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COLEGIO DE BACHILLERES

FÍSICA MODERNA I

FASCÍCULO 1. MARCOS DE REFERENCIA Y VELOCIDADES


VECTORIALES

Autores: León Gabriel Hernández


Roberto Guerrero Domínguez
COLEG IO DE
BACHILLERES

Colaboradores

Asesoría Pedagógica
José Manuel López Estrada

Revisión de Contenido
Salvador Godoy Salas

Diseño Editorial

2
ÍNDICE

INTRODUCCIÓN 5

PROPÓSITO 7

CAPÍTULO 1 9

1.1 SISTEMA DE EJES COORDENADOS 9


1.1.1 PARTÍCULAS
1.1.2 MARCO TEÓRICO DE REFERENCIA 15
INERCIAL

1.2 MOVIMIENTO RELATIVO 21

1.3 PRINCIPIO CLÁSICO DE LA 26


RELATIVIDAD
1.3.1 LA MECÁNICA DE GALILEO 26
1.3.2 INVARIANCIA DE LAS LEYES DE 32
NEWTON

1.4 SISTEMAS NO INERCIALES 35


1.4.1 REPRESENTACIÓN VECTORIAL DE LA 38
VELOCIDAD
1.4.2 SUMA DE VECTORES 42
(MÉTODOS DEL TRIÁNGULO Y DEL
PARALELOGRAMO)
1.4.3 VELOCIDADES RELATIVAS 45

3
RECAPITULACIÓN 51

ACTIVIDADES DE CONSOLIDACIÓN 52

AUTOEVALUACIÓN 54

BIBLIOGRAFÍA CONSULTADA 55

4
INTRODUCCIÓN

En el presente fascículo analizarás el movimiento de las partículas desde marcos de


referencia distintos y estimarás su velocidad usando el método gráfico del paralelogramo
y su descomposición vectorial.

En tus cursos de Física I y II estudiaste el movimiento de carros y tapas de baja fricción


en términos de las leyes del movimiento de Newton. Estableciste además que: mientras
menor sea la fricción, el carro y la tapa se desplazarán a distancias iguales en tiempos
iguales, es decir, con movimiento rectilíneo uniforme, permaneciendo con este
movimiento o en reposo, hasta que alguna fuerza externa lo haga cambiar su velocidad.

También aprendiste que el cambio en la velocidad de un cuerpo está en relación directa


con la fuerza que se le aplica, y en relación inversa con su masa, esto es: a mayor fuerza
mayor variación de velocidad, pero, mientras más masa tenga un cuerpo más fuerza
necesitará para provocar la misma aceleración. Con ello se establece que:

Vf − Vi
F = m ,
tf - ti

donde ∆V = Vf – Vi y ∆t = tf – ti ;

sustituyendo tenemos que:


∆V
F = m ,
∆t
∆V
Puesto que a = , simplificamos:
∆t
F = ma .

Para saber qué trayectoria recorre un cuerpo (un carro de baja fricción, por ejemplo), se
establecen puntos de referencia para ubicar distancias (punto inicial y final), e incluso,
estimar puntos o lugares en donde la velocidad pudo haber sido mayor o menor. Estos
puntos de referencia pueden ser el inicio y final de nuestra masa (dos puntos en el piso
del salón o el espacio del laboratorio); lo que se considera son cambios de posición de
las cuerpos en el espacio con respecto al tiempo, por ejemplo, la velocidad de
desplazamiento de una burbuja en un tubo de agua se considera en relación con el
5
cambio en su posición, primero “abajo” y después “arriba” del tubo, en función del tiempo
y la distancia entre dos puntos, que pueden ubicarse en un sistema de coordenadas;
decimos que la burbuja se desplazó sobre el eje de las Y si su movimiento es vertical, si
consideramos un movimiento horizontal hablamos de un desplazamiento sobre el eje de
las X, describiendo el movimiento de toda partícula dentro de los marcos de referencia.

Observarás una partícula en movimiento vista desde distintos marcos de referencia o


sistemas de ejes coordenados, por ejemplo: una pelota lanzada dentro de un camión que
se mueve a velocidad constante. ¿Qué trayectoria observará una persona parada fuera
del camión?, ¿qué trayectoria observaría la misma persona dentro del camión?,
esquemáticamente vemos que:

a) El camión, considerado como un marco de referencia, se mueve a velocidad


constante, mientras el observador (O’) lanza la pelota al aire.

b) Para el observador (O) ubicado en un marco de referencia en reposo, la pelota se


lanza al aire al mismo tiempo que se desplaza con el camión.

Así, para el observador (O’) la pelota lanzada al aire describe un movimiento vertical,
pero para el observador (O), ubicado fuera del camión y parado, la pelota describe un
movimiento parabólico.

6
PROPÓSITO

A través de un sistema de ejes coordenados (tridimensionales), ubicarás en el espacio,


el cambio de posición de una partícula en función del tiempo, estableciendo el concepto
de marco de referencia inercial. Comprenderás así que la leyes de Newton sólo se
cumplen en dichos marcos de referencia.

Además, confirmarás que un marco de referencia es inercial sólo cuando se cumplen


dos condiciones: que esté en reposo o se desplace con movimiento rectilíneo uniforme.
De no cumplirse estas condiciones se denomina marco de referencia no inercial. Esto te
servirá para entender los límites de validez de las leyes del movimiento de Newton.

Con la suma de velocidades por el método gráfico del paralelogramo y la


descomposición vectorial, estimarás la velocidad relativa de una partícula que se mueve
en un marco de referencia con movimiento rectilíneo uniforme, mientras lo observas
desde un marco de referencia en reposo. A partir de esto, interpretarás y harás uso de la
expresión v1 = v2 + V.

7
8
CAPÍTULO 1

CAPÍTULO 1

1.1 SISTEMAS DE EJES COORDENADOS

1.1.1 PARTÍCULAS

En Física es muy común el empleo del término “partícula” al estudiar el movimiento de


un cuerpo cualquiera. Un cuerpo es una “partícula” cuando sus dimensiones son muy
pequeñas en comparación con las demás que participan en el fenómeno. Por ejemplo: si
un automóvil de 3 m de longitud se desplaza 15 m, no podrá considerarse como una
partícula; pero, si el mismo automóvil viaja de una ciudad a otra que dista unos 200 km;
la longitud del automóvil será pequeña en relación con esta distancia, y el auto se
considerará una partícula.

Al considerar un cuerpo como partícula, el estudio de su movimiento se simplifica


bastante, por este motivo, siempre que hablemos de movimiento de un objeto cualquiera
(a menos que se indique lo contrario), lo consideraremos como una partícula.

Ahora bien, en Matemáticas IV, para representar un punto (P) en un plano, utilizaste
pares ordenados de números reales (a,b) que son las coordenadas cartesianas. Por
ejemplo, los puntos P1 = (3,4), P2 = (-5,3), P3 = (2,-6), P4 = (-7,-5) y P5 = (0,0) se
localizarían como lo muestra la figura 1.

9
Y

P1(3,4)
P2(−5,3)

−X X

P5(0,0)

P4(−7,−5) P3(2,−6)

−Y

Figura 1

De igual manera, una partícula en el espacio puede representarse como ternas


ordenadas de números reales. Para representarla escogemos tres rectas mutuamente
perpendiculares que se intersecten en un punto en el espacio. Llamamos a estas rectas
eje X, Y y Z; al punto en que se cruzan lo llamamos origen (éste es nuestro punto de
referencia). A menudo nos referimos al conjunto ejes como a un sistema de coordenadas
(Figura 2).
Z

3
2
1
Y
1 2 3
1
2
3

Figura 2. Coordenadas cartesiana en el espacio.

Si identificamos un número real con cada punto en los ejes (como lo hiciste con la recta
numérica real) entonces asociamos a cada punto (P) en el espacio una terna única
ordenada de números reales (a, b, c) y, recíprocamente, asociamos con cada terna un
punto único en el espacio, que representaría la localización de una partícula.

10
Supongamos que la terna (0, 0, 0) corresponde al origen del sistema de coordenadas y
que las flechas en los ejes indican direcciones positivas. Por ejemplo, la terna (2, 4, 4)
representa un punto a dos unidades del origen en dirección positiva a lo largo del eje X,
a cuatro unidades en dirección positiva a lo largo del eje Y, y a cuatro unidades en
dirección positiva a lo largo del eje Z. Esto puede hacerse en cualquier orden. (Figura 3).

4
(2,4,4)
3
2
1
Y
2 4

2
4
X

Figura 3. Representación geométrica del punto (2, 4, 4) en coordenadas cartesianas.

Desde este punto de vista, un sistema coordenado en el espacio es tridimensional,


obtenido a partir de una extensión del sistema bidimensional (X, Y). También vemos que,
cuando Z tiene el valor particular 0, el sistema tridimensional (X, Y y Z) se reduce al
bidimensional (X, Y); por consiguiente, un sistema de coordenadas en el plano se
considera un caso especial de un sistema de coordenadas en el espacio.

ACTIVIDAD No. 1

Encuentra los puntos P1 = (1, 4, 5 ), P2 = ( −2, − 5, − 3 ), P3 = ( 4, − 3, 1 ), P4 = ( −3, 2, 2 ) y P5 = ( 6, 7, − 5 )


en el siguiente sistema de ejes coordenados:

Vector
Un vector es un segmento de recta dirigido, que comienza en el origen; esto es, un
segmento de recta con un sentido, una dirección y una magnitud específicas con punto
inicial en el origen (Figura 4).

11
Z

Figura 4. Geométricamente los vectores se pueden considerar como flechas que salen del origen.

Estos vectores se pueden representar por cualquier símbolo, pero siempre y cuando se
especifique que se refiere a un vector. Para nuestros propósitos lo denotaremos como
r.
Podemos asociar a cada vector r un punto en el espacio (X, Y y Z), que se encontraría
donde r termina; e inversamente, con cada punto en el espacio, asociaremos un vector
r (Figura 5).
Z

P = (X,Y,Z)

Figura 5. Asociación de un punto de origen.

Así, identificamos r con (X, Y y Z), es decir,

r = (X, Y y Z) ------------------------------------- (1)

12
Si denotamos i$ con un vector que termina en (1, 0, 0), se encontrará sobre el eje X; a
$j como el vector que en (0, 1, 0), en el eje Y, y k$ el vector cuyo extremo es (0, 0, 1) en
el eje Z. A estos vectores ( i$, $j, k$ ) se les conoce como vectores unitarios, ya que su
magnitud vale uno. A partir de estos vectores representamos cualquier vector r en el
Espacio tridimensional, como una combinación de estos vectores unitarios.

Si r = (X, Y y Z), mediante vectores unitarios tenemos que:

r = X i$ +Y $j + Z k$ ; --------------------------------- (2)

sustituyendo esta relación por sus equivalentes en coordenadas:

r = X(1, 0, 0) +Y(0, 1, 0) + Z(0, 0, 1).

Observa la figura:

Figura 6.

Al vector r de la expresión (2) se le conoce como radio vector o vector de posición,


(Figura 6). ¿Has escuchado decir a un piloto, “estamos en el radio vector de la pista de
aterrizaje”? Se refiere al vector que da la dirección y distancia del aeroplano hasta la
pista de aterrizaje.

Un ejemplo matemático sería localizar el vector de posición que termina en el punto


(2, 3, 2). Primeramente el vector de posición estará dado por r = 2 i$ + 3 $j + 2 k$ , y su
gráfica estará representada por la figura 7.

13
Z

2k

(2,3,2)

k
Y
j 3j
i

2i

Figura 7. Representación de (2, 3, 2), en términos de la base canónica i, j, k.

ACTIVIDAD No. 2

Localiza el vector de posición que termina en (0, -1, 4), trazando su respectivo sistema
de ejes coordenados.

Si el vector de posición r1 cambia a otro punto fijo r2 , decimos que hubo un


desplazamiento ∆ r (Figura 8)

14
Z

∆r

r1 r2

Figura 8.

Este desplazamiento se representa como:

∆ r = r2 – r1 , ------------------------------------- (3)

donde ∆ r es la magnitud del desplazamiento de la partícula en el sistema de ejes


ccordenados. Esta expresión la utilizarás al hacer apreciaciones acerca del movimiento
de dos marcos de referencia inercial.

1.1.2 MARCO DE REFERENCIA INERCIAL

Si un vector de posición se asocia con un punto en el espacio, y este punto, llamado


partícula comienza a moverse, entonces decimos que la partícula se encuentra en
movimiento cuando su vector de posición cambia en el transcurso del tiempo (Figura 9).

Figura 9. Una pelota está en movimiento, puesto que su vector de posición


respecto al marco de referencia varía al transcurrir el tiempo.

15
En la figura 9 tenemos otra variable en el sistema de ejes, que es el tiempo,
representado por (t); ahora en vez de tres variables habrá cuatro (X, Y, Z, t) y se llamará
marco de referencia, pero si además este marco se encuentra en reposo o en
movimiento rectilíneo uniforme, cumple la primera Ley de Newton o ley de la inercia que
dice: Todo cuerpo persiste en su estado de reposo o de movimiento rectilíneo uniforme
mientras no sea perturbado por la influencia de alguna fuerza externa.

Todo marco de referencia que satisfaga la primera Ley de Newton se llamará marco de
referencia inercial. El enunciado de la primera Ley de Newton indica que existen dos
tipos de marcos inerciales, uno que se encuentra en reposo y otro que se mueve con
MRU. Estos dos tipos de marcos inerciales los observamos en la figura 10, donde S1
representa el marco de referencia inercial en reposo, y S2 el que lleva un MRU.

Z Z’

S1 S2

v = constante
v = cero
Y Y’

X X’

Figura 10.

Cada marco tiene su propio sistema de coordenadas, ya que S1 está representado por
(X1, Y1, Z1) y S2 por (X2, Y2, Z2). Estos marcos inerciales existen en nuestra vida diaria,
solamente que nosotros no lo notamos. Por ejemplo, cuando cruzamos una avenida,
antes de cruzar esperamos a que no pase ningún carro; si imaginamos que los carros
pasan a velocidad constante (cumpliendo con la primera Ley de Newton) cada uno sería
un marco de referencia inercial con velocidad constante y tú serías un marco de
referencia en reposo.

16
ACTIVIDAD No. 1

Realiza la siguiente lectura:

Diálogo en un tren1

Dos personas viajan en un tren desde la Ciudad de México a Cuernavaca. Una de ellas
dice:
- ¿En qué estará pensando ese señor que desde que salimos del Distrito federal mira
por la ventanilla y no se ha movido para nada?
[El otro es un físico. Siente gusto por la discusión, por la definiciones precisas, y un
poco también por las bromas. Responde:]
- ¿Cómo que no se ha movido? ¡Lleva recorridos unos 30 km a razón de 100 km por
hora…!
- ¡Vamos…! Quiero decir que él no se ha movido, que desde que empezó el viaje ha
estado clavado en su asiento, mirando por la ventanilla, sin moverse una sola vez
para nada. ¿Está claro?.
- No te excites. Más bien deberías avergonzarte por emplear las palabras tan a la
ligera.
- No entiendo…
- Esto de hablar de moverse o no moverse es cosa peligrosa; las palabras deben
emplearse con sumo cuidado. En primer lugar, fíjate que la discusión empezó porque
olvidaste decir algo muy, pero muy importante…
- ¿De qué me olvidé?
- Te olvidaste de aclarar respecto a qué, oye bien, respecto a qué ese señor no se
había movido. Reflexiona que ese detalle es de importancia decisiva. En efecto: el
señor no se ha movido respecto al vagón, en relación con el vagón, a su asiento, a la
ventanilla, si quieres. Pero en cambio se ha movido ¡y de que manera!, en relación
con la Ciudad de México. Se ha movido por lo menos 30 km, o ya 34, porque esta
discusión debe llevar unos 4 km, si mi reloj y mi ojo no me engañan.
- ¡Bah!, todo eso don sutilezas y afán de discutir porque sí. No me vas a decir que toda
esa palabrería tiene importancia.
- ¡Cuidado! Muchos grandes descubrimientos de la Física fueron hechos gracias a
análisis como éste, que tú calificas de palabrería. ¡Sí tú supieras lo que Galileo,
Newton y Einstein aprovecharon con discusiones así…!
- Bien, señor profesor, gracias por la lección, ¿quiere decirme, entonces, de qué
manera hay que expresarse para no sucitar la ira de físicos o ingenieros o
astrónomos?

1
Tomado de: MAIZTEGUI, Alberto P. y Jorge A. SÁBATO..Introducción ala Física. 9ª. Ed., Kapelusz, 1973, pp. 75-80.

17
- No tengo ningún inconveniente. Más todavía; estoy dispuesto a confesar que
experimentaré un gran placer, pero con la condición que respondas cada vez que te
haga una pregunta. Te quiero probar que tú mismo eres capaz de sacar
consecuencias interesantes.
- A ver…
- Primero, supongamos que estás en el andén de una estación, a donde has ido para
despedir a tu familia. ¿Cómo sabes que el tren se pone en movimiento?.
- Pues, porque veo que las ruedas empiezan a moverse.
- No hay necesidad de ver las ruedas. Eso no es lo importante. Además las ruedas
podrían girar y patinar en el mismo lugar, de modo que el tren quedaría todavía en
reposo.
- Pues…simplemente porque se aleja.
- Estamos de acuerdo, pero si agregas un detalle. ¿Se aleja de quién?, ¿respecto a
qué?, ¿en relación con qué?.
- Pues, porque se aleja de mí, respecto a mí, en relación conmigo.
- Muy bien; progresas. Veamos si eres capaz, ahora, de decirme cuándo un cuerpo
cualquiera está en movimiento.
- Muy sencillo. Un cuerpo está en movimiento cuando aumenta su distancia respecto a
un hombre que está en su lugar.
- Bastante bien, pero con dos defectos.
- ¿Cuáles son?.
- Primer defecto: según tu definición, el tren se movería cuando se va, pero no cuando
viene.
- Me olvidé, claro. Habría que decir “cuando aumenta o disminuye su distancia”.
- Sí. Pero, ahora viene el segundo defecto: según tu definición, el tren sólo se mueve si
hay un hombre parado en la estación, ¿y si no hubiera nadie, el tren no se movería lo
mismo?.
- Bueno, claro que no es necesario que haya ningún hombre allí.
- Entonces, ¿cómo te parece que sería correcto decir?
- Un cuerpo está en movimiento, cuando aumenta o disminuye su distancia respecto a
un punto fijo.
- Muy bien, bastante bien para ser aficionado. Fíjate, sin embargo, que el problema no
queda todavía resulto. Hay mucho que hablar.
- ¡Cómo! ¿Todavía?.
- Ya lo creo. Que algo muy importante, de enorme importancia. ¿Quién se mueve, el
tren o la estación?.
- ¡Estás bromeando…!
- Hablo en serio.
- No sé a dónde quieres ir a parar con esa pregunta de locos, pero te responderé como
si fuera una pregunta cuerda. Es el tren el que se mueve.
- Así que la estación está en reposo, ¿no?.
- Por supuesto.
- ¿Y no se te ha ocurrido pensar que la estación está instalada en un planeta que se
mueve vertiginosamente por el espacio sideral?.
[Aquí el amigo del físico se llevó la mano derecha al mentón, frunció el entrecejo,
reflexionó y finalmente dijo, casi con pavor:]

18
- ¡Caramba! Me parece que lo mejor en la vida sería no pronunciar una sola palabra.
Creo que todo es terriblemente difícil. Me acabas de hacer ver algo increíble…En
efecto. Claro…Entonces, si la estación está sobre la Tierra, y si la Tierra gira y se
traslada vertiginosamente en el espacio…Diablos…Es la misma cosa de hoy, con el
señor ése y la ventanilla y la estación…Estamos como al comienzo…¡Por el amor de
Dios! ¿Me puedes decir qué es verdadero y qué es falso? ¿Quién se mueve? ¿Quién
está en reposo? Ya no entiendo nada.

Figura 11.

- Ahora tienes verdadero interés; ahora no estás fastidiado por la palabrería, ¿no es
así?.
- Lo confieso. Me muero de curiosidad.
- Muy bien. Como decía un filósofo griego: el asombro es la madre de la sabiduría. Hay
que empezar por asombrarse y preguntar, como los chicos, ¿por qué?.
- Bueno, responde de una buena vez.
- Pues, en cierto modo, la respuesta es muy simple. Todos los movimientos son
relativos, es decir, en relación con algo, con un punto. Por ejemplo, para empezar con
el señor que originó la discusión, ese señor está en reposo en relación con el vagón,
pero también podemos invertir la frase diciendo que el vagón está en reposo en
relación con el señor. Pero ese señor está en movimiento en relación con la
estación…
- ¿De modo que alguien o algo puede estar a la vez en reposo y en movimiento?
- Exacto. Todo depende del punto de referencia que se elija como fijo. Como decía,
ese señor se mueve respecto a la estación, considerándola fija, pero también es lícito
lo inverso: que la estación se mueve respecto a ese señor, considerándolo como fijo.
No hay más derecho a decir lo primero que lo segundo, pues la estación no es ningún
ente privilegiado, ya que pierde inmediatamente su jerarquía o su importancia en
cuanto pensamos en el Sol o las estrellas. ¿Acaso la estación está en reposo
respecto al Sol? De ningún modo.
- ¿Entonces?.
- Entonces, si queremos ser verídicos y no decir más que lo que debemos decir, habrá
que definir el movimiento de esta manera…

19
- Un momento, intentaré hacerlo yo: un cuerpo está en movimiento en relación con un
punto elegido como fijo, cuando aumenta o disminuye su distancia respecto a ese
punto.
- ¡Magnífico! Se puede todavía hacer una simplificación. En Física hay que emplear
siempre el mínimo de palabras, y acá sobran dos.
- A ver…¡Ya sé!: Un cuerpo está en movimiento en relación con un punto elegido como
fijo, cuando varía su distancia a ese punto.
- Muy bien. Ahora, tú mismo puedes extraer algunas conclusiones bastante curiosas
sobre fenómenos que son bien conocidos. ¿Qué me podrías decir de dos trenes
expresos que corren uno al lado del otro, en la misma dirección, en el mismo sentido,
y con la misma velocidad?
- Que un tren está en reposo con respecto al otro.
- Perfecto. ¿Qué me podrías decir si uno de esos trenes se mueve a 100 km por hora y
el otro a 90?
- Que el primero se mueve 10 km por hora en relación con el segundo.
- ¡Magnífico! Creo que la lección ha sido provechosa. Puede sentarse, joven. Le
pondré diez puntos.
- ¡Un momento, señor profesor! Me parece que la definición que usted acepta tiene un
defecto.
- ¡Esto sí que está bueno! Así es, tiene un defecto. Si has dado en el clavo resultarás
mejor alumno de lo que yo esperaba. ¿Cuál es el defecto?.
- ¿Qué pasa si revoloteo una piedra y elijo como punto fijo mi hombro? La piedra
recorre una circunferencia cuyo centro es mi hombro. La distancia de la piedra a mi
hombro no varía, y sin embargo, la piedra se mueve…
- Ese es el defecto. Para definir el movimiento con toda precisión, debe elegir, no un
punto de referencia sino un sistema de coordenadas. Pero, ¿recuerdas qué es un
sistema de coordenadas?.
- Sí tres rectas que se cortan en un mismo punto.
- Y cada una perpendicular a las otras dos. Como las aristas de las paredes de una
habitación que concurren a un mismo rincón. Y ahora, en vez de decir: Un cuerpo
está en movimiento con relación a un punto cuando varía su distancia respecto a ese
punto.
- Déjamelo decir a mí: Un cuerpo está en movimiento respecto a un sistema de
coordenadas, elegido como fijo, cuando varían…¡sus coordenadas!
- Bueno, hombre, ahora tendría que ponerte diez y felicitarte…

Figura 12.

20
1.2 MOVIMIENTO RELATIVO
Qué sucedería si dentro de un tren con movimiento rectilíneo uniforme se lanzara una
pelota, y en ese momento cruzara una estación, con una persona en reposo (parada).
¿Cómo varía el movimiento de la pelota para la persona en reposo?, ¿Sería igual para la
persona que va en el tren? La figura 13 ilustra el movimiento de la pelota que ven las dos
personas.

Figura 13.

Como se observa, para la persona que va dentro del tren la pelota sube y cae en sus
manos, mientras que para la que está en la estación existe un movimiento parabólico.
Otro ejemplo es: un avión, al volar horizontalmente, deja caer una bomba, ¿cuál
trayectoria observaría el piloto y cuál la persona sobre la superficie de la Tierra?.

Si estuvieras dentro de la aeronave, verías que la bomba cae siguiendo una línea
vertical; mas, si estuvieras de pie sobre la tierra (en B), se advertiría que al caer describe
una trayectoria parabólica (figura 14)

Figura 14. El observador A dentro del avión, ve que la bomba cae verticalmente.
Para el observador B, su trayectoria es parabólica.

21
En el primer caso el movimiento de la bomba era observado desde un avión, como
marco de referencia inercial con MRU; en el segundo caso, desde un marco de
referencia inercial en reposo sobre la Tierra, este ejemplo demuestra que: el movimiento
de un cuerpo visto por un observador depende del marco de referencia inercial en el cual
se haya situado, es decir, que el movimiento de una partícula que se desplaza dentro de
un marco de referencia inercial se considera relativo, pues depende del marco desde el
cual la observamos. Si aplicamos las leyes de Newton a la bomba que es lanzada desde
el interior del avión en movimiento, la bomba aun antes de ser lanzada y el avión llevan
la misma velocidad (MRU); esto sería verdad para cualquier bomba, independientemente
de su peso. La ley de la inercia nos dice que un cuerpo (MRU) continuará avanzando en
una trayectoria horizontalmente recta, mientras no actúe sobre él alguna fuerza externa.
Por eso, una vez que la bomba y el avión se aceleran hasta alcanzar una velocidad
constante, ninguna fuerza se necesita para mantenerlos en movimiento rectilíneo
uniforme.

La bomba y el avión se mueven todo el tiempo con la misma velocidad y en la misma


dirección, pues ambos tienen la propiedad de la masa inercial. Ahora, cuando es lanzada
verticalmente hacia abajo, su velocidad descendente no depende de su velocidad
horizontal y la bomba sigue avanzando hacia adelante, por eso es que se desplaza en
una trayectoria parabólica, por encima del observador en tierra.

ACTIVIDAD No. 1

1. ¿Qué consideraciones debe tener un piloto para que, al lanzar una bomba, dé en el
blanco?
___________________________________________________________________

___________________________________________________________________

2. Un carrito se mueve dentro de un vagón de ferrocarril que se desplaza con MRU


(Figura 15).

Figura 15.

22
Si una pelota es lanzada hacia arriba desde el carrito, ¿cuál es su trayectoria desde los
siguientes puntos de vista?

a) ¿Para un observador en el carrito?


b) ¿Para un observador en el vagón de tren?
c) ¿Para un observador fijo en un punto de la superficie terrestre?

ACTIVIDAD EXPERIMENTAL No. 1

OBJETIVO:

Observarás las diferentes apreciaciones sobre el movimiento de un cuerpo, dependiendo


de tu ubicación en el marco de referencia.

MATERIAL:

− Carro balístico y balín

PROBLEMATIZACIÓN:

HIPÓTESIS:

_______________________________________________________________________

_______________________________________________________________________

_______________________________________________________________________

PROCEDIMIENTO:

Prepara el disparador del carro y coloca el balín, sujeta fuertemente el carro –evitando
que se mueva- y acciona el disparador; observa la trayectoria que sigue el balín al ser
lanzado desde el carro balístico en reposo.

Figura 16.

23
Preguntas

Supongamos que el carro balístico es el marco de referencia S2, y tú el marco S1. Con
base en lo que observaste, responde:

1. ¿Con qué velocidad se desplazan los marcos de referencia S1 y S2?

____________________________________________________________________

____________________________________________________________________

2. ¿Qué trayectoria describe el balín al ser lanzado, si lo observamos desde S1?

____________________________________________________________________

____________________________________________________________________

3. ¿Qué trayectoria describe si lo observas desde S2?

____________________________________________________________________

____________________________________________________________________

4. ¿Por qué S1 y S2 son marcos de referencia inerciales?

____________________________________________________________________

____________________________________________________________________

Ahora sí consideramos el mismo fenómeno, pero aplicando a S2 un movimiento rectilíneo


uniforme, mientras S1 (tú) permanece en reposo.

Colócate a un lado de la mesa y pídele a un compañero que, mientras permanece en ese


lugar, dé un empujón suave al carro, accionando el disparador, procurando que durante
su desplazamiento permanezca con MRU. Un poco de práctica les permitirá realizar la
actividad como se muestra en la siguiente figura:

Figura 17.

24
5. ¿Qué trayectoria describe el balín al ser lanzado si lo observas desde S1?

____________________________________________________________________

____________________________________________________________________

6. ¿Cuál es la trayectoria si lo observas desde S2?

____________________________________________________________________

____________________________________________________________________

7. ¿En que momento S2 se mueve con MRU?

____________________________________________________________________

____________________________________________________________________

a) Desde que lo empiezas a jalar


b) Al accionar el disparador y dejar de jalarlo
c) Cuando el balín cae en el carro.

8. ¿Por qué consideramos a S1 y a S2 como marcos inerciales, en este caso?

____________________________________________________________________

____________________________________________________________________

25
1.3 PRINCIPIO CLÁSICO DE LA RELATIVIDAD
Por relatividad nos referimos al aspecto que presenta la naturaleza para un observador
en reposo, y su relación con el aspecto que tiene la naturaleza para otro observador, que
puede estar en movimiento con respecto al primero, como lo vimos en el tema anterior.
El estado de movimiento relativo de un observador no debería alterar as leyes de la
naturaleza; el cuerpo cae independientemente de quien observe su caída, pero,
¿afectará el marco de referencia –desde donde observamos nuestras apreciaciones-, a
los fenómenos de la naturaleza?

1.3.1 LA MECÁNICA DE GALILEO*

Veamos que decía Galileo sobre la forma en que el marco de referencia, desde el que
observamos, determina nuestra apreciación de un fenómeno físico. Realiza la siguiente
lectura.

Por primera vez este principio fue formulado para la mecánica por Galileo Galilei en la
obra titulada Diálogo sobre dos importantísimos sistemas del mundo. Esta es la misma
obra que trajo sobre él la ira de la Iglesia. Fue publicada en 1632, y en 1633 ya era
objeto de juicio en el Tribunal de la Inquisición. Galileo exponía sus ideas con un
lenguaje literario excepcional, considerando que había que hacerlas inteligibles para
muchos. Los personajes de sus libros discuten muchos planteamientos relacionados con
la mecánica y el origen. Entre otros se encuentra el planteamiento de cómo ocurren los
diferentes fenómenos físicos en un sistema que se mueve uniformemente y en línea
recta. Galileo escribía:

“Reúnase con alguno de sus amigos en una habitación amplia bajo la cubierta de
algún barco y traiga consigo moscas, mariposas y otros insectos voladores
semejantes; supongamos que allí usted también tendrá una pecera grande con
pececillos moviéndose dentro de ella; después cuelgue del techo un balde del cual
el agua va a caer gota a gota a otro recipiente con cuello angosto, colocado debajo
del primero. Mientras el barco no se mueve observe con atención cómo los
pequeños insectos voladores se mueven con la misma velocidad en todas
direcciones de la habitación, los peces, como usted podrá comprobar, van a
moverse indiferentemente en todas direcciones; todas las gotas caerán en el
recipiente puesto debajo y usted, al lazar algún objeto, no tendrá que hacerlo con
más fuerza en una dirección que en otra si las distancias son las mismas; y si
usted va a saltar con las dos piernas al mismo tiempo, entonces ejecutará el mismo
brinco a la misma distancia en cualquier dirección. Observe atentamente todo esto,
aun que no nos surge ninguna duda de que esto debe ocurrir precisamente así,
mientras el barco está inmóvil. Ahora haga moverse al barco con cualquier
velocidad y entonces (sólo si el movimiento del barco va a ser uniforme y sin
balanceos a uno y otro lado) en todos los fenómenos mencionados usted
descubrirá el más pequeño cambio y por ninguno de ellos usted podrá determinar
si el barco se mueve o se encuentra inmóvil. Al brincar usted se desplazará sobre
el piso a la misma distancia que antes, y no va a hacer brincos más grandes en
dirección a la popa que en dirección a la proa, con base en que el barco se mueve
rápido, aun que en este tiempo cuando usted va a estar en el aire el piso que se
26
encuentra bajo usted va a moverse en dirección contraría a su brinco, y al lanzar
una cosa a su compañero usted no lanzará con más fuerza cuando él se encuentre
en la proa y usted en la popa, que cuando sus posiciones sean viceversas; las
gotas van a caer como antes en el recipiente inferior y ninguna de ellas va a caer
más cerca de la popa, aunque mientras la gota se encuentre en el aire el barco
recorrerá muchos palmos; los peces en el agua no van a moverse con mas
esfuerzo hacia la parte frontal que hacia la parte trasera del recipiente y con la
misma agilidad se van a lanzar sobre la comida colocada en cualquier lugar del
recipiente; y finalmente, las mariposas y las moscas van a volar en todas las
direcciones y nunca va a ocurrir que se reúnan en la pared dirigida hacia la popa,
como si estuvieran cansadas de seguir el rápido movimiento del barco, del cual
estuvieron completamente aisladas teniendo que detenerse mucho tiempo en el
aire; y si de una gota de incienso se forma un poco de humo, entonces se verá
como sube y se detiene al igual que una nube moviéndose indiferentemente tanto
a un lado como a otro…”.

Los libros de nuestro tiempo no son tan locuaces. En ellos la idea se formula de una
manera más corta, en la forma del principio de la relatividad de Galileo. Una de estas
formulaciones dice:

“En un sistema de referencia que se mueve en línea recta y con velocidad


constante todos los procesos mecánicos ocurren de la misma manera que en un
sistema en reposo”, en otras palabras: “Ningún experimento mecánico puede
detectar el movimiento uniforme y rectilíneo de un sistema, si el experimento se
realiza dentro del mismo sistema”.

Solamente asomándose a la ventana del camarote veremos que el barco se mueve, pero
incluso en este caso se registra solamente el movimiento de la ribera con respecto al
barco. Apoyándose con los codos sobre un mirador de granito del Río Neva se puede
uno concentrar e imaginar que se mueve con respecto a las aguas inmóviles del río, El
movimiento y su velocidad siempre son relativos, y no puede darse preferencia por
ningún experimento ni al observador en la ribera, ni al observador en el barco, siempre
que el movimiento sea uniforme. En nuestro tiempo este principio es evidente, y la
aclaración de que el movimiento uniforme siempre es relativo parece despojada de
información. Digamos, el barco se mueve con respecto a la ribera, el cohete se acelera
con respecto a la Tierra, la Tierra gira con respecto a las estrellas inmóviles; todas estas
afirmaciones parecen completamente idénticas. Sin embargo en realidad esto no es así.
Dentro de un automóvil que se mueve uniformemente todo ocurre de la misma manera
que en un automóvil en reposo (en un automóvil, evidentemente, “imaginario”, sin
sacudimientos). Pero cuando el automóvil frena bruscamente al encender la luz roja del
semáforo, entonces el tirón que casi lo saca a usted del asiento testimonia de un modo
irrefutable que un sistema acelerado se diferencia de la calle, donde ninguno de los
transeúntes se cayó como resultado del cambio brusco de la velocidad relativa del
automóvil. De esta manera, la aceleración, a diferencia de la velocidad, se puede medir
dentro de un sistema acelerado sin tener que mirar hacia fuera. Lo mismo se puede decir
sobre la “relatividad” de rotación. Incluso en un tiempo nublado, cuando no se ven las
estrellas se puede descubrir la rotación de la Tierra alrededor de su eje. Recordemos los
famosos experimentos con el péndulo de Foucault suspendido bajo la cúpula de la
Catedral de San Isaac; el plano de oscilación del péndulo gira , y este experimento,
realizado dentro de un sistema de referencia sin ninguna mención sobre las estrellas

27
inmóviles, nos demuestra que la rotación de la Tierra es absoluta. Así es que el principio
de la relatividad de Galileo no es una ley de la lógica, sino un resultado del razonamiento
sobre experimentos reales que va muy lejos. De este principio se deriva que en cualquier
sistema inercial son idénticos tanto la forma de las leyes físicas, como los valores
numéricos de las constantes físicas que figuran en estas leyes, por ejemplo, las masas
de las partículas. Un mecánico calculará la desviación de la trayectoria de una estación
interplanetaria con respecto a Júpiter por las mismas leyes por las que la desviación con
respecto a Saturno, aunque los planetas también se mueven uno con respecto al otro.
Los valores de las magnitudes físicas, por ejemplo de las velocidades de movimiento de
los cuerpos, pueden ser distintos en diferentes sistemas de referencia, pero éstas se
sujetan a las mismas leyes físicas y a las mismas ecuaciones, y desde el tiempo de
Galileo nadie, en ningún laboratorio del mundo, ha podido descubrir desviaciones de
este gran principio.

En la lectura anterior los dos marcos de referencia, uno en reposo y otro en movimiento
rectilíneo uniforme, son totalmente equivalentes. Esto es: ambos son inerciales, en
ambos se describe la mecánica de igual forma, y se tienen las mismas leyes del
movimiento (leyes de Newton). Además automáticamente el principio de Galileo supone
marcos de referencia que no están ni en reposo ni en movimiento rectilíneo uniforme,
estos son marcos acelerados como lo que aumentan o disminuyen su velocidad, marcos
que giran en movimiento circular, como la superficie de la Tierra. Desarrollaremos el
principio clásico de la relatividad de una manera más formal, es decir, matemáticamente
(Figura 18).

Figura 18.

28
Los dos marcos de referencia, S1 y S2, se mueven uno con respecto al otro. Además, por
simplicidad sus ejes son paralelos y el vector de velocidades relativas Vt es paralelo a
los ejes X1 y X2. Se presupone que los relojes S1 y S2 marchan a la misma velocidad, y
están sincronizados para marcar t = 0, cuando los orígenes de los dos sistemas
coinciden. Así, no será necesario escribir t1 o t2, ya que el tiempo es el mismo en los dos
marcos de referencia y basta escribir t para el tiempo en ambos marcos. Es importante
comprender, en este contexto, la lectura del tiempo que marcan los relojes; el vector Vt o
el vector de las velocidades relativas indica que hubo un desplazamiento del origen de
S2, con respecto al origen de S1, es decir:

Vt$i = (0102 ) i$

En la relatividad clásica, un observador O1 el sistema S1, ve la misma hora t en su reloj


que la que lee en el reloj del observador O2, en el sistema S2. Recíprocamente, el
observador O2 lee la misma hora en ambos relojes.

La similitud del tiempo leído en cualquiera de los dos sistemas es una suposición básica.
Al principio ésta puede parecer adscrita al simple “sentido común”, pero como verás en
el fascículo IV de Física Moderna I, el tiempo no es tan simple. Deberíamos hacer
algunas suposiciones adicionales de sentido común acerca del espacio que S1 y S2
ocupan. Con los vectores unitarios i$ e i$ , sobre los ejes X1 y X2, suponemos que un
1 2
vector unitario siempre lo es, cualquiera que sea el marco en el cual se vea o se mida, y
que un vector unitario siempre permanece siendo un vector unitario.

Para establecer la equivalencia de los tres ejes, suponemos que un vector unitario
$j yace sobre el eje Y1, que $j yace sobre el eje Y2 y que $j = $j para todos los t sin
1 2 1 2
importar cuál es el observador que hace la medición.

