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MTODO CIENTFICO

Por proceso o "mtodo cientfico" se entiende aquellas prcticas utilizadas y ratificadas por la
comunidad cientfica como vlidas a la hora de proceder con el fin de exponer y confirmar sus
teoras. Las teoras cientficas, destinadas a explicar de alguna manera los fenmenos que
observamos, pueden apoyarse o no en experimentos que certifiquen su validez. Sin embargo,
hay que dejar claro que el mero uso de metodologas experimentales, no es necesariamente
sinnimo del uso del mtodo cientfico, o su realizacin al 100%. Por ello, Francis Bacon defini
el mtodo cientfico de la siguiente manera:

Observacin: Es aplicar atentamente los sentidos a un objeto o a un fenmeno, para estudiarlos


tal como se presentan en realidad, puede ser ocasional o causalmente.

Induccin: Extraer el principio fundamental de cada observacin o experiencia.

Hiptesis: Elaborar una explicacin provisional de las observaciones o experiencias y sus posibles
causas.

Probar la hiptesis por experimentacin.

Demostracin o refutacin (anttesis) de la hiptesis.

Tesis o teora cientfica.

As queda definido el mtodo cientfico tal y como es normalmente entendido, es decir, la


representacin social dominante del mismo. Esta definicin se corresponde sin embargo
nicamente a la visin de la ciencia denominada positivismo en su versin ms primitiva.
Empero, es evidente que la exigencia de la experimentacin es imposible de aplicar a reas de
conocimiento como la astronoma, la fsica terica, etctera. En tales casos, es suficiente la
observacin de los fenmenos producidos naturalmente, en los que el mtodo cientfico se
utiliza en el estudio (directos o indirectos) a partir de modelos ms pequeos, o a partes de ste.

Por otra parte, existen ciencias no incluidas en las ciencias naturales, especialmente en el caso
de las ciencias humanas y sociales, donde los fenmenos no slo no se pueden repetir
controlada y artificialmente (que es en lo que consiste un experimento), sino que son, por su
esencia, irrepetibles, por ejemplo la historia. De forma que el concepto de mtodo cientfico ha
de ser repensado, acercndose ms a una definicin como la siguiente:
proceso de conocimiento caracterizado por el uso constante e irrestricto de la capacidad crtica
de la razn, que busca establecer la explicacin de un fenmeno atenindose a lo previamente
conocido, resultando una explicacin plenamente congruente con los datos de la observacin.

As, por mtodo o proceso cientfico se entiende aquellas prcticas utilizadas y ratificadas por la
comunidad cientfica como vlidas a la hora de proceder con el fin de exponer y confirmar sus
teoras, como por ejemplo los Postulados de Koch para la microbiologa. Las teoras cientficas,
destinadas a explicar de alguna manera los fenmenos que observamos, pueden apoyarse o no
en experimentos que certifiquen su validez.

RAMAS DE LA BIOLOGA

Biologa celular o citologa: rama de la biologa especializada en el estudio de la estructura y


funcin de las clulas ms all de lo que estudia la biologa molecular.

Biologa del desarrollo: es la rama que estudia cmo es el desarrollo de los seres vivos desde que
se conciben hasta que nacen.

Biologa marina: es la disciplina de la biologa que estudia los fenmenos biolgicos en el medio
marino-

Biologa molecular; estudia los procesos biolgicos a nivel molecular o tambin el estudio de la
estructura, funcin y composicin de las molculas biolgicamente importantes dentro de su
funcin en los seres vivos. Por ejemplo, estudia la sntesis de protenas, la replicacin del ADN y
los aspectos relacionados con el metabolismo.

Botnica: Ciencia o rama de la biologa que estudia los vegetales, especialmente a nivel
taxnomico.

Ecologa: rama de la biologa que estudia la relacin de los seres vivos y su hbitat.

Fisiologa: estudia las funciones de los seres vivos como son las funciones respiratorias, de
circulacin sangunea, sistema nervioso Tambin dentro de los vegetales cmo circula la savia,
cmo se reproducen, cmo se relacionan con el medio en este caso la biologa se ha
ramificado en fisiologa vegetal y fisiologa animal.

Gentica: ciencia que estudia los genes, su herencia, reparacin, expresin

Microbiologa: Ciencia o rama de la biologa que estudia los microorganismos.

Zoologa: Disciplina derivada de la biologa que estudia la vida animal.

DARWINISMO
El darwinismo es un trmino con el que se describen las ideas de Charles Darwin, especialmente
en relacin a la evolucin biolgica por seleccin natural.

El darwinismo no es sinnimo de evolucionismo, este ltimo es anterior a Charles Darwin: las


teoras darwinistas son evolucionistas, pero su aportacin clave es el concepto de seleccin
natural considerado determinante para explicar la causa de la evolucin2 y que en su posterior
desarrollo, con numerosas aportaciones y correcciones, permitir la formulacin de la teora de
la evolucin actual o sntesis evolutiva moderna. Por tanto es igualmente equivocado usar el
trmino darwinismo para referir la actual teora de la evolucin, ya que esta no se reduce slo
a las ideas postuladas por Charles Darwin.

Bases de darwinismo

Las concepciones evolucionistas de Darwin constituyen un complejo sistema terico, un


conjunto de teoras relacionadas, ms que una teora singular. El ncleo de esas concepciones
sigue conservando toda su validez, a pesar de su natural insuficiencia y de algn error
significativo, sobre todo en su explicacin de la herencia a travs de pangnesis. En el
darwinismo hay tres ejes tericos que explican distintos aspectos de la realidad biolgica.

El transformismo, que es la nocin de que las especies van cambiando sus caractersticas a lo
largo del tiempo de una manera fundamentalmente gradual. Lo que ahora designa el trmino
evolucionismo fue sealado durante mucho tiempo, hasta bien entrado el siglo XX, como
transformismo.

La nocin de que las especies se diversifican, por adaptacin a ambientes o modos de vida
diferenciados, ramificndose; el otro aspecto del mismo fenmeno es que todas las especies
estn emparentadas, aunque en grados distintos, y en ltimo trmino todas las especies tienen
su origen comn en un remoto antepasado comn nico. De esta conviccin deriva la de que es
obligado intentar clasificar las especies por su parentesco (filogenia), criterio que debe pasar por
encima de cualquier otro. Darwin desconfiaba de que este ideal fuera alcanzable, aunque el
desarrollo reciente del anlisis filogentico lo est aproximando.

La adaptacin al ambiente que motiva el cambio evolutivo, segn haba sido ya propuesto con
anterioridad por otros autores, como Lamarck, deba tener su mecanismo en la seleccin natural,
concebida como resultado de dos factores. Estos son, por un lado, la variabilidad natural
hereditaria de los individuos de una especie y, por otro, la tasa diferencial de xito reproductivo,
dependiente tambin de la tasa de supervivencia, entre las distintas variantes genticas
presentes en la poblacin.

LEYES DE MENDEL

Las leyes de Mendel son el conjunto de reglas bsicas sobre la transmisin por herencia gentica
de las caractersticas de los organismos padres a sus hijos. Estas reglas bsicas de herencia
constituyen el fundamento de la gentica. Las leyes se derivan del trabajo realizado por Gregor
Mendel publicado en el ao 1865 y en 1866, aunque fue ignorado por mucho tiempo hasta su
redescubrimiento en 1900.

