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Raymond Aron (1905-1983) - Le spectateur engag

Raymond Aron, plong au cur de lge des extrmes, eut la sagesse de rester un dmocrate libral
et un critique des totalitarismes. Une modration qui vaut souvent de longs purgatoires.

La scne se passe en 1931 Berlin. Un jeune homme seul marche le long dun canal. Raymond Aron
cest de lui quil sagit est plong dans une profonde mditation sur son avenir: que va-t-il faire de
sa vie?

Une mission intellectuelle


Aprs son agrgation de philosophie (il a t reu premier en 1928), il est venu en Allemagne, comme
assistant de franais. Il y a dcouvert la pense allemande et ses grands auteurs: Georg Hegel, Karl
Marx, Max Weber, Edmund Husserl, etc. Il se passionne pour une pense qui met au cur de sa
rflexion le sens de laction humaine, la destine de lhomme plong dans le monde. Autour de
lui, lhistoire gronde: lAllemagne du dbut des annes 1930, cest la crise conomique, la monte du
fascisme et du socialisme rvolutionnaire. Le jeune Aron est tent par lengagement politique, les
idaux pacifiste et socialiste. Mais il hsite. De sa longue frquentation avec Emmanuel Kant, il a
retenu lattitude critique. De la tradition positiviste franaise, il conserve le respect des faits, qui
conduit ne pas se laisser emporter par ses jugements. Tout coup, alors quil traverse un pont, Aron
a une sorte de rvlation thorique sur ce que doit tre son projet intellectuel: Je me suis si
souvent remmor cette mditation (). Il me souvient pourtant que jcrivis mon frre Robert,
soulev par la joie de la dcouverte, une lettre enthousiaste et peu intelligible (Mmoires). Sa
rvlation est de nature philosophique et existentielle: En gros, ce que javais lillusion ou la navet
de dcouvrir, ctait la condition historique du citoyen ou de lhomme lui-mme. Comment, franais,
juif, situ un moment du devenir, puis-je connatre lensemble dont je suis un atome, entre des
centaines de millions? Comment puis-je saisir lensemble autrement que dun point de vue, un entre
dautres semblables? Do suivait une problmatique, quasi kantienne: jusqu quel point suis-je
capable de connatre objectivement lHistoire les nations, les partis, les ides dont les conflits
remplissent la chronique des sicles et mon temps? Aron se fixe alors une mission intellectuelle.
Elle dbuterait par une critique de la connaissance historique: connatre les conditions de
possibilit et les limites dune science de lhistoire. Mais cette rflexion, pour ne pas rester
dsincarne, devait paralllement se donner pour but de penser son poque. Je devinais peu peu
mes deux tches: comprendre ou connatre mon poque aussi honntement que possible, sans
jamais perdre conscience des limites de mon savoir, me dtacher de lactuel sans pourtant me
contenter du rle de spectateur.

Confronter les ides aux volutions du monde


Cette ligne de pense et de conduite, il va la maintenir pour le reste de ses jours. Aron appartient
une gnration intellectuelle marque par deux guerres mondiales et par lopposition entre capitalisme
et socialisme, une gnration qui sest enflamme pour les idologies. On fut tour tour socialiste,
pacifiste, surraliste, existentialiste, marxiste, structuraliste, etc. Aron, lui, est toujours rest un
sceptique. Ctait un libral, mais pas un doctrinaire, ni un prophte du libralisme idologique.
Lesprit de systme lui est tranger, cest l une ligne directrice de sa pense. Sa philosophie de
lhistoire repose sur un double refus: celui dun historicisme qui enferme lhistoire et la socit dans
des lois implacables, et celui, symtrique, dune vision dsincarne de ltre humain, qui serait libre
par essence. Sur le plan sociologique, il est le tenant du pluralisme causal (la ralit ne se laisse
jamais enfermer dans une logique unique), ce qui le conduit adopter le pluralisme interprtatif sur le
plan de la mthode (chaque thorie est un point de vue qui rvle une partie du rel). De l dcoule
une dmarche intellectuelle qui consistera toujours confronter les ides et les modles
particulirement ceux des grands auteurs (Marx, Alexis de Tocqueville, Weber, etc.) aux grandes
volutions du monde contemporain.

