud.
g) Lgicamente, cuando el Sol, la Luna y la Tierra estn alineados, las fgm tienen el mismo sentido en A, y
sus mdulos se suman. Por tanto, las correspondientes mareas son las ms intensas (vivas). Esto ocurre
slo cuando hay luna llena o luna nueva.
Las mareas menos intensas ocurren cuando la pleamar lunar coincide con la bajamar solar, es decir,
cuando las visuales desde la Tierra al Sol y a la Luna formen un ngulo de 90. Las correspondientes
mareas se denominan muertas o de cuadratura y las fases de la luna correspondientes son cuarto
creciente o cuarto menguante.
h) Para que en el punto A (figura 7a) vuelva a haber
pleamar, es necesario que este punto est nuevamente
alineado con los centros de la Luna y de la Tierra.
A'
Podra pensarse que el tiempo que transcurre entre dos A
pleamares consecutivas es de 12 h, pues en este tiempo Luna
el punto A alcanza la posicin A', pero ser preciso
esperar un poco ms porque, mientras tanto, la Luna ha
seguido girando en torno al C.M. Para que vuelvan a Fig. 7a
estar alineados, la Tierra tiene que haber girado un
ngulo + , como se indica en la figura 7b, donde
es el ngulo girado por la Luna durante el mismo +
tiempo, , hasta el nuevo alineamiento. Si T es la
velocidad angular de rotacin de la Tierra en torno a su
eje Norte-Sur, se cumple A

+ = T
Luna
= Fig. 7b

Eliminando entre estas dos ecuaciones y despejando , se obtiene



=
T

Como = 2,67 10 6 rad/s y T = 2 / (24 h) = 7,27 10 -5 rad/s , resulta finalmente que el periodo
de las mareas es

= 4 , 48 10 4 s = 12 h 27 min
Apndice

La deduccin de la expresin (1) est fuera del contexto olmpico. No obstante, merece ser incorporada
a la solucin de este ejercicio.
r
La ecuacin del movimiento de una masa m sometida a una fuerza de ligadura Fl (reaccin normal de
empuje hidrosttico) y a las fuerzas gravitatorias de un astro de masa M y de la Tierra es
MT m r Mm r r r
G RT G d + Fl = m a (4)
R T3 d3
r
En la que a es la aceleracin de la partcula, referida a un sistema de referencia inercial centrado en el
C.M. y no representado en la figura 8.

Y
m Hidrosfera

r
r r RT
aO X
d r
R r
RT* O
M C.M.
r
R1*

Fig. 8

Consideraremos tambin otro sistema de referencia OXY, con origen O en el centro de la Tierra, que
describe una trayectoria circular de radio RT* , pero cuyos ejes mantienen siempre su orientacin en el espacio.
Este sistema es no inercial, pues su origen est acelerado.
La relacin general entre las aceleraciones referidas a dos sistemas, uno inercial y otro no inercial, es
r& r r r r r r
a = a + a o + r + ( r ) + 2 v
r r r

Donde
r
a o : aceleracin del origen del sistema de referencia no inercial (N.I.).
r
: velocidad angular de rotacin del sistema N.I..
r r r
2 v : aceleracin de Coriolis. ( v es la velocidad de la partcula respecto al sistema N.I.)
r r r
( r ) : aceleracin centrpeta.

En el caso que nos ocupa,


r r
La partcula est en reposo en el sistema N.I.: a = 0 y v = 0 .
r r&
El sistema N.I. no es giratorio: = 0 y = 0 .
r
El centro O del sistema describe un circunferencia de radio RT* con una velocidad angular :
r v
a o = 2 R T*

En este caso, la expresin (4) se reduce a


MT m r Mm r r r
G RT G d + Fl = m 2 R T*
RT3 d3

O lo que es lo mismo,

r M m r Mm r v r
Fl + G T R T G d + m 2 R T* = 0

R T3 d3

r
La fuerza Fm que, tira de m, y que est equilibrada con la de ligadura, es
r M m r Mm r v
Fm = G T RT G d + m 2 R T* (5)
R T3 d3
Teniendo en cuenta que
r M r M + MT
R T* = R y 2 =G
M + MT R3
y sustituyendo en (5), resulta finalmente la expresin (1) del enunciado.
r M m r Mm r Mm r
Fm = G T R G d +G R
RT3 d3 R3