Finalmente, dejemos los vectores unitarios k$1 y k$2 a lo largo de los ejes Z1 y Z2,
respectivamente, con las mismas relaciones de igualdad establecidas para los otros
vectores unitarios. Esto es:

i$1 = i$2
$j = $j
1 2
$ $
k1 = k 2

Ahora, consideremos los dos marcos de referencia S1 y S2 de la figura 15 y olvidemos


los subíndices de los vectores unitarios, ya que los vectores son los mismos en ambos
sistemas. Imaginemos ahora que un evento sucede en un punto en el espacio M y en un
tiempo que puede ser observados, tanto desde S1, como desde S2. Este suceso ocurre
en el tiempo t, leído en cualquiera de los relojes de los dos sistemas. Por consiguiente,
escribimos la expresión vectorial:

∆r = ( 0 10 2 )$i , ------------------------------------- (4)

29
donde : ∆r = r2 − r1 y ( 0 10 2 )$i , es la distancia desde el origen de S1 hasta el origen de
S2 en el tiempo t del suceso. Por lo tanto, sustituyendo en la ecuación (4) queda:

r 1 − r 2 = ( 0 10 2 )$i -------------------------------------(4)

donde: ∆r = r2 - r1 y (010 2 ) î , es la distancia desde el origen de S1 hasta el origen de S2


en el tiempo t del suceso. por lo tanto, sustituyendo en la ecuación (4) queda:

_ r1 − r2 = (010 2 ) î ;
despejamos: r2
r 1 = ( 0 10 2 )$i + r2 ------------------------------------- (5)
Como los relojes fueron puestos en marcha cuando los orígenes coincidían:

( 0 10 2 )$i = Vti$ -------------------------------------- (6)

Los vectores de posición en S1 y S2 se escriben, en términos de sus componentes:

r1 = X1 i$ + Y1 $j + Z1 k$ , ----------------------------------- (7)
r2 = X 2 i$ + Y2 j$ + Z 2 k$ , ----------------------------------- (8)

donde (X1, Y1, Z1) son las coordenadas de M en S1 en el tiempo t, y (X2, Y2, Z2) son las
coordenadas del mismo punto M pero en S2, en el tiempo t. Ahora, sustituimos los
vectores de posición r$1 y r$2 de la expresión (5) por sus componentes; por consiguiente:

X1 i$ + Y1 j$ + Z1 k$ = Vti$ + X 2 i$ + Y2 $j + Z 2 k$ . ---------------------- (9)

Factorizamos los i$ del lado derecho y queda:

X1 i$ + Y1 j$ + Z1 k$ = (Vt + X 2 )i$ + Y2 $j + Z 2 k$ . -------------------- (10)

Ya que i$ , $j y k$ son ortogonales (u objetos funcionalmente independientes), la


expresión no factorizada se expresa como tres ecuaciones simultáneas:

X1 = X2 + vt
Y1 = Y2
Z1 = Z2
t1 = t2 --------------------------------------- (11)

Las componentes vectoriales de cada lado (según la ecuación factorizada) se han


cancelado. El sistema (11) es el primer ejemplo de una transformada de coordenadas.

30
Esta transformación indica al observador en S1, cómo relacionar las coordenadas S1 de
M con las coordenadas S2 de M, que el observador en S1 mide en ambos sistemas de
referencia. Si el observador S2 quiere relacionar las coordenadas que mide en el marco
S1, entonces se mantienen a la misma transformación pero a la inversa. La inversa del
sistema (11) es:

X2 = X1 + vt
Y2 = Y1
Z2 = Z1
t2 = t1 --------------------------------------- (12)

Los sistemas (11) y (12) son parte de lo que se conoce como un grupo de
transformaciones galileanas. Ahora, extendamos nuestra teoría sobre estas
transformaciones para incluir los efectos dinámicos; averiguaremos cómo deben
entenderse las velocidades cuando se observa desde diferentes marcos. Imaginemos
que nuestra partícula M se encuentra ahora en movimiento, en el tiempo t. Si utilizamos
X1 del grupo de transformaciones galileanas, tenemos que:

X1 = X2 - Vt, -------------------------------------- (13)

que, al derivar con respecto al tiempo la ecuación anterior, da:

∆X1 ∆X 2 V∆t
= - ,
∆t ∆t ∆t

esto es:

∆X1 ∆X 2
= - V;
∆t ∆t

pero tenemos que la velocidad de la partícula respecto a S1 es v1, donde:

∆X1
v1 = ; --------------------------------------- (14)
∆t

la velocidad de la partícula, con respecto a S2, es:

∆X 2
v2 = ; --------------------------------------- (15)
∆t

Sustituyendo estas velocidades en la ecuación X1 = X2 - Vt, tenemos que:

v 1 = v 2 + V . ------------------------------------- (16)

31
La velocidad de la partícula v1, vista desde S1, es la misma velocidad de la partícula v2,
más la velocidad del marco de referencia que, como se sabe, es una velocidad constante
representada como V. La ecuación (16) puede llamarse composición galileana (o clásica)
de velocidades. Esta también tiene su inversa:

v 2 = v1 - V . ------------------------------------- (17)

que es la velocidad de la partícula vista desde el marco de referencia S2, que se está
moviendo a velocidad constante.

Una observación sobre el tiempo es que el sistema S2, se mueve con velocidad constate
V, respecto a S1. Tomamos cualquiera de las ecuaciones (16) y (17), ya que vamos a
tener el mismo resultado:
∆v1 ∆v 2 ∆V
= + . ------------------------------------- (18)
∆t ∆t ∆t

Como la derivada de una constante es cero y V es constante, ésta se elimina y la


ecuación anterior queda:

∆v1 ∆v 2
= . ------------------------------------------ (19)
∆t ∆t

Además, como la aceleración de S1 y S2 está dada por a1 y a2, y éstas están dadas por:

∆v1 ∆v 2
a1 = y a2 = , ------------------------------------- (20)
∆t ∆t

entonces sustituimos la ecuación (20) en la (19) y queda:

| a1 = a2. ------------------------------------------------ (21)

Así, las aceleraciones son las mismas de uno a otro marco. Decimos que la aceleración
es una invariante respecto a una transformación galileana. Ya que la masa también es
una invariante en este tipo de transformaciones, el producto de la masa por la
aceleración, o fuerza, también es una invariante respecto a una transformación galileana.

1.3.2 INVARIANCIA DE LAS LEYES DE NEWTON

Consideremos de nuevo una partícula de masa m con velocidades v1 y v 2 , vista desde


los marcos de referencia S1 y S2, respectivamente, donde V es la velocidad relativa con
que S2 se mueve respecto a S1.

32
Figura 19.

En el tema anterior encontramos la composición galileana de velocidades, representada


por la ecuación (16) y además, encontramos que las aceleraciones eran las misma en
los marcos de referencia y las representamos por la ecuación (21). Ahora, si suponemos
que la masa es constante en los dos marcos de referencia, multiplicamos por m (21). Por
lo tanto:

ma1 = ma2 . ------------------------------------------------ (22)

Pero en el sistema S1, la fuerza F1 está dada por:

F1 = ma1 , ------------------------------------------------- (23)

y en el sistema S2, la fuerza F2 es:

F2 = ma2 . ------------------------------------------------- (24)

Sustituyendo las dos ecuaciones anteriores en ma1 = ma2 , nos queda:

F1 = F2 . --------------------------------------------------- (25)

La ecuación (25) muestra que las fuerzas son las misma en los dos marcos de referencia
S1 y S2.Por lo tanto, se comprueba que la segunda ley de la mecánica de Newton es
invariante para todos los marcos inerciales. Esto es, marcos que se mueven los unos
respecto a los otros, con velocidad constante.

33
Con base en el mismo razonamiento, se puede mostrar que las otras leyes
fundamentales de la mecánica –la conservación del momento lineal y de la energía-
también permanecen invariantes para todos los marcos inerciales. Por lo tanto, el
principio clásico de la relatividad puede exponerse en esta forma: Todas las leyes de la
mecánica permanecen invariantes para todos los observadores que se mueven los unos
respecto a los otros con velocidad constante (observadores inerciales).

34
1.4 SISTEMAS NO INERCIALES

En el tema anterior estudiaste que se cumplen las leyes de Newton en un marco de


referencia inercial, pero ¿qué sucede si tomamos como marco de referencia una
plataforma giratoria? Imagina que se lanza una pelota a esta plataforma giratoria, por
ejemplo, un carrusel. Notarás que los objetos tienden a alejarse del centro de la
plataforma giratoria, y si alguien se sube también se sentirá expulsado hacia el exterior.
La trayectoria de la pelota es una curva, a pesar de que no existe ningún agente externo
que pueda ejercer fuerza sobre la pelota. Esto se debe a que el movimiento de la
plataforma giratoria es acelerado. Por lo tanto, en este marco de referencia no se
cumplirán las leyes de Newton, pero ¿por qué no se cumplen en un sistema no inercial?,
¿Se cumplirán sobre la Tierra? Ya que ésta, aparte de tener movimiento rotacional
posee el de traslación, que es una elipse alrededor del Sol; por esto, nuestro planeta es
un marco no inercial.

Este planteamiento inquietó al hombre cuando se percató que la Tierra giraba alrededor
del Sol: ¿cómo podría un objeto lazarse verticalmente hacia arriba desde la Tierra y caer
en el mismo lugar? Por ejemplo, un cuerpo lanzado verticalmente hacia arriba hasta una
altura de 19.6 m no sólo emplea 4 s en su vuelo (dos para ascender y dos para caer)
sino que en la Tierra debería caer 120 km atrás. ¿Cómo se obtienen estos 120 km?
Supongamos que la Tierra está a 160 millones de kilómetros del Sol y que tarda,
aproximadamente 400 días en completar una revolución a su alrededor. De esto deduce
que la Tierra, durante su traslación, se mueve en el espacio aproximadamente a:

2πr (2π)(1.6 x 10 8 km)


t = = 2
= 3 x 10 4 m / s
t 4 x 10 dias

Figura 20. ¿Si un objeto es lanzado verticalmente hacia arriba desde la Tierra, descenderá 120 km atrás?

Por consiguiente, en 4 s una bola lanzada verticalmente con una velocidad inicial de
19.6 m/s debería caer al suelo a 120 km detrás de la persona que la lanzó, es decir, la
bola tendría que caer más atrás, ya que la Tierra gira alrededor de su eje.

35
Estos cálculos indican cuántos kilómetros “debería” retrasarse el objeto. Sin embargo,
sabemos que las bolas lanzadas verticalmente hacia arriba no se alejan kilómetros al
volver, sino que caen verticalmente o, por lo menos, esto “nos parece”. ¿Por qué caen
en el mismo lugar si el razonamiento indica algo diferente? Es cierto que la superficie de
nuestro planeta es un marco de referencia no inercial, sin embargo, existen razones por
las cuales las leyes de Newton se cumplen como si se realizaran en un marco inercial.
La Tierra se mueve describiendo una elipse; para un observador terrestre, un segmento
de esa elipse puede ser considerado como una recta.

Figura 21. En un tiempo corto, el segmento de la elipse que recorre la Tierra


puede considerarse como una línea recta.

Ahora bien, la Tierra recorrería en un poco tiempo, dicho segmento de elipse; en ese
lapso, la variación en su velocidad sería casi imperceptible para el observador; por
consiguiente, cuando consideramos distancias cortas y tiempos cortos en el movimiento
de la Tierra podemos pensar que su movimiento es rectilíneo y uniforme, es decir,
podemos tomarla como un marco de referencia inercial. Pero ¿podemos hacer las
mismas consideraciones para el movimiento de rotación de la Tierra? Sobre todo si
consideramos que las dimensiones de nuestro planeta son inmensas.

Para notar los efectos no inerciales de la Tierra se requieren, entonces, masas muy
grandes, grandes velocidades y tiempos largos. Ejemplo de estos efectos no inerciales
de la Tierra es el desplazamiento de los vientos, que debido al movimiento no inercial de
la Tierra forman ciclones.

Figura 22. Formación de ciclones.

36
Existen dos formas experimentales de observar estos efectos: la primera es el llamado
péndulo de Foucault, el cual es un péndulo gigante que al oscilar todo el día cambia la
trayectoria de su oscilación conforme transcurren las horas; así, si el péndulo oscila de
este a oeste o viceversa, llegará el momento en que después de dar una vuelta completa
regresará a su posición original, esto es, nuevamente oscilará en el mismo punto en que
comenzó.

Figura 23. Foucault descubrió que la Tierra no es un sistema inercial. El péndulo oscila con un movimiento
casi lineal, mientras la Tierra verifica su movimiento de rotación. Un hombre en la Tierra ve girar
el plano de oscilación del péndulo.

ACTIVIDAD EXPERIMENTAL No. 2

OBJETIVO:

Demostrar la no inercialidad de la Tierra.

MATERIAL:

− Palangana

PROBLEMATIZACIÓN:

HIPÓTESIS:

_______________________________________________________________________

_______________________________________________________________________

_______________________________________________________________________

37
PROCEDIMIENTO:

I. Coloca la palangana en tu mesa de trabajo y llénala de agua. Mantén la llave de paso


cerrada.

1. ¿Crees que la palangana con agua es un marco de referencia inercial? ¿Por qué

___________________________________________________________________

___________________________________________________________________

2. ¿Cuál sería el movimiento del agua al abrir la llave de paso?

___________________________________________________________________

___________________________________________________________________

II. Ahora abre la llave de paso, y representa el comportamiento del agua.

______________________________________________________________________

______________________________________________________________________

¿Qué hace que el agua gire? ¿En qué sentido lo hace? Con base en los temas
anteriores, explica por qué el agua forma un remolino si parte del reposo (es decir, su
comportamiento es no inercial). Cuando un objeto se mueve a través de una superficie
giratoria ( en nuestro caso, la Tierra), se desvía hacia la derecha o hacia la izquierda,
según el sentido de la rotación. Como la Tierra gira hacia el este, todos los objetos que
están en movimiento, en el Hemisferio Norte, tienen a desviarse hacia la derecha, y en el
Hemisferio Sur, hacia la izquierda. Por ello, al vaciar el agua de la palangana se forma
un remolino que gira hacia la derecha; si estuviéramos en el Hemisferio Sur el remolino
giraría hacia la izquierda.

1.4.1 REPRESENTACIÓN VECTORIAL DE LA VELOCIDAD

En el tema anterior, la representación gráfica de un vector de posición estaba dada en


función de tres ejes coordenados (X, Y, Z) como se muestra en la figura 7; en lo
sucesivo, por simplicidad, solamente consideraremos movimientos en dos ejes
coordenados, lo que podemos hacer asignando al eje Z el valor de Z = 0; por lo tanto los
ejes (X, Y, Z) se reducirán a dos (X, Y): sistema bidimensional.

38
Y

(P1)

Figura 24.

Entonces, las transformadas de coordenadas de la ecuación:


X1 = X2 + vt
Y1 = Y2
Z1 = Z2
t1 = t2.

Con Z = 0, se reduce la expresión:


X1 = X2 + vt
Y1 = Y2
t1 = t2.

Ahora bien, para estimar velociddes en un marco de referencia inercial utilizaremos:

v1 = v2 + V

que se derivó de la expresión:


X1 = X2 – Vt.

Para ello es necesario entender el concepto de vector de velocidad, es decir, establecer


que la velocidad tiene características vectoriales; ¿qué queremos decir con esto?, que
no todos los movimientos son susceptibles de representarse como un vector, por
ejemplo: cuando decimos que corremos en nuestro carro a 100 km/h, sin especificar la
dirección y el sentido del movimiento del carro, nos referimos a una magnitud escalar
que en física se conoce como rapidez, mientras que si a nuestra afirmación agregamos
el sentido y la dirección del movimiento estaremos hablando de una magnitud vectorial, y
en este caso la velocidad (100 km/) se representa como un vector (Figura 25).

39
Figura 25 . Representación de un móvil con velocidad de 100 km/h a 30° NE, donde N equivale al eje Y y E al eje X.

En adelante, al hablar de la velocidad nos referiremos a un vector y la representaremos


con v . La abertura en grados (°) que resulta sobre el eje X (Figura 25) determina su
dirección y sentido, en este caso se toma como origen del ángulo, el semieje positivo de
X en sentido contrario a las manecillas del reloj; pero ¿cómo determinamos el tamaño de
un vector? por ejemplo, comparando un vector v de magnitud 100 km/h con otro de 50
km/h, éste debe corresponder a la mitad de aquél de acuerdo con la escala y quedaría
como lo muestra la figura 26.

Figura 26.

Es importante, que todos los vectores involucrados en un problema sean proporcionales


en tamaño con los valores de v que se representen.

40
ACTIVIDAD No. 1

()
A continuación presentamos cuatro vectores de velocidad v en un plano bidimensional.
Determinar la magnitud de cada uno suponiendo que cada centímetro equivale a 10
km/h; además, determina su dirección y sentido auxiliándote de un transportador:

v2

v 1 = 25 km/h

v3
O E
45°
v4 =

Figura 27

Para v1 , ¿qué dirección y sentido tiene?______________________________________.

Para v 2 , ¿qué dirección y sentido tiene?______________________________________.

Para v 3 , ¿qué dirección y sentido tiene?______________________________________.

Para v 4 , ¿qué dirección y sentido tiene?______________________________________.

41
1.4.2 SUMA DE VECTORES (MÉTODO DEL TRIÁNGULO Y DEL PARALELOGRAMO)

Método del triángulo

El proceso de la suma de vectores se ilustra mediante un ejemplo que incluye dos


desplazamiento. Supongamos que un barco arranca desde el punto A y navega hacia el
norte 6 km hasta el punto B, donde cambia de curso y navega al este 4 km hasta el
punto C. Aunque el barco haya navegado una distancia total de 6 km + 4 km, o sea 10
km, es obvio que la distancia al punto de partida no es esta suma. Para encontrar el
desplazamiento real, o sea, la distancia desde el punto de partida, dibuja a escala un
diagrama igual al de la figura 28.
N
B b
c
4
7.2
a 6 R
O E

33.7°

A
S

Figura 28. Esquema que ilustra la suma de vectores aplicada a desplazamientos.

Con un lápiz y una regla (graduada en centímetros) dibuja una línea vertical AB de 6 cm
de largo, para representar el desplazamiento de 6 km al norte. La línea BC se dibuja
después hacia la derecha desde B con 4 cm, para indicar 4 km al este. Finalmente, se
completa el triángulo uniendo A y C con una flecha apuntando hacia C. La hipotenusa R
mide 7.2 cm y representa el desplazamiento, que fue de 7.2 km. Vectorialmente,
escribimos:

AB + BC = AC ,

O sea:

R = a + b.

Con un transportador, se mide el ángulo, que es de 33.7°. La dirección del vector


resultante R es, por lo tanto, 33.7° al Este.

42
En cualquier diagrama vectorial es usual representar todas las cantidades vectoriales
con una línea arriba del término o por las flechas, cada una trazada en la dirección y
longitud apropiadas. La figura mostrará –sin importar la escala a la que se dibuje el
diagrama- que la resultante tendrá siempre la misma magnitud y dirección, y que, cuanto
más cuidadosamente se dibuje el diagrama, más preciso será el resultado medido.

Para calcular la magnitud de la resultante R , en la figura 29, utilizamos el teorema de


Pitágoras, que se expresa así: para cualquier triángulo rectángulo, el cuadrado de la
hipotenusa es igual a la suma de los cuadrados de los otros dos lados;

R = a2 + b2 .

Sustituyendo los dos valores de a y b:

R2 = (6)2 + (4)2
R2 = 36+ 16
R2 = 52
R = 52
R = 7.21 km

Otro ejemplo: un hombre camina hacia el este 10 km, luego al noreste 5 km. ¿Cuál es el
desplazamiento resultante? Siguiendo el procedimiento anterior, primero se traza la línea
horizontal AB de 10 cm de largo. El segundo vector BC se dibuja en dirección NE, o
sea a 45°, y 5 cm de largo. Entonces se dibuja la resultante R y se mide; se encuentra
que su longitud es de 14 cm, lo cual representa un desplazamiento de 14 km. El ángulo
A se mide con un transportador y es de 14.6°. El resultado es de 14 km. en dirección
14.6° al noreste.

Para calcular la magnitud R , se forma un triángulo (Figura 29).

Figura 29.

El teorema del triángulo rectángulo (teorema de Pitágoras) se aplica al triángulo BCD:

(BC)2 = (BD)2 + (CD)2

Puesto que los dos ángulos BCD son iguales entre sí, el triángulo es isósceles y los
lados BD y CD son iguales.

Por lo tanto:

43
(BC)2 = 2(BD) 2 = 25,

de la cual:

(BD)2 = 25/2,
y

BD = 12.5 =3.540
Aplicando el teorema del triángulo rectángulo ADC, obtenemos:

R2 = (3.54)2 + (13.54)2 = 195.8 ,

Donde: R = 14 km.

Método del paralelogramo

Hay dos métodos, totalmente equivalente, para la suma de vectores; uno es el método
del triángulo descrito anteriormente junto con sus figuras, el otro es el paralelogramo que
se describe a continuación: consideramos la suma de los mismos dos vectores
r r
b = 10 km , y a = 5 km , formando entre sí un ángulo de 45°.

Figura 30.

Primero se dibujan los vectores hacia fuera partiendo del mismo origen A. Luego se traza
con línea punteada, desde D, una paralela al vector b, y desde B una línea paralela al
vector a, como en la figura del centro. Desde el punto C, donde se cruzan las dos rectas,
se dibuja la diagonal AC y se rotula con una punta de flecha como la resultante R .

Una comparación del paralelogramo con el triángulo de la figura 30 muestra que el


triángulo ABC, en ambos diagramas, es idéntico si se usa la misma escala. Por lo tanto,
ambos métodos conducen al mismo resultado independientemente de la escala usada.
Al resolver ciertos problemas, el método del triángulo será más conveniente, mientras en
otros el del paralelogramo resultará más fácil de aplicar.

Hay dos sistemas para designar las direcciones de las cantidades vectoriales: uno es
referir todos los ángulos a los puntos de la brújula (figura 30), y el otro es especificar los
ángulos relacionados con el eje X (figura 31). En navegación, el rumbo verdadero de un
barco se mide desde el norte siguiendo el movimiento de las manecillas del reloj,
alrededor de la brújula. Navegar hacia el este es tener un rumbo verdadero de 90°, y
navegar hacia el sudoeste es tener un rumbo verdadero de 225°.

44
Cuando las direcciones se refieren al eje X, los ángulos medidos en sentido contrario al
de las manecillas del reloj desde el eje +X, se llaman positivos; los medidos en el mismo
sentido desde ésta línea se llaman negativos. Por ejemplo, el ángulo de dirección del
segundo vector en la figura 25 es de +60°, o –300°.

Figura 31.

1.4.3 VELOCIDADES RELATIVAS

Un estudiante visitó a su primo Juan que vive en Tenosique, Tabasco. El primer día de
su visita, Juan invitó a Chucho a nadar en un río cercano. Al llegar al río notaron que al
otro lado había un árbol de durazno. Como Chucho no sabe nadar dijo que se quedaría
en la orilla para advertir a Juan de posibles dificultades y observar su hazaña. Chucho
sabe, por cursos de Física, que es difícil cruzar un río en línea recta (perpendicular a la
corriente), pues siempre se debe considerar que la velocidad del río influye en la
velocidad y trayectoria del nadador, por lo que se preguntaba si era posible predecir la
velocidad de Juan nadando y el punto al que llegaría cuando finalmente cruzara al otro
lado.

Figura 32. ¿es posible determinar en qué punto llegará Juan?

45
¿Qué datos debe tener en cuenta Chucho para sus estimaciones? En primer lugar, la
velocidad del río. Chucho la estimó con una velocidad constante de 8j km/h. ¿Cómo
estimarías la velocidad de la corriente de un río? Por otro lado, debía saber a qué
velocidad nadaba Juan, quien en aguas tranquilas nada a una velocidad de 4 km/h.
Chucho consideró la orilla del rió desde la que observaba como un marco de referencia
en reposo, mientras que al río lo consideraría como un marco de referencia inercial a
velocidad constante, con V = 8iˆ km/h.

Así, Juan era una partícula que se desplazaba con v2 = 4km/h, en ese marco de
referencia inercial (el río); concluyó que el problema podía ser planteado en términos de
la composición galileana de velocidades:

v 1 = v 2 + V,

donde:

v2 = velocidad de Juan, 4iˆ km/h;


V = velocidad constante del río, 8 $j km/h.

Chucho entonces debería encontrar la velocidad resultante (v 1 ) de v 2 + V . Para resolver


el problema representó gráficamente ambas velocidades considerando los marcos de
referencia.

Figura 33. Chucho representó la orilla desde la que observaba como un marco de referencia (S1) en reposo,
y al río como un marco de referencia (S2) a velocidad constante. ¿Con qué velocidad nada Juan en el río?

Puesto que la relación v 2 + V se localiza en el marco S2, Chucho creyó pertinente no


considerar por el momento su marco de referencia (S1) y estimar, por el método del
paralelogramo, la suma de ambas velocidades en (S2).

46
v1 = 8.9 km/h

v2 = 4 km/h

45° V = 8 km/h

Figura 34. Representación de la relación v2 + V por el método del paralelogramo donde


v1 es la velocidad con que nada Juan desde el marco de referencia de Chucho.

Con estos resultados se puede predecir que la velocidad real de Juan, nadando en el río,
será de 8.9 km/h con un sentido y dirección de 45° río abajo. Dudando de sus resultados,
Chucho los comprobó por el método del triángulo, donde se aplica el teorema de
Pitágoras, que se expresa:

2 2 2
v 1 = v 2 +V

Sustituyendo:
2
v 1 = ( 4 km / h) 2 + (8 km / h) 2
2
v 1 = 16 km / h + 64 km / h
v 1 = 80 km / h
v 1 = 8.9 km / h

v2 = 4 km/h
v1 = 8.94 km/h

45°

V = 8 km/h

Figura 35.

47
Ambos métodos arrojan el mismo resultado, salvo un pequeño margen de error que
atribuimos al trazo del tamaño de los vectores en el paralelogramo. Por lo tanto, la
velocidad resultante de la relación v 2 + V , quedaría como

velocidad resultante v 1 = 8.9 km / h, la velocidad con que Chucho observa que Juan
nada.

La composición galileana de velocidades v 1 = v 2 + V , le sirvió a Chucho para


representar la situación en términos de marcos de referencia inerciales, ahora bien, si
Chucho, desde su marco observa que Juan se desplaza en el río a una velocidad de 8.9
km/h, ¿qué velocidad observaría si se situara en el marco de referencia S2 con velocidad
constante? Representamos la situación gráficamente:

Figura 36. En este caso, ¿con qué velocidad nada Juan?

Donde: v2 = 4 km/h; V = 0

Por lo tanto:

v 1 = v 2 +V
v 1 = 4 km/h + 0
v 1 = 4 km/h

Puesto que a Chucho y Juan los lleva la corriente con la misma velocidad, Chucho
observará que el nadador se acerca a él en línea recta, a una velocidad de 4 km/h y no
de 8.9 km/h, como en el caso anterior. ¿Podrías explicar por qué de acuerdo con la
transformación de las velocidades de Galileo?

En este caso V = 0, pues Chucho, al ser llevado por la corriente junto con Juan, sólo
aprecia el desplazamiento del nadador en dirección a él.

Considera el siguiente caso: si dos trenes se desplazan con velocidad constante de


V = 20 km/h, uno al lado del otro en vías paralelas, y en el mismo sentido y dirección;
los pasajeros de ambos trenes, al mirarse de frente y después de cierto tiempo,
concluirán que el pasajero de la ventanilla de enfrente ha permanecido en el mismo
punto, es decir, en reposo, por lo que la velocidad relativa de los trenes se consideraría
cero.

48
Figura 37. ¿Observarán los pasajeros del tren A algún cambio en la velocidad
del tren B, si ambos viajaran a 20 kilómetros por hora?

Sabemos que un marco de referencia inicial es aquel que, o permanece en reposo o se


desplaza con movimiento rectilíneo uniforme a velocidad constante, por lo que los trenes
del caso anterior son marcos de referencia inercial.

ACTIVIDAD DE REGULACIÓN

Responde con falso o verdadero las siguientes afirmaciones:

a) Un pasajero puede saltar de un tren a otro de la misma forma que lo haría si


éstos estuvieran en reposo.

b) Los pasajeros del tren B notarán un cambio de velocidad en el tren A, sólo


si éste acelera o frena

c) La velocidad de un pasajero que camina hacia el frente del tren donde viaja
es mayor que 20 km/h, para un observador en tierra firme.

d) La velocidad de ese mismo pasajero caminando hacia el cabús del tren es


menor que 20 km/h, para un observador en tierra firme.

e) Dos péndulos, dentro de cada uno de los trenes, oscilarán uniformemente.

f) Si un pasajero, situado sobre el tren B, camina con V = 0.5 km/h, los


pasajeros del tren A estimarán su velocidad en esa misma magnitud.

49
g) Si el tren B entre en una curva, el péndulo situado dentro de él dejará de
oscilar uniformemente, es decir, cambiará sus oscilaciones.

h) Si el tren B entra en una curva, el pasajero situado sobre él será arrojado


fuera del tren.

¿Por qué en las películas del oeste los bandidos saltan de un tren a otro cuando ambos
trenes se mueven paralelamente en la misma dirección y sentido?__________________

_______________________________________________________________________

_______________________________________________________________________

50
RECAPITULACIÓN

PARTÍCULA

SISTEMAS DE
EJES
COORDENADOS

PRINCIPIO MARCO DE
CLÁSICO DE LA REFERENCIA
RELATIVIDAD INERCIAL

INVARIANCIA MARCO DE
DE LAS LEYES REFERENCIA NO
DE NEWTON INERCIAL

REPRESENTACIÓN
VECTORIAL DE LA SUMA DE
VELOCIDAD VELOCIDADES

VELOCIDADES
RELATIVAS

51
ACTIVIDADES DE CONSOLIDACIÓN

1. Dos hombres se lanzan una pelota a bordo de una lancha de vela que navega a
velocidad constante V de 18 km/h. Lanzan la pelota de popa a proa y viceversa ( esto
es, de adelante hacia atrás y de atrás hacia delante), con omisión aparente del
movimiento de la lancha.

a) Si la lancha navega con dirección al Este a 18 i km/h y la pelota se lanza de popa

a proa con una velocidad de 5 i m/s, ¿cuál es la velocidad de la pelota para un
observador en tierra?, ¿cuál es la velocidad de la pelota en relación con el bote?
_________________________________________________________
_________________________________________________________
_________________________________________________________
_________________________________________________________

b) Si la pelota se lanza de proa a popa con una velocidad de 5 i m/s, ¿cuál es la
velocidad de la pelota, en este caso, para el observador en tierra?, ¿ cuál es la
velocidad de la pelota en relación con el bote?__________________________
_________________________________________________________
_________________________________________________________


2. Una lancha que desarrolla una velocidad V de 10 j m/s, atravesará un río (siguiendo

una trayectoria de Sur a Norte), cuya corriente tiene una velocidad V de 20 j m/s,
desplazándose con dirección de Oeste a Este. Representa con un dibujo la situación,
señalando ambas velocidades con vectores.

a) Ahora, sin o hubiera corriente (aguas tranquilas), ¿Cuál sería la velocidad de la


lancha para un observador en tierra? Marca con rojo, la trayectoria que seguiría la
embarcación en estas condiciones.

b) Considerando la corriente, ¿qué trayectoria sigue la lancha y con qué velocidad?


Marca con azul estos nuevos vectores.

52
3. Un avión vuela a una velocidad v de 200 km/h. En determinado momento comienza

a soplar un viento fuerte, con velocidad V de 80 j km/h, dirigido de Norte a Sur.

a) ¿Cuál será la velocidad del avión respecto a la tierra, suponiendo que vuele de
norte a sur?_________________________________________________
_________________________________________________________
_________________________________________________________

b) ¿Cuál será la velocidad del avión respecto a la tierra, suponiendo que vuela de sur
a norte?___________________________________________________
_________________________________________________________
_________________________________________________________

4. Imagina que el mismo avión viaja de oeste a este. Traza los vectores v : de la
velocidad del avión, del aire y de la velocidad resultante.


5. Una muchacha, nada con una velocidad v de 7.5 j m/s, debe atravesar un río, cuya
corriente lleva una velocidad de 13î m/s. Suponiendo que la muchacha quiere
atravesarlo perpendicular a la corriente, ¿hacia qué dirección debe orientar su nado y
cuál es su velocidad real en el agua? En un esquema marca los respectivos vectores
v.

53
AUTOEVALUACIÓN

1.

a) Para un observador en tierra la velocidad de la pelota es de 36 km/h o 10 km/s. En


relación con el bote, la velocidad de la pelota será de 18 km/h o 5 m/s.

b) Para un observador en tierra, la velocidad de la pelota es de cero. En relación con


el bote, la velocidad de la pelota será de 18 km/h o de 5 m/s.

2.

a) 10 m/s

b) 22.36 m/s con dirección NE

3.

a) 280 km/h

b) 120 km/h

4. Velocidad resultante: R = 215.40 km/h

5. La velocidad real de la muchacha nadando en el agua será de 15 m/s; la dirección a


la que debe orientar su nado dependerá del dibujo que se elabore, ya sea que la
corriente se desplace de oeste a este o viceversa.

54
BIBLIOGRAFÍA CONSULTADA

ALVARENGA, Máximo. Física General. 3ª ed. Harla, México, 1983.

DUBROVSKI, V., et al. El mundo relativista. Mir, Moscú.

GENZER, Irvin, et al. Física. Publicaciones Cultural, México, 1989.

MAIZTEGUI, Alberto P., et al. Introducción a la Física. 9ª ed. Kapelusz, 1973.

SHAPIRO, G. Física sin Matemáticas. Alhambra, España, 1981.

WHITE, H. E. Física Moderna, vol. 1 UTEHA, México, 1986.

55
COLEGIO DE BACHILLERES

FISICA MODERNA I

FASCÍCULO 2. CONSERVACION DEL MOMENTO LINEAL

Autores: Elsa Aurora Valadez Espino


Fernando Juárez Soto

1
COLEG IO DE
BACHILLERES

Colaboradores

Asesoría Pedagógica
José Manuel López Estrada

Revisión de Contenido

Diseño Editorial

2
ÍNDICE

INTRODUCCIÓN
CAPITULO 1. CONSERVACION DEL MOMENTO
LINEAL
PROPÓSITO
1.1 IMPULSO Y CANTIDAD DE MOVIMIENTO
1.2 EL TIEMPO Y SUS EFECTOS EN EL
IMPULSO EL MOMENTO LINEAL
1.3 ESTABLECIMIENTO DEL CONCEPTO DE
CANTIDAD DE MOVIMIENTO
1.4 COLISIONES ENTRE CUERPOS DUROS
1.5 COLISIONES ELASTICAS E INELASTICAS

RECAPITULACIÓN

ACTIVIDADES DE CONSOLIDACION

AUTOEVALUACIÓN

BIBLIOGRAFIA

3
4
PROPÓSITO

Antes de iniciar la lectura del presente fascículo, es importante que organices tu estudio
en función de las siguientes preguntas:

¿Qué vas a aprender?

Aprenderás que cuando a un cuerpo le aplicas una fuerza, durante cierto tiempo (Ft, lo
que en física llamanos IMPULSO), dicho cuerpo sufrirá un cambio en el producto de su
masa por su velocidad (m V ), que en física se le llama el momento lineal o cantidad de
movimiento.

Observarás que al aplicar la ley del impulso — momento (segunda ley de Newton), junto
con la ley de la acción y reacción (3ª. ley de Newton), durante una colisión; el momento
lineal final será igual al momento lineal inicial.

¿Cómo lo vas a lograr?

Desarrollando, experimentalmente, actividades en las cuales, cuantificarás el valor de las


masas y de las velocidades en diferentes cuerpos, antes y después de un choque; lo que
te permitirá calcular la variación del momento lineal, en cada cuerpo, haciendo uso de los
métodos gráficos y analítico.

¿Para qué te va a ser útil?

Para establecer que en todo tipo de colisiones, elásticas e inelásticas, el momento lineal,
antes de la colisión ( p ai + p bi), es igual al momento lineal después de la colisión (af +
bf); lo cual llamamos : ECUACION DE CONSERVACION DEL MOMENTO LINEAL.

p af + p bf = p ai + p bi

5
6
INTRODUCCIÓN

Una experiencia común nos indica, que cuando intentamos detener un cuerpo en
movimiento, nos será más difícil hacerlo si se desplaza a gran velocidad. Se requiere un
mayor esfuerzo para detener una bicicleta que se mueve a 2 m/seg, que para detenerla
cuando se desplaza a 0.5 m/seg. Seguramente, también te habrás dado cuenta que de
dos cuerpos en movimiento, a la misma velocidad, es más difícil detener al de mayor
masa. Una automóvil que va a 1 m/seg, se detendrá con mayor dificultad que un triciclo
que se desplaza a la misma velocidad.

Al producto de la masa por la velocidad del cuerpo en movimiento, Newton le dio el


nombre de momentum. Hoy se le llama cantidad de movimiento o momento lineal y se le
denota por la letra p ; esto es: p = m V

¿Cuál de los 4 automóviles se detendrán con mayor dificultad?

7
Como sabes, para que un cuerpo deje de estar en reposo o en movimiento rectilíneo
uniforme, se requiere que actúe sobre él una fuerza externa, haciendo que varíe su
velocidad. Si un cuerpo está en reposo y le aplicas una fuerza, éste empezará a moverse
y su rapidez dependerá del valor de la fuerza y del tiempo que ésta actúe sobre él. Por
ejemplo: una bola acelera su movimiento cuando empujas o la golpeas, es decir, cuando
le aplicas una fuerza. Cuan rápido se mueva dependerá de algo más que su masa,
también dependerá del tiempo. Una fuerza sostenida durante un tiempo largo permite a
la bola adquirir un mayor cambio en su velocidad, una fuerza sostenida en un tiempo
breve provocará un cambio pequeño en la velocidad del mismo cuerpo.

UNA FUERZA SOSTENIDA DURANTE UN TIEMPO LARGO PERMITE UN


MAYOR CAMBIO EN LA VELOCIDAD

En el fascículo anterior aprendiste lo que decía Galileo sobre la inercia y el movimiento,


así como la relación que guardan con la segunda ley de Newton. Estos conocimientos te
servirán para entender el concepto de cantidad de movimiento, p = m V .

8
Cuestionario Guía
¿Has presenciado un choque entre dos autos? o ¿has visto alguno en el cine o la
televisión? Seguramente has notado que lo aparatoso de éste, depende del tamaño de
los vehículos y de las velocidades con que se mueven; de acuerdo a tus experiencias,
¿qué causa más daño, un auto desplazándose a 100 km/h o desplazándose a 10km/h?.
De la misma manera, ¿qué causará más daño, un trailer que se esta moviendo con una
velocidad de10km/h y le pega a un sedan o una colisión entre dos carros sedan
moviéndose a la misma velocidad que el trailer?

Seguramente, también habrás observado un juego de béisbol, de fútbol o algún partido


de tenis, ¿cómo logran los jugadores un mayor impulso a la pelota? ¿Influye el tiempo en
esos resultados? ¿Hay algún principio que te ayude a encontrar una respuesta a las
interrogantes que planteamos? Te invitamos a descubrirlo con la lectura de este
fascículo.