1. Ley de Mendel: Principio de la uniformidad de los heterocigotos de la primera generacin


filial

Establece que si se cruzan dos razas puras (un homocigoto dominante con uno recesivo) para un
determinado carcter, los descendientes de la primera generacin sern todos iguales entre s,
fenotpica y genotpicamente, e iguales fenotpicamente a uno de los progenitores (de genotipo
dominante), independientemente de la direccin del cruzamiento. Expresado con letras
maysculas las dominantes (A = amarillo) y minsculas las recesivas (a = verde), se representara
as: AA + aa = Aa, Aa, Aa, Aa. En pocas palabras, existen factores para cada carcter los cuales se
separan cuando se forman los gametos y se vuelven a unir cuando ocurre la fecundacin.

2. Ley de Mendel: Ley de la segregacin de los caracteres en la segunda generacin filial[editar]

Esta ley establece que durante la formacin de los gametos, cada alelo de un par se separa del
otro miembro para determinar la constitucin gentica del gameto filial. Es muy habitual
representar las posibilidades de hibridacin mediante un cuadro de Punnett.

Mendel obtuvo esta ley al cruzar diferentes variedades de individuos heterocigotos (diploides
con dos variantes allicas del mismo gen: Aa), y pudo observar en sus experimentos que obtena
muchos guisantes con caractersticas de piel amarilla y otros (menos) con caractersticas de piel
verde, comprob que la proporcin era de 3/4 de color amarilla y 1/4 de color verde (3:1). Aa +
Aa = AA, Aa, Aa, aa.

A a

A AA Aa

a Aa aa

Segn la interpretacin actual, los dos alelos, que codifican para cada caracterstica, son
segregados durante la produccin de gametos mediante una divisin celular meitica. Esto
significa que cada gameto va a contener un solo alelo para cada gen. Lo cual permite que los
alelos materno y paterno se combinen en el descendiente, asegurando la variacin.
Para cada caracterstica, un organismo hereda dos alelos, uno de cada progenitor. Esto significa
que en las clulas somticas, un alelo proviene de la madre y otro del padre. Estos pueden ser
homocigotos o heterocigotos.

3. Ley de Mendel: Ley de la independencia de los caracteres hereditarios[editar]

En ocasiones es descrita como la 2. Ley, en caso de considerar solo dos leyes (criterio basado en
que Mendel solo estudi la transmisin de factores hereditarios y no su
dominancia/expresividad). Mendel concluy que diferentes rasgos son heredados
independientemente unos de otros, no existe relacin entre ellos, por lo tanto el patrn de
herencia de un rasgo no afectar al patrn de herencia de otro. Solo se cumple en aquellos
genes que no estn ligados (es decir, que estn en diferentes cromosomas) o que estn en
regiones muy separadas del mismo cromosoma. En este caso la descendencia sigue las
proporciones. Representndolo con letras, de padres con dos caractersticas AALL y aall (donde
cada letra representa una caracterstica y la dominancia por la mayscula o minscula), por
entrecruzamiento de razas puras (1. Ley), aplicada a dos rasgos, resultaran los siguientes
gametos: AL + al =AL, Al, aL, al.

AL Al aL al

AL AL-AL Al-AL aL-AL al-AL

Al AL-Al Al-Al aL-Al al-Al

aL AL-aL Al-aL aL-aL al-aL

al AL-al Al-al al-aL al-al

Al intercambiar entre estos cuatro gametos, se obtiene la proporcin AALL, AALl, AAlL, AAll, AaLL,
AaLl, AalL, Aall, aALL, aALl, aAlL, aAll, aaLL, aaLl, aalL, aall.

Como conclusin tenemos: 9 con "A" y "L" dominantes, 3 con "a" y "L", 3 con "A" y "l" y 1 con
genes recesivos "aall"

En palabras del propio Mendel:

Por tanto, no hay duda de que a todos los caracteres que intervinieron en los experimentos se
aplica el principio de que la descendencia de los hbridos en que se combinan varios caracteres
esenciales diferentes, presenta los trminos de una serie de combinaciones, que resulta de la
reunin de las series de desarrollo de cada pareja de caracteres diferenciales.

TRANSPORTE ACTIVO Y PASIVO

TRANSPORTE PASIVO
El transporte pasivo es el intercambio simple de molculas a travs de la membrana plasmtica,
durante el cual la clula no gasta energa, debido a que va a favor del gradiente de concentracin
o a favor de gradiente de carga elctrica, es decir, de un lugar donde hay una gran concentracin
a uno donde hay menor. El proceso celular pasivo se realiza por difusin. En s, es el cambio de
un medio de mayor concentracin (medio hipertnico) a otro de menor concentracin (un
medio hipotnico).

Difusin simple: Significa que la molcula puede pasar directamente a travs de la membrana. La
difusin es siempre a favor de un gradiente de concentracin. Esto limita la mxima
concentracin posible en el interior de la clula (o en el exterior si se trata de un producto de
desecho).La efectividad de la difusin est limitada por la velocidad de difusin de la molcula.
Por lo tanto si bien la difusin es un mecanismo de transporte suficientemente efectivo para
algunas molculas (por ejemplo el agua), la clula debe utilizar otros mecanismos de transporte
para sus necesidades. Difusin simple a travs de canales .Se realiza mediante las denominadas
protenas de canal. As entran iones como el Na.+, K+, Ca2+, Cl-. Las protenas de canal son
protenas con un orificio o canal interno, cuya apertura est regulada, por ejemplo por ligando,
como ocurre con neurotransmisores u hormonas, que se unen a una determinada regin, el
receptor de la protena de canal, que sufre una transformacin estructural que induce la
apertura del canal. Difusin simple a travs de la bicapa .As entran molculas lipdicas como las
hormonas esteroideas, anestsicos como el ter y frmacos liposolubles. Y sustancias apolares
como el oxgeno y el nitrgeno atmosfrico. Algunas molculas polares de muy pequeo tamao,
como el agua, el CO2, el etanol y la glicerina, tambin atraviesan la membrana por difusin
simple. La difusin del agua recibe el nombre de smosis.

Difusin facilitada: Algunas molculas son demasiado grandes como para difundir a travs de los
canales de la membrana y demasiado insolubles en lpidos como para poder difundir a travs de
la capa de fosfolpidos. Tal es el caso de la glucosa y algunos otros monosacridos. Estas
sustancias, pueden sin embargo cruzar la membrana plasmtica mediante el proceso de difusin
facilitada, con la ayuda de una protena transportadora. En el primer paso, la glucosa se une a la
protena transportadora, y esta cambia de forma, permitiendo el paso del azcar. Tan pronto
como la glucosa llega al citoplasma, una enzima que aade un grupo fosfato a un azcar, (Kinesa)
transforma la glucosa en glucosa-6-fosfato. De esta forma, las concentraciones de glucosa en el
interior de la clula son siempre muy bajas, y el gradiente de concentracin exterior --> interior
favorece la difusin de la glucosa. La difusin facilitada es mucho ms rpida que la difusin
simple y depende:

Del gradiente de concentracin de la sustancia a ambos lados de la membrana

Del nmero de protenas transportadoras existentes en la membrana

De la rapidez con que estas protenas hacen su trabajo

smosis :
La smosis es un tipo especial de transporte pasivo en el cual slo las molculas de agua son
transportadas a travs de la membrana. El movimiento de agua se realiza desde un punto en que
hay mayor concentracin a uno de menor para igualar concentraciones. De acuerdo al medio en
que se encuentre una clula, la smosis vara. La funcin de la osmosis es mantener hidratada a
la membrana celular. Dicho proceso no requiere gasto de energa. En otras palabras la smosis u
osmosis es un fenmeno consistente en el paso del solvente de una disolucin desde una zona
de baja concentracin de soluto a una de alta concentracin del soluto, separadas por una
membrana semipermeable.