Le savant et le journaliste
Raymond Aron aura men de front une double carrire de journaliste et de professeur de sociologie
(Professeur au Figaro et journaliste au Collge de France, notait ironiquement Charles de Gaulle).
Aprs ses tudes lcole normale suprieure et un stage en Allemagne (il va initier Jean-Paul Sartre
la phnomnologie et lui faire dcouvrir les sociologues allemands), il enseigne quelque temps et
prpare sa thse, Introduction la philosophie de lhistoire, quil soutient en 1938. En 1939, il rejoint
de Gaulle et la Rsistance en Grande-Bretagne et devient directeur de la rdaction de La France libre.
la Libration, il poursuit son activit de journaliste Point de vue (1945), Combat (1946-1947), au
Figaro (1947-1977), LExpress (1977-1983). Il donne des cours lInstitut dtudes politiques et
lcole nationale dadministration. Il rdige des essais sur les relations internationales (Le Grand
Schisme, 1948, Les Guerres en chane, 1951). En 1955, il est lu la Sorbonne sur une chaire de
sociologie. Il dbute son enseignement (La Socit industrielle et la guerre, 1959, Dix-huit leons sur
la socit industrielle, 1963, La Lutte de classes en France, 1964, Dmocratie et Totalitarisme, 1965,
Les tapes de la pense sociologique, 1967). Durant la mme priode, il continue de publier des
essais contre les marxistes (LOpium des intellectuels, 1957). Mais cest surtout les relations
internationales qui continuent le passionner. En 1962, il publie Paix et guerre entre les nations, qui
se veut son uvre matresse. Il est lu au Collge de France en 1970 (De la condition historique du
sociologue, 1970). Il publie une srie douvrages: Histoire et dialectique de la violence (1973),
Rpublique impriale (1973), Plaidoyer pour lEurope dcadente (1977), Penser la guerre (1976).
Longtemps rest en marge de lintelligentsia, il connat la conscration partir des annes 1975.
Lidologie marxiste a perdu de son aura et la socit dcouvre alors la perspicacit de Aron. Ses
Mmoires publis en 1983 quelques mois avant sa mort seront un grand succs.

Jean-Franois Dortier 2007

Raymond Aron et Jean-Paul Sartre


On a souvent oppos les trajectoires de Jean-Paul Sartre et Raymond Aron. Tout semble opposer les
deux petits camarades de lcole normale suprieure. Deux styles, deux visions de lhistoire.
Sartre est flamboyant, Aron austre; lun construit une philosophie lexistentialisme , lautre veut se
confronter au rel. Lun sera rvolutionnaire, lautre plutt conservateur. Lun brille dans le thtre, le
roman, la philosophie, lautre reste riv dans lanalyse politique, la critique des idologies, ltude des
relations internationales. Cette opposition ne rend pas justice au rapport que Aron a nou avec la
pense. Toute sa vie durant, il est rest philosophe sa manire, fidle son engagement intellectuel.
Il est rest profondment attach aux ides, aux dbats intellectuels mais jamais au point de vouloir
faire triompher ses thses au dtriment des faits.

Biographie

La Sociologie allemande contemporaine 1935, rd. Puf, 2001.


Introduction la philosophie de lhistoire 1938, rd. Gallimard, coll. Tel, 1991.
LOpium des intellectuels 1957, rd. Hachette, 2002.
Paix et guerre entre les nations 1962, rd. Calmann-Lvy, 2006.
Dix-huit leons sur la socit industrielle 1963, rd. Gallimard, coll. Folio essais, 1986.
Les tapes de la pense sociologique 1967, rd. Gallimard, coll. Tel, 2003.
Histoire et dialectique de la violence Gallimard, 1973.
Penser la guerre 2 vol., Gallimard, 1976.
Plaidoyer pour lEurope dcadente 1977, rd. Robert Laffont, 1992.
Mmoires 1983, rd. Robert Laffont, 2003.