9
10
CAPÍTULO 1
CONSERVACIÓN DEL MOMENTO LINEAL

1.1 IMPULSO Y CANTIDAD DE MOVIMIENTO


Recordaremos que en nuestro primer curso de física estudiamos que la aceleración es
por definición el cambio de la velocidad con respecto al tiempo, esto es:

Vf − Vo
a =
t

La ocurrencia de este cambio de velocidad con respecto al tiempo, se debe, según la


segunda ley de Newton, a la aplicación de una fuerza sobre el cuerpo.

Considerando que la segunda ley se expresa  = m ā y sustituyendo la aceleración por


su equivalente, V f − V o , nos queda:
t
 Vf − Vo 
F = m  
 t 

Si multiplicamos ambos miembros de la ecuación por tiempo(t) tenemos:

 Vf − Vo 
F t = m   t ,
 t 

Por lo tanto nos queda:

Ft = m V f − m Vo ,

11
la cual se lee: la fuerza multiplicada por el tiempo, durante el cual actúa es igual al
cambio de la cantidad de movimiento. La ecuación anterior, ha sido de tanta utilidad en
la solución de problemas de colisiones, que estudiaremos cada término por separado.

F t es el producto de la fuerza por el tiempo, se le denomina impulso y lo denotamos por


la letra Ī = F t; éste es una magnitud vectorial, su dirección es la misma que la de la
fuerza aplicada.

En el sistema internacional (S.I), la unidad de fuerza es el Newton, y la unidad de tiempo


es el segundo. Por lo tanto, la unidad de impulso, en el S.I. es el Newton-segundo (N-s).

El segundo término de la ecuación, m v , es el producto de la masa por la velocidad y,


como dijimos anteriormente, lo llamamos momento lineal o cantidad de movimiento y lo
denotamos por el vector:
p= m V.

La unidad de masa en el S.I. es el kilogramo. La unidad de velocidad en el S.I. es m/s.


Por lo tanto la unidad de cantidad de movimiento es el Kg.m/s.

El impulso es igual al cambio de la cantidad de movimiento, esto es: Ī = ∆ p = p f - p o.

Esta ecuación es totalmente equivalente a la segunda ley de Newton, y debe pensarse


de ella como una manera diferente de expresar la misma ley física.

¿Qué pasa si la fuerza resultante, aplicada sobre un objeto, es cero? En este caso, su
impulso ( F t) será cero sin importar el tiempo que consideremos. Por lo tanto, con base
en la relación impulso – momento lineal, concluimos que el cambio del momento lineal es
cero. Esto es, el momento lineal final debe ser igual al momento lineal inicial (ley de
conservación del momento lineal), en otras palabras, el momento lineal se conserva. Si
no hay fuerza, un cuerpo en reposo permanece en reposo, y si estaba con cierta
velocidad, permanece con esa misma velocidad. Esto es equivalente a la segunda ley de
Newton.

12
1.2 EL TIEMPO Y SUS CONSECUENCIAS SOBRE EL IMPULSO Y EL
MOMENTO LINEAL
Siempre que se desee cambiar la cantidad de movimiento o momento lineal de un
cuerpo, es necesario considerar la fuerza aplicada y el tiempo de su aplicación. Un
ejemplo de ésto sería cuando un beisbolista golpea una pelota con gran fuerza, para
proporcionarle una cierta cantidad de movimiento (momento lineal) pero, si desea
obtener el máximo de momento lineal prolongará el tiempo de contacto de la fuerza
sobre la pelota. Una fuerza grande multiplicada por un tiempo grande da por resultado un
gran impulso, y éste a su vez, producirá un mayor cambio en el momento lineal de la
pelota.

Siempre que se desee impartir el mayor impulso a un objeto, simplemente se aplica


mayor fuerza y se prolonga tanto como sea posible, el tiempo de contacto.

PARA LOGRAR UN MAYOR IMPULSO, EL BEISBOLISTA PROLONGA SU


BATAZO EL MAYOR TIEMPO POSIBLE

Supongamos ahora, que un auto se desplaza a alta velocidad y choca contra un muro de
contención. Su gran momento lineal cesa en un tiempo muy breve. Fácilmente
comprendemos que para detener súbitamente un objeto que posee un gran momento
lineal, la fuerza aplicada debe ser muy grande.

13
Podríamos comparar los resultados de un auto, que a alta velocidad choca contra un
muro de concreto, con los resultados de otro auto que choca contra una montaña de
arena. En ambos casos el cambio de momento lineal o cantidad de movimiento es el
mismo. Sin embargo, los tiempos de impacto son distintos.

¿EN QUE CASO ES MAS GRANDE LA FUERZA DE IMPACTO?

Cuando el auto golpea el muro de concreto, el tiempo de impacto es corto, por lo que la
fuerza de impacto promedio es enorme. En cambio, cuando golpea la montaña de arena
la fuerza se prolonga por un tiempo mayor y en consecuencia ésta es considerablemente
menor.

Otro ejemplo sería, cuando un boxeador trata de reducir al mínimo la fuerza de impacto
provocada por un puñetazo con gran momento lineal, la fuerza aplicada será menor si se
prolonga el tiempo del impacto; esto es, el boxeador se hace hacia atrás mientras es
golpeado. Si recibe el puñetazo al acercarse a su oponente, el tiempo de contacto se
reduce, lo que da por resultado una mayor fuerza.

¿QUÉ EFECTO TIENE EL TIEMPO SOBRE EL MOMENTO LINEAL

14
Podemos considerar, también, el caso de una persona que salta al suelo desde una
posición elevada y dobla sus rodillas al hacer contacto, prolongando así, el tiempo
durante el cual su momento lineal se reduce a cero. Una caída brusca sería el resultado
de un salto con las piernas rígidas, lográndose la reducción del momento lineal en un
tiempo muy corto. Las rodillas dobladas reducen de 10 a 20 veces las fuerzas recibidas
por los huesos.

Por la misma razón, una persona cae más “suavemente” sobre un piso de madera que
sobre uno de concreto. Esto se debe a que el de madera, con mayor elasticidad, permite
un tiempo de mayor de impacto, y por tanto una fuerza de menor contacto, a diferencia
de un piso de concreto con poca elasticidad.

Podríamos preguntarnos: ¿tiene impulso un cuerpo libre en movimiento?

La fuerza en una medida de la interacción de un objeto con algún agente externo. Una
vez que la interacción cesa, el concepto de fuerza desaparece; así pues, un cuerpo no
posee fuerza, no podemos hablar de la fuerza de un cuerpo ni del tiempo de un cuerpo.
Con base en estas consideraciones un cuerpo libre no puede poseer impulso.

No tiene sentido hablar del impulso de un cuerpo libre, aunque en leguaje coloquial es
común que se exprese en esa forma.

Considera ahora, un sistema de dos masas a y b, que se mueven libremente una


respecto a la otra, excepto, quizás, cuando chocan. El sistema total (a + b) esta libre de
fuerzas externas. Las únicas fuerzas a considerar serán las fuerzas de interacción, al
chocar una partícula contra la otra. En este último caso, por la tercera ley de Newton, las
fuerzas de cada cuerpo son iguales y opuestas, dando entonces, para el sistema entero
de dos masas, una suma vectorial de F = 0, aún si hay colisiones.

La ley de impulso–momento lineal (2ª. ley de Newton), junto con la tercera ley de
Newton, nos dicen, entonces, que en una colisión se satisface la relación:

0= P inicial -P final

donde p es el momento de todo el sistema, esto es:

P= Pa + Pb

Por lo tanto, en una colisión tenemos:

P af + P bf = P ai + P bi

Esto es, la ecuación de conservación del momento lineal. Esta relación es válida en toda
colisión.

15
ACTIVIDAD DE REGULACIÓN

1. Une dos carros de baja fricción que tengan la misma masa, por medio de hilo y coloca
entre ellos un resorte, de tal manera que al quemar el hilo, el resorte impulse a los
carros; como se ilustra en la siguiente figura:

¿Cómo es la fuerza del carro A, comparada con la del carro B?

¿Cuál es la suma total de las fuerzas en el carro A más las fuerzas del carro B?

¿Cuál es el impulso en el sistema A + B?

¿Cuál es el momento total en el sistema A + B, antes de romper el hilo?

¿La fuerza en el carro A, es distinta que en el carro B? ¿Cuál es la suma de las dos
fuerzas?

¿Cuál es el momento lineal, individual, de cada carrito, antes de romper el hilo?

¿Cuál es el momento lineal, individual, de cada carrito, después de romper el hilo?

16
Utilizando la relación impulso-momento lineal ¿qué podemos deducir de los momentos
individuales, después de romper el hilo?

¿Se conserva la cantidad de movimiento? Explica.

Ahora, coloca sobre el carro A una mas de 0.5 Kg. Y sobre el carro B una de 1 Kg, ata
los carros, como en la actividad anterior y quema el hilo

¿Cuál de los dos carros se detuvo primero? ¿Cómo explicas la diferencia en la distancia
que ambos carros recorren?

En este último caso, ¿crees que se halla conservando la cantidad de movimiento?

17
ACTIVIDAD EXPERIMENTAL No. 1

Material necesario:

Dos carritos de baja fricción.


Dos pesas de un kilogramo.
Dos pesas de 0.5 kilogramos.
Una regla metálica.
Un resorte.
Una tabla de formaica (se puede utilizar la mesa del laboratorio).

Procedimiento:

Considera el sistema constituido por el resorte comprimido y los carritos A y B.

En la figura se observa que los carritos están en reposo sobre una superficie horizontal,
en la que la fricción es mínima (no hay fuerzas horizontales aparte del resorte) y
comprimen entre sí al resorte.

Al soltar los carritos, uno de ellos adquiere una velocidad V a y el otro una velocidad V b;
posteriormente el resorte vuelve a un estado de reposo.

18
Cada uno de los carritos adquiere cierto momento lineal; pero el momento lineal total
debe permanecer constante durante toda la interacción.

p a = ma V a p b = mb V b
pa + pb = 0
Luego:
ma V a + mb V b = 0
de donde:

mb
Va= ————— Vb
ma
Por la expresión, es fácil darse cuenta de que las velocidades presentan direcciones
contrarias.

Coloca en ambos carritos masas de 2 kilogramos como lo indica la siguiente figura


(resorte comprimido) y suéltalos.

Detén los carros después de transcurrido un segundo y mide las distancias Xa y Xb que
se hayan alcanzado respectivamente. ¿Cuál fue la velocidad desarrollada por cada
carrito? Calcula la p inicial y la p final de cada carro.

19
Completa la siguiente tabla con los datos que corresponden a los siguientes casos:

I). Los dos carritos solamente.

II). Los dos carritos con masas extra de 2 kilogramos cada uno.

III). Un carrito con una masa extra de 1 kilogramo y el otro con una mas extra de 2
kilogramos

mV V Total
No MV final mV inicial (mVf – mVi)
DE Carro Carro Carro Carro Carro Carro
EVENTO A B A B A B A+B

I)

II)

III)

20
1.3 ESTABLECIMIENTO DEL CONCEPTO DE CANTIDAD DE
MOVIMIENTO (*)

Al observar los objetos que nos rodean, es fácil comprobar que los que se encuentran en
movimiento siempre acaban, después de cierto tiempo, perdiendo velocidad hasta
quedar en reposo. A los filósofos del siglo XVIII les preocupaban estas observaciones, ya
que parecían indicar que el “movimiento total” del Universo estaba disminuyendo, o en
otras palabras, que “el Universo moría”. Para ellos, esta idea era inaceptable, pues como
el Universo era obra de Dios, debía ser eterno.

Varios filósofos y científicos de la época empezaron, entonces, a creer en la posibilidad


de la existencia de una magnitud relacionada con el movimiento, que debía permanecer
constante, mientras que los cuerpos interactuaban unos con otros, aunque algunos,
finalmente acaban por detenerse.

Al tratar de encontrar cuál era esta magnitud que permanecía constante, inicialmente se
elaboró la hipótesis de que, tal vez, el vector velocidad V satisfacía esta condición. Aun
cuando, en algunos casos, el vector velocidad de cuerpos que interactúan realmente
permanezca constante, es fácil hallar ejemplos en los cuales no sucede esto. Por
ejemplo, en el choque completamente inelástico de dos cuerpos de diferente masa, que
inicialmente se mueven con velocidades de igual valor pero de sentidos opuestos.

(*)
Tomado de: Alvarenga, Beatriz. Et al FÍSICA GENERAL.
3ª. Edición. México. 1983 páginas 340 – 342.

21
En este choque no hay conservación del vector velocidad V

Tenemos que: antes del choque

V1 + V 2 = 0

Después del choque,

V1 + V2 ≠= 0

Entonces la velocidad vectorial total no se conservó durante este choque, y podemos


concluir que esta magnitud no es la que permanece constante en las interacciones de los
cuerpos.

El gran filósofo y científico francés, René Descartes, preocupado por este problema,
sugirió que la cantidad buscada debería obtenerse multiplicando la masa del cuerpo por
la magnitud de su velocidad. Creía que esta cantidad sí permanecía constante en las
interacciones entre los cuerpos, y la llamó “cantidad de movimiento” de un cuerpo. Por
lo tanto, según Descartes, la “cantidad de movimiento” era una cantidad escalar, q daba
por q = mV.

22
No obstante el reconocido genio de Descartes, su postulado no era correcto y fue
duramente criticado por el gran matemático alemán Leibnitz, quién con ejemplos muy
sencillos, presentó varios tipos de choques en los cuales la cantidad a escalar q = mV
no se conservaba, contrariamente a lo que supuso Descartes.

La manera adecuada de medir la “cantidad de movimiento” por medio de una magnitud


cuyo valor total se conservará en las interacciones de los cuerpos, vino a ser
descubierta, algunos años más tarde, por Isaac Newton. Este gran físico definió la
“cantidad de movimiento” en la forma en que lo hemos hecho en este fascículo, es decir,
como una cantidad vectorial dada por la relación p = m V . Realmente, como ya vimos,
el valor total de esta cantidad se conserva en cualquier tipo de choque y en las
interacciones de un sistema aislado. En otras palabras, la cantidad de movimiento total
del Universo (en forma en que Newton la definió) permanece constante en el transcurso
del tiempo. Por lo tanto, se había resuelto el problema que tanto preocupó a los filósofos
del siglo XVII.

23
1.4 COLISIONES ENTRE CUERPOS DUROS

Ahora veamos, que al sumar los mementos lineales de un sistema permanecen


constantes, aún cuando después de chocar los cuerpos toman direcciones distintas,
formando cierto ángulo entre las dos trayectorias.

Una bola de acero, de masa (m), con cierta velocidad, se mueve sobre una superficie
lisa hacia una segunda bola (de acero) que está en reposo, y que tiene una masa (m´).
Los cuerpos chocan y se alejan en diferentes direcciones; supongamos que la masa en
ambas bolas es de 100 gramos y que su velocidad es de 0.5 m/seg, entonces podemos
calcular la cantidad de movimiento ( p ) de cada una de ellas después del choque. Los
vectores p a y p b de la figura, representan los momentos lineales que tienen después del
choque. En la figura se muestra cómo se suman los vectores p a y p b que nos
representan las respectivas p de las esferas, utilizando el método del paralelogramo.

Pb

24
ACTIVIDAD EXPERIMENTAL No. 2

Materiales:
1 rampa para tiro horizontal.
2 balines de acero, de 1.5 cm de diámetro.
1 pesa de 10 kilogramos.
2 cartulinas tamaño comercial (las cuales deberás llevar al laboratorio)
1 transportador de madera para uso de pizarrón.
1 regla graduada de 1m.
8 hojas de papel carbón.
1.5 metros de hilo.
Cinta adhesiva

Anteriormente hemos investigado las cantidades de movimiento de los cuerpos a lo largo


de una línea recta, pero ¿qué sucede cuando los dos cuerpos salen en diferentes
direcciones después del choque? Lo determinaremos dejando caer una bola de acero
por una pendiente (rampa) de tal modo que realice una colisión rasante sobre otra bola
de acero del mismo o diferente tamaño.

En este experimento se suelta un balín del alto de la rampa, con lo cual adquiere cierta
cantidad de movimiento horizontal al llegar al extremo inferior, luego cae libremente al
piso y se registra el punto de impacto.

Se coloca un segundo balín sobre la cabeza de un tornillo que se encuentra en el


extremo inferior de la rampa y el otro balín se suelta nuevamente desde la parte superior
y en esta forma se produce un choque, el cual no debe ser frontal, sino lateral, variando
la posición del tornillo, de modo que la cantidad de movimiento inicial sé reparta entre los
dos balines.

Cuando las masa de las esferas son iguales, los vectores velocidad representan también
las cantidades de movimiento de las esferas.

25
Procede a representar gráficamente los vectores P de cada uno de los balines después
del choque. Suma gráficamente los dos vectores correspondientes, situando el extremo
del que corresponde al balín “blanco” sobre el vector correspondiente a la esfera
incidente.

¿Qué relación existe entre la suma vectorial de las dos cantidades de movimientos
finales y la cantidad de movimiento inicial de la esfera incidente?

¿Se ha conservado la cantidad de movimiento en estas interacciones?

26
1.5 COLISIONES ELASTICAS E INELASTICAS

Siempre que dos o más cuerpos sufren una colisión, se nos presentará una de dos
situaciones. Una: los cuerpos son objetos duros, y por lo tanto casi no sufrirán
deformación; prácticamente su Energía Cinética se conservara al igual que su cantidad
de movimiento. Este será un choque o colisión elástica, como ejemplo podríamos
mencionar el choque entre dos balines, o entre dos bolas de billar, en ambos caso
cumplirían con las condiciones anteriormente enunciadas y por lo tanto diríamos que la
colisión fue elástica.

En el segundo caso, si los cuerpos son blandos y presentan deformaciones elásticas


permanentes debido a la colisión, entonces se perderá energía cinética, debido a la
fricción y al calentamiento de los materiales que se deforman. A este tipo de colisión, que
pierde energía, la llamaremos: inelástica. Nótese que aunque en una colisión inelástica
se pierde energía cinética, la cantidad de movimiento, pa + pb, continua siendo constante.

Dentro de las colisiones inelásticas podemos considerar el caso particular en el cual los
cuerpos luego de chocar, adquieren igual velocidad; podríamos citar como ejemplo el
caso de dos automóviles que después del choque se desplazan unidos.

Podemos afirmar que la mayoría de las colisiones se encuentran entre una colisión
perfectamente elástica y una colisión perfectamente inelástica. En el fascículo siguiente
analizarás con más detalle este tipo de situaciones.

27
RECAPITULACION
RECAPITULACION

2ª LEY DE NEWTON

( F = ma)

3ª LEY DE NEWTON

MOMENTO LINEAL IMPULSO

CANTIDAD DE MOVIMIENTO
(Ī= Ft )
(P = m V )

COLISIONES ELASTICAS

COLISIONES INELASTICAS

CONSERVACION DEL MOMENTO LINEAL

28
ACTIVIDADES DE CONSOLIDACIÓN

1. Un automóvil de 1 500 kg. Se desplaza en línea recta, reduciendo su velocidad


de 20 m/s a 15 m/s al cabo de 3 segundos. ¿Cuál es la fuerza promedio que
retarda su movimiento?

2. Una pelota de béisbol con 250 gramos. Se mueve hacia el bateador a una
velocidad de 12 m/s y al ser golpeada, sale en dirección contraria con una
velocidad de 24 m/s. Calcula el cambio en su cantidad de movimiento.

3. Un avión DC 9 tiene una masa de 50,000 Kg. y vuela a una velocidad de 700
Km/h su motor desarrolla un empuje total de 70,000 N. Si no consideramos ni la
resistencia del aire, ni el cambio en la altura, ni el consumo de combustible.
¿Qué tiempo tarda el avión en alcanzar esta velocidad partiendo en reposo?

4. ¿Qué impulso debe recibir un ciclista para aumentar su velocidad de 5 m/s a


10.5 m/s, si la masa del ciclista con su bicicleta suma 90 Kg. ?

5. ¿Qué valor tiene la cantidad de movimiento de una patinadora de 55 Kg, que se


desliza a una velocidad de 6.4 m/s?

29
AUTOEVALUACIÓN

1. F = – 2500 N

2. F ∆t = 9 Kgm/s

3. t = 138.7 seg

4. Ī = 495.kgm/s

5. p = 3,520 Kgm/s

30
BIBLIOGRAFÍA

ALVARENGA, Beatriz y Máximo, Antonio. FISICA GENERAL. 3ª edición. Harla, México


1983.

BUECHE, F. FUNDAMENTOS DE FISICA. Editorial Mc Graw Hill. México 1982.

HEWITT, P. CONCEPTOS DE FISICA. Editorial Limusa. México 1992.

MORONES. PRACTICAS DE LABORATORIO DE FISICA. Editorial Harla. México 1982.

PSSC. GUIA DE LABORATORIO DE FISICA. Editorial Reverté, s.a. México, s/f

TIPPENS, Paul E. FISICA: CONCEPTOS Y APLICACIONES. Editorial Mc Graw Hill


.México 1981.

31
32
COLEGIO DE BACHILLERES

FÍSICA MODERNA I

FASCÍCULO 3. CONSERVACIÓN DE
LA ENERGÍA MECÁNICA

Autores: Oseas Mecinas Contreras


Guillermo Jesús Rosas Martínez
COLEG IO DE
BACHILLERES

Colaboradores

Asesoría Pedagógica
María Elena Huesca del Río
José Manuel López Estrada

Revisión de Contenido
Salvador Godoy Salas

Diseño Editorial
Leonel Bello Cuevas
Javier Darío Cruz Ortiz

2
ÍNDICE

INTRODUCCIÓN 5
PROPÓSITO 7
CUESTIONAMIENTO GUÍA 9

CAPÍTULO 1 CONSERVACIÓN DE LA ENERGÍA 11


MECÁNICA
1.1 TRABAJO MECÁNICO 11
1.1.1 Relación Energía – Trabajo 15

1.2 ENERGÍA MECÁNICA 16


1.2.1 Energía Cinética 16
1.2.2 Energía Potencial 24
1.2.3 Fuerzas 31

1.3 CONSERVACIÓN DE LA ENERGÍA 34


MECÁNICA
1.3.1 Colisiones 41

RECAPITULACIÓN 44

ACTIVIDADES DE CONSOLIDACIÓN 45

AUTOEVALUACIÓN 48

BIBLIOGRAFÍA CONSULTADA 49

3
4
INTRODUCCIÓN

La energía tiene infinidad de aplicaciones en la vida: tecnológicas, industriales y


domésticas. Se explota una amplia variedad de recursos energéticos, desde
combustibles fósiles hasta el átomo. Por desgracia no es posible aprovechar la mayor
parte de la energía ya que durante el proceso de uso tiene grandes pérdidas; la energía
con la que se dispone es limitada.
La ley de la conservación de la energía es uno de los principios más importantes de la
Física, ya que a partir de esta se establecen formas respecto a su conservación y
utilización.
En mecánica, relatividad, gravitación, termodinámica, electromagnetismo, Física atómica
o Física nuclear, la ley de la conservación de la energía es de suma importancia, lo que
se comprobará con el estudio de la energía mecánica.

5
6
PROPÓSITO

Con base en las características del trabajo mecánico y su relación con la energía,
analizarás las características de la energía mecánica para establecer la ley de la
conservación de la energía mecánica y qué sucede con la energía potencial y cinética en
las colisiones.
Lo anterior lo lograrás considerando las características de la energía potencial y cinética
y, a partir de una actividad experimental (colisiones), concluirás con la ley de la energía
mecánica; las características de lo que sucede con esta energía, considerando los
choques elásticos e inelásticos.
Comprenderás en que condiciones se cumple la ley de la conservación de la energía
mecánica y establecerás el concepto de energía de configuración de un sistema (análisis
de los choques elásticos).

7
8
CUESTIONAMIENTO GUÍA

Como recordarás, la Física estudia las propiedades de la materia y la energía, pero,


¿por qué necesitamos estudiar las propiedades de la energía? ¿Qué tipo de energía
conoces? ¿Cómo se mide y que beneficios nos proporciona? ¿Qué relación hay entre
energía y trabajo? Desde el punto de vista de la Física, ¿quién realiza más trabajo, un
futbolista o un investigador? ¿Por qué? La respuesta a esta y otras preguntas la
encontrarás al estudiar, en este fascículo, las propiedades de la energía y su interacción
con la materia para lograr un mayor y eficiente aprovechamiento de la energía.

9
10
CAPÍTULO 1
CONSERVACIÓN DE LA ENERGÍA MECÁNICA

1.1 TRABAJO MECÁNICO

La Física define trabajo como “una forma para medir la energía teniendo como
antecedente que las personas tienden a medir el trabajo que realizan por el cansancio
que sienten”, pero podemos preguntarnos acerca de las máquinas cómo se cuantifica la
energía que emplean y cuál es el resultado de su trabajo.

Anteriormente consideramos que para levantar un cuerpo era necesario aplicar una
fuerza, cuanto más pesado era éste mayor sería la fuerza y como consecuencia el
trabajo sería mayor. De la misma manera, si la altura a la que se levantaba el cuerpo era
mayor, el trabajo sería mayor. De la misma manera, si la altura a la que se levantaba el
cuerpo era mayor, el trabajo sería mayor. De este análisis concluimos una relación para
el trabajo:

W = pa,

donde:

W = trabajo expresado en joules (J);


P = peso expresado en newtons (N);
a = altura expresada en metros.

Esta expresión algebraica de trabajo (W = Pa) no es válida cuando empujamos o


arrastramos un cuerpo, pues en este caso la altura del cuerpo sobre el piso es cero; por
consiguiente, en lugar de considerar su altura nos estaremos refiriendo a la distancia (d)
que recorre y la fuerza (f) aplicada, obeteniendo la relación:

W = Fd.

En general, tanto la fuerza F como el trabajo W no dependen de la masa del cuerpo, ya


que dos cuerpos de diferente masa reciben el mismo trabajo. No debemos olvidar que la
fuerza gravitacional si depende de la masa del cuerpo y en este caso F = mg = P (figuras
1, 2, 3 y 4).
11
ACTIVIDADES

Observa las siguientes ilustraciones y coloca una (w) dentro del paréntesis cuando
consideres que se está realizando trabajo. Anota tus observaciones en cada caso.

Figura 1. Tomado de Máximo Alvarenga, Figura 2. Tomado de Cetto, Ana María y


Máximo. Física general con experimentos. Tambutti, Romilio. El mundo de la física.
México, 1983. Méxcio,1987.
( ) _______________________________ ( ) _____________________________
_________________________ ___________________________
_________________________ ___________________________

Figura 3. Tomado de Smoot, Murphy. Física, Figura 4. Tomado de Pérez Montiel, Héctor,
principios y problemas. México,1991. Física general. Publicaciones Cultural, México,
( ) _____________________________ 1992.
___________________________ ( ) _____________________________
___________________________ ___________________________
___________________________

12
En estos casos se aplica fuerza sobre los cuerpos, pero éstos no se mueven; por lo
tanto, el trabajo realizado es nulo (no hay trabajo), y la distancia es igual a cero, esto es:

W = Fd

W = F (0)

W=0

Recuerda que el peso es una propiedad de la materia debido a la fuerza gravitacional


que actúa sobre la masa de un cuerpo; es una magnitud vectorial, ya que es una fuerza
con dirección vertical y sentido dirigido hacia el centro de la Tierra. Su magnitud o
tamaño se calcula por medio de la siguiente expresión

P = mg,

donde:

P = peso expresado en newtons;


m = masa expresada en kg;
m
g = aceleración de la gravedad = 9.8 ;
s2
en la superficie de la Tierra.

De ahí su equivalencia P = F;F = fuerza expresada en newtons.

La masa es la cantidad de materia que contiene un cuerpo. Nótese la gran diferencia de


los conceptos de peso y masa y la relación entre los mismos. Recuerda que:

W = trabajo;

F = fuerza;

d = distancia expresada en metros.

Al aplicar la fuerza al cuerpo éste se mueve (desplaza), más si el desplazamiento del


cuerpo es paralelo a la fuerza ( en este caso se dice que la fuerza es en dirección al
desplazamiento) se realiza un trabajo positivo (figura 5).

Figura 5. El trabajo es la fuerza F, multiplicada por la distancia D · W = f x d. Una fuerza más pequeña
recorriendo una mayor distancia d1, debe dar el mismo resultado.

13
Cuando la fuerza que se aplica no es paralela al desplazamiento, es necesario, por lo
tanto, considerar solo la fuerza que actúa paralelamente al desplazamiento. Figura 6.

Figura 6. La fuerza y el desplazamiento forman un ángulo θ.


Tomado de Oyarzábal y Velasco, Félix. Lecciones de física. México, 1987.

Con base en nuestros conocimientos de Trigonometría establecemos que la fuerza que


actúa paralelamente al desplazamiento, se obtiene mediante:

Fd = F cos

Donde:

Fd = fuerza en dirección del desplazamiento;


θ = ángulo formado por la fuerza con respecto a la dirección de desplazamiento;
cos θ = valor numérico adimensional;
F = Fuerza aplicada al cuerpo.

De acuerdo con estas consideraciones nuestra expresión sobre el trabajo presenta una
pequeña modificación valida en cualquier caso.

W = Fd d
W = Fdd = F (cos θ) d = F d cos θ o W = F cos θ d
W = Fd cos θ

La componente vertical (fuerza vertical) no realiza trabajo porque no hay


desplazamiento del cuerpo en esa dirección. Recuerda que:

Joules = newtons x metros, y


m
Newtons = Kg x 2 , es decir,
s
Newtons = masa multiplicada por la aceleración.

14
Si ahora consideramos una fuerza que actúa en sentido contrario al desplazamiento,
esto es, que retarde el movimiento del cuerpo, ¿qué sucede con el trabajo realizado
sobre el cuerpo? Puesto que el coseno de θ = 180° es –1, al sustituir este valor en
nuestra expresión, tendremos:

W = Fd cos θ
W = Fd (-1)
W = -Fd

Por consiguiente

Cuando la fuerza actúa en sentido opuesto al desplazamiento,


el trabajo realizado sobre un cuerpo será negativo.

En conclusión, el trabajo puede ser positivo o negativo de


acuerdo con el sentido de la fuerza respecto al desplazamiento.

1.1.1 Relación Energía−Trabajo

Al aplicar una fuerza se manifiesta energía y esta fuerza nos permite realizar un trabajo.
En el pasado la mayor parte de la fuerza necesaria para realizar un trabajo la
suministraba el hombre y las bestias (caballos y bueyes), hoy las máquinas las han
reemplazado.

Las máquinas funcionaban con base en el consumo de un combustible (energía


química); en el caso de las máquinas mecánicas, su función se da a partir de la
aplicación de una fuerza, en donde consideramos que se realiza un trabajo sobre el
sistema para que desarrolle otro denominado trabajo de entrada y trabajo de salida. Por
consiguiente:

Un sistema cualquiera intercambia energía cuando realiza un


trabajo, es decir, la energía intercambiada por el sistema y sus
alrededores se medirá por el trabajo que realiza; si la energía la
recibe el cuerpo, el trabajo es positivo; si la energía la cede el
cuerpo, el trabajo será negativo.

15
1.2 ENERGÍA MECÁNICA
En el capítulo anterior consideramos que cuando un cuerpo posee energía tiene la
capacidad de realizar trabajo, pero existen muchas formas de energía, por ejemplo:
química, gravitacional, eléctrica y nuclear, entre otras; no obstante, la analizaremos en el
sentido mecánico par comprender la ley de la conservación de la energía.

1.2.1 Energía Cinética

En Física, la energía se define como capacidad de realizar trabajo, en tanto es cinética,


por lo que todo cuerpo en movimiento tiene capacidad de realizar trabajo, de ahí la
importancia de este fenómeno.

Figura 7. Tomado de Alvarenga, Máximo. Física general con experimentos. México, 1983

El trabajo se manifiesta al cambiar la velocidad del cuerpo sobre el que actúa una fuerza,
figura 8. Sea el ejemplo de un cuerpo que se mueve sin rotación bajo la acción de una
fuerza.

Figura 8. Tomado de Alvarenga, Máximo. Física general con experimentos. México, 1983

16
El trabajo realizado por la fuerza resultante produce una variación en la energía cinética
del cuerpo donde:

m = La masa del cuerpo en kilogramos;


F = fuerza que actúa sobre él en la línea del movimiento en newtons;
t = intervalo de tiempo en segundos;
Vf = velocidad final en metros/segundos;
Vi = velocidad inicial en metros/segundos.

Momentum original es mVi y momentum final mVf, por consiguiente, el incremento de


momentum es m (Vf-Vi) y de acuerdo con la segunda ley de movimiento, es igual a Ft
(impulso).

Ft = m(Vf-Vi).

Puesto que la fuerza es constante, la velocidad aumenta uniformemente con el tiempo; la


velocidad media es la media aritmética de las velocidades inicial y final.

1
V= (Vf-Vi),
2

y la relación entre la distancia recorrida y el tiempo empleado es:

d
V= ; despejando d:
t
d = Vt ; sustituyendo la velocidad media:
1
d = ( Vf – Vi )t ; multiplicando entre sí los miembros correspondientes de esta última
2
ecuación con la del impulso tenemos:

1 1
Ftd = mVf 2 mVi 2 t.
2 2

Simplificando:

1 1
Fd = mVf2 - mVi2;
2 2
donde Fd es el trabajo hecho por la fuerza F que actúa sobre el cuerpo mientras éste se
mueve a través de la distancia d en la dirección de aquella. Tenemos:

1 1 1 1
Fd = mVf2 - mVi2 = W mVf2 - mVi2;
2 2 2 2

17
1
Si mVi2 es el semiproducto de la masa por el cuadrado de la velocidad, éste
2
corresponderá a la energía cinética del cuerpo (Ec) al principio, y si este parte del
1
reposo: - mVi2 = 0.
2

1
Entonces: mVf2 será la energía cinética después de la acción de la fuerza f a través de
2
la distancia d.

1
Ec = energía cinética: Ec = mV2.
2

Ya que se ha definido a la energía de un cuerpo como la capacidad que tiene para hacer
trabajo y se mide por el trabajo que puede hacer, la energía cinética de un cuerpo es la
energía que tiene la virtud de estar en movimiento (figuras 9,10, 11 7 12).

Ec = mV2o.
1
Ec = mV·V, es decir, el semiproducto de su momentum por su velocidad.
2

Figura 9. Tomado de Alvarenga, Máximo,. Figura 11 Tomado de Cetto, Ana María y Tambutti
Física general con experimentos. México, 1983 Romilio. El mundo de la física. Méxcio,1987

Figura 10. Tomado de Alvarenga, Máximo, Figura 12 .Tomado de Cetto, Ana María y Tambutti
Física general con experimentos. México, 1983 Romilio. El mundo de la física. Méxcio,1987

18
ACTIVIDADES

En cuál de las ilustraciones anteriores la energía cinética vale cero (0) y ¿por qué?
_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________

Al realizar trabajos positivos, la velocidad del cuerpo y su energía cinética aumentan


(figura 13). Cuando el trabajo es negativo la velocidad del cuerpo disminuye y su energía
cinética también disminuye (figura 14).

Figura 13. Figura 14.

19
Una masa m se aproxima a un muelle
con velocidad V0.

Choca contra el muelle e inicia la


compresión (trabajo negativo, el cuerpo
se frena).

Cuando el muelle es comprimido, la


distancia x adquiere la longitud s, la
velocidad de la masa disminuye a v. La
masa ha perdido energía cinética, que
se almacena en forma de energía
potencial por el muelle comprimido.

En el estado de máxima compresión, la


masa queda en reposo. Toda su
energía cinética ha desaparecido.

A medida que el muelle se dilata, la


masa gana velocidad y energía cinética
(trabajo positivo).

La masa ha vuelto al lugar donde inició


la interacción. De nuevo posee la
velocidad original V0 y la energía
cinética inicial. La interacción ha
terminado.

La masa continúa desplazándose con


velocidad V0 y con su energía cinética
original.

Figura 15. Colisión entre una masa m y un muelle atado a una pared sólida que en apariencia no se mueve.
Tomado de Haber-Scaim, et al. Física. PSSC. 1975.

El trabajo de una fuerza depende del ángulo entre ella y el desplazamiento (figura 15).

ACTIVIDADES

¿Qué trabajo (positivo o negativo) se realiza en las figuras 16, 17 y 18? ¿Por qué?

20
Figura 16. Tomado de Alvarenga, Máximo, Física
general con experimentos. México, 1983.

Figura 17. Tomado de Alvarenga, Máximo,. Física Figura 18. Tomado de Alvarenga, Máximo. Física
general con experimentos. México, 1983. general con experimentos. México, 1983

Ejemplos

1. ¿Cuál es la energía cinética de un automóvil de 1.6 toneladas para los siguientes


casos?

a) Parte de reposo (Vi = 0).

Fórmula Conversión

1 1000kg
Ec = mV2 m = 1.6 x = 1600 kg.
2 1

Equivalencia Desarrollo

1
1 = 1000 kg. Ec = (1600 kg) (0);
2

Solución Ec = 0J.

21
km
b) viaja a 30 .
h
Equivalencia Conversión

km 1h 1000m m
1 km = 1000 m 30 x x = 8.333
h 3600 s 1km s
1h = 3600 s

Fórmula Desarrollo

1 1  m 2 1 m2
Ec = mV2. Ec = (1600 kg)  8.333  = x 1600 x 69.438 kg 2 ;
2 2  s 2 s

Solución Ec = 55 551.1.J.

km
c) Viaja a 60
h
Conversión Fórmula

km h 1000m m 1
60 x1 x = 16.666 Ec = mV2.
h 3600 s 1km s 2

Desarrollo

1 m 2
1 kg m 2
Ec = (1600 kg) 16.666 = (1600)(277.777) ;
2 s 2 s2

Solución Ec = 222 222.2

ACTIVIDADES

1. Un automóvil de 3 t que se mueve inicialmente con una velocidad de 50 km/h,


acelera hasta alcanzar una velocidad de 120 km/h.

a) ¿Cuál es la energía cinética final del automóvil?


b) ¿Cuánto trabajo realiza la fuerza de tracción del automóvil?
c) ¿Cuánto trabajo se requiere para detener al automóvil?

Nota: recuerda que debes transformar a unidades SI.

2. Un satélite artificial gira con movimiento circular uniforme alrededor de la Tierra,


(figura 19).

22
a) ¿Cuál es el ángulo entre la fuerza (F) de atracción de la Tierra y la velocidad (V)
del satélite?_______________________________________________________
________________________________________________________________

b) Con base en la respuesta anterior, que trabajo realiza la fuerza (F) sobre el
satélite.__________________________________________________________

c) Entonces, ¿la fuerza (F) transfiere energía al satélite?


________________________________________________________________

d) De este modo la Ec del satélite ¿aumenta, disminuye o permanece


constante?________________________________________________________

Figura 19. Tomado de Alvarenga, Máximo,. Física


general con experimentos. México, 1983.

3. Observa la figura 20.

a) F=5N

d = 10 m

F=5N

b) θ = 30°

d = 10 m

Figura 20.

23
¿En cuál de los dos ejemplos hay mayor trabajo? Justifica tu respuesta.
_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________

4. Una persona levanta un cuerpo de 1500 N desde el suelo hasta una altura de 1.30
m. Si mantiene el cuerpo a esa altura y camina sobre el suelo a 4.5 m, ¿cuánto
trabajo realiza durante la actividad?_______________________________________

____________________________________________________________________

____________________________________________________________________

1.2.2 Energía Potencial

Otra forma de energía que corresponde a la energía almacenada es la energía potencial,


que depende de la posición del cuerpo.