TRANSPORTE ACTIVO:

El transporte activo requiere un gasto de energa para transportar la molcula de un lado al otro
de la membrana, pero el transporte activo es el nico que puede transportar molculas contra
un gradiente de concentracin, el transporte activo esta limitado por el nmero de protenas
transportadoras presentes. Son de inters dos grandes categoras de transporte activo, primario
y secundario.

Transporte activo primario: En este caso, la energa derivada del ATP directamente empuja a la
sustancia para que cruce la membrana, modificando la forma de las protenas de transporte
(bomba) de la membrana plasmtica. El ejemplo ms caracterstico es la bomba de Na+/K+, que
mantiene una baja concentracin de Na+ en el citosol extrayndolo de la clula en contra de un
gradiente de concentracin. Tambin mueve los iones K+ desde el exterior hasta el interior de la
clula pese a que la concentracin intracelular de potasio es superior a la extracelular. Esta
bomba debe funcionar constantemente ya que hay prdidas de K+ y entradas de Na+ por los
poros acuosos de la membrana. Esta bomba acta como una enzima que rompe la molcula de
ATP y tambin se llama bomba Na+/K+-ATPasa. Todas las clulas poseen cientos de estas
bombas por cada um2 de membrana.
Transporte activo secundario: La bomba de sodio/potasio mantiene una importante diferencia
de concentracin de Na+ a travs de la membrana. Por consiguiente, estos iones tienen
tendencia a entrar de la clula a travs de los poros y esta energa potencial es aprovechada para
que otras molculas,

como la glucosa y los aminocidos, puedan cruzar la membrana en contra de un gradiente de


concentracin. Tal transporte puede ser en la misma direccin (simporte) o en direcciones
contrarias (antiporte).

CARBOHIDRATOS

son biomolculas compuestas por carbono, hidrgeno y oxgeno, cuyas principales funciones en
los seres vivos son el brindar energa inmediata y estructural. La glucosa y el glucgeno son las
formas biolgicas primarias de almacenamiento y consumo de energa; la celulosa cumple con
una funcin estructural al formar parte de la pared de las clulas vegetales, mientras que la
quitina es el principal constituyente del exoesqueleto de los artrpodos.

Los glcidos se dividen en monosacridos, disacridos, oligosacridos y polisacridos.

Monosacaridos

estn formados por una sola molcula, tal es el caso de la ribosa, fructuosa y glucosa, siendo
esta ultima la principal fuente de energa para los seres humanos; no pueden ser hidrolizados a
glcidos ms pequeos. La frmula qumica general de un monosacrido no modificado es
(CH2O)n, donde n es cualquier nmero igual o mayor a tres, su lmite es de ocho carbonos

Los monosacridos se clasifican de acuerdo a tres caractersticas diferentes: la posicin del grupo
carbonilo, el nmero de tomos de carbono que contiene y su quiralidad. Si el grupo carbonilo
es un aldehdo, el monosacrido es una aldosa; si el grupo carbonilo es una cetona, el
monosacrido es una cetosa. Los monosacridos ms pequeos son los que poseen tres tomos
de carbono, y son llamados triosas; aquellos con cuatro son llamados tetrosas, los que poseen
cinco son llamados pentosas, seis son llamados hexosas y aquellos con siete son llamados
heptosas. Los sistemas de clasificacin son frecuentemente combinados; por ejemplo, la glucosa
es una aldohexosa (un aldehdo de seis tomos de carbono), la ribosa es una aldopentosa (un
aldehdo de cinco tomos de carbono) y la fructosa es una cetohexosa (una cetona de seis
tomos de carbono).

Los monosacridos poseen grupos hidroxilo(por lo que pueden considerarse polialcoholes) y un


grupo aldehdo o cetona en cada uno de sus tomos de carbono, con la excepcin del primero y
el ltimo carbono, todos son asimtricos, hacindolos centros estricos con dos posibles
configuraciones cada uno (el -H y -OH pueden estar a cualquier lado del tomo de carbono). Por
tanto, se definen qumicamente como polihidroxialdehdos o polihidroxicetonas. Debido a esta
asimetra, cada monosacrido posee un cierto nmero de ismeros. Por ejemplo, la aldohexosa
D-glucosa, tienen la frmula (CH2O)6, de la cual, exceptuando dos de sus seis tomos de
carbono, todos son centros quirales, haciendo que la D-glucosa sea uno de los estereoismeros
posibles. En el caso del gliceraldehdo, una aldotriosa, existe un par de posibles esteroismeros,
los cuales son enantimeros y epmeros (1,3-dihidroxiacetona, la cetosa correspondiente, es una
molcula simtrica que no posee centros quirales). La designacin D o L es realizada de acuerdo
a la orientacin del carbono asimtrico ms alejados del grupo carbonilo: si el grupo hidroxilo
est a la derecha de la molcula es un azcar D, si est a la izquierda es un azcar L. Como los D
azcares son los ms comunes, usualmente la letra D es omitida.

Ciclacin[editar]

Ciclacin de la glucosa.

El grupo aldehdo o cetona en una cadena lineal abierta de un monosacrido reaccionar


reversiblemente con el grupo hidroxilo sobre un tomo de carbono diferente en la misma
molcula para formar un hemiacetal o hemicetal, formando un anillo heterocclico, con un
puente de oxgeno entre los dos tomos de carbono. Los anillos con cinco y seis tomos son
llamados formas furanosa y piranosa y existen en equilibrio con la cadena lineal abierta.

Durante la conversin de la forma lineal abierta a la forma cclica, el tomo de carbono


conteniendo el oxgeno carbonilo, llamado el carbono anomrico, se transforma en un centro
quiral con dos posibles configuraciones: el tomo de oxgeno puede tomar una posicin arriba o
abajo del plano del anillo. El par de estereoismeros resultantes son llamados anmeros. En el
-anmero, el -OH sustituyente sobre el carbono anomrico se encuentra en el lado opuesto del
anillo (posicin trans) a la cadena CH2OH. La forma alternativa, en la cual el sustituyente CH2OH
y el grupo hidroxilo sobre el carbono anomrico estn en el mismo lado (posicin cis) del plano
del anillo, es llamado -anmero. Como el anillo y la forma abierta se interconvierten, ambos
anmeros existen en equilibrio.

Uso en clulas[editar]
Los monosacridos son la principal fuente de combustible para el metabolismo, siendo usado
tanto como una fuente de energa (la glucosa es la ms importante en la naturaleza) y en
biosntesis. Cuando los monosacridos no son necesitados para las clulas son rpidamente
convertidos en otra forma, tales como los polisacridos.

