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Sance 4 Anthropogonie.

Gographie du monde fini

Table des matires

1. Les hommes grecs ................................................................................................................... 2


1.1. Les autochtones ................................................................................................................ 2
1.2. Les androgynes ................................................................................................................. 4

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EAN-2001-Z1 Mythologie grco-romaine
Sance 4 Anthropogonie. Gographie du monde fini

1. Les hommes grecs

Nous avons vu, dans la prcdente sance, que lhomme ntait pas au centre de la cration :
lhumain napparat quune fois le monde organis mis en place et les dieux ns. Les rcits grecs
de cration, au contraire des mythes bibliques et coraniques, ne posent pas lhomme comme le
but de lacte crateur. Le lien extrmement troit tabli entre lunivers et lhomme dans les
cosmogonies des religions monothistes servait expliquer lessence de lhomme : ds le dbut
des temps, lhomme entretient avec Dieu une relation de crature par rapport son Crateur ; cela
explique la parcelle divine dans lhomme et la proximit entre lunivers et ltre humain. Si
lhomme a t cr par Dieu, il est dessence divine ; si Dieu a cr lunivers pour lhomme, la
hirarchie entre les cratures terrestres est vidente : lhomme occupe le sommet de la pyramide.
Le mythe du paradis terrestre perdu est, quant lui, lexplication du mal dans la vie humaine :
dans la Bible, cest lhomme, linstigation de la femme, qui cause son propre malheur. Cet
exemple montre galement une autre utilit de lanthropogonie, savoir expliquer la diffrence
des sexes : la cration par Yahv dune femme issue de lhomme montre le lien que les deux
sexes devraient entretenir.
Dans la cosmogonie grecque, labsence de lhumain dans la cration a t ressentie comme un
manque : cela explique les nombreuses tentatives pour rintgrer lhomme dans les premiers
moments de la constitution de lordre ; les rcits faisant dHrakls le hros de la gigantomachie
dcoulent de ce type de proccupation. En plus de cette absence, les relations obliques
quentretient le premier des dieux avec les hommes compliquent la bonne comprhension des
liens qui doivent unir le souverain de lunivers aux tres humains : en effet, Zeus nest ni le
crateur ni le protecteur des hommes et sa position ambigu appelle des mythes qui aident
claircir cette situation flottante. Les rcits expliquant comment les hommes doivent se comporter
avec les dieux constituent ce que lon appelle lanthropogonie : travers lexplication de la
naissance de lhomme, les Grecs tentent dtablir des relations claires et videntes avec les forces
qui les dpassent.
Cependant, comme dans les autres tapes mythologiques, les rcits anthropogoniques sont
multiples en Grce. Les Grecs ne donnent pas une seule solution leur rflexion sur la nature des
hommes. On peut toutefois souligner que, gnralement, lhomme arrive soit naturellement il
est un accident naturel cr par les lments , soit de faon incidente il est une cration
voulue, mais son crateur est modeste ; dans les deux cas, lhomme est rarement prsent dans les
anthropogonies comme une crature voulue et dsire par les dieux.

1.1. LES AUTOCHTONES

Comme nous lavons vu en parlant des amours de Zeus, il existe, dans la mythologie grecque,
beaucoup de rcits de cration ponctuelle et rgionale des hommes. Ainsi, Niob, en sunissant
Zeus, engendre le premier des Plasges, Pelasgos. Mais Niob tait elle-mme la fille du hros

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Phorone, qui, dans la tradition du Ploponnse, tait considr comme le premier homme de
cette rgion. Les rcits nous apprennent que Phorone tait fils dun dieu-fleuve local et dune
nymphe des bois, expliquant donc lapparition du premier homme, dans cette rgion, par lunion
de divinits terrestres et mineures. La trame est simple, mais laisse pendantes de nombreuses
questions : pourquoi lunion dune nymphe et dun dieu-fleuve engendre-t-elle un homme ?
partir de quel moment est-on en droit dappeler homme un tre n de divinits ? Est-ce la
dgnrescence croissante de la divinit qui cre lhomme ou alors une certaine combinaison
dlments divins qui aboutit lhumain ? Les nombreux rcits ne nous donnent aucune rponse
ces questions, mais il est patent que Phorone nat de divinits de la nature : il est donc un fils de
la nature ; on peut conclure ds lors la prsence dans ces mythes, une fois encore, de la volont
grecque de replacer lhomme dans lordre logique de lunivers.