Las posiciones o configuraciones en las que se basa la energía potencial son entre dos
puntos cualesquiera, a desnivel uno del otro (figura 21). Entre las diversas formas de
energía potencial está: la gravitacional (figura 22), la de un resorte, o la de una sustancia
química.

Figura 21. Tomado de Cetto, Ana María y Figura 22. Tomado de Alvarenga, Máximo.
Tambutti Romilio. El mundo de la Física. Física general con experimentos. México, 1983.
Méxcio,1987.

24
Como ejemplo de la aplicación de la energía potencial podemos citar:

1. El agua contenida en una presa; al abrir las compuertas de la misma, el agua baja y
realiza un trabajo para accionar las turbinas de las centrales eléctricas.

2. El martinete que se utiliza en las obras de construcción para hacer pilotes.

Figura 23. La peña tiene energía potencial en relación con su configuración al nivel inferior,
por consiguiente, puede realizar un trabajo. Tomado de Alvarenga, Máximo,. Física general
con experimentos. México, 1983.

Recuerda que el trabajo está dado por:

W = fd.

Para este caso la distancia es igual a la altura h, por lo que W = Fh y la energía


potencial desarrolla el trabajo, W = Ep, donde Ep = energía potencial expresada en J, y
así Ep = Fh. La fuerza de gravedad sobre el cuerpo es igual a su peso, F = P.

m
Recuerda que P = mg y que g = 9.8 ; por consiguiente, la energía potencial en el caso
s2
de la fuerza gravitacional queda expresada de la siguiente forma:

Ep = mgh.

Distintas fuerzas darán diferentes expresiones para la energía potencial. De


25
hecho, hay fuerzas que no poseen energía potencial.

Figura 24. De acuerdo con la Física el futbolista hace más trabajo que el investigador.
Tomado de Cetto, Ana María y Tambutti Romilio. El mundo de la Física. Méxcio,1987.

La Ep se reduce cuando la altura disminuye y la Ep aumenta cuando la altura se


incrementa. Por ejemplo, si se lanza una pelota de masa m hacia arriba, actúa una
fuerza vertical hacia debajo de magnitud mg; por lo tanto, al subir la altura, aumenta la
energía potencial en ∆ Ep = Fd = (mg)d (figura 25).

Independientemente de la velocidad que lleva la pelota y de la trayectoria que siga, el


cambio de Ep depende sólo del tipo de interacción y del cambio de altura.

Figura 25. El cambio de Ep no depende de la trayectoria que sigue la pelota.

Otro aspecto que debemos analizar es el punto de referencia, el cual tampoco se


relaciona con la Ep. Este nivel se escoge por comodidad respecto al punto más bajo en
que el objeto puede alcanzar, pero el nivel donde h es cero puede ser cualquiera (figura
26).

26
Figura 26. Podemos elegir cualquier altura para localizar energía potencial cero. La elección es arbitraria
porque solo trataremos de variaciones de energía potencial. Tomado de Haber-Scaim, et al. Física. PSSC.
1975.

Supongamos que un cuerpo que cae desde una altura h por encima de la superficie de la
Tierra a una altura h´, recorriendo la distancia d = h – h ´, la energía potencia cambia en:

Ep = mgh en la altura h;
y Ep´ = mgh´ en la altura h´;

por lo que la variación de la energía potencia será:

Ep´ - Ep = mgh´ - mgh;


Ep – Ep = mg (h´- h);
y como d = h – h´;
Ep´ - Ep = - mgd.

Como mgd representa el producto de la fuerza mg que actúa sobre la masa m,


multiplicada por la distancia que esta recorre en su caída, el trabajo W es igual al
decremento de energía potencial W = - (Ep´ - Ep). Por lo tanto, esta expresión nos da el
cambio de energía cinética experimentando al pasar de h a h´.

mgd = Ec´- Ec
Ep´- Ep = -mgd = - (Ec´- Ec).

Los cambios de energía y potencial cinética son exactamente opuestos,


pues al caer un cuerpo la energía potencial decrece y la energía cinética
se incrementa en la misma cantidad. Al descender un cuerpo la energía
cinética disminuye y la energía potencial crece en igual valor.

27
Como toda transformación de energía potencial viene acompañada de un cambio igual y
opuesto de energía cinética, la suma de ambos tipos de energía permanece constante.

Ep + Ec = Ep´ + Ec´,
donde:

E = Ep + Ec y E = Ep´ + Ec´.

E es la energía total; en un instante los valores de Ep y Ec pueden variar, pero la suma


permanece constante.

Recuerda que la energía potencial, al igual que la cinética, son de gran


importancia, pues ambas desarrollan un trabajo; la segunda depende de
su velocidad y la primera de su configuración.

Ejemplos

1. Una masa de 1 500 kg cae sobre la parte superior de un pilote desde una altura de 3.5
m y lo entierra 75 cm en el suelo.

a) ¿Cuánta energía comunica la masa del pilote?

Datos Equivalencia

m = 1 500 kg 1 m = 100 cm.


h = 3.5 m + 75 cm
m
g = 9.8 2
s

Fórmula Conversiones

1m
Ep = mgh. 75 cm x 0.75 m;
100cm

h = 3.5m + 0.75m = 4.25 m.

Desarrollo

Ep = mgh
m
Ep = 1500 kg x 9.8 x 4.25 m
s2
Ep = 62 475 J

b) ¿Cuánto trabajo puede realizar la masa? Como la energía potencial se convierte

28
en trabajo:

W = Ep;
por lo tanto:
W = 62475 J.

2. A un recipiente de 10 N se le aplica una fuerza y se levanta 1 m. A cuánto equivale el


trabajo realizado?

Fórmula Desarrollo

W = Pa W = 10 N x 1m
W = 10 N x m, o
W = 10J.

Figura 27.

a) Calcula el trabajo realizado por la fuerza al desplazar 2 m el cuerpo.

Fórmula Desarrollo

W = F d cos θ W = 200 N x 2m x cos 25°


W = 400 N x m x 0.9063
W = 362.52J.

b) Calcula el trabajo si la fuerza es paralela al desplazamiento.

Fórmula Desarrollo

W=Fd W = 200 N x 2m
W = 400 J

29
ACTIVIDADES

1. Supón que alzas un bulto de 50 Kg de altura, a velocidad constante, y luego lo dejas


caer hasta el suelo.

a) Calcula el trabajo realizado para subir el bulto.


b) Establecer el trabajo realizado sobre el bulto durante la caída.
c) Calcular la fuerza con que se realizó este último trabajo,

2. ¿Qué cuesta más trabajo:alzar un bulto de 50 kg a 2 m o levantar un bulto de 100 kg a


1m? ¿Por qué?________________________________________________________

____________________________________________________________________

____________________________________________________________________

3. ¿Qué cuesta más trabajo: imprimirle a un coche en reposo de 800 kg una velocidad de
80 km/h, o imprimirle a un coche de 1600 kg una velocidad de 40 km/h? ¿Por qué?
____________________________________________________________________
____________________________________________________________________
____________________________________________________________________

4. Un coche avanza a 40 km/h ¿Qué cuesta más trabajo: elevar su velocidad de 80 km/h
o detenerlo? ¿Por qué?
____________________________________________________________________
____________________________________________________________________
____________________________________________________________________

5. Una honda describe un movimiento circular uniforme bajo la acción de una fuerza
centrípeta.
a) ¿Sea altera la energía cinética de la honda durante su movimiento? ¿Por qué?
__________________________________________________________________
__________________________________________________________________
__________________________________________________________________
b) ¿Se realiza algún trabajo sobre la honda? ¿Cuál?
__________________________________________________________________
__________________________________________________________________
__________________________________________________________________

30
1.2.3 Fuerzas

Fuerzas conservativas

Para estas fuerzas la energía potencial Ep se puede definir considerando que el trabajo
no depende de la trayectoria recorrida; las fuerzas conservativas permiten el
almacenamiento de energía potencial.

La energía mecánica es un caso particular del principio de la conservación de la energía,


se conserva aun cuando actúan fuerzas conservativas sobre el cuerpo.

La energía mecánica total de un sistema se conserva únicamente para fuerzas


conservativas, esto es, la Ep y Ec siempre dan el mismo valor al sumarse en cualquier
momento. Mediante la siguiente analogía lo comprenderás (figura 28).

Figura 28.

En todos los casos la cantidad de agua se conserva, por lo que el sistema se llamará
conservativo.

Ahora, considerando un cuerpo que para desplazase del punto A al B, lo puede hacer
por tres trayectorias diferentes, de acuerdo con la figura 29.

31
Figura 29.

Y recordando que p = mg, el trabajo que se realiza en cada una de las trayectorias es:
Trayectoria 1: WAB = EPA - EPB

WAB = trabajo realizado del punto A al B.


EPA = energía potencial en el punto A.
EPB = energía potencial en el punto B.

Trayectoria 2: WAB = EPA – EPB.


Trayectoria 3: WAB = EPA – EPB.

De acuerdo con estos resultados, el trabajo realizado por el peso de un cuerpo no


depende de la trayectoria, sino del cambio en la energía potencial de éste (figuras 30 y
31).

Figura 30. En estos casos el trabajo es independiente de la trayectoria seguida.


Tomado de Cetto, Ana María y Tambutti Romilio. El mundo de la Física. México, 1987.
32
Figura 31. La energía potencial de la bola de 10 N es la misma (30 J) en los tres casos, porque el trabajo
efectuado para elevarla 3 m es el mismo, ya sea que a) se levante con 10 N de fuerza, b) se le empuje con 6
N de fuerza hacia arriba, los 5 m del plano inclinado, o c) se levante con 10 N cada metro de la escalera. No
se efectúa trabajo al moverá en forma horizontal aun haciendo caso omiso de la fricción. Tomado de Heitt.
Conceptos de Física. México, 1992.

Fuerzas no conservativas

Ejemplo de éstas es la fuerza de fricción, donde de acuerdo con la trayectoria el trabajo


tendrá valores distintos. Para estas fuerzas no se puede definir la energía potencial. La
fricción se conoce como una fuerza disipativa y una cierta cantidad de trabajo no es
destruida si se le hace con una fuerza didipativa; da como resultado la producción de
cierta cantidad de calor, pero la energía no es almacenada ni recuperable, en el mismo
sentido que el trabajo hecho al comprimir un resorte o levantar un cuerpo.

33
1.3 CONSERVACIÓN DE LA ENERGÍA MECÁNICA
Existe la costumbre de observar la transformación de un tipo de energía en otro: la
potencial en cinética y viceversa; algunos ejemplos de este tipo son la presa y el pilote
donde la energía potencial se convierte en cinética, y el péndulo, donde los tipos de
energía se transforman periódicamente uno en otro (figura 32).

En todos los casos donde actúen fuerzas conservativas, la energía mecánica total, es
decir, la energía cinética más la energía potencial en cualquier instante de la trayectoria
es la misma; por ejemplo, la fuerza gravitacional, pues en cualquier trabajo que realice
un cuerpo contra la fuerza de gravedad de la Tierra, la energía se recuperará
íntegramente cuando el cuerpo descienda.

Em = Ec + Ep

donde Em = energía mecánica total expresada en joules. Sustituyendo las expresiones


de las energías:

1
Em = mv2 + mgh.
2

En resumen, “la energía existente en un sistema es una cantidad constante que no se


crea ni se destruye, únicamente se transforma”.

Respecto de fuerzas no conservativas (por ejemplo la fricción) no podemos hablar de


energía potencial; sin embargo, la conservación de la energía se mantiene en la forma:

Em = Ec + Q

donde Q es ahora el calor disipado al ambiente. En este caso la EC disminuye siempre y


eventualmente el calor transporta la energía a la atmósfera.

Figura 32.

34
Un péndulo es otro ejemplo de la conversión entre Ec y Ep. Al mover el péndulo hacia un
lado antes de soltarlo se ha hecho un trabajo en contra de la gravedad, puesto que la
masa ha sido levantada a una altura h. En la posición A tiene una cantidad de Ph de
energía (P es el peso del cuerpo). Al ser soltado, el péndulo oscila hacia abajo y la Ep
cambia a Ec al estar en el punto más bajo. Después de pasar este punto, la Ec vuelve a
ser Ep; y en caso de que no haya resistencia del aire, la masa volverá a subir la misma
altura h.

Si tenemos en cuenta lo que sucede con el movimiento del péndulo –en el punto más
bajo dejamos al péndulo en libertad- este seguirá la trayectoria conforme al esquema
siguiente.

Figura 33.

Se observa que la velocidad es horizontal cuando el péndulo queda en libertad, por


consiguiente, la llamamos Vx y la Ec se calcula mediante:

1 1
Ec = mV2 = mV2x
2 2
x
La velocidad Vx se determinará por medio de: Vx = .
t

Se ha comprobado que el tiempo que tarda un cuerpo en llegar al piso en caída libre es
igual si se lanza en forma horizontal, con la misma condición, por lo tanto, el tiempo que
tarda el péndulo en chocar con el suelo, recorriendo la distancia x, se calcula por medio
2h1
de t2 = , expresión que determina el tipo en la caída libre de un cuerpo, la cual se
g
sustituirá en:
 x2 
2  
1 x  2h 
Ec = m  quedando: Ec = 1 m 1  .
2 t 2  g 
 
 
35
Las consideraciones anteriores nos permiten cuantificar la energía potencial del cuerpo y
lña energía cinética que alcanza en el momento de liberarse.
x2
1 2h1
Si Ep = Ec y Ep = mg (h2 – h1 ), Ec = m ;
2 g

x2
1 2h1
mg (h2 – h2 ) = m
2 g

Al simplificar. tenemos:
x2
(h2 – h2 ) = ,
4h1

Ep = Ec

ACTIVIDAD EXPERIMENTAL No. 1

TRANSFORMACIÓN DE LA ENERGÍA

Objetivo

El alumno comprobará la transformación de la energía potencial a energía cinética


mediante el movimiento de un péndulo, en el instante en que éste queda en libertad.

Material y equipo

1 pesa de 50 g con gancho 1 pliego de cartulina blanco o papel bond blanco


1 pinza universal 8 hojas de papel carbón
1 plomada 1 nuez
1 soporte universal con varilla de 1 m 2 metros de hilo para coser
1 flexómetro 1 navaja con filo y costilla

36
Indicaciones

Utilizar un péndulo que se deja en libertad de movimiento a partir de una posición cuya
altura se deberá medir considerando un punto de referencia; al cambiar la posición del
péndulo variará su energía potencial, por lo que se deberá tener en cuenta nuevamente
la altura en ese momento; al soltar el péndulo, éste pasará por su posición, donde se
colocará una navaja para que corte el hilo y la pesa seguirá su trayectoria hasta chocar
con el piso. Posteriormente se comparará la Ep de la pesa con la Ec alcanzada.

Figura 34.

Procedimiento

a) Montar el dispositivo que se muestra en la figura 34, con la pinza universal sujeta la
navaja en posición horizontal; para obtener una mejor posición de la navaja,
colócala entre dos monedas y posteriormente en la punta de las pinzas.
b) Hacer un péndulo con la pesa de 50 g y colocarlo en el soporte universal de manera
que quede a ras de la navaja el gancho de la pesa.
c) Colocar la cartulina en el piso fijándola con cinta adhesiva y sobre ésta el papel
carbón para marcar la posición A y B mostrada en la figura 34.
37
d) Marcar con la plomada la posición A en la cartulina, teniendo en cuenta la posición
de equilibrio del péndulo.
e) Medir la altura del péndulo desde el piso hasta la pesa y anotar la lectura en la tabla
de datos como h1.
f) Desplazar la pesa hasta una altura h2 que deberá medirse; anótala en la tabla como
h2.
g) Desde la posición anterior soltar la pesa cuidando que la navaja corte el hilo; la pesa
seguirá su trayectoria cayendo sobre la cartulina cubierta de papel carbón, (posición
B). Retirar el papel carbón y medir la distancia x, de la posición A a la posición B,
anotando la medición en la tabla de datos.
h) Repetir la experiencia para otros tres o cuatro eventos, considerando diferentes
alturas (llena la tabla con los datos).
2
Número de Distancia A – B X
h1 en metros h2 en metros h 2 – h1
eventos en metros x 4h1
1
2
3
4

i) En una hoja de papel milimétrico traza un eje de coordenadas, marca los valores de la
tabla de resultados y traza la gráfica.

h2 – h 1

x2
4h1

Conclusiones

a) ¿En qué posición la energía potencial es máxima?___________________________

____________________________________________________________________

b) ¿En qué posición la energía cinética es máxima?____________________________

_______________________________________________________________________

38
c) Con base en la tabla de resultados, cómo es la energía potencial comparada con la
energía cinética en cada experimento?

___________________________________________________________________

d) Si la pesa empleada para este experimento fuera de 100g, ¿se cumplirá la ley de la
conservación de la energía?______________________________________________

____________________________________________________________________

¿Por qué? ____________________________________________________________

_____________________________________________________________________

e) ¿Cuál es tu conclusión respecto a la gráfica? ________________________________


_______________________________________________________________________________________

_______________________________________________________________________________________

Figura 35. Conservación e la energía. La cantidad (1/2 Mv2 + Mgh) permanece constante.
Tomado de O. Soglowf the New Yorquer Inc.

39
Figura 36. La energía potencial del martinete elevado se convierte en energía cinética
cuando se lo deja caer. Tomado de Heitt. Conceptos de Física. México, 1992.

Figura 37. Un clavadista circense tiene energía potencial de 10 000 J en la parte superior de un poste; al
saltar, ésta se convierte en energía cinética. Nótese que en las posiciones sucesivas de un cuarto, un medio,
tres cuartos y el total recorrido de la caída, la energía total es constante. Tomado de Heitt. Conceptos de
Física. México, 1992.

40
1.3.1 Colisiones

La energía mecánica total en un sistema está dada por la suma de la energía potencial
más la energía cinética. Cuando tenemos un sistema formado por partículas, la energía
total del sistema es la suma de las energías cinética y potencial de todas las partículas.
El proceso que ilustra la aplicación de las leyes de conservación del momentum y de la
energía es el choque o colisiones de dos cuerpos, y pueden ser intencionales o al azar.

En general, las colisiones se clasifican en elásticas e inelásticas según se conserve la


energía cinética.

Colisiones elásticas

En estas tiene lugar la transformación de la energía de un tipo a otro durante el choque


de dos cuerpos elásticos; por ejemplo:

− Una bolsa de acero contra un plancha del mismo material.


− Una pelota de goma contra el suelo.
− Colisión entre átomos y moléculas de un mismo gas.

Choque elástico

Análisis gráfico del choque de dos cuerpos

M1 U1 U2 M2

M1 M2

F1 F2

V2 M1 M2 V2

Figura 38. a) Antes del choque; b) en el momento del choque; c) Después del choque.

41
F1 y F2 = fuerza.
M1 y M2 = masas de los cuerpos.
U1 y U2 = velocidades antes del choque.
V1 y V2 = velocidades después del choque.

Antes del choque, los cuerpos con masas M1 y M1 llevan una velocidad U1 y U1 en la
misma dirección, pero en sentido opuesto; en el momento de la colisión cada cuerpo
aplica una fuerza al otro cuerpo en el sentido que llevaban. Finalmente, después del
choque los cuerpos se separan y se mueven en la misma dirección, pero en sentido
opuesto con sus respectivas velocidades V1 y V2, que son distintas a las velocidades que
llevaban antes del choque.

Se considera que un choque es elástico cuando se considera la


energía cinética, es decir, la energía cinética permanece
constante antes y después del choque.

Choques inelásticos

En estos no se conserva la energía cinética, porque durante el choque parte de la


energía se transforma en calor y ocasiona una deformación en los cuerpos, quedando
unidos después del choque. Su velocidad final será la misma; por ejemplo, la bala
incrustada en un bloque de madera.

Se debe tener presente que en choques inelásticos se conserva


el momentum, más no se conserva la energía cinética.

Choque inelastico. Análisis gráfico del choque de dos cuerpos.

M1 U1 U2 M2

M1 M2

F1 F2

M1 M2
V

Figura 39. a) Antes del choque; b) En el momento del choque; c) Después del choque.

42
M1 y M2 = masas de los cuerpos.
U1 y U2 = velocidad de los cuerpos antes del choque.
F1 y F2 = fuerza de los cuerpos.
V1 y V2 = velocidad de los después del choque.

Antes del choque los cuerpos con masas M1 y M2 llevan una velocidad U1 y U2 en la
misma dirección, pero en sentido opuesto; en el momento de la colisión cada cuerpo
aplica una fuerza al otro cuerpo en el sentido que llevaban. Después del choque los
cuerpos permanecen unidos y se mueven en el mismo sentido, dirección y la misma
velocidad. El choque entre algunos objetos grandes es muy cercano al elástico.

Caracterización

Predicción del Antes y Conservación


La energía
comportamiento después del de la cantidad
cinética
de los cuerpos choque de movimiento
Choques
Si Es constante Eci = Ecf Cmi = Cmf
elásticos
No es constante,
Choques
No se pierde energía Eci ≠ Ecf Cmi = Cmf
inelásticos
calorífica y sonido

Eci = energía cinética inicial.


Ecf = energía cinética final.
Cmi = cantidad de movimiento inicial.
Cmf = cantidad de movimiento final.

43
RECAPITULACIÓN

Al aplicar una fuerza a un cuerpo sin que éste se desplace, se determina que el trabajo
es cero. Asimismo, se caracterizó el trabajo mayor o menor en la situación de un cuerpo
que se le aplica la misma fuerza en distintos ángulos con respecto al desplazamiento.

En la relación que existe entre el trabajo y la energía cinética, así como con la energía
potencial, se observa que la energía es transferible, pero indestructible. Estos
conocimientos se resumen en la ley de la conservación de la energía: “La energía no se
crea ni se destruye, solo se transforma de un tipo a otro”.

Las fórmulas del trabajo y de las energías describen las relaciones cuantitativas que
existen ante una situación dada de un cuerpo y la aplicación de una fuerza que ocasiona
su desplazamiento. Además se caracterizó a los choques elásticos e inelásticos.

44
ACTIVIDADES DE CONSOLIDACIÓN

I. Anota en el paréntesis la letra cuya opción consideras correcta.

1. El agua del río se retiene por medio de una presa situada antes de las cataratas. Al
soltar el agua ésta cae 66 metros por las cataratas. ¿Cuál de las siguientes
afirmaciones es correcta? ( )

a) La energía mecánica cinética del agua en la parte superior de las cataratas se


convierte en energía mecánica potencial en la base.
b) Parte de la energía mecánica del agua se consume.
c) La energía potencial del agua aumenta a medida que ésta cae.
d) Cuando el agua golpe la base de las cataratas su energía mecánica potencial
se convierte en energía cinética.

2. Cuando se transforma energía de una forma a otra. ( )

a) Parte de la energía se consume.


b) Se crea nueva energía.
c) La energía total se conserva.
d) La cantidad total de energía depende de la forma en que se transforma.

3. Carol y Leonel mueven cajas idénticas a distancia iguales en dirección horizontal.


Carol resbala la caja en una superficie que no tiene fricción. Leonel levanta su
caja, la carga la distancia requerida y la baja de nuevo. ( )

a) Carol hace menos trabajo que Leonel.


b) Carol hace más trabajo que Leonel.
c) Ni Carol ni Leonel hacen trabajo alguno.
d) La cantidad de trabajo que hace cada uno depende del tiempo que tomaron.

4. La cuerda de un reloj posee energía. ( )

a) Cinética
b) Potencial
c) Luminosa
d) Calorífica
45
5. ¿Qué sucede a la energía cinética en un choque inelástico? ( )

a) Es constante
b) Aumenta
c) No es constante
d) Disminuye

6. En un choque elástico se puede predecir el comportamiento de los cuerpos. ( )

a) No
b) Posiblemente
c) Dependiendo de los cuerpos
d) Sí

II. Resuelve los siguientes problemas.

1. Una pelota de besisbol con masa de 0.140 kg tiene una velocidad de 25 m/s.
¿Cuánto trabajo detendrá a la pelota?

2. Un martinete levanta una masa de 120 kh hasta una altura de 15 m. ¿Cuánta


energía potencial posee el cuerpo en este punto?

3. En la figura 40 se muestra un esquema . En esté, el carro con carga tiene una


masa de 2 000 kg. El punto de partida de la bajada está a 22 m sobre el punto A;
la bajada del punto B al punto C tiene 120 m de longitud; el tramo del punto C al
punto D es de 100 m. En el punto D se aplican los frenos, parando el carro 15 m
más allá, en el punto E. Determina:

figura 40.

a) El trabajo efectuado para levantar el carro hasta su punto de partida para su


descenso (Punto B).
b) La energía cinética en el punto C.
c) La energía potencial en el punto E.

46
III. Observa la figura 41.

Figura 41.

a) Si un hombre sostiene un cuerpo de 20 kg una altura de 20 cm, ¿qué trabajo


hace al mantenerlo en esta posición?
b) ¿Qué cantidad de trabajo es efectuado si levanta el cuerpo verticalmente hasta
una altura de 50 centímetros?.
c) ¿Cuánto trabajo realiza si lo levanta, siguiendo la trayectoria B de la figura?

47
AUTOEVALUACIÓN

I.

1. d
2. c
3. b
4. b
5. c
6. d

II.

1. W = 43.75J
2. Ep = 17 640J
3. a) W = 431 200J
b) Ec = 588 000J
c) Ep = 156 800J

III.

a) Ninguno, puesto que no se efectúa ningún movimiento


b) El hecho de levantar el cuerpo requiere una fuerza de 20 kg y ésta se mueve hasta
una distancia de 30 cm en dirección de la fuerza, por lo tanto, el trabajo efectuado es
de 20 kg x 30 cm = 600 kg/cm.
c) Únicamente se debe considerar la distancia que va en la dirección en que es
aplicada la fuerza, y como a fin de cuentas el cuerpo es movido 30 cm verticalmente,
el resultado es el mismo que en B (600 kg/cm).

48
BIBLIOGRAFÍA CONSULTADA

ALVARENGA, Máximo. Física general con experimentos. Harla, México, 1983.

BLACKWOOD, Kelly y Bell. Física general. CECSA, México, 1988, pp. 107-1114.

BLATT, Frank J. Fundamentos de Física. 3ª. ed, Prentice-Hall Hispanoamericana,


México.1991, pp 86-102 y 122-129.

CETTO, Ana María y Tambutti Romilio. El mundo de la física. Trillas, Méxcio,1987.

OYARZÁBAL, Félix y Velasco. Lecciones de física. CECSA, México, 1987, pp.169-178.

HABER-SCAIM, CROSS, DODGE y WALTER: Física. PSSC, vol 2, 3ª. ed. Reverté,
Barcelona, 1975.

HEITT. Conceptos de física. Limusa, México, 1992.

MURPHY / SMOOT. Física, principios y problemas. CECSA, México,1991, pp.151-171.

PÉREZ Montiel, Héctor, Física general. Publicaciones Cultural, México, 1992, pp.191-
199 y 208.

STOLLERG/HILL. Fundamentos y fronteras. Publicaciones Cultura, México, 1981, pp.


119-133.

WILSON. Física con aplicaciones. 2ª. ed. Mc Graw-Hill, México.

49
COLEGIO DE BACHILLERES

FÍSICA MODERNA I

FASCÍCULO 4. TEORÍA DE LA RELATIVIDAD ESPECIAL

Autores: María Isabel Villaseñor Díaz

1
COLEG IO DE
BACHILLERES

Colaboradores

Asesoría Pedagógica
María Elena Huesca del Río

Revisión de Contenido
Salvador Godoy Salas

Diseño Editorial

2
ÍNDICE

PROPÓSITO 5
INTRODUCCIÓN 7
CUESTIONAMIENTO GUÍA 9

CAPÍTULO 1. TEORÍA DE LA RELATIVIDAD 11


ESPECIAL
1.1 TRANSFORMACIONES DE GALILEO 11

1.1.1 Marco de Referencia Inercial 13

1.2 SURGIMIENTO DE LA TEORÍA ESPECIAL 17


DE LA RELATIVIDAD
1.2.1 Principio de Simultaneidad 22

1.2.2 La Aparente Incompatibilidad de la Propagación 25


de la Luz con el Principio Relatividad

1.2.3 Transformación Galileana y la Teoría 27


Electromagnética

1.2.4 Experimento de Michelson-Morley 29

1.2.5 Postulados de la Teoría Especial de la Relatividad 31

1.2.5.1 Principio de la Relatividad en Sentido 32


Restringido

3
1.3 LA TRANSFORMACIÓN DE LORENTZ 33

1.4 LA CONTRACCIÓN DE LORENTZ- 43


FITZGERALD
1.4.1 Comportamiento de las Varillas Rígidas y 43
Cuerpos en Movimiento

1.4.2 Dilatación del Tiempo 48

1.4.3 Relatividad de la Masa 53

1.5 FORMA RELATIVISTA DE LA SEGUNDA 62


LEY DE NEWTON Y LA ENERGÍA

RECAPITULACIÓN 66
ACTIVIDADES DE CONSOLIDACIÓN 67
AUTOEVALUACIÓN 68
GLOSARIO 71
BIBLIOGRAFÍA CONSULTADA 72

4
PROPÓSITO

Antes de empezar a leer este fascículo, te sugerimos consideres las siguientes


preguntas para que organices tu estudio en función de ellas.

COMPRENDER LA TEORÍA DE LA RELATIVIDAD


ESPECIAL DE EISNTEIN CONSIDERANDO PRINCIPIOS Y
¿QUÉ VOY A POSTULADOS EN SISTEMAS DE REFERENCIA
INERCIALES PARA CUERPOS QUE SE MUEVEN A
APRENDER? VELOCIDADES CERCANAS A LA VELOCIDAD DE LA LUZ
Y ESTABLECER QUE EL ESPACIO, LA MASA Y EL
TIEMPO SON MAGNITUDES RELATIVAS.

MEDIANTE EL ANÁLISIS TEÓRICO DE LAS


MODIFICACIONES QUE HIZO LORENTZ A LAS
TRANSFORMACIONES DE GALILEO Y QUE DESPUÉS
¿CÓMO LO VOY A UTILIZÓ EINSTEIN PARA FORMULAR SU TEORÍA DE LA
LOGRAR? RELATIVIDAD.
RESOLVIENDO EJERCICIOS DE APLICACIÓN PARA
VERIFICAR LOS RESULTADOS TEÓRICOS.

PARA DETERMINAR LA CONSERVACIÓN DE LA


MASA-ENERGÍA Y DAR CUENTA DE LOS LÍMITES DE LA
MECÁNICA CLÁSICA. TAMBIÉN PARA EXPLICAR LOS
¿PARA QUÉ ME VA FENÓMENOS FÍSICOS EN EL MUNDO MICROSCÓPICO
A SERVIR? (MICROESCALA) DENTRO DEL ÁTOMO, Y LOS QUE
OCURREN A GRAN ESCALA (MACROESCALA), CUANDO
LOS CUERPOS SE DESPLAZAN A VELOCIDADES
CERCANAS A LA VELOCIDAD DE LA LUZ.

5
6
INTRODUCCIÓN

El siglo XVII está considerado como el comienzo de la era científica; en él se operó un


cambio en la concepción del universo natural y la investigación científica emprendió una
serie de actitudes que llevó a la necesidad práctica de nuevos inventos y nuevas
explicaciones.

Hacia los años 1970-79, la electricidad y el magnetismo se estudiaban como


contracciones y desplazamientos de éter, y las ecuaciones de James Clerk Maxwell
expresaban en términos matemáticos las diferentes relaciones existentes entre las
fuerzas electromagnéticas, visualizadas en el marco del éter.

Mientras que la aberración* de la luz “demostraba” que el éter se encontraba en reposo,


y bajo estas condiciones, según el astrónomo inglés James Bradley, la tierra al describir
su revolución anual alrededor del sol (movimiento de traslación), tenía que moverse a
través del éter y crear algo así como “viento del éter”; algo parecido a lo que ocurre
cuando en un día sin corrientes de viento en la atmósfera te subes a un automóvil que al
desplazarse origina un viento para los ocupantes del vehículo. Por otro lado, los
experimentos de Michelson-Morley mostraban que al no ser detectado, éste debía
moverse junto con la tierra.

En éste fascículo aprenderás en qué se transforman las Coordenadas Galileo, cuando la


velocidad del cuerpo que nos interesa analizar se desplaza con velocidades muy
cercanas a la velocidad de la luz. También vas a darte cuenta por qué no es posible que
un cuerpo se desplace con la velocidad de la luz.

Aprenderás que, de acuerdo con la teoría especial de la Relatividad y dependiendo de


si el observador está en reposo o se desplaza con el cuerpo que se mueve, la longitud,
el tiempo, la distancia y la masa ya no son las mismas que en la Mecánica Clásica, y
que lo anterior también sucede para la energía.

*
Ver el significado en el glosario.
7
8
CUESTIONAMIENTO GUÍA

Seguramente cuando viajas en la combi y ésta se detiene a subir pasajeros, y luego


pasa junto a ella un carro materialista que se desplaza con cierta velocidad, has tenido la
experiencia de sentir que aunque la combi esté detenida, parece que se mueve. Cuando
volteas a tu alrededor, te das cuenta que es el carro materialista el que tiene un
movimiento y que la combi permanece en reposo.

¿Por qué cuando te subes al martillo de Chapultepec ves que las personas que están
abajo, los edificios y los árboles pasan a gran velocidad? ¿A qué crees que se deba esta
percepción del movimiento? ¿Cómo puedes explicarlo? Si les dices a los compañeros
que esperaban su turno para subirse, que te pareció que eran ellos los que se movían, te
contestarán que ellos vieron que el se movió fuiste tú. ¿Quién tiene la razón?

Si te subes a un tren que se mueve con velocidad v0 y te levantas a caminar por un


vagón desplazándote con velocidad v1, ¿cuál es la velocidad total vista por un
observador situado en tierra?

En una discusión entre dos personas, cuando una de estas no está de acuerdo, utiliza la
expresión todo es relativo. ¿A qué se está refiriendo?

También en tu experiencia diaria, cuando dos eventos ocurren al mismo tiempo,


¿puedes afirmar que son simultáneos?

¿Cuál es el objetivo del experimento de Michelson-Morley?

¿Cuáles son las dimensiones del espacio en el cual ocurren los


eventos de la naturaleza, según la Relatividad Especial?

¿Cuál es la máxima velocidad que puede adquirir un cuerpo en el universo?

Para que puedas contestar éstas y muchas otras preguntas te invitamos a leer esta
fascículo.

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10
CAPÍTULO 1

TEORÍA DE LA RELATIVIDAD ESPECIAL

1.1 TRANSFORMACIONES DE GALILEO

En tus cursos anteriores de Física, te has cuenta que la Mecánica siempre describe la
manera en que los cuerpos cambian en el espacio y en el tiempo. Es decir, que todo
evento de la naturaleza tiene lugar en un espacio de cuatro dimensiones, y siempre que
hables de la teoría de la relatividad emplearás la frase espacio-tiempo. Ésta fue una
de las frases más novedosas introducidas por Minkowski, que después utilizó Albert
Eisntein.

Pero, ¿qué encierra la frase espacio-tiempo?

Antes de la relatividad de Eisntein, la palabra se usaba como espacio y tiempo. Esto es,
dos conceptos independientes, no interconectados. Hoy sabemos que esto es falso.

Cuando quieras determinar dónde y cuándo tienen lugar ciertos hechos, tendrás que
mencionar cuatro dimensiones que, según la idea tradicional, las tres primeras dan la
posición en el espacio, mientras que la cuarta da la posición en el tiempo.

Estarás de acuerdo que en las observaciones que haces de las cosas, una de ellas se
refiere al movimiento; y que cuando un cuerpo se mueve, es porque cambia de posición.
O dicho de otra manera, siempre que quieres localizar un evento, o realizar la
descripción de un fenómeno, lo haces respecto a un cuerpo fijo o sistema de referncia.
Es así que eliges un sistema de coordenadas.

Este concepto es muy importante e involucra toda una serie de conceptos que, en el
marco de la Geometría Euclideana, lleva al establecimiento de sistemas de coordenadas
para interpretar adecuadamente los conceptos de distancia, trayectoria, cambio de
posición, etcétera.
11
La finalidad de la Mecánica es determinar el movimiento de los cuerpos, una vez que se
conocen las fuerzas que actúan sobre ellos.

Por lo tanto:

Para determinar el movimiento de los cuerpos es necesario


conocer las leyes que lo rigen.

El conocimiento de la leyes que rigen los movimientos de los cuerpos se logró gracias a
Newton, y la descripción del movimiento depende del sistema de referencia en que se
observe.

Si te hacen la pregunta: ¿con respecto a qué se mueven los cuerpos? ¿Cuál sería tu
respuesta? _____________________________________________________________

Para que respondas la pregunta te sugerimos que pienses en el siguiente evento:

Si te encuentras en un carro que se mueve con velocidad uniforme y desde la ventanilla


dejas caer libremente una piedrita fuera del carro sin que le des algún impulso, desde el
carro en movimiento verás que la trayectoria de la piedrita es una línea recta, pero para
un observador que se encuentre en la carretera, o un peatón que se encuentra en la
acera fuera del carro, la trayectoria que observarán será la de una parábola.

¿Cuál de las dos trayectorias es la verdadera?

Si le preguntas a tu profesor de Física te dirá que ambos observadores están reportando


la observación correctamente, ¿por qué?

Estarás de acuerdo en que tanto tú como el observador de la carretera, tienen su propio


marco de referencia inercial y, por lo tanto, ambos tienen razón porque para cada uno
es el “punto de referencia” en el que se encuentran donde se observa el fenómeno.

Este concepto es muy importante e involucra toda una serie de conceptos que, en el
marco de la Geometría Euclidiana, lleva al establecimiento de sistemas de coordenadas
para interpretar adecuadamente los conceptos de distancia, trayectoria, cambio de
posición, etcétera.

Por lo tanto puedes concluir que:

Cuando la Mecánica Clásica menciona “punto de referencia”, se entiende


que es el lugar de origen de las coordenadas cartesianas (o polares u otras),
con respecto a un sistema de referencia, que en el caso de coordenadas
cartesianas está formado por tres ejes perpendiculares entre sí.

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Lo anterior quiere decir que, cuando se describen los movimientos de los cuerpos, se
hace con respecto a un marco de referencia prácticamente rígido.

La Mecánica de Newton interpreta el movimiento de partículas en el espacio y en el


tiempo, utilizando los conceptos de “marcos de referencia inercial”.

1.1.1 Marco de Referencia Inercial

Un sistema, o marco de referencia inercial es aquél en donde son


válidas las leyes de Newton; esto es, donde observamos que un cuerpo
libre de fuerzas, si está inicialmente en reposo, permanece en reposo, y
si está inicialmente con una velocidad, mantiene esa velocidad.

En los dominios de la Mecánica Clásica, una descripción completa del movimiento se


establece solamente cuando se indica cómo cambia de lugar con el tiempo; es decir, que
es necesario indicar para cada punto de la trayectoria, en qué momento y tiempo se
encontrará allí el cuerpo.

Regresando a nuestro ejemplo, para describir el movimiento, es necesario tomar en


cuenta cómo observadores en dos sistemas inerciales de referencia, comparan los
valores numéricos para describir un mismo evento o cualquier otro fenómeno físico.

La relación que compara los parámetros para la descripción del mismo evento
desde los diferentes sistemas de referencia se llama TRANSFORMACIÓN.