La ribosa y la desoxirribosa son componentes estructurales de los cidos nucleicos.

Disacridos[editar]

Artculo principal: Disacrido

Hidrlisis de la Lactosa. 1. Galactosa. 2. Glucosa.

Los disacridos son glcidos formados por dos molculas de monosacridos y, por tanto, al
hidrolizarse producen dos monosacridos libres. Los dos monosacridos se unen mediante un
enlace covalente conocido como enlace glucosdico, tras una reaccin de condensacin que
implica la prdida de un tomo de hidrgeno de un monosacrido y un grupo hidroxilo del otro
monosacrido, con la consecuente formacin de una molcula de H2O, de manera que la
frmula de los disacridos no modificados es C12H22O11.

Algunos disacridos comunes son:

Sacarosa. Es el disacrido ms abundante y la principal forma en la cual los glcidos son


transportados en las plantas. Est compuesto de una molcula de glucosa y una molcula de
fructosa. El nombre sistemtico de la sacarosa, O--D-glucopiranosil-(12)-
-D-fructofuransido, indica cuatro cosas:

Sus monosacridos, glucosa y fructosa.

Disposicin de las molculas en el espacio: La glucosa adopta la forma piranosa y la fructosa una
furanosa.

Unin de los monosacridos: el carbono anomrico uno (C1) de -glucosa est enlazado en alfa
al C2 de la fructosa formando 2-O-(alfa-D-glucopiranosil)-beta-D-fructofuranosido y liberando
una molcula de agua.

El sufijo -sido indica que el carbono anomrico de ambos monosacridos participan en el


enlace glicosdico.

Lactosa. Es el azcar de la leche. Es un disacrido compuesto por una molcula de galactosa y


una molcula de glucosa; est presente de modo natural solo en la leche. El nombre sistemtico
para la lactosa es O--D-galactopiranosil-(14)-D-glucopiranosa.
Maltosa. Es un disacrido formado por dos molculas de glucosa unidas por un enlace -1,4; se
obtiene de la hidrlisis del almidn.

Celobiosa. Es un disacrido formado por dos molculas de glucosa unidas por un enlace -1,4; se
obtiene de la hidrlisis de la celulosa.

Oligosacridos[editar]

Artculo principal: Oligosacrido

Estaquiosa, tetrasacrido formado por una glucosa, dos galactosas y una fructosa.

Los oligosacridos estn compuestos por tres a nueve molculas de monosacridos4 que al
hidrolizarse se liberan. No obstante, la definicin de cuan largo debe ser un glcido para ser
considerado oligo o polisacrido vara segn los autores. Segn el nmero de monosacridos de
la cadena se tienen los disacaridos (como la lactosa), tetrasacrido (estaquiosa), pentasacridos,
etc.

Los oligosacridos se encuentran con frecuencia unidos a protenas, formando las glucoprotenas,
como una forma comn de modificacin tras la sntesis proteica. Estas modificaciones post
traduccionales incluyen los oligosacridos de Lewis, responsables por las incompatibilidades de
los grupos sanguneos, el eptope alfa-Gal responsable del rechazo hiperagudo en xenotrasplante
y O-GlcNAc modificaciones.

Polisacridos[editar]

Artculo principal: Polisacrido

Amilopectina.

Estructura de la quitina.

Los polisacridos son cadenas, ramificadas o no, de ms de diez monosacridos, resultan de la


condensacin de muchas molculas de monosacridos con la prdida de varias molculas de
agua. Su frmula emprica es: (C6 H10 O5)n. Los polisacridos representan una clase importante
de polmeros biolgicos y su funcin en los organismos vivos est relacionada usualmente con
estructura o almacenamiento.
El almidn es la manera en que la mayora de las plantas almacenan monosacridos, en este
caso est formado por monomeros de amilosa y amilopectina (ramificada), los cuales son
polmeros de glucosa.

Los animales usan el glucgeno que es empleado como almacn de energa de mediana
duracin, es estructuralmente similar pero ms densamente ramificado. Las propiedades del
glucgeno le permiten ser metabolizado ms rpidamente, lo cual se ajusta a la vida activa de
los animales con locomocin.

La celulosa y la quitina son ejemplos de polisacridos estructurales. La celulosa forma la pared


celular de plantas y otros organismos, es la molcula orgnica ms abundante de la Tierra. La
quitina tiene una estructura similar a la celulosa, pero tiene nitrgeno en sus ramas
incrementando as su fuerza; se encuentra en el exoesqueleto de los artrpodos y en las paredes
celulares de muchos hongos, se caracteriza por ser un polisacarido modificado, resitente y duro.

Otros polisacridos incluyen la calosa (un beta-glucano de origen vegetal, compuesto por
molculas de glucosa unidas por uniones -1,3), la laminarina (un glucano de reserva
caracterstico de las algas pardas formado por enlaces -1,3 y -1,6 en la proporcin 3:1), la
maltodextrina (un polisacrido resultante de la hidrlisis parcial del almidn, usado como aditivo
en la industria de los alimentos), los xilanos (grupo de hemicelulosas que se encuentran en las
paredes celulares de las plantas y en algunas algas), y los galactomananos (polisacridos
constituidos por un esqueleto de manosa y ramificaciones laterales de galactosa).1

Funcin de los glcidos[editar]

Los glcidos desempean diversas funciones, entre las que destacan la energtica y la
estructural.

Glcidos energticos[editar]

Los monosacridos y los disacridos, como la glucosa, actan como combustibles biolgicos,
aportando energa inmediata a las clulas; es la responsable de mantener la actividad de los
msculos, la temperatura corporal, la presin arterial, el correcto funcionamiento del intestino y
la actividad de las neuronas. Los glcidos aparte de tener la funcin de aportar energa
inmediata a las clulas, tambin proporcionan energa de reserva a las clulas.

Glcidos estructurales[editar]

Algunos polisacridos forman estructuras esquelticas muy resistentes -Murena o


Peptidoglicano: Componente de las paredes celulares de bacterias. -Lipopolisacridos:
Componente de la membrana externa de bacterias Gram (-). -Celulosa: Componente de la pared
celular vegetal. -Quitina: Compone el exo-esqueleto de artrpodos como los insectos y
crustceos y la pared de clulas de hongos. -Mucopolisacridos: Forman parte de la matriz de
tejidos conectivos.

Adems, podemos encontrar glcidos formando parte de la estructura de otras biomolculas


como protinas, lpidos, y cidos nucleicos.

El principal polisacrido estructural de las plantas es la celulosa, estas forman la parte fibrosa de
la pared celular de las clulas vegetales5 .

Metabolismo de los glcidos[editar]

Los glcidos representan las principales molculas de almacenamiento de energa, debido a que
funcionan como reserva en los vegetales. Los vegetales almacenan grandes cantidades de
almidn producido a partir de la glucosa elaborada por fotosntesis, y en mucha menor
proporcin, lpidos (almacenaje de energade larga duracin).