Cette conception est encore plus prgnante dans les rcits de cration de lhomme par la Terre.
Reprenons lexemple de Pelasgos ; selon une autre tradition, il serait n directement du sol de
Thessalie. Ce type de naissance de lhomme est assez courant dans la tradition grecque : viennent
ainsi la vie ceux que lon appelle autochtones, ns de la Terre elle-mme. Un rcit similaire
prside dailleurs la recration de lhomme aprs le dluge dans la mythologie grecque : en
effet, Deucalion et Pyrrha, les deux survivants, lanceront derrire eux des pierres qui deviendront
les hommes. Ce type de mythes semble particulirement apprci Athnes, o les deux
fondateurs importants, Ccrops et richthonios, sont en partie issus de la Terre. On se rappellera
en effet qurichthonios est n des amours tranges dAthna et dHphastos et dun bout de
laine souill jet par terre. Dans les reprsentations, il est frquent de voir richthonios dans les
bras de Gaia, qui remet lenfant Athna ; son nom, qui signifie issu de la terre , comme son
apparence dans certaines traditions, on le dit anguipde, comme dautres fils de la Terre, les
Gants montrent bien le lien troit quil entretient avec le sol. Quant Ccrops, il naquit
directement du sol de lAttique. La prdilection des Grecs pour les mythes dautochtonie nest
pas surprenante : dans une socit fonde sur la possession de la terre, il est ncessaire de justifier
le droit de telle ou telle cit sur tel ou tel territoire. On notera cependant que ce type de rcits, en
confortant le lien intrinsque entre lhumain et la nature, sans remplacer lhumain en filiation
directe avec les grands dieux, montre galement le rapport ambigu de lhomme grec avec ses
dieux.
Dans les mythes dautochtonie, la relation entre les deux sexes nest pas voque : il est possible
que, comme dans le mythe de Deucalion et Pyrrha, les femmes comme les hommes naissent
indistinctement de la terre, mais ce fait est rarement mentionn. Les textes prsentent toujours une
confusion quant aux pouses des premiers hommes. Ainsi, on ne sait pas qui fut lpouse de
Phorone et la mre de Niob ; aucun des noms donns par les auteurs ne permet de savoir la
nature, divine ou humaine, ou lorigine des premires femmes. En revanche, le mythe des
androgynes sattache expliquer lorigine des deux sexes.

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1.2. LES ANDROGYNES

Comme vous le savez, selon la Bible, ve fut cre partir du corps du premier homme, lui-
mme model dans la terre et leau. Le Coran pour sa part ne relate pas deux types de cration
pour expliquer la diffrence entre homme et femme : les deux sexes apparaissent en mme temps,
crs par Allah. Certaines traditions rabbiniques faisaient cependant dAdam un androgyne, cest-
-dire un tre possdant dans son corps les deux sexes disposant ainsi dune capacit dauto-
engendrement. Il semble que la tradition grecque prsentait galement ce type de mythes, dont il
ne reste quun tmoignage tardif, celui dAristophane dans le Banquet de Platon. Le Banquet est
un dialogue philosophique, o les divers orateurs tentent dtablir la nature de lamour. Pour
illustrer son propos, Aristophane raconte lhistoire des androgynes : Zeus cra des hommes, des
femmes et des androgynes. Tous ces tres taient doubles : ils possdaient deux corps colls lun
lautre ; leur complexion les empchait de se mouvoir normalement ; le roi des dieux dcida de
les sparer, parce quils contestrent lordre divin ; depuis ce temps, conclut Aristophane, les
deux parties cherchent se retrouver, en une qute symbolisant le dsir amoureux.
On peut interprter ce mythe, qui est probablement antrieur Aristophane, comme une tentative
dexplication de la prsence de deux sexes dans le genre humain. On notera que, dans ce rcit
galement, les deux sexes ne sont pas issus dorigines diffrentes : ils sont faits de la mme
matire et naissent en mme temps. travers ces traditions, on voit que la nature distincte de
lhomme et de la femme ne semble pas constituer une source fondamentale dinterrogation dans
la rflexion grecque sur la naissance de lhomme. Nous verrons quil en va probablement de
mme dans le mythe de Pandore.

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