En la siguiente figura se muestran dos sistemas de referencia S y S’, que se mueven con
velocidad uniforme entre sí en la dirección x.
y

sistema S´ x’
0’ velocidad u →
x
0 sistema s

Figura 1. Dos sistemas inerciales de referencia. Para el observador en S, el sistema S’


parece ser el que se está moviendo en la dirección +x con velocidad u. Para el sistema S’,
el sistema S, parece estar moviéndose en la dirección negativa de las x, con velocidad -u.
El eje de los tiempos sale perpendicular a la hoja del papel en cada uno de los sistemas.

13
La relación entre las coordenadas ( r , t ) de un evento vistos por S y las coordenadas
( r’ , t’ ) vistos por S´ en Física Clásica, se conocen como Transformaciones de Galileo
y se utilizan para describir los procesos de la naturaleza, cuando las velocidades a las
que se realizan son muy pequeñas comparadas con la velocidad de la luz. Más adelante
verás que cuando el cuerpo se mueve a velocidades muy grandes se hace una
modificación a las transformaciones de Galileo.

Para que te quede más claro y comprendas la deducción de dichas transformaciones,


imagínate que tú y yo somos observadores en el sistema S y que intercambiamos
información con otro observador colocado en el sistema S’. Supongamos que
observamos una partícula en el punto A, moviéndose paralelamente en la dirección x.

Nosotros denotamos la velocidad por vx, y el observador en S’ usa el símbolo v 'x . Para
encontrar la relación (transformación) que nos permite interpretar el movimiento desde
los dos sistemas de referencia, procedamos de la siguiente manera:

Supongamos que un evento ocurre en A, según se indica en la figura 2.

y y´

xA

0’ sistema S´ x’
x
0 sistema s

Figura 2. El evento ha visto en S y en S’. El eje los tiempos, en ambos sistemas,


sale perpendicular a la hoja del papel.

Estamos suponiendo que los dos sistemas de coordenadas son paralelos.

En el sistema S, diríamos que el evento A ocurrió en la posición x, y en el instante t. En


el sistema S´ especificaremos la posición por x´, y en el instante t´.

Suponemos que los relojes de ambos sistemas han sido sincronizados y los
comprobamos también en ambos sistemas de referencia, estableciendo t=0 en el
instante en que los orígenes 0 de S, y 0´ de S´ coinciden. Por lo tanto, dada la
sincronización de los relojes, los observadores de S y S´ concordarán al reportar los
mismos números:

t = t´ y t´ = t

para el instante en que ocurre el evento A.

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Es importante que te des cuenta que estamos usando el concepto Newtoniano de tiempo
absoluto: “…fluyendo igualmente sin relación a nada externo”. Punto de vista que se
obtiene de la experiencia humana ordinaria.

Los valores medidos para las otras coordenadas son los siguientes:

Sistema S Sistema S´

x = x´ + u t´ x´ = x - u t
vx = v´x v´x = vx – u
ax = a´x a´x = ax

Estas ecuaciones se llaman Transformaciones de Galileo, sólo son válidas para


velocidades muy pequeñas con respecto a la velocidad de la luz c.

Nótese que ambos observadores S y S´, detectan la misma aceleración ax = a´x . Como
clásicamente la fuerza Fx y la masa m son en principio un concepto independiente del
observador, entonces Fx = Fx´ . Esto quiere decir, que ambos observadores estarán de
acuerdo que si para uno de ellos (S) es válida la relación:

Fx = m ax ,

El otro observador (S´) también medirá la misma relación (en sus propias coordenadas):

Fx´ = m a´x

En otras palabras, para ambos vale la misma ecuación de la 2ª ley de Newton. Ambos
observadores son inerciales. Esto ocurre con todos los observadores que están en
reposo o se mueven con velocidad uniforme.

Ejemplo:

Una partícula se mueve en la dirección positiva x´ con respecto a S´ con velocidad de


v ´x = 30 km/h. Si la velocidad relativa de los sistemas es de u=20 km/h, ¿cuál será la
velocidad vx de la partícula respecto de nosotros si nos encontramos colocados en S?

Solución:
vx = v ´x + u

vx = 30 km/h + 20 km/h = 50 km/h

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La mayor curiosidad que presenta la teoría de la relatividad, es que está relacionada con
la velocidad de la luz, y ésta no obedece la ley de suma de velocidades que acabamos
de ver. De hecho, uno de los postulados sobre los que fundamentó Einstein su teoría, es
que la velocidad de la luz es la misma en todos los sistemas inerciales. Por eso no
puede obedecer la ley Galileana de la suma de velocidades.

El hecho de que la velocidad de la luz se transmite a una velocidad determinada, se


estableció por primera vez mediante observaciones astronómicas. Los satélites de
Júpiter son eclipsados a veces por el mismo Júpiter. Se comprobó que cuando Júpiter
estaba más cerca de lo normal de la tierra, se podía observar un eclipse de uno de sus
satélites unos minutos antes de lo esperado. Y cuando Júpiter estaba más lejos de lo
normal, el eclipse producía unos minutos después. Llegándose a la conclusión de que
estas desviaciones podían registrarse porque la luz tenía cierta velocidad. Por lo tanto, lo
que en un “momento” se observaba que estaba sucediendo en Júpiter, había sucedido
realmente un poco antes, y mucho antes cuando Júpiter está más distante.

Al desarrollar la teoría ondulatoria de la luz, los científicos encontraron necesario dotar


al espacio vacío de propiedades mecánicas. Sintieron la necesidad de suponer que el
espacio era una especie de sustancia (antes de Newton, el filósofo Descartes
argumentaba que la mera separación de los cuerpos por una distancia, probaba la
existencia de un medio entre ellos). Durante los siglos XVIII y XIX, para los físicos era
obvio que si la luz “consistía” de ondas, debería existir un medio que las sustentara, de
igual manera como el agua propaga las olas del mar, y el aire transmite las vibraciones
que generan al sonido. Este medio fue llamado Éter. De aquí surgió la idea de que el
éter lumínico podría ser un sistema de referencia especial, con respecto al cual laluz
tiene la velocidad que sería una constante universal.

Se pensó que mediante experimentos ópticos se podía medir la velocidad de la tierra


respecto al éter. Estos experimentos dieron resultados nulos, por lo que se requirió
revisar a fondo las teorías clásicas de la Mecánica y la Electrodinámica.

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1.2 SURGIMIENTO DE LA TEORÍA ESPECIAL DE LA RELATIVIDAD

¿Fallan las leyes de la Mecánica Clásica?

A la pregunta puedes contestar que es gracias a esas leyes que se han podido lanzar los
satélites artificiales desde la tierra; se han puesto en órbita los satélites metereológicos:
se llegó a la superficie lunar; se diseñan máquinas para las fábricas que hacen
prosperar la industria de un país, etcétera, y otros tantos motivos y justificaciones
válidas.

Si en tu mundo ordinario te pones a enumerar todos los fenómenos de desplazamiento,


velocidad y aceleración de cuerpos, te darás cuenta que para describir su
comportamiento utilizas las leyes de la Mecánica Clásica.

Al parecer, no existen fenómenos en la naturaleza que en términos de nuestra


experiencia ordinaria, no puedan ser descritos por un modelo concreto o predichas por
las leyes mecánicas “asombrosamente” exactas de Newton. Por lo tanto podemos
concluir que:

Para la mayoría de los fines prácticos, y virtualmente para todo lo


referente a la ingeniería, las transformaciones de Galileo y la mecánica
de Newton, proporcionan resultados suficientemente correctos.

¿Crees que se pueda aplicar lo anterior cuando se analiza el movimiento


de los cuerpos y se tienen dimensiones y/o distancias muy grandes en
Astronomía (macroescala), o cuando las mediciones son hechas en
dimensiones mucho muy pequeñas en átomos (microescala)?

En otras palabras, ¿serán válidas las leyes de la Mecánica


Newtoniana a nivel cósmico y a nivel atómico?

En el Fascículo I de Física Moderna I se afirmó que el tiempo medido en todos los


sistemas inerciales tiene el mismo valor; es decir, que el funcionamiento de los relojes no
dependía de la velocidad con que se movieran, lo cual se reflejó en las ecuaciones de
transformación de Galileo, t = t´, para cualesquiera dos sistemas inerciales que tienen
una velocidad relativa uno con respecto al otro.

El principio de relatividad Newtoniano o Galileano establece que: Las leyes mecánicas


que son válidas en un lugar, lo son igualmente en cualquier otro lugar que se mueva
uniformemente en línea recta…”.

En los dos siglos siguientes, pareció que el punto de vista de Newton prevalecería; sin
embargo a finales del siglo XIX se empezaron a manifestar dudas acerca de la
asombrosa exactitud de las leyes de la Mecánica Clásica, y aunque las inquietudes no
eran muchas, si eran fundamentales, ocasionando que todo el universo de la Mecánica
de Newton comenzara a desmoronarse.

17
Veámoslo, ubicándonos en el quehacer científico de esa época:

Al terminar el siglo XIX, la Física se apoyaba en tres hipótesis fundamentales:

a) La validez de la transformación de Galileo.

b) La validez de las leyes de Newton.

c) La validez de las ecuaciones de Maxwell.

Casi todo lo que pudiera ser derivado de ellas concordaba bien con el experimento,
cuando éste había sido realizado en forma adecuada.

Las hipótesis predecían que todos los marcos inerciales de referencia en mutua
traslación uniforme, eran equivalentes en lo que respecta a fenómenos mecánicos,
aunque no lo eran en relación a fenómenos electromagnéticos, y que para éstos últimos
sólo existe un marco de referencia, que como veremos más adelante se le designó con
el nombre de ETER, y en el cual la velocidad de la luz es igual a una constante: c.

Así como Newton en su obra “Los Principia”, la primera ley se encuentra al principio de
las leyes del movimiento, para librar a la Física de los puntos de vista aristotélicos; de
igual manera Einstein, en la introducción a su trabajo a la teoría de la relatividad, realiza
una emancipación del dominio imperante del concepto de ETER, y las nociones del
TIEMPO y ESPACIO ABSOLUTOS.

Veamos el siguiente ejemplo: Tú y uno de tus compañeros se encuentran a la orilla de


un río de anchura D, cuyas aguas llevan una velocidad constante Vo, cada uno dispone
de una barquilla; además ambas barquillas cuentan con un motor que las desplaza con
la misma velocidad V. Designemos a cada una de las barquillas por A y por B, que se
muestran en la figura más adelante.

Se te ocurre hacer los siguientes recorridos y le propones a tu compañero que se realice


una competencia para ver quien tarda menos tiempo en recorrer de ida y vuelta la
distancia D. Los recorridos que propones son los siguientes:

1. Cruzar el río hasta un punto opuesto al punto de partida, de manera que el vector
resultante de la velocidad de la barquilla siempre sea perpendicular al vector
velocidad Vo, que representa la velocidad de las aguas del río. Lo que equivale a
cruzar el río de ida y vuelta y que el vector resultante de la velocidad de la barquilla
siempre siga una dirección perpendicular al vector velocidad de la corriente del río.

2. Recorrer la distancia D de ida y vuelta, pero siguiendo la dirección de la corriente del


río y luego regresar en la misma dirección.

Como ves en ambos casos debe recorrerse 2D.

¿Cuál de los dos casos escogerías? _________________________________________

¿Por qué? ______________________________________________________________

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Si crees que en ambos casos el tiempo empleado en el recorrido de ida y vuelta es el
mismo, entonces será indistinto el escoger cualesquiera de las dos.

Analicemos lo que está sucediendo:

Como ambas barquillas se desplazan con la misma velocidad V, entonces en el primer


caso la barquilla A siempre se verá arrastrada por la corriente del río y no llegará al
punto opuesto sino más abajo; mientras que la barquilla B del segundo caso, cuando
navega aguas abajo, tendrá una velocidad con respecto a la orilla de río de: V + Vo; esto
se debe a lo que viste en el fascículo I de la suma de velocidades, y en su viaje de
regreso su velocidad (desde el marco de referencia orilla del río) será igual a la
diferencia entre su velocidad V y la velocidad Vo del río V-Vo. Ver la siguiente figura (3).

Figura 3. La barquilla A debe atravesar hasta la orilla opuesta y luego regresar a su punto
de partida. La barquilla B navega aguas abajo la misma distancia siguiendo el sentido de
la corriente para luego regresar a su punto de partida navegando contra la corriente.

Figura 4. Dirección de la barquilla A para compensar la corriente del


río. Obsérvese el diagrama de las fuerzas que representan.

19
Cuando la barquilla B navega aguas abajo con respecto al marco de referencia de la
orilla del río, es igual a la suma de su propia velocidad más la velocidad de la corriente
del río. Ver la siguiente figura.

Figura 5. Cuando la barquilla B navega aguas abajo siguiendo el sentido de la corriente del río, su
velocidad se ve incrementada por Vo, mientras que cuando regresa a su punto de partida, navegando
contra la corriente, su velocidad disminuye por Vo.

Al analizar el diagrama vectorial de la figura 5 para la barquilla A, tenemos que:

Sea V´ la componente de la velocidad perpendicular a la corriente a la corriente del río.


Entonces aplicando el Teorema de Pitágoras:

V2 = (V´)2 + (Vo)2

despejando a V´ nos queda

|V´| = V 2 - Vo2 = V 2 (1 - Vo2 / V 2 )

Donde las barras de V´ son para indicar que es la magnitud del vector V´.

Por lo tanto, la velocidad neta con la que la barquilla A atraviesa el río, en dirección
perpendicular es:

|V´| = V 1 - Vo2 / V 2

¿Cómo obtienes el tiempo total de ida y vuelta de la barquilla?

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Como el ancho del río es D, entonces la distancia total será de 2D, ya que la trayectoria
es ida y vuelta. Y como el tiempo es igual a la distancia dividida por la velocidad, por lo
tanto:
2D
tA =
| V | 1 - Vo2 / V 2
es decir:

2D / V
tA =
1 - Vo2 / V 2

Analicemos lo que sucede con la barquilla B:

Si cuando navega aguas abajo su velocidad es Vo + V, entonces el tiempo empleado del


recorrido en el sentido de la corriente del río será:

D
t=
Vo + V

y el tiempo de regreso será:

D
t=
Vo - V

El tiempo total para el recorrido de ida y vuelta es la suma de los dos tiempos, es decir:

D D
tB = +
Vo + V Vo - V

realizando las operaciones algebraicas necesarias nos queda:

2D / V
tB =
1 - Vo2 / V 2

¿Cuál de los dos tiempos fue mayor?

Si analizas los dos tiempos, tanto tA como tB tienen en el numerador el mismo término
2D
, por lo que tA < tB.
V

Como conoces la velocidad de las dos barquillas, puedes determinar la velocidad de la


tA
corriente del río con la relación .
tB

21
ACTIVIDAD DE REGULACIÓN

Ejercicio:
tA
¿Cuál es el resultado que se obtiene del cociente: ?
tB

Realiza todos los pasos algebraicos.

tA
Tu resultado del cociente debió ser:
tB

Vo2
1- ,
V2

que es el factor que teníamos para V´. Éste será un factor que como te darás cuenta
aparecerá en otros resultados más adelante.

Habíamos dicho que a los físicos del siglo XIX les parecía que sólo necesitaban inventar
un mecanismo inteligible para explicar la naturaleza del éter,

El razonamiento empleado para las barquillas fue el mismo que el del problema del paso
de las ondas de luz a través del éter. Los científicos pensaron que si el espacio estaba
lleno de éter, entonces nos deberíamos mover a través de él a una velocidad igual a la
de la tierra en su movimiento de traslación alrededor del sol, es decir de 3x104 m/s; y que
si el Sol también se movía, entonces nuestra velocidad a través del éter sería todavía
mayor. En esto se basó el experimento de dos grandes físicos de la época (Michelson y
Morley) que más adelante, en este fascículo, podrás enterarte en qué consistió y a qué
conclusiones llegaron.

1.2.1 Principio de Simultaneidad

Supongamos que tenemos una vía de ferrocarril, y que en esa vía avanza un tren muy
largo con una velocidad constante v y en el sentido indicado en la figura 6:

22
Figura 6. Dibujo del tren.

Supongamos que en los puntos A y B, muy distantes el uno del otro, han caído dos
rayos, y que además afirmamos que esos dos rayos han sido “simultáneos”, ¿crees que
esa afirmación tiene un significado? En caso de que tu respuesta sea afirmativa,
¿podrías explicar cuál es el significado de esa afirmación?

Aunque el significado de esa afirmación parece clara por sí misma; tendrías que
reflexionar, para establecer por medio de observaciones si los rayos cayeron
simultáneamente. Supongamos que un especialista en Física de la Atmósfera predijo
que, por las condiciones atmosféricas y climáticas del lugar, los rayos deben caer
siempre simultáneamente en los puntos A y B; entonces debes comprobar si este
resultado teórico corresponde o no corresponde a la realidad. Lo mismo que para este
ejemplo, se requiere para todos los enunciados físicos en los cuales desempeña algún
papel el concepto de “simultaneidad”.

El concepto de simultaneidad, existe para el físico solamente en los casos en que


encuentra la posibilidad de verificar, para el evento concreto del que se trate, si el
concepto es o no exacto, para lo cual necesita una definición de simultaneidad que le
suministre un método por medio del cual pueda decidir, a través de experimentos, si los
dos rayos han sido o no han sido simultáneos. Mientras no se cumpla con esta exigencia
se puede ser víctima de la ilusión, al creer que se puede asociar un significado a la
afirmación de simultaneidad. Además debe cumplir la condición de suministrar, en cada
caso real, un medio experimental para poder decidir si el concepto se confirma o o no se
confirma.

Para nuestro caso de los relámpagos, es necesario establecer una definición del tiempo;
es decir, que si se colocan relojes en los puntos A, M Y B de la vía férrea (sistema de
coordenadas), los cuales son ajustados de tal manera que las posiciones respectivas de
sus manecillas sean simultáneas. Supón que colocas en M (que es el punto medio entre
A y B) un observador con un aparto que está provisto de dos espejos que forman entre sí
un ángulo de 90°, que le permite observar simultáneamente los puntos A y B. Si el
observador percibe los dos relámpagos al mismo tiempo, entonces dichos rayos son
simultáneos; siempre y cuando se suponga que la luz que emiten los relámpagos al
observador situado en M, se propaga con la misma velocidad sobre la recta que va de A
hacia M que sobre la recta que va de B hacia M (es una convención que el observador
puede establecer).

Así se está dando una definición del tiempo como: “la indicación (posición de las
manecillas) del reloj que se encuentra en la vecindad inmediata del acontecimiento.

23
Así nuestra definición del tiempo puede usarse no sólo para dar un significado “exacto” a
la simultaneidad de dos acontecimientos, sino para un número cualesquiera de
acontecimientos (eventos), independientemente de la posición relativa que ocupen los
lugares en donde se producen dichos acontecimientos con respecto al cuerpo de
referencia, que para el caso del ferrocarril es la vía férrea.

Se supone además que esos relojes “marchan al mismo ritmo”:

Si dos relojes en reposo, colocados en lugares distintos del marco de


referencia, están ajustados de tal manera que la posición de las
manecillas de uno y la posición de las manecillas del otro son
simultáneas, entonces las posiciones iguales de las manecillas serán
siempre simultáneas.

La definición de simultaneidad debe cumplir la condición de suministrar, en cada caso


real, un medio empírico para decidir, si el concepto por definir es posible confirmarlo o
por el contrario no se confirma.

ACTIVIDAD DE REGULACIÓN

Una vez establecido el concepto de simultaneidad, contesta la siguiente pregunta: ¿será


válida la definición de simultaneidad con respecto al tren que con respecto a la vía
férrea?

¿Cuál sería tu respuesta? __________________________________________________

_______________________________________________________________________

Justifica tu respuesta _____________________________________________________

_______________________________________________________________________

Recuerda que para que se pueda aplicar en este caso, debe satisfacer las propiedades
asignadas a la definición de simultaneidad.

Estarás de acuerdo en que si los dos relámpagos en A y B son simultáneos con respecto
a la vía férrea, entonces los rayos luminosos que parten de A y B deben encontrarse en
el punto medio M (de la distancia AB, que está situado sobre la vía).

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Ahora bien, “en el momento” de ocurrencia del evento, a los puntos A y B situados sobre
la vía férrea, les corresponden también los lugares A y B en el tren. Sea M´, el punto
medio de la recta AB, sobre el tren en marcha. ¿Cuándo coinciden los puntos M´ con M?
Si tú como observador te colocas sobre el terraplén, M´ y M coinciden en el instante en
que se produce el relámpago.

Pero como el tren se desplaza hacia la derecha con velocidad v, entonces M´ se


desplaza hacia la derecha con la misma velocidad, pero si uno de tus compañeros es un
segundo observador, situado en M´, que visto desde el terraplén avanza con velocidad V
hacia el rayo de luz proveniente de B, y se adelanta al rayo de luz proveniente de A.

Por lo tanto el observador colocado sobre el tren (en M´), verá el rayo de luz proveniente
de B antes que el rayo luminoso proveniente de A. Los observadores que utilizan el tren
como marco de referencia deben llegar a la conclusión de que el relámpago B se produjo
antes que el relámpago A. Por lo tanto, se puede formular como resultado el siguiente
principio:

Dos acontecimientos que son simultáneos con respecto al marco en


reposo (vía férrea), no son simultáneos respecto al marco que está en
movimiento (el tren), y recíprocamente: cada marco de referencia
(sistema de coordenadas), tiene su tiempo propio, ya que una indicación
de tiempo sólo tiene significado cuando indica el marco de referencia al
que se refiere.

Este resultado nos indica que ya no es posible sostener lo que la Mecánica Clásica
establece: la suma de velocidades.

Justifica las razones para ello: ______________________________________________

_______________________________________________________________________

_______________________________________________________________________

1.2.2 La Aparente Incompatibilidad de la Propagación de la Luz con el Principio de


el principio de relatividad

Nuevamente usemos nuestro ejemplo del tren que se desplaza con velocidad v con
respecto al terraplen. Si un hombre se desplaza dentro de uno de sus vagones con
velocidad w, en el mismo sentido del tren, entonces la velocidad del hombre con
respecto al terraplén será:
W=v+w

25
Sabes que la luz se propaga en línea recta a una velocidad de 300, 000 km/s, y que esta
velocidad es la misma para todos los colores.

El astrónomo holandés De Sitter, basado en las observaciones de las estrellas dobles,


demostró que la velocidad de propagación de la luz no puede depender de la velocidad
con la cual se mueve la fuente luminosa. Aún no salía a la luz pública la teoría de la
relatividad.

Supongamos que aceptas lo anterior, luego, uno de tus compañeros te hace la siguiente
pregunta:

¿Cuál es la velocidad de propagación del rayo luminoso referido al vagón?, y te recuerda


el teorema de la adición de velocidades, que ya habías comprendido y supones que es
verdadera.

Trata de explicarle sin contradecir las leyes de la Mecánica Clásica. Argumenta la


respuesta que le darías a tu compañero : ______________________________________

_______________________________________________________________________

_______________________________________________________________________

_______________________________________________________________________

_______________________________________________________________________

Seguramente te enfrentaste a un problema (de la misma forma, todos los físicos que de
manera reflexiva pensaban en las consecuencias de aceptar como verdadera dicha ley,
los colocó en grandes dificultades).

El proceso de la velocidad de propagación de la luz, como cualquier otro proceso, tiene


que estar vinculado con un sistema de coordenadas. Volvamos a escoger como nuestro
sistema de referencia el terraplén y hagamos la siguiente suposición: que el aire que se
encuentra arriba del terraplén es extraído por algún mecanismo (una gran bomba de
succión), de tal manera que el rayo de luz se desplace con velocidad de 300, 000 km/s
con respecto al terraplén. Como el vagón se desplaza sobre la vía con velocidad v, en el
mismo sentido en que se desplaza el rayo de luz, donde v « c. Al aplicar la relación:

W = v + w, donde w = W – v

El hombre que se desplaza a lo largo del vagón del tren en marcha, desempeña el papel
del rayo de luz, por lo que su velocidad W con respecto al terraplén es sustituída por la
velocidad de la luz con respecto al propio terraplén. Por lo tanto la velocidad de la luz
con respecto al vagón será:

w=c-v

26
¡la velocidad de la luz con respecto al vagón resulta ser menor que c! Lo cual se
encuentra en contradicción con el principio de relatividad.

¿Acaso la explicación razonada que le diste a tu compañero no fue la adecuada?


¿Cómo le aclaras esta contradicción?

De acuerdo con este resultado, ¿crees que exista incompatibilidad entre la ley de
propagación de la luz y el principio de relatividad?

La aparente incompatibilidad nos resultó porque basamos nuestro razonamiento en las


siguientes hipótesis de la Mecánica Clásica:

1. Que el intervalo de tiempo entre dos acontecimientos es independiente del estado de


movimiento del cuerpo de referencia.

2. Que la distancia espacial entre dos puntos de un cuerpo rígido es independiente del
estado de movimiento del cuerpo de referencia.

Si rechazamos estas dos hipótesis, tendremos que admitir que: ¡el teorema de la adición
de velocidades ya no es válido!

Te sugiero que repases el razonamiento que seguimos, ¿será necesario modificar


nuestro razonamiento? En caso de ser así, ¿cómo debemos modificarlo?

Nos interesa que desaparezca la contradicción y conciliar la ley de propagación de la luz


en el vacío con el principio de relatividad.

Históricamente lo anterior dio lugar a la formulación de una ley de transformación de las


magnitudes espacio-temporales cuando se pasa de un cuerpo de referencia a otro.

1.2.3 La Transformación Galileana y la Teoría Electromagnética

Las ecuaciones de Maxwell, predicen la existencia de perturbaciones electromagnéticas


que se propagan a través del espacio en la forma que es característica del movimiento
ondulatorio, con una rapidez de propagación que es independiente de la frecuencia del
movimiento ondulatorio (para medios cuyo índice de refracción es constante), como lo
son las ondas de radio cuya frecuencia es de ≅ 108/seg., la radiación infrarroja de
≅ 1013/seg., las ondas luminosas para las frecuencias de ≅ 1015/seg., y rayos X para la
frecuencia ≅ 1019/seg. Que pertenecen básicamente al mismo fenómeno.

Los físicos del siglo XIX cuya visión era sumamente mecanicista, se sintieron
relativamente seguros de que la propagación de las ondas predichas por las ecuaciones
de Maxwell, requería de un medio para propagarse.

27
Argumentaban que: “así como las ondas de agua se propagaban en el agua, las ondas
electromagnéticas deberían propagarse a través de un medio”. A este medio se le dio el
nombre de ÉTER. El éter, para que no discrepara con algunos hechos conocidos,
debería poseer ciertas propiedades extrañas: debería carecer de masa (ya que se
observaba que las ondas electromagnéticas como la luz podían propagarse en el vacío),
debería poseer propiedades elásticas para soportar las vibraciones que son inherentes a
la idea de movimiento ondulatorio.

Prosigamos pues con nuestro desarrollo del tema respecto a los avances de la Física a
finales del siglo XIX. Pese a que se encontraban dificultades a ese medio llamado éter, el
concepto era considerablemente más atractivo que, por otro lado suponer, que las
perturbaciones electromagnéticas se propagasen sin necesitar medio alguno.

Una vez supuesta la existencia del éter, era de esperarse que las perturbaciones se
propagaran en él con rapidez constante (del mismo modo que las ondas sonoras se
propagan con una rapidez constante respecto al aire).

Se supuso que las ecuaciones de Maxwell eran válidas en el marco de referencia que se
encuentra en reposo respecto al éter: MARCO DEL ÉTER. Sin embargo, en un marco de
referencia que se traslade uniformemente con él, las ecuaciones de Maxwell tendrían
una forma matemática distinta a la que tienen en el marco del éter. Pero si recuerdas en
el Fascículo I de Física Moderna I, al aplicar una transformación Galileana a las
ecuaciones de Maxwell cambia la forma de éstas. Por lo tanto al calcular la rapidez de la
propagación de las ondas electromagnéticas, en el nuevo marco de referencia,
empleando las ecuaciones de Maxwell en la forma que toman en ese marco, se
encontraba un valor distinto para la velocidad de la luz.

¿Cuál crees que sea la razón de lo anterior? :__________________________________

_______________________________________________________________________

Estarás de acuerdo que la razón es la rapidez de propagación predicha por las


ecuaciones; como es de esperarse, depende de la forma de las ecuaciones.

Lo anterior quiere decir que al aplicar la Transformación Galileana a las ecuaciones de


Maxwell y resolverlas, se encontraba que la velocidad de la luz medida en el nuevo
marco de referencia resultaba diferente del valor de la velocidad medida en el marco de
éter, o sea:

Velocidad de la luz con respecto al nuevo marco = velocidad de la luz con


respecto al éter MENOS velocidad del nuevo marco con respecto al éter.

Es decir: V2 = V1 éter - V1´ éter

Donde:
V2 es la velocidad de la luz con respecto al nuevo marco.
V1 éter es la velocidad de la luz con respecto al éter.
V1´ éter es la velocidad del nuevo marco con respecto al éter.
28
1.2.4 Experimento de Michelson-Morley

Hemos dicho que a finales del siglo XIX, conforme las mediciones de la velocidad de la
luz se hicieron más refinadas, surgió la interrogante de cuál sería el sistema de
referencia respecto al cual se mide la velocidad de la luz.

¿Se mide la velocidad de la luz tomando como marco de referencia


a la tierra, al aire, a las estrellas, a Júpiter, etcétera?

Y si se hacían los siguientes cuestionamientos: Si para el sonido el medio preferencial


para desplazarse es el aire, ¿no existirá igualmente un medio preferencial para la luz? Y
si es posible medir la velocidad del sonido con respecto a la tierra, sumando las
velocidades (donde deben sumarse la velocidad del sonido respecto al aire con la
velocidad del aire respecto a la tierra), mediante una transformación Galileana, entonces
por analogía debe existir (suponían), un medio preferencial de propagación de la luz en
el espacio infinito.

Michelson y Morley, en 1887, diseñaron un experimento de gran importancia para


demostrar la existencia de un marco especial de referencia, el marco del éter, y
determinar en él el movimiento de la Tierra respecto al éter. Pensaron que se podrían
diseñar experimentos precisos para mostrar que la velocidad de la luz respecto a la tierra
depende de la dirección en que viaje la luz respecto al movimiento de la tierra a través
del éter (de acuerdo con las transformaciones de Galileo).

La idea básica del experimento consistía en la división en dos partes de un haz


luminoso, una parte dirigida en dirección este-oeste y la otra en la dirección norte-sur, los
cuales se reflejan nuevamente a un punto común. Michelson y Morley en lugar de medir
la diferencia extremadamente pequeña en los intervalos de tiempo, superpusieron los
haces luminosos en su regreso al origen con el objetivo de que formaran un patrón de
interferencia, y buscaron la evidencia de una diferencia entre las velocidades este-oeste
y norte-sur en el patrón de desfasamiento de pequeñas fracciones de una longitud de
onda entre los dos haces.

Para lo que querían encontrar, el experimento fue un fracaso, pero este fracaso fue de
tal manera que después se demostró que había sido un éxito. El experimento falló en el
sentido de detectar la diferencia de tiempo necesaria para que la luz recorriera las
trayectorias paralela y perpendicular al movimiento de la tierra. Se realizó el experimento
varias veces y en diferentes épocas del año, y en todos los casos los resultados fueron
los mismos: el movimiento de éter no era detectable, es decir, carecía de propiedades
medibles.

La ausencia de éter llevó a los físicos a concluir que no existe un marco absoluto o
universal de referencia. También llegaron a la conclusión de que el éter debería ser
arrastrado por la superficie de la Tierra y que por esta razón no se encontraba ningún
efecto en el experimento de Michelson-Morley.

29
ACTIVIDAD EXPERIMENTAL No. 1

NOMBRE: INTERFERÓMETRO MICHELSON

OBJETIVO

Manejar el Interferómetro de Michelson y detectar patrones de interferencia para dos


haces de luz que se superponen.

Dicho dispositivo cuenta con un espejo semiplateado que tiene la propiedad de reflejar la
mitad de la luz incidente y transmitir la otra mitad.

PROCEDIMIENTO

Debes leer las instrucciones para el uso del dispositivo.

Ajusta el aparato de manera que la luz emitida por la fuente luminosa proyecte un haz
brillante.

Cuando hayas realizado la lectura del instructivo procede a proyectar el rayo luminoso en
el espejo plateado que se encuentra frente a la lámpara. Como el haz luminoso es
dividido por el espejo en dos partes iguales, entonces la mitad de la luz se mueve en
una trayectoria y la otra mitad en la otra. Por reflexión, la luz regresa por las trayectorias
originales y puedes examinarla observando a través del mismo espejo, pero colocándote
a 90° de la fuente de luz.

Como la luz es un movimiento ondulatorio, los dos haces parten con la misma fase, es
decir, con el mismo tiempo.

Si los haces regresan al mismo tiempo, entonces el tiempo necesario para los dos
recorridos es igual.

30
Figura 7. Diagrama esquemático del Interferómetro del experimento de
Michelson-Morley.La placa de vidrio transparente tiene por objeto conseguir
que ambos rayos atraviesen los mismos espectros de aire y vidrio.

¿A qué resultados crees que llegaron?

Varias veces repitieron el experimento, porque los resultados que presupusieron debían
resultar no se obtenían. Otros contemporáneos de ellos también se dieron a la tarea de
realizar el experimento, con los mismos resultados: no se detectaba eléter.

1.2.5 Postulados de la Teoría Especial de la Relatividad

Hemos dicho anteriormente que la teoría especial de la relatividad fue el resultado de


analizar las consecuencias físicas que implicaba la ausencia de un marco inercial de
referencia, y que dicha teoría estudia los procesos físicos de aquellos fenómenos en los
que intervienen marcos de referencia en movimiento a velocidades constantes
(incluyendo los fenómenos electromagnéticos), y los casos en los que los marcos de
referencia se mueven uno con respecto al otro con traslación uniforme.
31
Fue así como Einstein estableció los siguientes dos postulados de la relatividad especial:

1. Las leyes físicas deben tener el mismo significado (deben ser


expresadas mediante ecuaciones de la misma forma), en todos los
sistemas que se muevan a velocidad constante unos respecto a otros.

2. La velocidad de la luz en el vacío es independiente del movimiento de


su fuente y por lo tanto, tiene el mismo valor para todos los
observadores, independientemente de si se mueve o no.

Uno de los grandes triunfos de la Física Moderna, fue la confirmación experimental de


estos dos postulados.

1.2.5.1 Principio de la relatividad en sentido restringido

Manteniendo los principios de la relatividad y mediante el análisis de los conceptos


físicos de espacio y tiempo, la teoría ha demostrado que en realidad no existe
incompatibilidad alguna entre el principio de relatividad y la ley de propagación de la luz,
y que por el contrario, si se mantienen de una manera firme y sistemática esos
principios, se llega al establecimiento de una teoría sólida y sistemática de esos
principios que de manera lógica se salva de cualquier objeción.

A dicha teoría se le ha dado el nombre de Teoría de la Relatividad Restringida.

Por todo lo que hemos venido analizando, queda de manifiesto que la teoría de la
relatividad surgió de la electrodinámica y de la óptica, en cuyos dominios, si bien no ha
cambiado los enunciados de la teoría, si ha simplificado considerablemente el edificio
teórico; es decir, la derivación de las leyes, de las hipótesis independientes sobre las
cuales se apoya.

La relatividad en sentido restringido (que así la llamó Einstein), no es más que el


establecimiento de que:

Toda ley de naturaleza debe ser tal que se transforme en una ley
de la misma forma cuando en vez de las variables espacio-tiempo, x, y,
z, t; de cualquier sistema de coordenadas primitivo S (sistema original),
se introducen nuevas variables de epsacio-tiempo dadas por x’, y’, z’, t’
del sistema de coordenadas S’, en el cual la relación matemática entre
las magnitudes del sistema original y el sistema primado estén dadas por
una transformación llamada Transformación de Lorentz.

¿En qué consiste dicha transformación? Y ¿Por qué es tan importante?

32
1.3 LA TRANSFORMACIÓN DE LORENTZ

Siguiendo a Einstein se considera que no tiene sentido considerar la existencia de un


éter si no hay manera de detectarlo.

Pero históricamente se necesitaron una serie de trabajos e investigaciones teóricas,


pues no era tan comprensible para los científicos de la época el aceptar que el éter no
era detectado.

Conjugando los dos postulados de la relatividad se obtienen las leyes de transformación


para las coordenadas rectangulares x, y, z, y el tiempo t, de cualquier acontecimiento
que constituye los procesos de la naturaleza, pero el resultado obtenido no fue la
transformación de Galileo sino una corrección a las transformaciones de Galileo hecha
por H. A. Lorentz, quien afirmó que los objetos en movimiento se contraen en la dirección
del movimiento a través de éter. Se conoce como la contracción de Lorentz.

Uno de los primeros en estudiar las implicaciones del experimento de Michelson-Morley


fue el gran físico holandés Hendrik Anton Lorentz (1853-1928). De hecho Lorentz se
propuso salvar la existencia del éter y para ello lo hizo a costa de postular una variación
en las dimensiones de las varas de medir al moverse a través del éter. Su trabajo se
publicó diez años antes de que Einstein creara la Teoría Especial de la Relatividad.

Quedamos en que los experimentos de Michelson-Morley fueron un fracaso aparente.


No fue así, ya que debido a la resistencia de los físicos de la época a aceptar tal
evidencia experimental, un físico teórico fio una explicación para que fuera consistente
con lo aceptado hasta entonces.

Veámoslo ubicándonos en aquella época:

Antes de teoría de la relatividad, los físicos supusieron tácitamente que el significado de


los datos temporales era absoluto; es decir, independiente del estado de movimiento del
cuerpo de referencia.

Pero ya vimos que esa suposición es incompatible con la de simultaneidad entre la ley
de propagación de la luz y el principio de relatividad.

Entonces, ¿cuáles son los valores de x’, y’, z’, t’, de un suceso
con respecto S’, que no coincidad con x, y, z, t, y que nos den
las magnitudes de x, y, z, t, con respecto a S?

La cuestión la resolvemos tomando en cuenta que las relaciones tienen que elegirse de
tal manera que la ley de propagación de la luz en el vacío se satisfaga para un mismo
rayo de luz (y desde luego para todo rayo), con relación a S´ y a S.

Cuando analizamos el caso del tren solamente, consideramos acontecimientos que


ocurren a lo largo de una línea recta ya que visto así, y desde el punto de vista
matemático, el terraplén representa una línea recta, y hemos considerado que los
acontecimientos ocurren a lo largo de él.

33
Es desde luego natural que todo acontecimiento se realiza en un espacio tridimensional
y por lo tanto podemos suponer lo siguiente:

Supongamos que el cuerpo de referencia se encuentre prolongado hacia los lados, hacia
arriba y hacia abajo.

Para la orientación espacial relativa de los sistemas de coordenadas, el problema se


resuelve mediante las ecuaciones siguientes.

Recuerda que la Mecánica Clásica se basa principalmente en las siguientes hipótesis.

Que el intervalo de tiempo entre dos acontecimientos es


independiente del estado de movimiento del cuerpo de referencia, y
que la distancia espacial entre dos cuerpos, para un cuerpo rígido, es
independiente del estado de movimiento del cuerpo de referencia.

Lo anterior lleva a una aparente incompatibilidad entre la ley de


propagación de la luz y el principio de relatividad.

¿Crees que exista una manera de conciliarlas?