Los animales almacenan bsicamente triglicridos (lpidos). Al contrario que los glcidos, los
lpidos sirven para almacenar y obtener energa a ms largo plazo. Tambin almacenan cierta
cantidad de glucgeno, sobre todo en el msculo y en el hgado. Aunque muchos tejidos y
rganos animales pueden usar indistintamente los glcidos y los lpidos como fuente de energa,
otros, principalmente los eritrocitos y el tejido nervioso (cerebro), no pueden catabolizar los
lpidos y deben ser continuamente abastecidos con glucosa.

En el tubo digestivo los polisacridos de la dieta (bsicamente almidn) son hidrolizados por las
glucosidasas de los jugos digestivos, rindiendo monosacridos, que son los productos digestivos
finales; stos son absorbidos por las clulas del epitelio intestinal e ingresan en el hgado a
travs de la circulacin portal, donde, alrededor del 60 %, son metabolizados. En el hgado, la
glucosa tambin se puede transformar en lpidos que se transportan posteriormente al tejido
adiposo.

El msculo es un tejido en el que la fermentacin representa una ruta metablica muy


importante ya que las clulas musculares pueden vivir durante largos perodos de tiempo en
ambientes con baja concentracin de oxgeno. Cuando estas clulas estn trabajando
activamente, su requerimiento de energa excede su capacidad de continuar con el metabolismo
oxidativo de los hidratos de carbono puesto que la velocidad de esta oxidacin est limitada por
la velocidad a la que el oxgeno puede ser renovado en la sangre. El msculo, al contrario que
otros tejidos, produce grandes cantidades de lactato que se vierte en la sangre y retorna al
hgado para ser transformado en glucosa, proceso metablico conocido como ciclo de Cori.

Las principales rutas metablicas de los glcidos son:

Gliclisis. Oxidacin de la glucosa a piruvato.

Fermentacin. La glucosa se oxida a lactato (fermentacin lctica), o etanol y CO2 (fermentacin


alcohlica).

Gluconeognesis. Sntesis de glucosa a partir de precursores no glucdicos.

Glucogenognesis. Sntesis de glucgeno.

Ciclo de las pentosas. Sntesis de pentosas para los nucletidos.

En el metabolismo oxidativo encontramos rutas comunes con los lpidos como son el ciclo de
Krebs y la cadena respiratoria. Los oligo y polisacridos son degradados inicialmente a
monosacridos por enzimas llamadas glicsido hidrolasas. Entonces los monosacridos pueden
entrar en las rutas catablicas de la glucosa.

La principal hormona que controla el metabolismo de los glcidos es la insulina.

Nutricin[editar]

Artculo principal: Nutricin

Los productos derivados del cereal son fuentes ricas de carbohidratos.

La concentracin de glcidos en una persona, varan desde los 8,3 a 14,5 g por cada kilogramo
de peso corporal. Se propone que el 55-60 % de la energa diaria que necesita el organismo
humano debe provenir de los glcidos, ya sea obtenidos de alimentos ricos en almidn como las
pastas o de las reservas del cuerpo (glucgeno). No es recomendable el consumo abusivo de
glcidos tipo azcar por su actividad altamente oxidante: las dietas con muchas caloras o con
mucha glucosa aceleran el envejecimiento celular. Se sobreentiende que pueden ser necesarias
dietas hipercalricas en climas glidos o en momentos de gran desgaste energtico muscular.
Ntese que el sedentarismo o la falta de los suficientes movimientos cotidianos del cuerpo
humano provocan una mala metabolizacin de las grasas y de los glcidos.

Los glcidos, por su fuerte carcter hidroflico se rodean de partculas de agua ocupando ms
espacio en las clulas y son atacados ms fcilmente por las peores enzimas hidrolticas que las
protenas o las grasas y por eso son una fuente de obtencin rpida de energa. Las protenas y
grasas son componentes vitales para la construccin de tejido corporal y clulas, y por lo tanto
debera ser recomendado no malgastar tales recursos usndolos para la produccin de energa.

Los glcidos no son nutrientes esenciales, ya que el cuerpo puede tener toda su energa a partir
de la sntesis de protenas y grasas. El cerebro no puede quemar grasas y necesita glucosa para
obtener energa del organismo, y as puede sintetizar esta glucosa a partir de protenas. La
metabolizacin de las protenas aporta 4 kcal por gramo, mientras que las grasas contienen 9
kcal y el alcohol 7 kcal por gramo.

Alimentos con altos contenidos en glcidos son pastas, patatas, fibra, cereales, legumbres,
verduras y frutas. Los glcidos ayudan a la desmaterializacin de azcares en la sangre, y gracias
a ellos conseguimos que no baje el porcentaje medio de insulina en la sangre. Basado en la
evidencia del riesgo a la cardiopata y obesidad, el Instituto de Medicina (Estados Unidos)
recomienda que los adultos estadounidenses y canadienses obtengan el 40 al 65 % de energa
de la dieta a partir de los glcidos.6 La FAO (Food and Agriculture Organization) y la WHO (World
Health Organization) recomiendan que las guas de alimentacin nacional establezcan la meta de
55 a 75 % del total de la energa a partir de glcidos, pero solo 10 % de alimentos a partir de
azcar libre (glcidos simples).7

La distincin entre "glcidos buenos" y "glcidos malos" es una distincin carente de base
cientfica. Aunque estos conceptos se han utilizado en el diseo de las dietas cetognicas como
las dietas bajas en glcidos, las cuales promueven una reduccin en el consumo de granos y
almidones en favor de protenas. El resultado es una reduccin en los niveles de insulina usada
para metabolizar el azcar y un incremento en el uso de grasas para energa a travs de la
cetosis, un proceso tambin conocido como hambre de conejo.[cita requerida]

Enfermedades durante la digestin[editar]

Si durante la digestin, la degradacin de carbohidratos es deficiente a causa de alguna


enfermedad intestinal hereditaria, un trastorno intestinal, desnutricin o frmacos que lesionan
la mucosa del intestino delgado, el carbohidrato no digerido llega al intestino grueso, donde
produce diarrea osmtica. La fermentacin bacteriana de los compuestos produce grandes
volmenes de CO2 y H2, lo que ocasiona clicos abdominales.[cita requerida]

Clasificacin[editar]

Los nutricionistas y dietistas clasificaban anteriormente los carbohidratos como simples


(monosacridos y disacridos) o complejos (oligosacridos y polisacridos). El trmino
carbohidrato complejo fue usado por primera vez en la publicacin Dietary Goals for the United
States (1977) del Comit seleccionado del Senado, donde los denominaron "frutas, vegetales y
granos enteros".8 Las pautas dietticas generalmente recomiendan que los carbohidratos
complejos y las fuentes de carbohidratos simples ricas en nutrientes, como frutas y productos
lcteos deberan cubrir el grueso del consumo de carbohidratos. Las guas dietticas para los
americanos USDA 2005 prescindieron de la distincin entre simple/complejo, en su lugar
recomiendan alimentos integrales y ricos en fibra.9

El ndice glucmico y el sistema de la carga de glucemia son populares mtodos de clasificacin


alternativos los cuales clasifican los alimentos ricos en carbohidratos basados en su efecto sobre
los niveles de glucosa sangunea. El ndice de insulina es un mtodo de clasificacin similar, ms
reciente el cual clasifica los alimentos basado en su efecto sobre los niveles de insulina. Este
sistema asume que los alimentos con ndice glucmico alto pueden ser declarados para ser la
ingesta de alimentos ms aceptable.