Estarás de acuerdo que para ello debemos modificar el razonamiento de tal manera que
desaparezca la contradicción aparente entre esos resultados que son producto de la
experiencia.

Nuevamente utilicemos los lugares y los tiempos considerados con respecto al tren y con
respecto al terraplén.

Pero, una vez conocidos el lugar y el tiempo de un acontecimiento con respecto al


terraplén, ¿cómo se puede determinar el lugar y el tiempo con respecto al tren? ¿Habrá
alguna manera de responder la pregunta cuya respuesta sea tal que la ley de
propagación de la luz en el vacío no contradiga al principio de relatividad?

De ser así, entonces estarás de acuerdo en que debe existir una relación de los
acontecimientos particulares entre el lugar y el tiempo, con respecto a los dos cuerpos
de referencia, de tal manera que todo rayo de luz posea la misma velocidad de
propagación c, tanto con respecto al terraplén como con respecto al tren.

Para resolver el problema debe encontrarse, o formularse una ley o regla de


transformación de las magnitudes espacio-temporales con las propiedades de que sea
válida para un acontecimiento cuando pasa de un cuerpo de referencia al otro.

Si en la orientación relativa de los sistemas de coordenadas, los ejes de las x de los dos
sistemas coinciden de una manera permanente, debemos dividir el problema, primero
considerando solamente los acontecimientos localizados sobre el eje de las x, de tal
manera que un acontecimiento quede representado con respecto al sistema de

34
referencia S por la abscisa x y el tiempo t; mientras que con respecto al sistema de
referencia S’ queda representado por la abscisa x’ y el tiempo t’.

Lo que debemos es encontrar los valores de x’ y t’ cuando conocemos a x y a t.

Si una señal luminosa avanza a lo largo del eje positivo de las x, se propagará de
acuerdo con la ecuación x = ct, es decir que x – ct = 0.

Como la misma señal luminosa se propaga con respecto al sistema de coordenadas S’,
con la misma velocidad c, entonces con respecto a S’, el rayo luminoso se propaga de
acuerdo con la ecuación x’ – ct = 0.

Los acontecimientos espacio-temporales que satisfacen la ecuación para el sistema S,


también deben satisfacer las ecuaciones para el sistema S, por sólo un factor que nos
represente el hecho de que uno de los sistemas se está moviendo. Esto se cumple con
la relación:

(x’ – ct’) = λ(x – ct) ……………………………….………{

λ representa una constante. Esto es porque si no lo hacemos así, entonces la anulación


de (x – ct) = 0 implicaría la anulación de (x’ – ct’).

De manera análoga, si los rayos luminosos se propagan a lo largo de los ejes en el


sentido negativo, el resultado de la relación será:

(x’ + ct’) = µ(x + ct)………………………………………. |

Al sumar (o restar) las ecuaciones { y | se tiene:

(x’ – ct’) + (x’ + ct’) = λ (x - ct) + µ(x + ct)

2x’ = x(λ + µ) + ct(µ - λ)

por lo que:
x( λ + µ ct(µ - λ)
x’ = +
2 2

para simplificar operaciones, hagamos:

( λ + µ)
a=
2

(µ - λ )
b=
2

entonces:
x’ = ax – b(ct)……………………………………….……}

35
ACTIVIDAD DE REGULACIÓN

Resta ahora las ecuaciones y sustituye nuevamente a y b, luego despeja a ct’ en el lado
derecho de la ecuación.

¿Cuál fue el valor al que llegaste?

Si tu resultado fue:

ct’ = a(ct) – bx…………………………………………..…~

entonces encontraste el resultado correcto.

Con las ecuaciones } y ~ se puede resolver, siempre y cuando se conozcan las


constantes a y b.

¿Cómo se obtienen los valores de las constantes a y b?

Hagámoslo.

Para el origen del sistema de coordenadas S’, se tiene permanentemente que:

x’ = 0

por lo tanto, de acuerdo con la ecuación },

0 = ax – b(ct),

significa que:
ax = b(ct),

es decir que:

bc
x= t.
a

36
Si designamos por v a la velocidad con la cual el origen del sistema de coordenadas S’
se mueve con respecto al sistema de coordenadas K, entonces:

(bc)t
x a
= = v
t t

lo que da:

bc
v= …………………………………………………….
a

ACTIVIDAD DE REGULACIÓN

PROBLEMA

Calcula el mismo valor para v, a partir de las ecuaciones } y/o ~, pero ahora con
respecto al sistema de coordenadas S, de otro punto del sistema S’; o bien la velocidad
en el sentido negativo de las x, de un punto del sistema S, con respecto al sistema S’.

Escribe todos los pasos algebraicos necesarios para obtener el resultado.

Resultado:

37
Por el resultado de la ecuación  y el obtenido por ti, se puede concluir que v representa
la velocidad relativa de los dos sistemas.

Por otra parte, de acuerdo con el Principio de la relatividad, es claro que la longitud del
sistema de coordenadas S, de una regla de magnitud unidad que se mide cuando se
encuentre en reposo con respecto al sistema S’, debe ser exactamente la misma que la
longitud en el sistema S’ de una regla de la misma unidad de medida, que se encuentre
en reposo con respecto al sistema S.

Para determinar cómo se presentan en el sistema S, los puntos del eje de las x’, es
necesario que consideres una especie de fotografía instantánea del sistema S’ y del
sistema S; lo cual significa que se debe de introducir para t (tiempo del sistema S), un
valor determinado, por ejemplo t = 0.

Entonces de la ecuación
x’ = ax – b(ct)

se obtiene

x’ = ax

¿Qué crees que signifique esta última relación?

La última relación nos está indicando que dos puntos del eje de las x’, que se encuentran
separados por la distancia x’ = 1, medida en el sistema S’, están separados en nuestra
fotografía instantánea por la distancia

1
∆x = .
a

Pero, ¿qué ocurrirá si tomas la fotografía instantánea desde el sistema S’?

Al tomar la fotografía desde el sistema S’ con t’ = 0, entonces realizando las operaciones


resulta:
X’ = ax – b(ct)

ct’ = a(ct) - bx

para
t’ = 0, act = bx

donde resulta que

bx
t=
ac

38
y por lo tanto
bx
x’ = ax - bc ( )
ac

bc b
= (a - ( ) )x
a c

pero como
bc
v= implica que va = bc
a

y por lo tanto
va b va
= b impl ica que = 2
c c c

que al sustituir en el último valor para x’ tenemos:

va v2
x’ = (a – v ( 2
))x = a(1 - )x
c c2

De la última relación se concluye que dos puntos dl eje de las x, separados por la
distancia 1 (con respecto al sistema S), tienen en nuestra fotografía instantánea la
distancia:
v2
∆x’ = a(1 - 2 )
c

Debes tener presente que las dos instantáneas deben ser idénticas, y por lo tanto el
1
incremento ∆x = tiene que ser igual al incremento ∆x’.
a

1
De tal manera que resulta a2 =
v2
1-
c2

1 1
es decir que a= =
v2 v2
1- (1 - )1/ 2
c2 c2

bc v2
Las ecuaciones v= , y a 2 = 1(1 - 2
) -1
a c

nos determinan las constantes a y b que buscábamos.

39
Al sustituir los valores de esas constantes en las ecuaciones para x’ y para ct’, tenemos:

x - vt
x' = ;
v2
1-
c2

vx
(t - )
c2
t' =
v2
1-
c2

Es así como hemos obtenido las transformaciones de Lorentz para los acontecimientos
que ocurren sobre el eje de las x, agregando las relaciones

y = y’
z = z’

sistema de ecuaciones que se conoce como Transformación de Lorentz.

Observa la siguiente figura:

y

sistema S´ x’
0’ velocidad u →
x
0 sistema s

Figura 8. Coordenadas en el sistema S y S’.

¿Se pueden usar éstas transformadas para eventos que se desplacen con
velocidades muy pequeñas comparadas con la velocidad de la luz?

Estarás de acuerdo de que si en lugar de haber partido de la ley de propagación de la luz


lo hubiéramos hecho partiendo de la vieja Mecánica, sobre el carácter absoluto de
tiempos y longitudes, a las transformaciones a las que habríamos llegado serían:

x’ = x - vt
y’ = y
z’ = z
t’ = t

40
Sistema que se conoce, ya lo hemos dicho antes, como transformación Galileana.

Si en la transformación de Lorentz igualamos la velocidad de la luz c, a un valor mucho


muy grande en comparación con la velocidad v, se obtiene la transformación de Galileo.

¿Cómo será dicha relación? ________________________________________________

Toma en cuenta que el cociente entre la velocidad v y la velocidad c debe ser muy
pequeño.

EJEMPLO

Este ejemplo s para que te des cuenta que de acuerdo con la transformación de Lorentz,
la ley de propagación en el vacío se cumple tanto para el cuerpo de referencia S, como
para el cuerpo de referencia S’.

Se envía un rayo luminoso a lo largo del eje x positivo, el rayo se propaga con la
velocidad c según:

x = ct

De acuerdo con las ecuaciones de la transformación de Lorentz, la anterior relación entre


x y t determina una relación entre x’ y t’.

Si en la transformación de Lorentz se sustituye el valor de x = ct, en x’ tendremos las


siguientes relaciones:
(c - v)t
x' =
v2
1- 2
c

v
(1 - )t
c
t' =
v2
1-
c2

De las cuales se sigue inmediatamente despejando a t, que:

X’ = ct’

Ésta última es la relación por la que se rige la propagación de la luz cuando se refiere al
sistema S’.

Por lo tanto hemos mostrado que la velocidad de propagación de la luz relativa al


cuerpo de referencia S’ también es igual a c.

Lo mismo sucederá para cualquier rayo de luz que se mueva en cualquier otra dirección.

41
Lorentz con su transformación demostró que las fórmulas fundamentales del
electromagnetismo son las mismas en todos los marcos de referencia. Años más tarde,
Einstein descubrió su pleno significado.

¿Cómo se obtienen las transformaciones del sistema S’ al sistema S?

_______________________________________________________________________

_______________________________________________________________________

_______________________________________________________________________

Para ello, lo que tienes que hacer en las ecuaciones de transformación de Lorentz es
sustituir los valores con comillas por valores sin comillas, y v por -v, lo cual nos da las
ecuaciones de:

_______________________________________________________________________

_______________________________________________________________________

_______________________________________________________________________

Transformación inversa de Lorentz

Para transformar las relaciones del sistema de coordenadas S, los únicos cambios que
debemos hacer en las ecuaciones de transformación de Lorentz, consisten en sustituir
los valores con comillas por los valores sin comillas, y el valor de v por -v,
quedándonos las ecuaciones de la transformación inversa de Lorentz de la siguiente
manera:
x' + vt'
x=
v2
1- 2
c

y = y’
z= z’

vx'
t' +
c2
t=
v2
1-
c2

42
1.4 LA CONTRACCIÓN DE LORENTZ-FITSGERALD

Las transformaciones de Lorentz nos indican:

1. Que las mediciones del lugar y del tiempo dependen del marco de referencia del
observador, de tal manera que dos acontecimientos que ocurren simultáneamente
en un marco en lugares diferentes no tienen por qué ser simultáneos en otro.

2. Que las ecuaciones de Lorentz se pueden reducir a las ecuaciones de Galileo,


cuando la velocidad relativa v de S y S’, es pequeña con respecto a la velocidad
de la luz c.

Durante los años 1890, el físico irlandés G. F. Fitzgerald y el físico holandés Hendrik
Anton Lorentz (1853 – 1928), propusieron independientemente la hipótesis de que el
resultado negativo del experimento de Michelson-Morley podía explicarse si la longitud
de cualquier objeto material se contraría por la fracción

v2
1- en la dirección de su movimiento a través del éter.
c2

Lo que estaba sugiriendo era la posibilidad de una contracción física real de los cuerpos
en movimiento con velocidades cercanas a la de la luz. Este efecto se conoce como
contracción de Lorentz-Fitzgerald. Años después, Einstein en el examen de las
definiciones operacionales de longitud y tiempo dio exactamente la misma fórmula
algebraica.

LA conclusión de Fitzgerald era, que si un cuerpo se mueve a velocidades cercanas a la


de la luz, se contrae en la dirección del movimiento; la extendió, y encontró relaciones
matemáticas para describir el aumento en la masa, la contracción de la longitud y la
dilatación del tiempo de un cuerpo en movimiento, que son la base de la teoría de la
relatividad especial.

1.4.1 Comportamiento de las Varillas Rígidas y Cuerpos en Movimiento

¿Cuál será la longitud de la varilla respecto a un marco de referencia S’


que se mueve paralelamente a la varilla con velocidad v?

Analicémoslo:

Si L0 es la longitud respecto al marco de referencia S en reposo, y L es la longitud en el


marco de referencia S’ que se mueve con velocidad v.

43
Para que te quede más clara la idea, imagínate que puedes observar la longitud
(horizontal) de una viga que está colocada justo a un lado de la carretera; para los casos
ene que estás colocado en el suelo, a un lado de la viga, y luego cuando pasas junto a
ella en coche se mueve a gran velocidad.

Para calcular la longitud L, debes utilizar la Transformación de Lorentz, para pasar del
marco de referencia S al marco de referencia S’.

En el marco de referencia S:

L0 = x2 – x1,

es decir que si lo expresamos como parejas ordenadas:

(x2 , t) , (x1 , t)

Se mide al mismo tiempo en S.

Mientras que en el S’ es:


L = x '2 - x 1'
( x '2 , t' ), (x 1' , t' )

Se mide al mismo tiempo en S’.

x 1' + v • t'
Por lo tanto x1 =
v2
1-
c2

x '2 + v • t'
x2 =
v2
1-
c2

por lo que:
x '2 + v • t' x 1' + v • t'
L0 = x2 – x1 = -
v2 v2
1- 1-
c2 c2

que al realizar las operaciones nos queda:

x '2 - x 1'
L0 =
v2
1-
c2

44
pero si recuerdas:

L = x '2 - x 1'
por lo que
L
L0 =
v2
1-
c2

Si realizas las operaciones para L, o despejando directamente de la relación anterior,


encontrarás que:
v2
L = L0 1-
v2

La última relación se conoce como la Contradicción de Lorentz-Fitzgerald y lo que nos


está diciendo, es que la longitud de un objeto que se encuentra en movimiento con
respecto a un observador, le parece más corta que cuando está en reposo.

Recuerda que las velocidades relativas de S y S’ pueden ser: bien que el observador sea
el que se mueva, o que quien se mueva sea el objeto y el observador esté en reposo.

Si en lugar de la varilla lo que te interesa es calcular la longitud de un cohete, debes


proceder de la siguiente manera:

Si L0 es la longitud del cohete antes del lanzamiento, es decir cuando está en reposo:

v2
L = L0 1-
c2

Si tú te vas en el cohete, ¿cuál será la longitud que observas


de los objetos que se encuentran en la tierra?

Si vas en el cohete, cuya velocidad es v, estarás de acuerdo en que tu velocidad es la


misma que la del cohete, y para ti los objetos te parecerán más cortos por el factor:

v2
1- .
c2

Por todo lo anterior se puede concluir que:

La longitud de un objeto es máxima cuando de mide en un marco de referencia


con respecto al cual nos parece estacionario, y su longitud es menor cuando
se mide en un marco de referencia con respecto al cual se mueve.

45
EJEMPLO:

Imagínate una varilla rígida, situada a lo largo del eje positivo de las x, en el marco de
referencia S.

Si tu varilla rígida es de 1 m de longitud, que la colocas sobre el eje de las x de l sistema


S’, de tal manera que uno de sus extremos (por ejemplo el origen), coincida con el punto
x’ = 0, y el otro extremo con el punto x’ = 1. ¿Cuál crees que será la longitud de la regla
con respecto al sistema S?

Los extremos de la varilla se colocan al mismo tiempo t’: (0, t’), (1, t’).

Para saberlo tienes que contestarte primero la pregunta de dónde se encuentra el origen
y el otro extremo de la regla, con respecto al sistema S, en un instante determinado del
marco de referencia del sistema S.

De acuerdo con la primera de las ecuaciones de transformación de lorentz, los valores


de esos puntos, para el tiempo t son:

v2
X(origen de la regla) = 0 1- , donde 0 significa origen.
c2

v2
X(fin de la regla) = 1 1 -
c2

Luego entonces:

v2
La distancia entre esos dos puntos es igual a: 1-
c2

Pero con respecto a S, la regla se mueve con la velocidad v. Por lo que podemos
concluir que:

La longitud de una regla rígida que mide un metro y se mueve con


velocidad v en su sentido longitudinal, es igual a:

v2
L = L0 1- (metros), visto desde un observador en reposo.
c2

La regla rígida en movimiento, es por tanto, más corta que la misma regla en reposo, y
será tanto más corta mientras más rápido sea su movimiento.

46
v2
Para la velocidad v = c, la expresión 1- es igual a cero.
c2

En el caso de velocidades todavía mayores a c, el valor del radical se hace un número


imaginario, lo cual para el caso no tiene sentido.

La relatividad prohibe velocidades mayores a c

Ahora ya puedes concluir que:

En la teoría de la relatividad, la velocidad c desempeña el


papel de ser una velocidad límite, que no puede ser alcanzada
por un cuerpo real y que, menos aún podrá ser superada.

Debes tener siempre en cuenta, que el papel de la velocidad c como una velocidad
límite, resulta de las propias ecuaciones de la transformación de Lorentz, ya que dichas
ecuaciones carecen de sentido si se da a v un valor mayor de c.

Si por el contrario hubieras considerado una regla colocada en el eje de las x, el cual se
encuentra en reposo con respecto al sistema S, habrías encontrado entonces que su
longitud, con respecto al sistema S’, sería igual a

v2
1- ; lo cual está completamente de acuerdo con el principio de relatividad.
c2

Comprenderás que es evidente que de las ecuaciones de transformación se debe


también de extraer información del comportamiento de los relojes, ya que en dichas
ecuaciones aparece el tiempo. ¿Por qué?

Si sólo te hubieras basado en las transformaciones de Galileo, no habrías obtenido un


acortamiento de la regla a causa de su movimiento. ¿Pasará lo mismo para el tiempo?

Explica por qué: _________________________________________________________

_______________________________________________________________________

_______________________________________________________________________

47
1.4.2 Dilatación del Tiempo

Los intervalos de tiempo también sufren una transformación desde el marco de


referencia de la Teoría de la Relatividad, y son de tal manera que todo reloj que se
mueva con respecto a un observador que se encuentre en reposo, parece que tiene un
tic-tac más lento que cuando ambos (observador y reloj) se encuentran en reposo.

Para que te quede más claro, considera un reloj, el cual se encuentra en reposo, de una
manera permanente, en el origen x’ = 0 del sistema de coordenadas S’; luego
considera el intervalo para t 1' = 0, y para t '2 = 1, como dos medidas consecutivas del
reloj.

Nota que los eventos (0, 0) y (0, 1) ocurren en la misma posición x’ = 0.

Para ver cómo se realiza la dilatación del tiempo, considera que el reloj está situado en
el punto x’ del marco de referencia en movimiento, cuando en el marco S’ la lectura del
tiempo es t 1' ; mientras que para el observador en S, encontrará que la lectura es t1, por
lo que según la ecuación de transformación de Lorentz para el tiempo resulta:

vx '
t 1' +
c2
t1 =
v2
1-
c2

después de un intervalo de tiempo t0, para un observador situado en el marco de


referencia en movimiento, encuentra que ahora el tiempo es t '2 , según su reloj, es decir:

t '0 = t '2 - t 1'

Sin embargo, el observador situado en el marco de referencia en reposo S, mide para el


final del mismo intervalo un tiempo diferente cuyo valor está dado por:

vx '
t '2 +
c2
t2 =
v2
1-
c2

por lo que para dicho observador S la duración del intervalo de tiempo t será:

t0 = t2 – t1

48
sustituyendo los valores de t2 y de t1 y realizando las operaciones tenemos:

t '2 - t 1'
t0 =
v2
1-
c2

pero como t '2 - t 1' = t '0 , relación anterior queda, ya simplificada como:

t '0
t0 = : dilatación del tiempo.
v2
1-
c2

Si analizas esta última relación, nuevamente aparece el factor:

1
v2
1-
c2

Si realizamos las mediciones como es común realizarlas en laboratorio, para estas dos
posiciones, de las ecuaciones de transformación de Lorentz tienes que:

Con respecto al sistema de coordenadas S, que hemos venido manejando, el reloj se


mueve con la velocidad v. y con respecto a este cuerpo de referencia, el intervalo de
tiempo que separa a esos dos eventos consecutivos no será de un segundo si no de:

1
segundos.
v2
1-
c2

Es decir, que es un intervalo de tiempo un poco mayor. A causa de su movimiento, el


reloj camina un poco más lento que cuando se encuentra en estado de reposo.

Resulta que también en esta último caso, la velocidad de propagación de la luz en el


vacío c, desempeña el papel de velocidad límite, que es imposible de alcanzar.

ACTIVIDAD DE REGULACIÓN

1. Realiza un análisis por escrito de contracción y/o dilatación de la longitud de una viga
(o varilla), cuando vas dentro de un carro que se desplaza a gran velocidad.

2. Haz lo mismo para los relojes que están colocados sobre el cuerpo en movimiento y
en la orilla de la carretera.
49
Resuelve los problemas en tu cuaderno de notas y luego con tu maestro analiza el
resultado que obtuviste.

Ya sabes que las coordenadas de los extremos de la varilla, en el sistema S está dado
por L0 = x2 – x1, donde L0 es la longitud de la varilla con respecto al cual se ve l0 en
reposo.

Ten presente que la contracción relativista nunca la vas a observar para las velocidades
ordinarias a las que estamos acostumbrados, porque sólo son observables a velocidades
cercanas a la velocidad de luz en el vacío.

Cuando quieras encontrar la razón de longitud de una varilla en movimiento en un marco


de referencia S’, con respecto a un marco de referencia en reposo S, debes suponer que
la longitud de la varilla en el marco en reposo tiene el 100% de su longitud original, es
decir 1. ¿Estás de acuerdo?

L v2
Luego calculas = 1- 2
L0 c

EJEMPLO:

Si la velocidad de un objeto es de 2,000 km/s, ¿cuál será el acortamiento que produce?

SOLUCIÓN:
L (2,000 km/s) 2 4 x 10 6
= 1- = 1- = 0.9964
L0 (300,000 km/s) 2 9 x 10 10

L
Es decir que es aproximadamente el 99.64 %.
L0

Como te das cuenta, una velocidad de 2,000 km/s es muy grande comparada con las
velocidades a las que estamos acostumbrados, y sin embargo el acortamiento que sufre
es menos del 1%.

ACTIVIDAD DE REGULACIÓN

¿En cuánto se acortará un objeto que se desplaza a 0.90 veces la velocidad de la luz?

L
Recuerda que lo que debes calcular es
Lo

50
Otro hecho importante que debes tener en cuenta acerca de la contracción de Lorentz-
Fitzgerald, es que sólo tiene lugar en la dirección del movimiento; es decir, en la
componente de las coordenadas a la cual v es paralela.

Otro ejemplo de aplicación:

Un hecho importante, que sorprendió a los científicos porque se verificaba la dilatación


del tiempo, fue la desintegración de los mesones µ*, los cuales se producen en la alta
atmósfera por la acción de los rayos cósmicos que llegan a la tierra procedentes del
espacio exterior y alcanzan la superficie terrestre en grandes cantidades.

La velocidad característica de los mesones es de 2.994 x 108 m/s, que corresponde a


0.998 la velocidad de la luz.

La vida media del mesón es de t0 = a x 10-6 segundos.

Si usamos la teoría clásica para calcular la distancia vertical que recorre, tendremos:

La distancia y, que recorre en ese tiempo, está dada por la ecuación:

y = vt0 = (2.998 x 108 m/s) (2 x 10-6 s) = 600 m

Evidentemente que el resultado está equivocado, ya que la mayor producción de los


mesones µ ocurre en la estratosfera, la cual comienza a una altura sobre el nivel del mar
de entre 9,000 a 12,000 m (dependiendo de la latitud).

¿Cómo resolverás el problema?

Para obtener un resultado correcto, debes resolver el problema desde el marco de


referencia de la teoría de la relatividad especial.

Haremos el análisis desde el punto de vista del mesón, cuya media es de 2x 10-6 s, es
decir, que su distancia a la tierra se ve acortada por:

y (2.99 x 10 8 m/s) 2 (0.998 c) 2


= 1- 2
= 1-
y0 c c2

es decir: 1 - (0.998) 2 = 0.0632 ≅ 6%

*
Ver significado en el glosario.
51
Pero la distancia de 600 m, que es la distancia máxima en la cual el mesón puede existir,
según su propio marco de referencia, tenemos que:

Como v = 0.998C, antes de desintegrarse, ¿cuál será la distancia y0 que recorre en


nuestro marco de referencia de la tierra?

SOLUCIÓN:

y 600
y0 = =
2
v (0.998c) 2
1- 1-
c c2

que realizando las operaciones nos resulta:

600 600
y0 = = ≅ 9493.6 m
1 - 0.99604 0.06324

resultado que se aproxima, pues está de acuerdo con los datos tomados por los satélites
metereológicos.

Desde el marco de referencia del suelo, la altura a la que el mesón es producido es y0


y, según lo visto anteriormente, su tiempo de vida se alarga desde nuestro marco de
referencia, debido al movimiento relativo, cuyo valor está dado por:

t
, que al sustituir en ella los valores correspondientes nos resulta:
t0

t0 2 x 10 -6
t= =
v 02 (0.998c) 2
1- 1-
c2 c2

y realizando las operaciones nos resulta:

2 x 10 -6 s
t= ≅ 31.6456 x 10-6 s
0.00632

Este tiempo resulta ser casi 16 veces mayor que 2 x 10-6 s, que es el considerado
cuando estamos en reposo.

Ahora sí puedes sustituir a t en la relación y0 = v t, para la velocidad del mesón de


0.998c, entonces te quedará:

y0 = v t = (2.994 x 108 m/s) (31,7 x 10-6 s) ≅ 9,500 m

52
Recuerda que la relatividad del tiempo está relacionada con la existencia de la velocidad
límite.

La paradoja de los gemelos

Dos hermanos gemelos deciden realizar la siguiente experiencia que


consiste en que uno de ellos, que es astronauta, se aleja en su cohete a
gran velocidad, mientras que su hermano se queda en tierra. Ambos
sincronizaron sus relojes para que marcaran el mismo tiempo. El astronauta
ve que su reloj marcha más lentamente que el reloj de su hermano que está
en la tierra, por lo tanto piensa que se mantiene más joven y con alegría
exclama: ¡Al regresar a la Tierra seré más joven que mi hermano gemelo!

El gemelo del astronauta observa que quien se va alejando a gran velocidad


de la nave es él y por lo tanto observa que su reloj camina más lentamente
que el de su hermano gemelo y exclama: ¡Cuando regrese mi hermano yo
estaré más joven!

¡Qué contradicción!

¿Será posible que cada uno de los gemelos sea más joven que el otro?

Discute la respuesta con tu asesor. _________________________________________

_______________________________________________________________________

_______________________________________________________________________

Veamos que no existe ninguna contradicción:

Cada gemelo va comparando su reloj con el reloj del otro (sistema), por lo que no resulta
raro que el reloj de cada uno marche más lentamente que el del otro. Entonces cada uno
puede decir que es más joven que el otro, es decir, que los efectos son los mismos para
ambos gemelos. ¿Por qué? El primer postulado de la relatividad establece que todas las
leyes de la Física son las mismas para todos los sistemas inerciales. Cuando se alejó el
astronauta tuvo que acelerar la nave y de regreso debió frenarla; es decir que el sistema
está acelerado. Todo sistema que se acelera deja de ser inercial. Como la nave se
convirtió, aunque sólo momentáneamente en un sistema no inercial, el gemelo de la
nave regresa más joven.

1.4.3 Relatividad de la Masa

Por lo analizado anteriormente, te diste cuenta que la teoría de la relatividad restringida


surgió de la electrodinámica y de la óptica. La relatividad ha otorgado a la teoría de
Maxwell-Lorentz un grado de evidencia tal, que los físicos han tenido que aceptarla.

53
Pero ¿qué pasa con la masa, que es una de las
cantidades elementales de la Física?

Si te interesa saberlo, es recomendable que continúes leyendo este Fascículo.

Einstein en uno de sus artículos, afirmaba que uno de los resultados más importantes,
de carácter general, al que condujo la Teoría de la Relatividad Restringida, se refería a la
noción de masa.

Veamos en qué consiste la relatividad de la masa,

Uno de los resultados más famosos e importantes de la


relatividad especial es el expresado por la fórmula E=mc2.

¿Cómo fue que llegó a ellos Einstein?

Recuerda que la Mecánica Clásica se había desarrollado suponiendo que el espacio y el


tiempo eran absolutos, pero de acuerdo con la relatividad es falso. Para que las leyes del
movimiento de Newton estén de acuerdo con la Teoría Especial de la Relatividad, fue
necesario modificar dichas leyes cuando los cuerpos se mueven a velocidades cercanas
a la velocidad de la luz.

¿Cuáles fueron esas modificaciones?

Para que lo comprendas, iniciemos el análisis con la segunda ley de Newton.

Según la 2ª ley de Newton, cuando una fuerza F actúa sobre un cuerpo, éste
experimenta una aceleración a, es decir que le ocasiona un cambio en su velocidad con
el tiempo de acuerdo con la relación:

F=ma

Más adelante veremos esta expresión para el caso relativista.

Donde m es la masa inercial del cuerpo, y la masa inercial es una medida de la


resistencia que presentan los cuerpos al cambio de velocidad.

Para que comprendas el concepto de masa inercial, imagínate que le das el mismo
empujón a un balín y aun carro; el carro experimentará una menor aceleración porque
tiene mayor masa, lo cual se expresa diciendo que el cuerpo que tiene mayor masa tiene
más inercia.

54
Antes de la relatividad especial, se pensaba que la masa de un cuerpo siempre
permanecía constante para cualquier velocidad. ¿Seguirá siendo válida dicha afirmación
de acuerdo con la relatividad especial?

Si le aplicas una fuerza de 1,000 N a un cuerpo de 1 kg, su aceleración será:

F 1,000 N
a= = = 1,000 m/s 2 = 1 km/s 2
m 1 kg

Lo cual significa que en cada segundo su velocidad aumenta 1 km/s. Aumento de


velocidad que es independiente de la velocidad inicial que haya tenido el cuerpo. De
manera que si su velocidad inicial era de 300 km/s, después de un segundo será de 301
km/s; pero si era de 300,000 km/s, después de un segundo sería de 300,001 km/s.
¡Velocidad superior a la velocidad de la luz!

Toma en cuenta que estamos considerando que la masa del cuerpo permanece
constante. Por lo que según el resultado, si la masa de un cuerpo permanece constante,
se podría lograr que se moviera con velocidades superiores a c, cuando se le aplica una
fuerza constante durante suficiente tiempo.

Pero recuerda que la relatividad asegura que la máxima velocidad posible a la que se
puede mover un cuerpo es la velocidad de la luz, y que no es posible rebasarla.
También, así como no es posible que un cuerpo rebase la velocidad de la luz, es aún
más difícil acelerarlo cuando inicialmente se mueve con velocidad cercana a la velocidad
c. De acuerdo con la inercia que tienen los cuerpos, mientras mayor va siendo, su
oposición al movimiento va aumentando, y es tal que si un cuerpo alcanzara la velocidad
de la luz ¡ya no sería posible moverlo más!

Por lo tanto: la resistencia de un cuerpo a cambiar su velocidad, aumenta cuando se


mueve rápidamente.

Este resultado fue encontrado por Einstein y una manera de expresarlo es la siguiente:

La masa m de un cuerpo que se mueve con velocidad v, es mayor que su masa m0


que tiene cuando se encuentra en reposo.

m0
Es decir m=
v2
1-
c2

A continuación se presenta una gráfica que muestra la variación de la masa de acuerdo


a la velocidad.

55
Figura. Gráfica que muestra la variación de la masa en función de la velocidad.
En reposo, el cuerpo tiene masa m0, y conforme aumenta su velocidad, su masa aumenta.

EJEMPLO:

Si la velocidad de un cuerpo fuera de v = c, entonces:

m0 m0 m0 m0
m= = = = infinito
v 2
c 2 1- 1 0
1- 1-
c2 c2

Mientras que si la velocidad es muy pequeña comparada con la velocidad de la luz, el


v2 m0
término 2 ≅ 0 , y 1 - 0 = 1 por lo que m=
c 1

Por lo anterior debes tener presente que:

En la relatividad la masa no se conserva, ya que la masa


aumenta con la velocidad.

y que:

Al modificar la Mecánica de Newton, Eisntein mostró que el


efecto de una fuerza sobre un cuerpo es modificar tanto la
velocidad como la masa del cuerpo.

56
¿Qué ocurre con la energía del cuerpo?

Para aumentar la velocidad de un cuerpo se requiere realizar trabajo sobre él, con lo cual
se incrementa su energía cinética, que es su energía de movimiento.

Pero de acuerdo con la relatividad, al aumentar la velocidad del cuerpo, su masa


también aumenta, por lo que un aumento en su energía cinética implica un incremento
en su masa.

De acuerdo con la Teoría de la Relatividad, la energía cinética de una partícula de masa


m ya no se encuentra dada por la expresión:

m v2 m0 c 2
, sino por la expresión
2 v2
1-
c2

Pero si hacemos la expresión

m0
=m
v2
1-
c2

m0 c 2
tendremos que = m c2, que es la energía de un cuerpo que se mueve con
2
v
1-
c2
velocidad v.

Es decir E = m c2 ; donde E = energía. Esta expresión nos dice que la masa m


equivale a una energía E = m c2.

Para un cuerpo en reposo está dada por:

E = m0 c2

Importante resultado encontrado por Eisntein.

m0 c 2
Estarás de acuerdo que la expresión tiende a infinito, cuando la velocidad v
v2
1-
c2
tiende a la velocidad de la luz c. Por lo tanto la velocidad debe ser siempre inferior a c,
por grandes que sean las energías empleadas en su aceleración.

57
Si analizas detenidamente las expresiones, cuando se entra al terreno de la relatividad,
v2
verás que en todas ellas aparece la expresión 1-
, factor que debes tomar siempre
c2
en cuenta cuando resuelvas problemas para velocidades cercanas a la velocidad de la
luz.

EJEMPLO:

¿Cuál es equivalente en energía de 1g de masa?

SOLUCIÓN

1 gramo = 0.001 kg

Sustituyendo en la ecuación E = m c2, se tiene:

E = (0.001 kg) c2 = (0.001 kg)(108 m/s)2 = 9 x 1013 joules

La anterior energía es muy grande y se necesitarían quemar 3 x 108 kg de carbón para


producir la misma energía.

Recuerda que:

El resultado más importante, de carácter general, al que ha conducido la Teoría de la


Relatividad Restringida, está referido a la noción de masa.

La Física prerrelativista considera dos principios de conservación fundamentales, a


saber:

1. El principio de la conservación de la energía, el cual establece que la energía total


del universo es constante.

2. El principio de conservación de la masa.

Los anteriores principios eran considerados independientes uno del otro.

Uno de los más célebres resultados que Einstein obtuvo, en virtud de los resultados de la
relatividad fue el haberlos reunido en uno solo.

El principio de la relatividad exige que el principio de


conservación de la de la energía sea válido, no solamente con
respecto a un sistema de coordenadas S, sino también con
respecto a cualquier otro sistema de coordenadas S’, que se
encuentre animado de un movimiento de traslación uniforme
con respecto a S, es decir, con respecto a cualquier sistema de
coordenadas galileano.

58
Para pasar de un sistema de coordenadas al otro, cuando el cuerpo se mueve a
velocidades cercanas a la velocidad de la luz, lo que debe usarse es la Transformación
de Lorentz. Y ya no la transformada de Galileo como en la Mecánica Clásica.

Tomando como premisa fundamental lo anterior y considerando las ecuaciones


fundamentales de la Electrodinámica de Maxwell fue como Einstein infirió la siguiente
conclusión:

Todo cuerpo que esté animado con velocidad v y que absorbe


una cantidad de energía E0 en forma de radiación, sin que cambie
su velocidad, experimenta un incremento en su energía igual a:

E0
v2
1-
c2

También debes tener siempre presente que:

- El principio de relatividad exige que el principio de conservación de la energía sea


válido tanto para el sistema de coordenadas S como para el sistema de coordenadas
S’ (el cual se encuentra animado de un movimiento de traslación uniforme con
respecto a S).

- Para pasar de un sistema a otro, nos sirve la Transformación de Lorentz.

- Partiendo de las premisas mencionadas y de las ecuaciones fundamentales de la


Electrodinámica de Maxwell fue como Einstein propuso por medio de relaciones
relativamente simples la siguiente conclusión:

E
m= o bien E = m c 2
c2

Es decir que la masa es una forma de energía, donde un cuerpo de masa m posee la
energía dada por E = m c2.

Relación que no solamente se cumple para la energía cinética, sino que se cumple para
cualquier tipo de energía.

Según la relatividad, si la velocidad de un cuerpo es próxima a


c, la masa del cuerpo cambia muchísimo, como consecuencia
de que al aplicarle una fuerza a un cuerpo cambia tanto la
velocidad como la masa del cuerpo; esto se interpreta como
Principio de equivalencia entre masa-energía.

59
Es así como Einstein afirmó que todos los cuerpos al moverse a grandes velocidades
(cercanas a la velocidad de la luz), experimentan cambios de la materia-energía cumplen
con dicho principio.

ACTIVIDAD DE REGULACIÓN

1. ¿En qué consiste la Ley de la Conservación de la Energía de Newton?

____________________________________________________________________

____________________________________________________________________

____________________________________________________________________

2. ¿Cuál es la masa de un cuerpo en movimiento? ______________________________

3. Si la velocidad de un cuerpo es pequeña, ¿cómo es el cambio de su masa?

_____________________________________________________________________

4. ¿Sigue siendo válido el principio de conservación de la masa cuando el cuerpo se


mueve a velocidades cercanas a la velocidad de la luz?

____________________________________________________________________

5. ¿Cuál es la fórmula para la energía de un cuerpo que se mueve a una velocidad


cercana a la de la luz? _________________________________________________

6. Si la masa es una forma de la energía, ¿será posible la conversión de l masa en


cualquier otra forma de energía? __________ ¿Por qué? ______________________

____________________________________________________________________

60
Una de las aplicaciones que se han encontrado, se relaciona con la radiación solar:

La transformación de masa en energía electromagnética por medio de reacciones


nucleares, es el origen de la energía que emite el sol.

En el Sol se llevan a cabo reacciones en las cuales los núcleos de los elementos ligeros
se unen par formar elementos más pesados, proceso que se llama fusión nuclear. Es
así que al unirse 4 núcleos de hidrogeno forma un núcleo de helio, como resultado, la
masa del núcleo de helio en lugar de ser 4 veces la masa de un núcleo de hidrogeno,
resulta ser 3.97 veces la masa, es decir, que falta 0.03. ¿Qué le pasó al resto de la
masa? La cantidad de masa faltante se convierte en energía electromagnética. Es así
como se produce la energía solar.

Cada segundo el sol emite una cantidad de energía de 3.7 x 1026 joules, debido a lo cual
el sol pierde una masa de:

E 3.7 x 10 26 joules
m= = = 4 x 10 9 kg
c2 9 x 10 16 m 2 / s 2

¡Es una masa muy grande!

Pese a ser una masa muy grande la que está perdiendo el sol, afortunadamente sólo
representa una pequeña parte de la masa total del sol. Se necesitan 1011 años para que
la masa total del sol disminuya en 1%.