El informe conjunto de expertos de la OMS y la FAO, en Dieta, Nutricin y Prevencin de


Enfermedades Crnicas (serie de informes tcnicos de la WHO 916), recomienda que el consumo
de carbohidratos suponga el 55-75 % de la energa diaria, pero restringe el consumo de "azcar
libre" a un 10 %.

Aplicaciones[editar]

Los carbohidratos se utilizan para fabricar tejidos, plsticos y otros productos. La celulosa se
puede convertir en rayn de viscosa y productos de papel. El nitrato de celulosa (nitrocelulosa)
se utiliza en pelculas de cine, cemento, plvora de algodn, celuloide y tipos similares de
plsticos. El almidn y la pectina, un agente cuajante, se usan en la preparacin de alimentos
para el hombre y el ganado. La goma arbiga se usa en medicamentos demulcentes. El agar, un
componente de algunos laxantes, se utiliza como agente espesante en los alimentos y como
medio para el cultivo bacteriano; tambin en la preparacin de materiales adhesivos, de
encolado y emulsiones. La hemicelulosa se emplea para modificar el papel durante su
fabricacin. Los dextranos son polisacridos utilizados en medicina como expansores de
volumen del plasma sanguneo para contrarrestar las conmociones agudas. Otro hidrato de
carbono, el sulfato de heparina, es un anticoagulante de la sangre.

LIPIDOS

Los lpidos son un conjunto de molculas orgnicas (la mayora biomolculas), que estn
constituidas principalmente por carbono e hidrgeno y en menor medida por oxgeno. Tambin
pueden contener fsforo, azufre y nitrgeno.2

Debido a su estructura, son molculas hidrfobas (insolubles en agua), pero son solubles en
disolventes orgnicos no polares como la bencina, el benceno y el cloroformo lo que permite su
extraccin mediante este tipo de disolventes. A los lpidos se les llama incorrectamente grasas,
ya que las grasas son solo un tipo de lpidos procedentes de animales y son los mas ampliamente
distribuidos en la naturaleza.2
Los lpidos cumplen funciones diversas en los organismos vivientes, entre ellas la de reserva
energtica (como los triglicridos), estructural (como los fosfolpidos de las bicapas) y reguladora
(como las hormonas esteroides).

Caractersticas

Los lpidos son molculas muy diversas; unos estn formados por cadenas alifticas saturadas o
insaturadas, en general lineales, pero algunos tienen anillos (aromticos). Algunos son flexibles,
mientras que otros son rgidos o semiflexibles hasta alcanzar casi una total Flexibilidad mecnica
molecular; algunos comparten carbonos libres y otros forman puentes de hidrgeno.

La mayora de los lpidos tienen algn tipo de carcter no polar, es decir, poseen una gran parte
apolar o hidrofbico ("que le teme al agua" o "rechaza el agua"), lo que significa que no
interacta bien con solventes polares como el agua, pero s con la gasolina, el ter o el
cloroformo. Otra parte de su estructura es polar o hidroflica ("que tiene afinidad por el agua") y
tender a asociarse con solventes polares como el agua; cuando una molcula tiene una regin
hidrfoba y otra hidrfila se dice que tiene carcter de anfiptico. La regin hidrfoba de los
lpidos es la que presenta solo tomos de carbono unidos a tomos de hidrgeno, como la larga
"cola" aliftica de los cidos grasos o los anillos de esterano del colesterol; la regin hidrfila es
la que posee grupos polares o con cargas elctricas, como el hidroxilo (OH) del colesterol, el
carboxilo (COOH) de los cidos grasos, el fosfato (PO4) de los fosfolpidos.

Los lpidos son hidrofbicos, esto se debe a que el agua est compuesta por un tomo de
oxgeno y dos de hidrgeno a su alrededor, unidos entre s por un enlace de hidrgeno. El ncleo
de oxgeno es ms grande que el del hidrgeno, presentando mayor electronegatividad. Como
los electrones tienen mayor carga negativa, la transaccin de un tomo de oxgeno tiene una
carga suficiente como para atraer a los de hidrgeno con carga opuesta, unindose as el
hidrgeno y el agua en una estructura molecular polar.

Por otra parte, los lpidos son largas cadenas de hidrocarburos y pueden tomar ambas formas:
cadenas alifticas saturadas (un enlace simple entre diferentes enlaces de carbono) o
insaturadas (unidos por enlaces dobles o triples). Esta estructura molecular es no polar.

Los enlaces polares son ms enrgicamente estables y viables, por eso es que las molculas de
agua muestran una clara afinidad por los dems. Pero por el contrario, las cadenas de
hidrocarburos no son capaces de establecer un grado sustancial de afinidad con las molculas de
agua y entonces no se mezclan. Los lpidos son insolubles en agua porque no hay adhesin entre
las molculas de agua y la sustancia lipdica.
Clasificacin bioqumica[editar]

Los lpidos son un grupo muy heterogneo que usualmente se subdivide en dos, atendiendo a
que posean en su composicin cidos grasos (lpidos saponificables) o no los posean (lpidos
insaponificables):

Lpidos saponificables son los semejantes a las ceras y grasas y que tienen enlaces ster y
pueden hidrolizarse

Simples. Son los que contienen carbono, hidrgeno y oxgeno.

Acilglicridos. Son steres de cidos grasos con glicerol. Cuando son slidos se les llama grasas y
cuando son lquidos a temperatura ambiente se llaman aceites.

Cridos (ceras).

Complejos. Son los lpidos que, adems de contener en su molcula carbono, hidrgeno y
oxgeno, contienen otros elementos como nitrgeno, fsforo, azufre u otra biomolcula como un
glcido. A los lpidos complejos tambin se les llama lpidos de membrana pues son las
principales molculas que forman las membranas celulares.

Fosfolpidos

Fosfoglicridos

Fosfoesfingolpidos

Glucolpidos

Cerebrsidos

Ganglisidos

Lpidos insaponificables estos no tienen enlaces ster y no pueden hidrolizarse

Terpenoides

Esteroides

Prostaglandinas.

Lpidos saponificables[editar]

cidos grasos[editar]

Artculo principal: cido graso

Para que los cidos grasos puedan ser utilizados a nivel celular se transportan en forma de
triglicridos que es una molcula formada por un cido graso y un alcohol que es un glicerol por
lo que tambin es llamado triester de glicerilo.3
Estructura en tres dimensiones del cido linoleico, un tipo de cido graso. En rojo se observa la
cabeza polar correspondiente a un grupo carboxilo.

Son las unidades bsicas de los lpidos saponificables, y consisten en molculas formadas por
una larga cadena hidrocarbonada(CH2) con un nmero par de tomos de carbono (2-24) y un
grupo carboxilo(COOH) terminal. La presencia de dobles enlaces en el cido graso reduce el
punto de fusin. Los cidos grasos se dividen en saturados e insaturados.

Saturados. Sin dobles enlaces entre tomos de carbono; por ejemplo, cido lurico, cido
mirstico, cido palmtico, cido margrico, cido esterico, cido araqudico y cido lignocrico.

Insaturados. Los cidos grasos insaturados se caracterizan por poseer dobles enlaces en su
configuracin molecular. stas son fcilmente identificables, ya que estos dobles enlaces hacen
que su punto de fusin sea menor que en el resto. Se presentan ante nosotros como lquidos,
como aquellos que llamamos aceites. Este tipo de alimentos disminuyen el colesterol en sangre
y tambin son llamados cidos grasos esenciales. Los animales no son capaces de sintetizarlos,
pero los necesitan para desarrollar ciertas funciones fisiolgicas, por lo que deben aportarlos en
la dieta. La mejor forma y la ms sencilla para poder enriquecer nuestra dieta con estos
alimentos, es aumentar su ingestin, es decir, aumentar su proporcin respecto a los alimentos
que consumimos de forma habitual.Con uno o ms dobles enlaces entre tomos de carbono; por
ejemplo, cido palmitoleico, cido oleico, cido eladico, cido linoleico, y cido araquidnico y
cido nervnico.

Los denominados cidos grasos esenciales no pueden ser sintetizados por el organismo humano
y son el cido linoleico, el cido linolnico y el cido araquidnico, que deben ingerirse en la
dieta.

Propiedades fisicoqumicas[editar]

Carcter anfiptico. Ya que el cido graso est formado por un grupo carboxilo y una cadena
hidrocarbonada, esta ltima es la que posee la caracterstica hidrfoba; por lo cual es
responsable de su insolubilidad en agua.

Punto de fusin: Depende de la longitud de la cadena y de su nmero de insaturaciones, siendo


los cidos grasos insaturados los que requieren menor energa para fundirse.

Esterificacin. Los cidos grasos pueden formar steres con grupos alcohol de otras molculas.

Saponificacin. Por hidrlisis alcalina los steres formados anteriormente dan lugar a jabones
(sal del cido graso)

Autooxidacin. Los cidos grasos insaturados pueden oxidarse espontneamente, dando como
resultado aldehdos donde existan los dobles enlaces covalentes.
Acilglicridos[editar]

Artculo principal: Acilglicrido

Representacin tridimensional de un triglicrido.

Los acilglicridos o acilgliceroles son steres de cidos grasos con glicerol (glicerina), formados
mediante una reaccin de condensacin llamada esterificacin. Una molcula de glicerol puede
reaccionar con hasta tres molculas de cidos grasos, puesto que tiene tres grupos hidroxilo.

Segn el nmero de cidos grasos que se unan a la molcula de glicerina, existen tres tipos de
acilgliceroles:

Monoglicridos: solo existe un cido graso unido a la molcula de glicerina.

Diacilglicridos: la molcula de glicerina se une a dos cidos grasos.

Triacilglicrido o triglicridos: la glicerina est unida a tres cidos grasos. Son los ms
importantes y extendidos de los tres.

Los triglicridos constituyen la principal reserva energtica de los animales, en los que
constituyen las grasas; en los vegetales constituyen los aceites. El exceso de lpidos es
almacenado en grandes depsitos en el tejido adiposo de los animales.

Cridos[editar]

Artculo principal: Cera

Las ceras son molculas que se obtienen por esterificacin de un cido graso con un alcohol
monovalente lineal de cadena larga. Por ejemplo la cera de abeja. Son sustancias altamente
insolubles en medios acuosos y a temperatura ambiente se presentan slidas y duras. En los
animales las podemos encontrar en la superficie del cuerpo, piel, plumas, cutcula, etc. En los
vegetales, las ceras recubren en la epidermis de frutos, tallos, junto con la cutcula o la suberina,
que evitan la prdida de agua por evaporacin.

Complejos[editar]

Los complejos adems de contener carbono, hidrgeno y oxgeno, pueden tener azufre, fosfato y
nitrgeno e inclusive glcido.

Fosfolpidos[editar]
Artculo principal: Fosfolpido

Los fosfolpidos se caracterizan por poseer un grupo de naturaleza de fosfato que les otorga una
marcada polaridad. Se clasifican en dos grupos, segn posean glicerol o esfingosina.

Fosfoglicridos[editar]

Artculo principal: Fosfoglicrido

Estructura de un fosfoglicrido; X representa el alcohol o aminoalcohol que se esterifica con el


grupo fosfato; el resto representa el cido fosfatdico.

Los fosfoglicridos estn compuestos por cido fosfatdico, una molcula compleja compuesta
por glicerol, al que se unen dos cidos grasos (uno saturado y otro insaturado) y un grupo fosfato;
el grupo fosfato posee un alcohol o un aminoalcohol, y el conjunto posee una marcada polaridad
y forma lo que se denomina la "cabeza" polar del fosfoglicrido; los dos cidos grasos forman las
dos "colas" hidrfobas; por tanto, los fosfoglicridos son molculas con un fuerte carcter
anfiptico que les permite formar bicapas, que son la arquitectura bsica de todas las
membranas biolgicas.

Los principales alcoholes y aminos de los fosfoglicridos que se encuentran en las membranas
biolgicas son la colina (para formar la fosfatidilcolina o lecitina), la etanolamina
(fosfatidiletanolamina o cefalina), serina (fosfatidilserina) y el inositol (fosfatidilinositol).

Fosfoesfingolpidos[editar]

Artculo principal: Esfingolpido

Imagen en 3D de la molcula de la esfingosina.

Los fosfoesfingolpidos son esfingolpidos con un grupo fosfato, tienen una arquitectura
molecular y unas propiedades similares a los fosfoglicridos. No obstante, no contienen glicerol,
sino esfingosina, un aminoalcohol de cadena larga al que se unen un cido graso, conjunto
conocido con el nombre de ceramida; a dicho conjunto se le une un grupo fosfato y a ste un
aminoalcohol; el ms abundante es la esfingomielina, en la que el cido graso es el cido
lignocrico y el aminoalcohol la colina; es el componente principal de la vaina de mielina que
recubre los axones de las neuronas.

Glucolpidos[editar]
Artculo principal: Glucolpido

Los glucolpidos son esfingolpidos formados por una ceramida (esfingosina + cido graso) unida
a un glcido, careciendo, por tanto, de grupo fosfato. Al igual que los fosfoesfingolpidos poseen
ceramida, pero a diferencia de ellos, no tienen fosfato ni alcohol. Se hallan en las bicapas
lipdicas de todas las membranas celulares, y son especialmente abundantes en el tejido
nervioso; el nombre de los dos tipos principales de glucolpidos alude a este hecho:

Cerebrsidos. Son glucolpidos en los que la ceramida se une un monosacrido (glucosa o


galactosa) o a un oligosacrido.

Ganglisidos. Son glucolpidos en los que la ceramida se une a un oligosacrido complejo en el


que siempre hay cido silico.

Los glucolpidos se localizan en la cara externa de la bicapa de las membranas celulares donde
actan de receptores.

Lpidos insaponificables[editar]

Terpenos[editar]

Artculo principal: Terpeno

Los terpenos, terpenoides o isoprenoides, son lpidos derivados del hidrocarburo isopreno (o
2-metil-1,3-butadieno). Los terpenos biolgicos constan, como mnimo de dos molculas de
isopreno. Algunos terpenos importantes son los aceites esenciales (mentol, limoneno, geraniol),
el fitol (que forma parte de la molcula de clorofila), las vitaminas A, K y E, los carotenoides (que
son pigmentos fotosintticos) y el caucho (que se obtiene del rbol Hevea brasiliensis).Desde el
punto de vista farmacutico, los grupos de principios activos de naturaleza terpnica ms
interesantes son: monoterpenos y sesquiterpenos constituyentes de los aceites esenciales,
derivados de monoterpenos correspondientes a los iridoides, lactonas sesquiterpnicas que
forman parte de los principios amargos, algunos diterpenos que poseen actividades
farmacolgicas de aplicacin a la teraputica y por ltimo, triterpenos y esteroides entre los
cuales se encuentran las saponinas y los hetersidos cardiotnicos.