Otras de las aplicaciones que tiene la Teoría Especial de la Relatividad es en la Física


Nuclear y en la Física de partículas elementales, ya que en ellas se efectúan procesos
de conversión de masa en algún otro tipo de energía y viceversa.

También cuando se efectúa una reacción química, en la que se desprende o absorbe


energía, debe cambiar la masa de los compuestos, sólo que la energía de estas
reacciones es tan pequeña comparada con la de las reacciones nucleares que el cambio
de masa es despreciable.

En la relatividad, los principios de conservación de la masa y el


de energía son sustituidos por un solo principio: EL PRINCIPIO
DE LA CONSERVACIÓN DE LA ENERGÍA.

61
1.5 FORMA RELATIVISTA DE LA SEGUNDA LEY DE NEWTON Y LA
ENERGÍA

En tus cursos anteriores de Física aprendiste que la fuerza F = ma.

Pero como la aceleración a es la derivada de la velocidad con respecto al tiempo, lo cual


quiere decir que podemos expresar a la fuerza como:

dv
F=m
dt
Si definimos el impulso* como:

P = mv

¿Cuál será la expresión para el caso relativista?

Si recuerdas, para el caso relativista habíamos definido la masa m como:

m0
m=
v2
1-
c2

Por lo que al sustituir:

m0
P=mv= v
v2
1-
c2

Y, ¿cuál será la expresión para la energía?

En Mecánica Clásica cuando una fuerza F actúa sobre un cuerpo de masa m


produciéndole un desplazamiento ds, entonces el trabajo está dado por:

dW = F ⋅ ds

Expresión que nos está diciendo que el trabajo no depende de la velocidad.

Recuerda que en general, la fuerza es la rapidez de cambio del impulso.

En el caso no relativista, la anterior afirmación se expresa en la siguiente forma:

dv
F=m
dt

*
Ver su significado en el glosario.
62
Si la partícula se mueve con velocidad v, el desplazamiento que experimenta en un
tiempo dt, se puede expresar como:

ds = v dt

Sustituyendo en la definición para el trabajo las dos últimas relaciones tenemos:

dv
dW = F ⋅ ds = ( m ) ⋅ (vdt)
dt

dt
= (m dv) ⋅ v
dt

dW = m(dv) ⋅ v

Integrando nos resulta:

∫dW = ∫ m v dv ⇒


W = m v dv,
0

donde estamos tomando la velocidad inicial como 0 y la final como v, realizando la


integral del segundo miembro de la igualdad nos queda:

1
W= m v2, que es la energía cinética.
2

Recuerda que:

Se dice que una partícula adquiere energía cinética, T, igual a


W, como resultado de la acción de una fuerza a lo largo de
cierto recorrido y que la energía cinética de la partícula en
movimiento está dada por la ecuación:

1
T= m v2
2

63
De acuerdo con la Teoría de la Relatividad, la energía cinética de una partícula (o
cuerpo), de masa m ya no se encuentra dada por la expresión:

1
m v2.
2

Sino por la expresión:

mc 2
v2
1-
c2

Pero como el principio de la relatividad exige que el principio de conservación de la


energía sea válido, no solamente para el sistema en reposo S, sino también con
respecto a cualquier otro sistema S’, que se encuentre animado de un movimiento de
traslación uniforme con respecto a S, es decir, con respecto a cualquier sistema de
coordenadas galileano.

Ya antes hemos dicho que la Física prerrelativista consideraba el principio de la


conservación de la energía y el principio de conservación de la masa como dos
principios importantes. Principios que eran considerados independientes uno del otro.

Pero desde el punto de vista de la Relatividad, los anteriores principios quedan reunidos
en uno solo.

¿Cómo se realiza esa unión y cómo se interpreta?

Nuevamente nos servirá de norma la transformación de Lorentz (también de las


ecuaciones de Maxwell, las cuales sólo te mencionamos por estar fuera de los
propósitos de este fascículo):

Se puede establecer que un cuerpo que se mueve con velocidad v, y que absorbe una
cantidad de energía E0 (que es la energía absorbida, con respecto a un sistema de
coordenadas que se mueve con el cuerpo), en forma de radiación, sin que varíe su
velocidad, experimenta un incremento en su energía que está dado por:

E0
v2
1-
c2

Es decir que la energía es:

mc 2 E0
+
2
v v2
1- 1-
c2 c2

64
mc 2 + E 0
=
v2
1-
c2

E0
(m + ) c2
c2
E=
v2
1-
c2

Esta última expresión nos está diciendo que el cuerpo tiene la energía de un cuerpo cuya
E0
masa es igual a: (m + 2 ), que se mueve con la velocidad v.
c

E0
¿Qué explicación dio Einstein a la expresión para la masa (m + )?
c2

Veamos la interpretación:

Einstein concluyó que si un cuerpo absorbe la energía E0, su masa inercial aumenta en
E0
. Lo que significa que la masa de un cuerpo no es constante, sino que varía en
c2
proporción con la variación de su energía. Y la masa inercial de un sistema de cuerpos
puede considerarse como la medida de su energía.

Lo anterior lo podemos resumir en los términos siguientes:

En la Relatividad Especial, el principio de conservación de la masa de


un sistema, coincide con el principio de conservación de la energía, y
únicamente es válido si el sistema no absorbe ni emite energía.

El término mc2, es la energía que ya poseía el cuerpo, considerado con respecto a un


sistema de coordenadas que se mueve con el cuerpo, antes que absorba la energía E0.

65
RECAPITULACIÓN

FÍSICA

FÍSICA CLÁSICA FÍSICA


TRANSFORMACIONES MODERNA
DE GALILEO

RELATIVIDAD

- MECÁNICA CUÁNTICA
MECÁNICA
Y - cte DE PLANCK
ELECTRODINÁMICA
- MECÁNICA ONDULATORIA

TRANSFORMACIONES
LEYES DE - ECUACIÓN DE DE LORENTZ
NEWTON MAXWELL (c = cte)

- ÓPTICA

RELATIVIDAD RELATIVIDAD
ESPECIAL GENERAL

POSTULADOS DE
LA RELATIVIDAD
ESPECIAL

66
ACTIVIDADES DE CONSOLIDACIÓN

1. Enuncia los postulados de la relatividad especial de Einstein.

2. ¿Cuál era la finalidad del experimento de Michelson-Morley?

3. ¿Cuáles son las hipótesis en que se basaba la Física a finales del siglo XIX?

4. ¿Cuál es la relación matemática que nos explica el fenómeno de la dilatación del


tiempo?

5. ¿Cuáles son las transformaciones de Lorentz para x’, y’. z’, t’?

6. ¿Cuál es la máxima velocidad existente en el universo y a cuánto equivale?

7. En relatividad, todos los fenómenos que experimentan cambios de la materia-energía


cumplen con el principio de ______________________________.

8. Si un cuerpo se mueve a una velocidad cercana a la velocidad de la luz, ¿cuál es la


expresión matemática para la masa? ______________________.

9. ¿Cuál es la fórmula para obtener la energía cinética de un cuerpo que se mueve a


una velocidad cercana a la velocidad de la luz?

10. ¿Es posible convertir la masa en cualquier tipo de energía? Justifica tu respuesta.

___________________________________________________________________

___________________________________________________________________

11. ¿Cuál es la expresión del impulso para el caso relativista?

12. Escribe las ecuaciones matemáticas para la energía cinética de un cuerpo, para el
caso no relativista y el caso relativista.

13. ¿En cuánto se acorta una varilla que se desplaza a 0.9 veces la velocidad de la luz?

____________________________________________________________________

67
AUTOEVALUACIÓN

1. Los postulados de la relatividad especial de Einstein son:

a) En todos los sistemas inerciales que se mueven a velocidad constante unos con
respecto a otros, las leyes físicas deben tener el mismo significado (deben ser
expresadas mediante ecuaciones de la misma forma).

b) La velocidad de la luz en el vacío es independiente del movimiento de su fuente


y, por lo tanto, tiene el mismo valor para todos los observadores,
independientemente si se mueven o no.

2. La finalidad del experimento de Michelson-Morley fue:

Detectar experimentalmente la existencia del eter.

3. Las hipótesis en que se basaba la Física a finales del siglo XIX son:

a) La validez de la Transformación de Galileo

b) La validez de las leyes de Newton

c) La validez de las ecuaciones de Maxwell

4. La relación matemática que nos explica el fenómeno de la dilatación del tiempo es:

t '2 - t 1' t0
t= =
v2 v2
1- 1-
c2 c2

68
5. Las Transformaciones de Lorentz son:

x-vt
x' =
v2
1-
c2

y’ = y

z’ = z

vx
t' -
c2
t' =
v2
1-
c2

6. La máxima velocidad existente en el universo es la de:

la luz y equivalente a 300,00 km/s

7. Respuesta:
Cumplen con el principio de Equivalencia

8. La expresión matemática para la relatividad de la masa es:

m0
m=
v2
1-
c2

9. Si un cuerpo que se mueve a velocidades cercanas a la velocidad de la luz su


energía cinética está dada por:

E0
(m + 2
) c2
c
E=
v2
1-
c2

10. Sí. Por el Principio General de Conservación de la Energía.

69
m0
11. P=mv= v
v2
1-
c2

1
12. Ec = m v2 no relativista
2

E0
(m + ) c2
c2
E= relativista
v2
1-
c2

13. Usando la relación:

L v2
= 1- 2
L0 c
se sustituye v = 0.9c

es decir: v2 = (0.9c)2 = (0.9)2 (c)2

por lo tanto:

L (0.9) 2 c 2
= 1- = 1 - (0.9) 2
L0 c2

= 1 - 0.81 = 0.19 = 0.436

se acorta:
L
(100) = (0.436) 100 = 43.6 %
L0

70
GLOSARIO

Aberración: Es el ángulo formado entre la dirección de enfoque

Impulso: Cantidad de movimiento. Es el producto de la masa de un cuerpo por la


velocidad del mismo. P = mv

Invariancia: Cuando dos observadores colocados en los sistemas de referencia


inerciales S y S’, al medir un evento ambos encuentran que la propiedad que los
representa está caracterizada por el mismo número en cada uno de los sistemas de
referencia inercial, entonces dicha propiedad es invariante bajo la transformación. Ante la
transformación galileana, las coordenadas y, µ, t de un evento y las componentes de
la velocidad y la aceleración en la dirección y son invariables; mientras que la
coordenada x de un evento y la componente Vx de la velocidad en la dirección del
movimiento relativo de los sistemas (en la dirección x) no son invariantes.

Mesón (µ): Partícula elemental inestable que se presenta en la radiación cósmica y


representa el cuanto más importante de las fuerzas nucleares.

71
BIBLIOGRAFÍA CONSULTADA

BEISER, Arthur. Conceptos de Física Moderna. Editorial McGraw-Hill. 1970.

CONACYT. Einstein. 1986.

KATZ, Robert. Introducción al la Teoría Especial de la Relatividad. Edit. Reverté. 1974.

HEWITT, Paul G. Conceptos de Física. Editorial Limusa.

McREA, W. H. Física Relativista. Editorial UTEHA. 1976.

72
COLEGIO DE BACHILLERES

FISICA MODERNA I

FASCÍCULO 5. TEORIA DE LA RELATIVIDAD GENERAL

Autores: Francisco Javier Rodríguez Méndez

1
COLEG IO DE
BACHILLERES

Colaboradores

Asesoría Pedagógica
Ma. Elena Huesca del Río
José Manuel López Estrada

Revisión de Contenido
Salvador Godoy Salas

Diseño Editorial

2
ÍNDICE

INTRODUCCIÓN 5

PROPÓSITO 7

1. GENERALIDADES 9

1.1 PRINCIPIOS DE EQUIVALENCIA 9

1.2 VERSIÓN NEWTONIANA DE LA GRAVITACIÓN 11

1.3 VERSIÓN EINSTENIANA DE LA GRAVITACIÓN 13

1.4 CONCEPTOS DE ACELERACIÓN (LEYES DE NEWTON) 14

2. PRINCIPIOS DE MACH (INERCIA) 17

2.1 RELACIÓN ENTRE MASA INERCIAL Y MASA 17


GRAVITACIONAL

3. TEORÍA DEL ESPACIO–TIEMPO–GRAVITACIÓN 21

3.1 GEODÉSICAS 21

3.2 CAMPO GRAVITACIONAL 22

3.3 ESPACIO–TIEMPO CURVO 23

3.4 MODELOS COSMOLÓGICOS (ESTRUCTURA DEL 25


ESPACIO)
3.5 CURVATURA DE LA LUZ 26

3.6 MOVIMIENTO GRAVITATORIO HACIA EL ROJO 27

3
4. CONSECUENCIAS DE LA TEORÍA GENERAL DE 29
EINSTEIN

RECAPITULACIÓN 32

ACTIVIDADES DE CONSOLIDACION 34

AUTOEVALUACIÓN 36

ACTIVIDADES DE GENERALIZACIÓN 38

GLOSARIO 39

BIBLIOGRAFIA CONSULTADA 41

4
INTRODUCCIÓN

Einstein fue un físico que cambió algunos de los conceptos de la Física tradicional como
es el espacio, el tiempo y la interrelación mas a como una cosa única. Antes de explicar
en que consiste la teoría de la relatividad general es importante conocer sus
aportaciones a la Física Moderna.

En el año de 1901 Einstein publicó su primer trabajo que trata sobre el estudio de la
atracción capilar, pero dicho trabajo pasó desapercibido.

Entre los años 1902 y 1903 da a conocer da a conocer a la comunidad científica dos
aportaciones sobre una teoría relevante que trataba sobre “Los fundamentos estadísticos
de la termodinámica”, que consistía en una nueva derivación de la mecánica estadística.

Fue hasta 1905 cuando sale a relucir el genio de Einstein en es año salieron a la luz tres
trabajos: el efecto fotoeléctrico con el cual gana el premio Nóbel en 1921, cuyos
principios contribuyen al desarrollo de la televisión, dispositivos para abrir y cerrar
puertas y sonidos de las películas.

En el segundo trabajo trata sobre el movimiento browniano que contribuye a comprobar


experimentalmente la existencia de las moléculas.

Y por ultimo su trabajo a la relatividad, la cual posteriormente se llamó relatividad


especial o restringida que describe la mecánica del mundo físico a partir de tres
variables: tiempo, espacio y masa. Posteriormente en 1916 se publicó otra que es
derivada de ésta y se conoce como teoría de la relatividad general.

Lo que se pretende en este fascículo es explicar la teoría de la relatividad general sin


tanta complicación.

5
6
PROPÓSITO

Antes de leer el presente fascículo te recomendamos consideres las siguientes


preguntas ya que con base en ellas podrás organizar tu estudio sobre la asignatura.

¿Qué voy a aprender? -- Con el estudio de este fascículo te introducirás al


conocimiento de la Teoría de la Relatividad General que
propuso Albert Einstein al considerar los efectos
gravitacionales

-- Identificarás las variables de las que depende la fuerza


de gravedad

¿Cómo lo voy a lograr? -- A través de los principios y teorías sobre la equivalencia


entre un sistema inercial y un sistema acelerado;

-- Utilizando el concepto de gravitación (que retoma las


leyes de Newton) y el de aceleración y

-- Considerando las teorías del espacio-tiempo-


gravitación.

¿Para que me va a servir? -- Para conocer fenómenos que se dan en el espacio como
la curvatura de un rayo cuando pasa por un campo
gravitacional; la información que se puede obtener de los
eclipses, o la demostración de la curvatura del universo.

-- Para comprender el comportamiento de sistemas


acelerados como es el efecto que se produce sobre los
objetos dentro de un elevador; y que la distancia más
corta entre dos puntos no es una recta como establece
Euclides sino una geodésica la cual se puede demostrar
en la Tierra.

7
8
1. GENERALIDADES

1.2 PRINCIPIO DE EQUIVALENCIA

Uno de los pilares que se fundamente la relatividad general es el principio de


equivalencia de la gravitación y la inercia, el cual menciona que las observaciones echas
en un marco de referencia acelerado no puede diferenciarse de las que se hagan en un
campo gravitacional newtoniano.

Esta equivalencia no tendría importancia si sólo se aplicara a los fenómenos mecánicos,


pero Einstein fue más allá y afirmó que el principio se cumple para todos los fenómenos
naturales.

Einstein se imaginó así mismo subiendo a una nave espacial la cual antes de despegar
cuelga de una gran altura. No se percata que el cable se rompe y no tiene idea del
desastre ocurrido, saca de su bolsillo una pluma y sorprendido se da cuenta que
permanece suspendida en el aire esto sucede por que el objeto cae junto con la nave y
Einstein con la misma aceleración lo que concuerda con la Ley de gravitación de
Newton. Einstein pudo pensar que fue transportado a un campo de gravedad fuera de la
tierra. Si pegara un salto flotaría suavemente hacia el techo igual que les pasa a los
astronautas en el espacio. Esto obedece a la ley inercial de Newton, con lo cual la nave
se ha convertido en un sistema inercial y Einstein que va adentro no tiene posibilidad de
establecer si está cayendo en un campo de gravedad o está flotando en le espacio.

Ahora imaginemos otra situación: Einstein sigue en la nave pero esta vez se encuentra
en el espacio, los motores de la nave se activan y la nave se acelera y se desplaza
“hacia arriba” y como Einstein no tiene la más remota idea de donde se encuentra, se
pone a realizar experimentos para estimar su situación. Lo que primero percibe es que
sus pies se aprietan contra el piso de la nave, cuando da un salto nota no flota hacia el
techo de la nave percibiendo que el suelo viene detrás de él y cuando deja caer dos
bolas, una de plomo y otra de madera éstas no se mueven en dirección horizontal, sino
que caen al suelo. (Figura 1).

9
Figura 1. Las dos bolas sin importar sus masas llegan al piso al mismo tiempo. Al recordar la demostración de
Galileo, en la torre inclinada de pisa, Einstenio atribuye sus observaciones al la fuerza de gravitación
Las dos demostraciones son igualmente vÁlidas y Einstenio incorporó esta equivalencia, o la
imposibilidad de distinguir entre la gravitación y la aceleración, en su fundamento de la teoría general
de la relatividad.

10
1.2 VERSION NEWTONIANA DE LA GRAVITACION

Uno de los logros más grandiosos de la mecánica newtoniana, fue el haber servido para
describir correctamente el movimiento de los planetas en el sistema solar atraídos a la
acción de la fuerza de gravedad. A partir de sus observaciones de los cuerpos que caen
(y, como cuenta la leyenda, de la caída de la manzana), Newton propuso una teoría de la
gravitación universal.

De acuerdo con ella, todos los cuerpos materiales en el universo se atraen unos a otros
con una fuerza gravitatoria. Algunas de las manifestaciones de esta fuerza gravitatoria
pueden ser deducidas de las experiencias diarias. El cordón de una plomada atraída
hacia la superficie del planeta por la fuerza gravitacional de la tierra será una línea
vertical, esto indicará que la fuerza entre cuerpos materiales de forma esférica está
aplicada a lo largo de la línea que se uno a sus centros.

La fuerza de gravedad que existe entre cuerpos puede ser atribuida a una “carga”
gravitatoria, de la misma manera que existen fuerzas eléctricas entre objetos cargados
eléctricamente. Una ojeada a la segunda ley de Newton. (1)

FUERZA = (MASA INERCIAL) X (ACELERACIÓN). . . . (1)

Muestra que para dar lugar a aceleraciones iguales bajo los efectos de la gravedad es
preciso que la fuerza gravitacional sea proporcional a la masa inercial del cuerpo. Dicho
en otras palabras simples, es más difícil acelerar hacia abajo un cuerpo muy pesado que
otro menos pesado, pero la fuerza gravitacional que actúa es mayor en proporción
directa a la masa, por eso se presenta una compensación exacta. Podemos manifestar
este hecho diciendo que la carga gravitacional es proporcional a la masa inercial, y este
hecho demostrará ser de la mayor importancia.

Un conocimiento elemental del comportamiento de los planetas en sus recorridos


estelares indica que los más distante del sol emplean más tiempo en girar en torno en
comparación con los que se hallan más cercanos al mismo. En consecuencia la fuerza
de la gravitación debe disminuir con la distancia.

La fuerza de la gravitación propuesta por Newton estableció que la magnitud de la fuerza


de atracción F entre dos cuerpos (compactos) de masas gravitacionales m1 y m2*
separados entre sí por una distancia r, está dada por la ecuación (2)

G m1 m2
F= ________________________ ………(2)
r2

En donde G una constante que tiene el mismo valor para todos los cuerpos del universo,
es conocida con el nombre de constante gravitacional de Newton y es la constante de
proporcionalidad necesaria para convertir unidades de masa en unidades de carga
gravitatoria.

* Nótese la diferencia entre masa inercial en la 2ª. Ley de Newton y la masa gravitacional en la definición de la
fuerza de gravedad.

11
Ejemplo:

G = Constante de gravitación universal.

Encontrar la distancia a que hay al colocar dos masas de un kilogramo cada una para
que se atraiga con una fuerza de un newton.

DATOS FORMULA

F = 1 Newton m1 m2
F=G
Newton. metro2 r2
-11 ________________________
G = 6.67 x 10
Kg2 G m1 m2
r2 =

m1 = 1 Kg F

G m1 m2
m2 = 1 Kg r=
F

6.67 x 10-11 N.m2 x 1kg x 1 Kg.


r = kg2

1N

r = 8.2 x 10-6 m

Newton estableció una hipótesis fundamental y de gran relevancia respecto a la fuerza


expresada por la ecuación anterior: que la fuerza actúa instantáneamente a través del
espacio vacío que hay entre los dos cuerpos. Se trata, por consiguiente, de una teoría de
acción instantánea a distancia. La instantaneidad es un concepto bien definido según el
modelo newtoniano del tiempo porque la noción de un “mismo tiempo” aún para puntos
que estén separados por una distancia r, tiene un significado absolutamente claro. El
tiempo medido en las vecindades de cada uno de los cuerpos es el mismo tiempo
universal.

Al combinar su ley de la gravitación con su ley fundamental del movimiento, Newton


pudo predecir que la trayectoria de un planeta en torno del Sol tendría que ser elipse,
pues demostró que aún los “cuerpos celestes”, como se les calificaba entonces,
obedecían a leyes físicas “terrestres” que podían ser establecidas en laboratorios
terrestres. Además, esta ley restaura el principio causal en la física, y de ella se
desprenden explicaciones para otros fenómenos que en apariencia no tenían vinculación
alguna; por ejemplo, logra explicar las mareas, el recorrido irregular de la tierra alrededor
del Sol, y la precisión del eje de rotación terráqueo.

La confirmación experimental de la ley de la gravitación Newton fue tan amplia y precisa


que relegó por completo su controvertida propagación instantánea a distancia.

12
1.3 VERSIÓN EINSTENIANA DE LA GRAVITACIÓN
Así en el siglo XX Einstenio lanza al mundo científico su teoría especial de la relatividad,
la cual nace con el propósito de explicar la ausencia de un sistema absoluto de
referencia. Tomando como único constante la velocidad de la luz, y aceptando el
movimiento relativo como la única referencia válida. De ésta surgen el tiempo, el espacio
y la masa como funciones del movimiento; el tiempo y la masa se dilatan y el espacio se
contrae para alguien en movimiento con respecto a un observador. El tiempo y el
espacio se fusionan en un solo “continuo” conocido como el continuo espacio-tiempo. En
contraste con el espacio y el tiempo absolutos, que usó Newton en la derivación de sus
teorías, el continuo einsteniano está internamente ligado, el tiempo no existe sin el
espacio. Esto quiere decir que el tiempo depende ahora del espacio y el espacio
depende del tiempo, y que ambos son distintos para dos o más personas en movimiento
relativo uniforme.

La mecánica derivable de la relatividad especial es idéntica a la mecánica newtoniana


sólo bajo la condición de velocidades pequeñas en comparación con la velocidad de la
luz.

Innumerables experimentos han confirmado la correcta formulación de la teoría especial


de la relatividad, que adopta ese nombre porque su aplicación se restringe a
movimientos constantes o, en otras palabras, cuando no hay aceleraciones relativas.

Con el propósito de abarcar situaciones regidas por aceleraciones uniformes, Einstein


generalizó su teoría ordinaria creando la teoría general de la relatividad.

Su primer gran paso para concluir, por medio de un “experimento mental”, el cual
consiste en imaginar el comportamiento de varios objetos confinados en un elevador
(sistema de referencia). Suponiendo que hay un pasajero junto a los objetos, si el
elevador cae libremente dentro de un campo gravitacional, tanto éstos como el pasajero
caerán con la misma aceleración que la del elevador. Si el pasajero no está enterado de
que va en caída libre, pensará que está en una zona del universo donde todas las
fuerzas gravitacionales se cancelan. Por lo tanto, las leyes de la física, como se
conocen, se aplicarán sin mayor problema al comportamiento mismo de los objetos. Un
sistema de referencia en caída libre dentro de un campo gravitacional es equivalente a
otro sistema localizado en una región del universo libre de influencias gravitatorias. Este
experimento mental, conocido como “principio de equivalencia”, está sujeto en la
actualidad a dos interpretaciones:

- La primera se conoce como el “principio fuerte de la equivalencia” y afirma que las


leyes ordinarias de la física como se observan localmente en un laboratorio en caída
libre, son independientes de la posición que tenga el laboratorio con relación al tiempo
y al espacio.

- La segunda interpretación se conoce como “el principio débil de la equivalencia” y


establece que la aceleración gravitacional de cualquier objeto es independiente de su
composición material.

13
Cualquiera de las dos interpretaciones conduce a una misma formulación geométrica de
gravitación. Por ejemplo, el principio fuerza de equivalencia se infiere que la masa
inercial de un cuerpo es igual a su masa gravitacional.

Por masa inercial se entiende la utilizada en las leyes de la mecánica newtoniana, por
masa gravitacional, la que reacciona a las atracciones gravitacionales.

Que la masa inercial sea igual a su masa gravitacional significa que la energía asociada
a un campo gravitacional induce efectos de atracción gravitatoria, al igual que la materia,
en virtud de la equivalencia entre masa y energía, según los resultados de la relatividad
especial. De manera similar, el hecho de que todo objeto dentro de un campo
gravitacional tenga una aceleración de caída libre que es independiente a su masa,
como lo supone el principio débil de la equivalencia, significa que tal aceleración es un
propiedad del campo mismo. Si se considera el continuo espacio-tiempo como un
espacio geométrico de cuatro dimensiones, entonces las trayectorias naturales que
siguen los objetos se adoptan como líneas geométricas.

1.4 CONCEPTO DE ACELERACIÓN (LEYES DE NEWTON)


La aceleración es el cambio de la velocidad con respecto al tiempo. Si la velocidad
aumenta la aceleración es positiva, si la velocidad disminuye la aceleración es negativa.

La aceleración debida a la gravedad es el problema más importante al que se aplican las


ecuaciones del movimiento con aceleración constante y es el de caída libre de los
cuerpos. Experimentalmente se encuentra que, en ausencia del aire, todos los objetos
situados en un mismo lugar caen a la tierra con la misma aceleración. La aceleración
está dirigida, naturalmente hacia abajo. El valor de esta aceleración varía ligeramente
con su posición geográfica, pero su valor es aproximadamente de 9.8 m/seg2. Se
representan por g.

Leyes de Newton

1. Un cuerpo permanecerá en estado de reposo o de movimiento rectilíneo y


uniforme a menos que esté sometido a la aceleración de una fuerza neta externa.

2. Cuando actúa una fuerza no balanceada sobre un cuerpo, éste se acelerará.


(Figura 2)

F = ma …(1)

3. Ley de la acción y la reacción.

Cuando un objeto A ejerce una fuerza sobre otro objeto B, el objeto B ejerce otra fuerza
igual y opuesta sobre A.

14
Como recordarás:

1. En la mecánica clásica, todos los sistemas inerciales son equivalentes, bajo las
transformaciones de Galileo

2. En la relatividad general, locamente los sistemas acelerados son equivalentes a los


sistemas en campos gravitacionales.

3. En la relatividad especial todos los sistemas inerciales son equivalentes bajo las
transformaciones de Lorentz.

Dentro todo lo anterior podemos observar la importancia de la aceleración no solamente


desde el punto de vista del cambio de velocidad de un objeto material en un campo
gravitacional como lo establecieron experimentalmente Newton y Galileo sino también
cuando la aceleración actúa fuera de dicho campo tal como lo hace Einstein. La reflexión
sobre este hecho relevante nos hace ver el significado que en su momento le dieron
Galileo, Newton y Einstein a la aceleración.

C
Orbita terrestre

A
SOL

Fig.2. El movimiento circular es acelerado. La tierra se mueve en torno al Sol con velocidad constante en
una órbita casi circular. Pero la dirección de la velocidad de la tierra cambia continuamente,
Cuando está en A, la tierra se está moviendo hacia el punto B pero la curvatura de la órbita se
desvía hacia el punto C. La dirección del movimiento cambia hacia el Sol a lo largo de BC. Este
cambio en la velocidad, es decir, la aceleración es causado por la fuerza gravitacional del Sol,
puesto que atrae a la tierra en la dirección BC (flecha doble). No hay ninguna fuerza que actúe en
la dirección de la velocidad orbital (fechas sencillas).

15
EJEMPLO:

Encontrar la fuerza de atracción gravitacional entre un protón y un electrón en el átomo


de hidrógeno si la distancia media que los separa es 5.3 x 10-11 m

DATOS
FÓRMULA
mp = 1.67 x 10 -27
Kg mp me
F=G
me = 9.11 x 10-31 Kg r2
r = 5.3 X 10-11

mp = masa protón
me = masa electrón

RESOLUCIÓN
m3
6.667 x 10-11 kg seg2 (1.67 x 10-27 kg) ( 9.11 x 10-31 kg)
F = _______________________________________________________
( 5.3 x 10-11 m)

F = 3.6 x 10-47 N

ACTIVIDAD DE REGULACIÓN

1. ¿Experimentará un astronauta alguna aceleración respecto a la nave? Justifica tu

respuesta ___________________________________________________________

___________________________________________________________________

2. Un elevador que cae libremente sería un marco tal para una persona que esté en

interior ¿Por qué? ____________________________________________________

___________________________________________________________________

3. Aplicando la ley de la gravitación universal, encuentra la aceleración con que caen


todos los cuerpos colocados sobre una superficie terrestre. Los datos de masa y
radio de la tierra son respectivamente: 5.98 x 1024 kg y 6.37 x 106 m y la constante
de proporcionalidad o constante de la gravitación universal su valor depende del
sistema de unidades que se use, y en S.I.U. que estamos empleando vale
6.67 x 1011 m3/ kg seg2.

16
2. PRINCIPIO DE MACH (INERCIA)

El principio de Mach se ocupa de la inercia y su idea básica es la siguiente:


Consideremos un cuerpo rotatorio. Podemos medir su rotación en dos formas
independientes:

1. De un modo local absoluto, midiendo las tensiones en ese cuerpo requeridas para
evitar que las partes externas se desprendan.

2. Con relación a la materia distante (las “estrellas fijas”) ¿Cómo es que concuerdan
estas dos nociones de rotación? La idea de Mach era que acaso la materia distante
en el universo determina efectos inerciales, como la rotación. Por lo tanto, si alguien
acelerase de algún modo la materia distante en el universo, ello afectaría nuestras
determinaciones locales de la no aceleración y de la no rotación. Si no existiera
ninguna materia en el resto del universo, no habrían cosas tales como la inercia o la
rotación.

Einstein estuvo de acuerdo con la idea básica del principio de Mach. Empero, las ideas
de Mach no tienen ninguna expresión en la relatividad especial, donde la estructura del
espacio-tiempo no es afectada por la materia que éste presente. En consecuencia
Einstein fue seducido a buscar una nueva teoría en la cual los efectos de la gravitación
se expresaran en función de la estructura del espacio-tiempo (principio de equivalencia),
y la estructura del espacio-tiempo se determinase por la materia presente en el espacio-
tiempo (principio de Mach). Su logro a este respecto fue probablemente el más grande
logro aislado ocurrido hasta hoy en la física teórica.

Es muy relevante que, aunque algunas de las ideas de Mach se reflejan en la teoría
einsteniana de la relatividad general, no es cierto entonces que la relatividad general,
incorpore plenamente todas ellas. Puede decirse, en la relatividad general, que el
movimiento de la materia distante afecta a ciertas propiedades inerciales locales, pero no
que las fije completamente. En particular, la rotación siempre puede determinarse
localmente aun cuando no hay materia distante.

2.1 RELACION ENTRE MASA INERCIAL Y MASA GRAVITACIONAL


Que en un punto A de espacio existe un campo eléctrico significa sencillamente que, al
colocar allí un cuerpo cargado, éste experimentará una fuerza cuyo valor depende de la
carga. Si el cuerpo está descargado, no actuará fuerza eléctrica alguna. Si está cargado,
la fuerza será proporcionalmente mayor en cuanto mayor sea su carga. La fuerza, a su
vez, imprimirá al cuerpo una aceleración, cuyo valor dependerá de la masa del cuerpo.
Es importante percibir que quien decide el valor de la fuerza es la carga, mientras que el
valor de la aceleración depende de la masa

17
Un cuerpo de gran masa, poco cargado, aumentará su velocidad muy
lentamente; en cambio, un pequeño cuerpo muy cargado lo hará con gran
velocidad. En otras palabras, la mas y la carga eléctrica de un cuerpo son
independientes.

Admitamos que una pared de nuestra habitación está eléctricamente cargada y que, por
lo tanto, atrae a una esfera colocada sobre el piso y cargada con electricidad de signo
opuesto. Podemos obtener comportamientos muy diversos de las esferas, modificando
su masa y su carga. Una esfera descargada permanece inmóvil, no importa cuál se su
masa. Una pequeña esfera, muy cargada, es atraída hacia la pared con gran
aceleración. Una gran esfera, apenas cargada, se acerca a la pared aumentando casi
imperceptiblemente su velocidad; lleva muy poca aceleración. Las distintas
aceleraciones de estas esferas tienen su origen en la independencia existente entre la
masa y la carga eléctrica de los cuerpos. Supongamos, sin embargo, que un buen día
alguien decide jugarnos una broma y prepara una serie de esferas de distinto tamaño,
cargándolas adecuadamente de tal modo que se muevan hacia la pared con la misma
aceleración. Ahora si, nos parece, debe existir alguna relación entre masa y carga. Si
una esfera de gran masa es atraída por la pared con igual aceleración que otra masa
pequeña, significa que la fuerza atractiva sobre la masa grande es mayor sobre la
pequeña; lo cual se logra cargando más a una esfera grande. Una esfera de 10
kilogramos de masa requiere diez veces más fuerza para alcanzar la misma aceleración
que una esfera de un kilogramo. Entonces, a la esfera cuya masa es 10 veces mayor,
habrá que entregarle diez veces más carga eléctrica. Hemos descubierto la “receta”
empleada por el bromista para lograr que las aceleraciones de las esferas sean iguales:
le ha dado a cada una de ellas una carga que es proporcional a su masa.

Consideremos ahora el caso gravitatorio. La “pared cargada” es la Tierra; las “esferas”,


cuerpos cualesquiera en proximidades de la superficie terrestre. Se le puede asignar a
cada cuerpo una “carga gravitatoria” a la que los físicos llaman masa gravitatoria. Todo
cuerpo tiene, pues, dos clase de “masa”: una de ellas la masa inercial (que hemos
considerado hasta ahora), mide el grado de inercia de un cuerpo, es decir, la resistencia
a ponerse en movimiento si se halla en reposo; la otra, masa gravitatoria, mide la
capacidad del cuerpo de ser influido en mayor o menor medida por un campo
gravitatorio. A dos metros del suelo, un ladrillo es atraído por la Tierra con mayor fuerza
que un corcho (el ladrillo pesa más); en otras palabras, el campo gravitacional allí ejerce
más influencia sobre el ladrillo que sobre el corcho. Vemos aquí que la masa gravitatoria
desempeña, en el estudio de la gravitación, el mismo papel que la carga eléctrica en el
caso electrostático.

¿Son independientes la masa inercial y la masa gravitatoria? ¡De ningún modo! A


diferencia del caso eléctrico, en el caso gravitatorio todos los cuerpos caen con la misma
aceleración. No fue la comprobación del viejo Galileo, si se desdeña la influencia
perturbadora del rozamiento con el aire. Pero sus experimentos de caída libre pueden
ser vistos ahora bajo una nueva luz, pues prueban que la más inercial y la gravitatoria
son proporcionales. Comparemos la caída de una esfera de madera y la de una esfera
de plomo. La de plomo tiene masa inercial diez veces mayor, pero está sometida a una
fuerza (peso) diez veces mayor, y por eso ambas caen con igual aceleración. Si la esfera
de plomo es atraída con una fuerza diez veces mayor, se debe precisamente a que su
masa gravitatoria es diez veces mayor que la de la esfera de madera.

18
En suma, la relación que guardan las masas inerciales de dos cuerpos es la
misma que guardan sus masas gravitatorias: dichas cantidades son
proporcionales.

De hecho, por una elección adecuada de las unidades de medición, ambas masa
pueden ser identificadas y consideradas iguales para el mismo cuerpo.

La proporcionalidad entre ambas masa fue interpretada por la física clásica como un
singular “coincidencia”. No derivada de ningún supuesto de la mecánica newtoniana. En
realidad, parecería obra de un bromista, como aquel que cargaba previamente las
esferas para que se moviera hacia la pared con igual aceleración .Fue Einstein quien
sospechó por primera vez que es “coincidencia” ocultaba, en realidad, una clave esencial
para su proyecto de generalización del principio de la relatividad a todo sistema.
Pensemos nuevamente en la plataforma giratoria analizada por Newton y Mach. El
observador de la plataforma comprueba que los cuerpos son intervenidos por fuerzas
“centrífugas”, a las que puede, según Mach identificar como gravitatorias si considera
que la plataforma está en reposo. ¿Es posible distinguir entre ambas situaciones? La
fuerza centrífuga, detectada por un observador no inercial cuyo sistema rota en respecto
a un Sistema Inercial, depende de la masa inercial del cuerpo sobre el que se presenta.
Una fuerza gravitacional en cambio, depende de la masa gravitatoria del cuerpo. Si
ambas masas fuesen independientes (como la masa inercial y la carga eléctrica) sería
suficiente un simple experimento, realizado por el observador de la plataforma, para
decidir entre las dos posibilidades. Al poner en un mismo punto de la plataforma cuerpos
de igual masa inercial pero distinta masa gravitatoria, la fuerza medida sobre ellos sería
igual si la plataforma girase, pero distinta si existiese un campo gravitatorio.

En el primer caso, se observaría sobre todos los cuerpos una misma aceleración; en el
segundo, cada cuerpo tendría una aceleración distinta. Las situaciones no serían
equivalentes. Algo parecido ocurriría con un vagón que se haya en reposo sobre las vías
y que de pronto se pone en movimiento. Un pasajero que se haya dentro del vagón,
herméticamente cerrado, puede atribuir a algunas de estas causas el brusco tirón que lo
ha arrojado hacia atrás:

a) El vagón ha sido acelerado con respecto a un sistema inercial.

b) Fuera del vagón se ha manifestado sorpresivamente una gran masa gravitatoria.

Nuevamente, si las masas inerciales y gravitatorias no fueses iguales, un simple


experimento permitiría al pasajero decidir cuál de esas dos situaciones es la que
corresponde. Einstein, comprendió que la igualdad de ambas masa era una simple
consecuencia de la incertidumbre de escoger entre las hipótesis anteriores.

Si un sistema acelerado con respecto a un SI (Sistema Internacional) es equivalente a un


campo gravitacional, las masa inercial y gravitatoria de un cuerpo deben ser iguales.

Cuando un astronauta está bajo la acción de la aceleración de gravedad terrestre


manifiesta un cierto peso (g = 9.8 m/s2) y cuando se encuentra fuera del influjo de la
fuerza de gravedad (g = 0) entonces deja de ser atraída y flota o tiende a flotar en la
nave.

19
La ecuación que establece esto es w = mg

Siendo w = peso
m = masa
g = aceleración de la gravedad

ACTIVIDAD DE REGULACIÓN

1. ¿Qué relación existe entre masa inercial y mas gravitacional?

2. ¿Cuándo pesa y cuándo no pesa un astronauta durante un viaje espacial?

3. Un cuerpo tiene una masa de 2 Kg. mientras otro tiene una masa de 5 Kg. ¿Cuál
tiene mayor inercia y por qué?

20
3. TEORIA DEL ESPACIO-TIEMPO-GRAVITACION

3.1 GEODÉSICAS
Una Geodésica es una línea que se curva tan poco como sea posible. En la esfera, a las
geodésicas se les llama también círculos máximos; el ecuador es un ejemplo del círculo
máximo. Es posible demostrar que el caminos más corto para unir dos puntos
cualesquiera debe ser una geodésica, así pues, resulta económico para las líneas
aéreas seguir rutas por círculos máximos (geodésicas) entre las ciudades. Las
geodésicas se pueden definir en el espacio-tiempo como líneas, en el propio espacio-
tiempo, que se curvan lo mínimo posible.

Las geodésicas en el espacio-tiempo se clasifican como espaciales, nulas (lumínicas) o


temporales.

El significado físico de cada uno de estos tipos de geodésicas es el siguiente:

Si dos observadores inerciales que están en reposo, uno respecto del otro, estiran una
cuerda entre ambos, la configuración de la cuerda sobre una superficie de simultaneidad
(según la determinan esos observadores inerciales) será una geodésica espacial. Las
geodésicas nulas y las geodésicas temporales tienen una significación mucho más
directa. La trayectoria de un rayo luminoso en el espacio-tiempo se describe mediante
una geodésica nula. Los observadores inerciales son precisamente los observadores
que hacen que se muevan las geodésicas temporales de la métrica espacio temporal. En
otras palabras, el movimiento más directo posible de un observador en el espacio-tiempo
es el movimiento no acelerado (inercial). El hecho que los movimientos de observadores
inerciales se identifiquen con geodésicas temporales de la métrica del espacio-tiempo
desempeña un papel muy importante en la formulación de la relatividad general. Así
como el camino más corto entre dos puntos sobre una esfera en una geodésica, en el
espacio-tiempo la ruta con el tiempo transcurrido más largo entre dos eventos
relacionados temporalmente es una geodésica temporal.

En la geometría euclidiana, las geodésicas inicialmente paralelas permanecen siempre


paralelas, es decir, las líneas rectas paralelas nunca se encuentran, ni se apartan una de
otra. Se describe esta situación diciendo que la geometría euclidiana es plana. Por otra
parte, geodésicas inicialmente paralelas sobre la esfera empiezan a converger entre sí y
finalmente se cruzan. Decimos, por consiguiente, que la geometría de la esfera es curva.
Según este criterio, ¿es la geometría del espacio-tiempo plana o curva?.

Como se mencionó anteriormente, las geodésicas temporales en el espacio-tiempo son


simplemente las trayectorias de observadores inerciales. Dos geodésicas temporales,
inicialmente paralelas, corresponden a dos observadores inerciales que inicialmente
están en reposo (velocidad cero) cada uno respecto al otro. En la relatividad especial, los
observadores inerciales que se hallan inicialmente en reposo permanecen siempre en
reposo uno con respecto al otro, es decir, conservan una separación espacial constante.
En consecuencia, las geodésicas temporales inicialmente paralelas permanecen siempre
paralelas. Es fácil demostrar que el otro tanto debe ocurrir con las geodésicas nulas y
con las espaciales. Por lo tanto, en la relatividad especial la geometría del espacio-
tiempo es plana.

21
En cuanto a la relatividad general, la presencia de un campo gravitatorio se
refleja en el hecho de que las geodésicas –inicialmente paralelas– de la métrica
de espacio-tiempo, no se mantiene paralelas. En otros términos, el espacio-
tiempo es curvo

Si se observa el papel doble de la métrica del espacio-tiempo en relatividad general:

a) Tal como en la relatividad especial, la métrica contiene toda la información


acerca de la relación espacio-temporal de los eventos.

b) La misma describe completamente el campo gravitatorio al especificar, por


medio de sus geodésicas temporales, el movimiento de todos sus observadores
que caen libremente.

Así pues, la descripción de la gravitación está íntimamente vinculada a las propiedades


del espacio y del tiempo en cuanto éstas son descritas mediante una sola cantidad: la
métrica del espacio-tiempo. La presencia de un campo gravitatorio corresponde a la
curvatura de la geometría del espacio-tiempo.

3.2 CAMPO GRAVITACIONAL


Generalmente, a la pregunta de: “ ¿por qué cae a la tierra una piedra que elevamos a
cierta altura y luego la soltamos?”: se contesta: ”Por qué es atraída por la tierra”. La física
moderna formula una contestación un tanto diferente, por la siguiente razón. Mediante un
estudio más preciso de los procesos electromagnéticos, se ha llegado a la concepción de
que no existen acciones directas a distancia. Por ejemplo, si un imán atrae a un trozo de
fierro, no debemos contenernos con la concepción de que el imán actúa directamente
sobre el fierro, a través del espacio vacío que los separa, sino que, de acuerdo con
Faraday, debemos imaginarnos que el imán produce siempre, en el espacio que lo
rodea, algo físicamente real a lo que se denomina “campo magnético”. Ese campo
magnético actúa, a su vez, sobre el trozo de fierro, de tal suerte que este tiende a
moverse hacia el imán. De un modo análogo es como se conciben los efectos de la
gravitación.

La acción de la tierra sobre la piedra se realiza de una manera indirecta. La tierra


engendra a su alrededor un campo gravitatorio, que actúa sobre la piedra y causa su
movimiento de caída. Como es sabido por la experiencia, la intensidad de esta acción
disminuye de acuerdo con una ley bien determinada, a medida que el cuerpo se
encuentra más alejado de la tierra. Esto significa, según nuestra concepción, que la ley
que gobierna las propiedades espaciales del campo gravitatorio debe estar muy bien
determinada para representar con exactitud la disminución de la fuerza de gravitación,
cuando aumenta la distancia del cuerpo. Podemos imaginarnos, aproximadamente, que
el cuerpo (por ejemplo, la tierra) engendra directamente el campo en su vecindad
inmediata; a mayor distancia, la intensidad y el sentido del campo se encuentran
determinados por la ley que rige las propiedades espaciales de los propios campos
gravitacionales.

22
El campo gravitatorio, a diferencia de los campos eléctricos y de los magnéticos, muestra
una propiedad sumamente notable, que es de importancia fundamental. Los cuerpos que
se mueven bajo la influencia exclusiva del campo gravitatorio sufren una aceleración que
no depende, en modo alguno, de la materia, ni del estado físico del cuerpo. Un trozo de
plomo y un trozo de madera, por ejemplo, caen justamente con la misma velocidad
dentro del campo gravitatorio (en el vacío), ya sea que se dejen caer con la misma
velocidad inicial o con velocidades iniciales diferentes. Esta ley rigurosamente válida se
puede formular también de otra manera, en virtud de la siguiente consideración.

De acuerdo con la ley del movimiento de Newton, tenemos que:

(fuerza) = (masa inercial) x (aceleración),... (1)

En donde la “masa inercial” es una constante característica del cuerpo acelerado. Ahora
bien, si la gravitación es la causa de la aceleración, por otra parte resulta que:

(fuerza) = (masa gravitatoria) x (intensidad del campo gravitatorio) …(2)

En donde la “masa gravitatoria” es igualmente una constante característica del cuerpo.


De esas dos relaciones se obtiene:

(aceleración) = (masa gravitacional) x intensidad del campo gravitatorio …(3)


(masa inercial)

Pues bien, si, como lo demuestra la experiencia, la aceleración producida por un cierto
campo gravitatorio es siempre la misma, independientemente de la naturaleza y el
estado del cuerpo, entonces la relación entre la masa gravitatoria y la masa inercial debe
ser también la misma para todos los cuerpos. Por lo tanto, eligiendo convenientemente
las unidades, se puede hacer que dicha relación sea igual, a la unidad, obteniéndose
entonces el enunciado siguiente: La masa gravitatoria de un cuerpo es igual a su masa
inercial.

Aun cuando es cierto que la mecánica ya había registrado ese enunciado, también es
cierto que no lo había interpretado. Solamente se puede llegar a establecer una
interpretación satisfactoria mediante el reconocimiento de este hecho: una y la misma
propiedad del cuerpo se manifiesta, según las circunstancias, ya sea como “masa
inercial”, o bien, como masa gravitacional. Anteriormente se manejó la igualdad entre
dichas masas.

3.3 ESPACIO−TIEMPO CURVO

Ecuación de Einstein: “Curvatura del espacio−tiempo” = densidad


energética
de la materia

23
Hay que describir el campo gravitatorio en función de la geometría curva del espacio-
tiempo. Para completar la especificación de la teoría falta especificar qué geometría
espacio-temporal (es decir campo gravitatorio) está asociada a una determinada
configuración de la materia. Einstein lo hizo al postular una ecuación que, en esencia
dice:

“Curvatura del espacio−tiempo” = densidad energética de la materia.

Einstein, de este modo, nos proveyó de una teoría de la gravitación verdaderamente


notable y hermosa. Los efectos de la gravitación se expresan plenamente desde el punto
de vista de la estructura y, de conformidad con algunas de las ideas de Mach, a la
estructura del espacio-tiempo, a ésta se le relaciona con la distribución de la materia
mediante la ecuación de Einstein.

Esta descripción de la ecuación de Einstein tiene algo de simplificación, y debe hacerse


algunas advertencias. En primer lugar, el lado izquierdo de la ecuación no es la curvatura
total del espacio-tiempo, sino sólo una parte de ésta. Por lo tanto, fuera de la distribución
de la materia (donde el lado derecho de la ecuación de Einstein será cero) el espacio-
tiempo será en general todavía curvo, es decir, estará presente un campo gravitatorio.
Además, la radiación gravitatoria ondulaciones en la curvatura que se propagan por todo
el espacio-tiempo puede existir. Enseguida, el lado derecho contiene contribuciones de
otras propiedades de la materia además de la densidad de energía. En particular las
presiones y las tensiones contribuyen a la curvatura del espacio-tiempo de la relatividad
general.

Si no hay materia presente, el lado de la ecuación de Einstein desaparece y una sola


solución, perfectamente válida, es la geometría espacio-temporal plana de la relatividad
especial. (Sin embargo, existen también muchas otras soluciones que describen
posiblemente campos gravitatorios exteriores de cuerpos, ondas gravitatorias, etc.) En
este sentido, la relatividad general incluye a la relatividad especial como un caso
particular.

En nuestra descripción de la relatividad general se postuló que los cuerpos que caen
libremente, siguen las geodésicas de la métrica del espacio-tiempo. Resulta, no
obstante, que como se descubrió más de diez años después de la formulación de la
relatividad general la proporciona la ecuación de Einstein determina realmente el
movimiento de la materia en el espacio-tiempo. La hipótesis geodésica se deriva en
verdad como una consecuencia de la ecuación de Einstenio y no tiene que postularse
por separado

Debe mencionarse, por último, que en la práctica ha resultado muy difícil obtener
soluciones exactas de la ecuación de Einstein. Por fortuna se conocen muchas
soluciones de gran interés para la física (por ejemplo, soluciones que describen los
agujeros negros) y se han investigado detalladamente la propiedades de estos espacios-
tiempos. Pero el estudio de que posibles estructuras del espacio-tiempo se permiten en
la relatividad general, continúa obstaculizando por nuestra incapacidad general para
resolver la ecuación de Einstein.

24
3.4 MODELOS COSMOLÓGICOS (ESTRUCTURA DEL ESPACIO)
De acuerdo con la teoría de la relatividad generalizada, las propiedades geométricas del
espacio, no son independientes, sino que están condicionadas por la materia. Por lo
tanto, solamente se puede afirmar algo acerca de la estructura geométrica del universo,
cuando se supone conocido el estado de la materia. Sabemos por experiencia que, para
un sistema de coordenadas elegido convenientemente, las velocidades de las estrellas
son pequeñas en comparación con la velocidad de propagación de la luz. Por
consiguiente, podemos conocer, en una primera aproximación, la estructura del universo
en su conjunto, considerando a la materia como si estuviera en reposo.

Ya sabemos, por nuestras reflexiones anteriores, que el comportamiento de las reglas de


medir y de los relojes es influido por los campos gravitatorios, es decir, por la distribución
de la materia. De lo cual se desprende que, en nuestro universo, no se puede hablar que
nuestro universo se distinga poco de un universo euclidiano; y esta concepción es
todavía más probable por el hecho de que el cálculo nos muestra que, incluso las masa
de la magnitud de nuestro sol, solamente ejercen una influencia mínima sobre la métrica
del espacio que las rodea. Podríamos considerar que nuestro universo se comporta,
desde el punto de vista geométrico, como una superficie encorvada irregularmente en
sus detalles, pero que, en su conjunto, no se distingue apreciablemente de una
superficie plana; como ocurre, por ejemplo, con la superficie de un lago ondulada por las
olas pequeñas. Podríamos decir adecuadamente que se trata de un universo cuasi-
euclidiano. Espacialmente, este universo sería infinito. Sin embargo, el cálculo nos
muestra que, un mundo cuasi-euclidiano, la densidad media de la materia sería nulo. Por
lo tanto, semejante universo no podría estar poblado por todas partes como materia.

En cambio si en el universo la densidad media de la materia difiere de cero, aunque sea


muy poco, entonces el universo no es cuasi-euclidiano. Por lo contrario, el cálculo nos
muestra que, si la materia se encuentra distribuida uniformemente, entonces el universo
debe ser necesariamente esférico (o elíptico). Pero, como en la realidad la materia se
encuentra distribuida irregularmente en detalle, entonces el universo se aparta en el
detalle de la forma esférica, siendo cuasi-esférico. No obstante, el universo será
necesariamente finito. La teoría suministra inclusive una relación simple entre la
extensión espacial del universo y la densidad media de la materia que lo constituye.

2
R2 = . . . .(4)
xp

Para el “radio” R del universo, se obtiene la ecuación:


2
Utilizando el sistema c.g.s., tenemos: = 1.08 x 1027; p es la densidad media de la
x
materia.
R1
S

R1
Fig. 3
R2
25
La verificación de ese importante resultado, se la debemos a la Astronomical Royal
Society. Dicha sociedad, sin detenerse por la guerra, ni por las dificultades de orden
psicológico suscitadas por ella, envío a varios de sus astrónomos más descartados
(Eddington, Crommelin, Davidson) y organizó dos expediciones que tomaron fotografías
durante el eclipse total de sol que se produjo el 29 de mayo de 1919, en Sobral, (Brasil) y
en la Isla Príncipe (África Occidental). Las desviación entones que se habían previsto
entre las fotografías tomadas durante el eclipse de Sol y las fotografías de comparación
eran solamente de unos cuantos centésimos de milímetro. Por lo tanto, eran
extraordinarias las exigencias que se requerían tanto en la precisión de las fotografías
como en su medición.

El resultado de las observaciones confirmó las previsiones de la teoría de un manera


completamente satisfactoria. En la tabla siguiente tenemos componentes rectangulares
de las desviaciones de las estrellas, tanto las observadas como las calculadas, medidas
en segundos de arco.

Primera coordenada Segunda coordenada


Número de la
estrella Desviación Desviación Desviación Desviación
observada calculada observada calculada

11 -0.19 -0.22 +0.16 +0.02


5 -0.29 -0.31 -0.46 +0.43
4 -0.11 -0.10 +0.83 +0.74
3 -0.20 -0.12 +1.00 +0.87
6 -0.10 -0.04 +0.57 +0.40
10 -0.08 +0.09 +0.35 +0.32
2 +0.95 +0.85 -0.27 -0.09

3.5 LA CURVATURA DE LA LUZ(1)


“De acuerdo con la teoría de la relatividad generalizada, un rayo luminoso, al pasar por
un campo gravitatorio, debe sufrir una encorvadura a la que experimenta la trayectoria
de un cuerpo lanzado a través de un campo gravitatorio. Conforme a la teoría, un rayo
luminoso que pasa cerca de un cuerpo celeste es desviado hacia dicho cuerpo; el ángulo
de desviación ∝ para un rayo luminoso que pasa a una distancia del sol igual a ∆ radios
de éste es:

1.7 segundos de arco


α= . . . . (5)

(1)
ALBERT EINSTEIN. La relatividad. Editorial Grigalbo (1960)
26
Debemos agregar que, de acuerdo con la teoría, la mitad de esa desviación es producida
por el campo de atracción (newtoniana) de Sol, y la otra mitad por la modificación
geométrica (“curvatura”) del espacio, producida por el Sol.

Ese resultado permite hacer una verificación experimental, por medio de fotografías de
las estrella tomadas durante un eclipse total de Sol. Es necesario esperar a que se
produzca un eclipse, por que en cualquier otro momento, la atmósfera está iluminada tan
intensamente por la luz del Sol, que las estrellas vecinas son invisibles. En la figura 3 se
muestra claramente cuál es el efecto esperado. Si no estuviese presente el Sol S, se
podría ver una estrella que estuviera prácticamente a una distancia infinita, en la
dirección R1. Pero, en virtud de la desviación producida por el Sol, la estrella se ve en la
dirección R2, es decir, a una distancia del centro del Sol, un poco mayor de la que
corresponde a la realidad.

En la práctica , la verificación se realiza del modo siguiente. En el momento en que el Sol


es eclipsado totalmente, se toman fotografías de las estrellas que se encuentran en su
vecindad. Además, se toma una segunda fotografía de las mismas estrellas, cuando el
Sol se encuentra en otra posición en el cielo (es decir, unos meses antes o después del
eclipse). Las imágenes de las estrellas en las fotografías tomadas durante el eclipse de
Sol deben tener un desplazamiento radical hacia el exterior (alejándose del centro del
Sol), con respecto a sus imágenes en las fotografías de comparación, en una magnitud
correspondiente al ángulo ∝.

3.6 EL MOVIMIENTO GRAVITATORIO HACIA EL ROJO


Supongamos que un observador 01 envía dos señales, con intervalo ∆ t1 entre éstas, y
que el observador 02 recibe esas señales. En el espacio-tiempo curvo –o a un espacio-
tiempo plano si hay movimiento relativo entre 01 y 02 – no existe razón por la cual el
intervalo de tiempo ∆t2 entre la recepción de las señales por 02 deba ser igual a ∆ t1. por
tanto, en particular, si 01 emite luz en la frecuencia V1, 02 observará, en general, que la
frecuencia − de aquella es V2 ≠ V1. Si 01 y 02 están “en reposo”, y V2 ≠ V1, −este efecto se
conoce como el desplazamiento gravitatorio hacia el rojo. Se puede demostrar que la luz
emitida en una región de intensa atracción gravitatoria será vista por un observador
distante con una frecuencia más baja.

No es difícil ver, en verdad, que el desplazamiento gravitatorio hacia el rojo debe ocurrir
si se conserva la energía. La teoría de los quanta nos dice que la energía, E, de un fotón
(es decir, la luz) es proporcional a su frecuencia, E = hV, donde h es la constante de
Planck. Si la frecuencia de la luz permaneciera invariable al abandonar una región de
fuerte atracción gravitatoria, su energía no decrecería. Podríamos entonces convertir la
energía de los fotones en un rayo de luz para conservar la energía de la masa y
disminuir de nuevo la masa en la región del campo fuerte, utilizando la atracción
gravitatoria para operar. Si ahora convertimos nuevamente los fotones la restante
energía de la masa, habremos vuelto a la misma configuración con la que empezamos,
pero se habría ganado energía en el proceso de reducir la masa. Por lo tanto, la fórmula
cuántica E = hV, junto con la conservación de la energía, requiere la existencia del
fenómeno del desplazamiento gravitatorio hacia el rojo predicho por la relatividad
general. Este efecto ha sido confirmado exactamente mediante la experimentación.

27
ACTIVIDAD DE REGULACIÓN

1. ¿A qué se le llama línea geodésica? Y ¿cómo demuestras que existen?

2. ¿Por qué es necesario que el Sol se encuentra eclipsado al medir la defección de las
estrellas cercanas?.

28
4. CONSECUENCIAS DE LA TEORIA GENERAL DE
EINSTEIN

La verificación de la teoría general de Einstein ofrece dificultades en grado mucho mayor


que la especial, ya que los efectos que predice desviaciones con respecto a la teoría
Newtoniana obligan a emplear una técnica experimental u observacional altamente
perfeccionada. “Toda especulación”, escribe Einstein, “tiene que ser controlada por la
experiencia, y la más hermosa de las teorías tiene que ser rechazada si no se ajusta a
los hechos”.

La teoría de Newton es excelente aproximación a la de Einstein (válida en caso de


fuerzas gravitacionales débiles) y por ello las discrepancias son relativamente pequeñas.
Sin embargo, ellas han sido detectadas y avalan la teoría relativista.

De la leyes de la mecánica clásica se infiere una descripción cinemática del movimiento


planetario que asigna a cada planeta una trayectoria elíptica (cerrada). Tal descripción
no coincide exactamente con la que deriva de la Relatividad Generalizada, ya que ésta
prevee órbitas elípticas que al mismo tiempo rotan lentamente alrededor del Sol,
resultando así una trayectoria semejante a una roseta. Es decir que el punto de la elipse
más cercana al Sol (perihelio) sufre un desplazamiento gradual a medida que
transcurren los años planetarios. Ahora bien, las fuerzas gravitatorias entre el Sol y los
planetas son débiles, y por ello el desplazamiento del perihelio predicho por Einstein es
prácticamente inobservable, salvo en el caso de planeta más interior: Mercurio. La
atracción gravitatoria, por su proximidad al Sol, es lo suficientemente elevada como para
que el valor teórico resulte significativo 42.9” por siglo. Según ello la elipse de Mercurio
describiría una vuelta alrededor del Sol en ¡tres millones de años! En realidad, el efecto
ya era conocido desde los tiempos de Leverrier (mediados del siglo pasado) sin que
nadie hubiera podido hallar una explicación razonable del mismo. El valor medio era
42.5´´. Actualmente se ha logrado constatar el desplazamiento del perihelio de Marte, de
la Tierra y de Venus (1960).

Sol


Fig 4

29
Ya en 1911 Einstein solicitaba de los astrónomos que prestasen atención a la posibilidad
de detectar la reflexión de los rayos luminosos por efectos de la gravitación. La
oportunidad podría ser propicia durante un eclipse de Sol; si realmente se produce tal
desviación al pasar cerca del disco solar un rayo proveniente de unas estrella, la imagen
de ésta en una placa fotográfica debe mostrar un ligero desplazamiento con respecto a
la posición habitual (cuando el disco solar no se encuentra allí). Poco antes de finalizada
la primera guerra mundial, fueron enviadas dos expediciones de científicos británicos a
Sobral (Brasil) y Guinea con el objeto de fotografiar un eclipse total de Sol, el fenómeno
era particularmente adecuado para verificar el “efecto Einstein”, ya que el disco solar,
oscurecido, se vería proyectado sobre la constelación de Hayas, un grupo de estrellas
muy brillantes.

La concordancia de la desviación observada con la predicción de Einstein resultó


notable, y los resultados fueron expuestos por el director del proyecto, Arthur Edington,
ante los miembros de la Real Sociedad de Londres a fines de 1919.

Posición real de la
estrella
Posición aparente
de la estrella

Sol

Tierra

Figura 5

Una tercera consecuencia verificable de los supuestos de la relatividad Generalizada se


refiere a la posibilidad de detectar la influencia de la gravitación sobre la marcha de los
relojes. Tal cosa es particularmente difícil porque el efecto sólo admitiría ser comprobado
bajo campos gravitatorios muy intensos. La relatividad predice que una persona que
habitara en la planta baja de un gran edificio de departamentos envejecería más
lentamente que otra instalada en el piso más alto, ya que en la superficie terrestre la
gravitación es ligeramente mayor. No hay esperanzas de detectar la diferencia con
relojes disponibles: en diez años, estima George Gamow, la persona de la planta baja
habrá envejecido unas millonésimas de segundo menos que la otra. Tampoco podemos
llevar reloj hasta el Sol o una estrella, para cotejar su marcha con la de otro ubicado en
la tierra. Sin embargo, como ya hemos dicho, disponemos de relojes muy precisos
distribuidos en los cuerpos celestes: los átomos. Cuando se quema un trozo de cloruro
de sodio en la llama de un mechero, el color amarillo intenso que se observa indica la
presencia de átomos de sodio que emiten dicha luz. Al pasar ésta a través de un prisma,
se obtendrá un espectro cuya línea amarrilla revela inequívocamente la presencia del
elemento sodio en sustancia luminosa. La longitud de onda de la luz amarrilla del sodio
está vinculada con la frecuencia con que vibran los átomos de ese elemento, o sea con

30
el número de oscilaciones que efectúan por un segundo. Un átomo es capaz de emitir
solamente ondas luminosas de frecuencias bien definidas; un atraso en el “ritmo” de
vibración de los átomos se traducirá en una disminución de dichas frecuencias.

Por lo tanto, las líneas correspondientes del espectro sufrirán un corrimiento en el


sentido violeta-rojo del espectro. (El color rojo es el mínima frecuencia en el espectro
visible). En resumen, deberá compararse la posición de las líneas del espectro de un
elemento, obtenido en un laboratorio terrestre, con las del mismo elemento en el
espectro de la luz solar o de una estrella cualquiera. Dichas líneas, si la mayor
gravitación del astro incide sobre el “ritmo” de vibración de los átomos, mostrarán un
desplazamiento hacia el rojo, tanto mayor cuanto mayor sea el campo gravitatorio.

El efecto ha sido verificado de modo bastante concluyente durante el estudio de los


espectros emitidos por ciertas estrellas muy particulares, las enanas blancas, que
presentan una densidad asombrosa; la de algunas de ellas es tal, que una cuchara de
materia pesaría en la Tierra unas 100 toneladas.

Ante un campo gravitatorio de tanta intensidad, el corrimiento hacia el rojo previsto por la
relatividad generalizada es considerable y las observaciones realizadas no sólo
confirman su existencia sino que se ajustan razonablemente a las previsiones teóricas.

En la actualidad se dispone de medios experimentales para revelar el “enrojecimiento”


de las líneas en laboratorios terrestres por efectos de las variaciones de la gravitación en
proximidades de nuestro planeta. Experiencias realizadas con rayos gamma lanzados
hacia abajo desde lo alto de una torre, por aplicaciones del llamado efecto Mössbauer,
permitieron verificar en 1960 con excelente precisión el corrimiento relativista.

31
RECAPITULACIÓN

La relevancia del presente fascículo fue el hecho de mostrar en la forma más fácil y
amena posible, la teoría de la Relatividad General. La Relatividad General es la teoría
que Einstein propuso para considerar los efectos gravitacionales que la Relatividad
Especial no describía.

Para considera la vigencia de estas ideas podemos adoptar al menos dos puntos de
vista diferentes y complementarios:

− Uno es la relación de estas teorías con el mundo físico, es decir, su comprobación


experimental,

− El otro es la relevancia de estas ideas para la formulación de otras teorías, ya sea


que éstas incluyan o no las interacciones gravitacionales descritas por la Relatividad
General.

La evidencia experimental que se ha acumulado hasta la fecha para confirmar


cuantitativamente las predicciones de la relatividad puede en su forma más somera,
clasificarse en evidencia directa e indirecta. La equivalencia entre las masas y la energía
ha sido confirmado en múltiples observaciones como son, por ejemplo, la fusión nuclear
y los experimentos con aceleradores. Otros experimentos que ha servido para confirmar
las predicciones de la teoría son la observación en la presesión del perihelio de Mercurio,
el fenómeno de corrimiento al rojo que ha sido verificado con extrema precisión
utilizando el efecto Mossbauer, y el fenómeno de las desviación de la luz por campos
gravitacionales que ha sido confirmado en observaciones durante eclipses.

En cuanto a la evidencia indirecta, uno de los más notables descubrimientos recientes ha


sido el de las observaciones astrofísicas relativas a un par de pulsares que parecen la
emisión de ondas gravitacionales predichas por la teoría.

La influencia de las ideas mencionadas con anterioridad en la elaboración de teorías


físicas es enorme. Mencionamos a continuación algunos de los aspectos teóricos en los
que se trabaja activamente en la actualidad y que están íntimamente relacionados con
las ideas de Einstein. Algunas de las extensiones de la teoría de la gravitación de
Einstein con las llamadas teorías gravitacionales con torsión. Estas teorías, además de
considerar la curvatura del espacio-tiempo como producida por las masas
gravitacionales, toman en cuenta otros aspecto de la geometría del espacio-tiempo que
es el de la torsión, producida o ligada a la rotación de estos cuerpos (spin).

32
La llamada teoría de súper gravedad es otra teoría que contiene a la de Einstein y
pretende lograr una unificación de las interacciones gravitacionales con otro tipo de
interacciones.

Es esencialmente del estilo de la de Einstein, pero a ella se han agregado otros campos
cuyas propiedades matemáticas son más complejas que las de los campos
gravitacionales.

Existen teorías que, en esencia contiene la misma idea manifiesta, pero están referidas a
otra clase de transformaciones asociadas con diversos tipos de simetrías. Dentro de este
tipo de teorías se está tratando de obtener una unificación de la descripción de las
interacciones conocidas hasta el momento, o sea, interacciones gravitacionales, débiles,
electromagnéticas y nucleares o interacciones fuertes. En este rubro se ha conseguido
un gran éxito recientemente, al construirse una teoría unificada de interacciones
electromagnéticas débiles.

Existe en el programa de muchos investigadores el problema de unificar interacciones


fuertes electromagnéticas y débiles (llamado proyecto de gran unificación o el proyecto
de súper unificación), que reúne a los cuatro tipos de interacciones. Una teoría de este
tipo, de lograrse constituiría la culminación del sueño de Einstein de entender en forma
única todos los tipos de interacciones conocidas hasta el momento.

Las teorías son, en última instancia, una aproximación a algunos tópicos del
comportamiento de la naturaleza y, por tanto, el hecho de que existan teorías que
abarquen otros aspectos de este comportamiento no considerado en la Relatividad
General no resta importancia a esta teoría. En efecto, cualquier teoría que pretenda
explicar otros fenómenos además de la gravitación deberá, en algún límite, reducirse a la
teoría de la Relatividad General, cuya explicación de la naturaleza, en lo que a los
fenómenos gravitatorios se refiere, es muy satisfactoria.

Por otro lado, no es posible hablar de una unificación teórica sin incluir en este
formalismo la otra teoría fundamental del siglo XX: la teoría cuántica.

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ACTIVIDADES DE CONSOLIDACIÓN

1 ¿Dónde pesa más una persona?

a) En la luna
b) En la Tierra
c) En Júpiter

¿Por qué?___________________________________________________________
___________________________________________________________________
___________________________________________________________________
2 ¿Flotará libremente un astronauta durante todo el viaje o únicamente cuando las
fuerzas de atracción se igualan?
___________________________________________________________________
___________________________________________________________________
___________________________________________________________________
3 Si se da la masa y el radio de un planeta X ¿Cómo se calcularía la aceleración de la
gravedad sobre la superficie de ese planeta?
___________________________________________________________________
___________________________________________________________________
___________________________________________________________________
4 A un cuerpo de 15 kg de masa situado sobre el piso se le aplica una fuerza
horizontal de 40 Newtons. ¿Qué aceleración se le produce si la fuerza de fricción
entre el cuerpo y el piso es de 10 Newtons?
___________________________________________________________________
___________________________________________________________________
___________________________________________________________________

34
5 Si pudiera cavar un túnel hasta el centro de la Tierra ¿Piensas que la fuerza que
actúa sobre una masa m todavía obedecería a la ecuación:

m1 m2
F=G
r2

6 Encontrar cuál es el valor de la aceleración de la gravedad lunar en la superficie de


dicho cuerpo celeste, sabiendo que la mas de la luna es m = 7.34 x 1022 kilogramos y
el radio de superficie r = 1.74 x 10 6 m.

7 Una persona en un elevador observa que su peso se reduce a la mitad. ¿Estará


subiendo o bajando?

8 ¿A qué se debe que un rayo de luz se desvíe cuando pasa cerca de la superficie del
Sol?

9 ¿Qué es el corrimiento hacia el rojo?

10 De todos los planetas ¿ por qué es Mercurio el mejor candidato para hallar la
evidencia de la relación de la gravitación en el espacio?.
11
Aplicando la ley de la gravitación universal, encuentra la aceleración con que caen
todos los cuerpos colocados sobre la superficie terrestre. Los datos de masa y radio
de la Tierra son respectivamente: 5.98 x 1024 kg y 6.37 x 106 m; y la constante de
proporcionalidad o constante de gravitación universal su valor depende del sistema
6.67 x 10 11 m 3
de unidades que se use, y en el S.I.U. que estamos empleando vale .
kg seg 2

35
AUTOEVALUACIÓN

Las respuestas siguientes son las que debiste dar a las preguntas anteriores. Son
similares a las tuyas felicidades, de no ser así, repasa los contenidos correspondientes y
ubica dónde estuvo la falla.

1. b) Una persona pesará más un planeta o cuerpo que tenga mayor masa. Por lo tanto
pesará más en Júpiter, menos en la Tierra y mucho menos aún, en al Luna.

2. Flotará únicamente en ausencia de campos de atracción de gravitacional.


Gx
3. A partir de la ecuación g = R2

4. Ft2 = Fn2 + Fv2

FT = Fn2 + Fv2 = (40 N2) + (10 N)2 = 1600 N2 + 100 N2

1700 N2 = 41.23 N

F = ma FT = 41.23 N

a= F = 41.23 N = 2.75 m2
m 15 kg S

m1 m 2
5. La ecuación F = G ya no sería valida por que la fuerza en ese punto es cero.
r2
La fuerza sería nula, pues al estar en el centro de la Tierra ya no hay atracción.

36
m3
(6.67 x 10 −11 ) (7.34 x10 22 kg)
Gm kg seg 2
6. a = =
r2 (1.74 x 10 6 m) 2

m3
a = 1.62
seg 2

7. El elevador está bajando y es por eso que un a balanza registrará un disminución en


el peso de una persona.

8. Esto se debe a que la luz tiene masa y por ese motivo se desvía al acercarse a un
campo gravitacional, curvándose ligeramente.

9. El corrimiento hacia el rojo es la longitud de onda que experimenta la luz de una


estrella que se está alejando de nosotros.

10. Mercurio es el planeta más cercano al Sol, es pequeño y se desplaza a gran


velocidad en una órbita elíptica irregular debido a la distorsión a su alrededor del
espacio-tiempo como consecuencia de la intensidad del campo gravitacional del Sol.
Por esta razón la órbita elíptica sufre una desviación de 43 segundos de arco por
siglo.

11. a = G m = g
R2

g = aceleración de la gravedad (9.8 m2 ) valor constante


s
m3
( 6.67 x 10-11 ) ( 5.98 x 1024 kg)
kg seg2
g = ________________________________________ = 9.8 m2
( 6.37 x 106 m)2 s

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ACTIVIDADES DE GENERALIZACIÓN

1. lee el libro de Einstein (Relatividad Fácil) por Javier Cobo T. Producción Editorial
Dante, S.A. pag. 95 a la 159. Coméntalo con tus compañeros.

2. Visita la “SALA UNIVERSUM” que se encuentra en el Museo Universum en Ciudad


Universitaria.

3. Visita el Planetario “Luis Enrique Erro”. Localizado en la Unidad profesional


Zacatenco del IPN.

4. Lee los periódicos y colecciona artículos donde se den a conocer los problemas
actuales que se traten temas relacionados con la Teoría de la Relatividad General.

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GLOSARIO

Espacio. Está constituido por tres dimensiones, también se le denomina coordenadas


espaciales las cuales son latitud (o anchura), longitud(o largo) y altitud (o altura).

Marco de referencia. Sistema de coordenadas que especifica la posición de un punto


en el espacio y en el tiempo.

Aceleración. Ritmo al que cambia la velocidad de un objeto.

Gravitación. Cambio en la “curvatura” normal del espacio–tiempo ocasionada por la


presencia de cuerpos materiales.

Inercia. Oposición o resistencia al cambio de movimiento o reposo de un cuerpo.

Masa. Cantidad de materia de un cuerpo, su inercia o resistencia a la aceleración.

Peso. La fuerza ejercida sobre un cuerpo por un campo gravitacional. Es proporcional


pero no igual a su masa.

Geodésica. Distancia más corta entre dos puntos.

Segundo–luz (Año luz). Distancia recorrida por la luz en un segundo (o en un año).

Relatividad General. Teoría de Einstein basada en la idea de que las leyes de la ciencia
deben ser las mismas para todos los observadores, no importa como se está moviendo.
Explica la fuerza de la gravedad en términos de la curvatura de un espacio–tiempo de
cuatro dimensiones.

Espacio–tiempo. El espacio de cuatro dimensiones, tres formadas por las coordenadas


espaciales y la cuarta es el tiempo, cuyos puntos son los sucesos.

Desplazamiento hacia el rojo. Enrojecimiento de la luz de una estrella que se está


alejando de nosotros, debido al efecto Doppler.

Cosmología. Estudio del universo como un todo.

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Constante cosmológica. Recurso matemático empleado por Einstein para dar al
espacio–tiempo una tendencia inherente al expandirse.

Campo. Algo que existe a través de todo el tiempo y el espacio en oposición a una
partícula que existe en un solo punto en un instante.

Principio de equivalencia. Las observaciones locales hechas en un marco de


referencia acelerado, no pueden distinguirse de las observaciones hechas en un campo
gravitacional newtoniano.

Constante de gravitación universal. Denotada por G la cual tiene el siguiente valor


6.67 x 10−11 m3/kg seg2 = 6.67 x 10−11 N m2/kg2. La aceleración de la gravedad =
constante denotada por (g) tiene un valor de 9.8 m/seg2 que es diferente a G (constante
de gravitación universal).

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BIBLIOGRAFÍA CONSULTADA

M.WALD ROBERT. Espacio, tiempo y gravitación. Fondo de Cultura Económica.

MENDEL SACHS. El concepto de Tiempo en Física y Cosmología. Ciencia y Desarrollo.


Julio-Agosto (1978) No. 21. pag. 102-110.

L. BARNET. El Universo y el Doctor Einstein. Fondo de Cultura Económica.

P.C.W. DAVIES. El Espacio y el Tiempo en el Universo Contemporáneo. Fondo de


Cultura Económica.

EINSTEIN ALBERT. El Significado de la Relatividad. Editorial Planeta.

JERZY F. PLEBAÑSKI. ALBERT EINSTEIN. Reflexiones en el Centenario de su


nacimiento. Ciencia y Desarrollo. Marzo-Abril (1979) No. 25 pag. 5

FELIZ. OYARZABAL. VELASCO. Lecciones de Física. C.E.C.S.A. (1972).

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