Esteroides[editar]

Artculo principal: Esteroide

Colesterol; los 4 anillos son el ncleo de esterano, comn a todos los esteroides.

Los esteroides son lpidos derivados del ncleo del hidrocarburo esterano (o
ciclopentanoperhidrofenantreno), esto es, se componen de cuatro anillos fusionados de carbono
que posee diversos grupos funcionales (carbonilo, hidroxilo) por lo que la molcula tiene partes
hidroflicas e hidrofbicas (carcter anfiptico).

Entre los esteroides ms destacados se encuentran los cidos biliares, las hormonas sexuales, las
corticosteroides, la vitamina D y el colesterol. El colesterol es el precursor de numerosos
esteroides y es un componente ms de la bicapa de las membranas celulares. Esteroides
Anablicos es la forma como se conoce a las substancias sintticas basadas en hormonas
sexuales masculinas (andrgenos). Estas hormonas promueven el crecimiento de msculos
(efecto anablico) as como tambin en desarrollo de las caractersticas sexuales masculinas
(efecto andrgeno).

Los esteroides anablicos fueron desarrollados a finales de 1930 principalmente para tratar el
Hipogonadismo, una condicin en la cual los testculos no producen suficiente testosterona para
garantizar un crecimiento, desarrollo y funcin sexual normal del individuo. Precisamente a
finales de 1930 los cientficos tambin descubrieron que estos esteroides facilitaban el
crecimiento de msculos en los animales de laboratorio, lo cual llev al uso de estas sustancias
por parte de fsicoculturistas y levantadores de pesas y despus por atletas de otras
especialidades.

El abuso de los esteroides se ha diseminado tanto que hoy en da afecta el resultado de los
eventos deportivos.

Prostaglandinas[editar]

Artculo principal: Eicosanoide

Los eicosanoides o prostaglandinas son lpidos derivados de los cidos grasos esenciales de 20
carbonos tipo omega-3 y omega-6. Los principales precursores de los eicosanoides son el cido
araquidnico, el cido linoleico y el cido linolnico. Todos los eicosanoides son molculas de 20
tomos de carbono y pueden clasificarse en tres tipos: prostaglandinas, tromboxanos y
leucotrienos.

Cumplen amplias funciones como mediadores para el sistema nervioso central, los procesos de
la inflamacin y de la respuesta inmune tanto de vertebrados como invertebrados. Constituyen
las molculas involucradas en las redes de comunicacin celular ms complejas del organismo
animal, incluyendo el hombre.

Funciones[editar]

Los lpidos desempean diferentes tipos de funciones biolgicas:


Funcin de reserva energtica. Los triglicridos son la principal reserva de energa de los
animales ya que un gramo de grasa produce 9,4 kilocaloras en las reacciones metablicas de
oxidacin, mientras que las protenas y los glcidos solo producen 4,1 kilocaloras por gramo.

Funcin estructural. Los fosfolpidos, los glucolpidos y el colesterol forman las bicapas lipdicas
de las membranas celulares. Los triglicridos del tejido adiposo recubren y proporcionan
consistencia a los rganos y protegen mecnicamente estructuras o son aislantes trmicos.

Funcin reguladora, hormonal o de comunicacin celular. Las vitaminas liposolubles son de


naturaleza lipdica (terpenos, esteroides); las hormonas esteroides regulan el metabolismo y las
funciones de reproduccin; los glucolpidos actan como receptores de membrana; los
eicosanoides poseen un papel destacado en la comunicacin celular, inflamacin, respuesta
inmune, etc.

Funcin transportadora. El transporte de lpidos desde el intestino hasta su lugar de destino se


realiza mediante su emulsin gracias a los cidos biliares y a las lipoprotenas.

Funcin biocatalizadora. En este papel los lpidos favorecen o facilitan las reacciones qumicas
que se producen en los seres vivos. Cumplen esta funcin las vitaminas lipdicas, las hormonas
esteroideas y las prostaglandinas.

Funcin trmica. En este papel los lpidos se desempean como reguladores trmicos del
organismo, evitando que este pierda calor.

Importancia para los organismos vivientes[editar]

Las vitaminas A, D, E y K son liposolubles, lo que significa que solo pueden ser digeridas,
absorbidas y transportadas junto con las grasas. Las grasas juegan un papel vital en el
mantenimiento de una piel y cabellos saludables, en el aislamiento de los rganos corporales
contra el shock, en el mantenimiento de la temperatura corporal y promoviendo la funcin
celular saludable. Adems, sirven como reserva energtica para el organismo. Las grasas son
degradadas en el organismo para liberar glicerol y cidos grasos libres.

El contenido de grasas de los alimentos puede ser analizado por extraccin. El mtodo exacto
vara segn el tipo de grasa a analizar. Por ejemplo, las grasas poliinsaturadas y monoinsaturadas
son analizadas de forma muy diferente.

Las grasas tambin pueden servir como un tampn muy til de una gran cantidad de sustancias
extraas. Cuando una sustancia particular, sea qumica o bitica, alcanza niveles no seguros en el
torrente sanguneo, el organismo puede efectivamente diluir (o al menos mantener un equilibrio)
estas sustancias dainas almacenndolas en nuevo tejido adiposo. Esto ayuda a proteger
rganos vitales, hasta que la sustancia daina pueda ser metabolizada o retirada de la sangre a
travs de la excrecin, orina, desangramiento accidental o intencional, excrecin de sebo y
crecimiento del pelo.
Es prcticamente imposible eliminar completamente las grasas de la dieta, y, adems, sera
equivocado hacerlo. Algunos cidos grasos son nutrientes esenciales, significando esto que ellos
no pueden ser producidos en el organismo a partir de otros componentes y por lo tanto
necesitan ser consumidos mediante la dieta. Todas las dems grasas requeridas por el organismo
no son esenciales y pueden ser producidas en el organismo a partir de otros componentes.

Tejido adiposo[editar]

El tejido adiposo o graso es el medio utilizado por el organismo humano para almacenar energa
a lo largo de extensos perodos de tiempo. Dependiendo de las condiciones fisiolgicas actuales,
los adipocitos almacenan triglicridos derivadas de la dieta y el metabolismo heptico o degrada
las grasas almacenadas para proveer cidos grasos y glicerol a la circulacin. Estas actividades
metablicas son reguladas por varias hormonas (insulina, glucagn y epinefrina). La localizacin
del tejido determina su perfil metablico: la grasa visceral est localizada dentro de la pared
abdominal (debajo de los msculos de la pared abdominal) mientras que la grasa subcutnea
est localizada debajo de la piel (incluye la grasa que est localizada en el rea abdominal debajo
de la piel pero por encima de los msculos de la pared abdominal)