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Estimados alumnos:

A continuacin les transcribo un prrafo del libro Circo Matemtico de Martin Gardner.

Si se hace rodar una moneda sobre el contorno de otra moneda fija, manteniendo
apretados sus cantos para que no haya deslizamiento, la moneda ruleta da dos vueltas
sobre s misma al darle una vuelta completa a la otra.
Pero, de veras es as? Joseph Wisnovski, redactor de Scientific American, me ha llamado la
atencin acerca de una furiosa controversia que, hace ahora un siglo, se desat en la
seccin de cartas de dicha revista, durante casi tres aos. En 1866, un lector preguntaba:
cuntas vueltas dar alrededor de su eje una rueda al rodar una vuelta completa sobre
otra rueda fija de igual tamao?. Una, contestaron los redactores de la revista. La
consecuencia fue una riada de cartas de lectores en desacuerdo. En el volumen 18 (1868),
pp 105-106, Scientific American public una seleccin de cartas tomadas de entre ms de
una arroba, que mantenan el punto de vista de la doble rotacin. Durante los tres meses
siguientes la revista public correspondencia tanto de unistas como de dualistas,
incluyendo grabados de complejos dispositivos mecnicos que unos y otros haban
construido para dilucidar definitivamente la cuestin. Si voltesemos un gato por encima
de nuestra cabeza, escriba el unista H. Bluffer el 21 de mayo de 1868, giraran la cabeza,
los ojos y las vertebras del animal en torno a sus ejes respectivos? Morira el animal en la
sptima vuelta?...
El volumen de correspondencia sobre el tema alcanz proporciones tales, que en abril de
1868 los editores decidieron cerrar el debate en Scientific American, prosiguindolo en
cambio en una nueva revista mensual, The Wheel dedicada enteramente a la gran
cuestin. Al menos un nmero de esta publicacin debi ver la luz, pues en su edicin del
23 de mayo, Scientific American prevena a sus lectores que podran adquirirla en
quioscos, o por correo, al precio de 25 centavos. Quiz toda la polmica fuese una
tomadura de pelo de los editores.

Lneas adelante Gardner plantea al lector lo siguiente:

Sabra explicar el lector, sin construir un modelo, cuntas veces girar alrededor de s
misma la moneda exterior suponiendo que su dimetro sea la mitad del dimetro de la
moneda fija?

A continuacin les proporciono la solucin que ms adelante nos da Gardner:

la moneda da tres vueltas sobre s misma al dar una vuelta en torno a una rueda fija de
dimetro doble, y sobre la cual rueda sin deslizar. Como el permetro de la ruleta es mitad
del permetro de la circunferencia base, vista desde la circunferencia fija la ruleta da dos
vueltas sobre s misma, y la revolucin en torno a sta aade una tercera vuelta para un
observador que las contemple desde arriba. La frmula general, siendo a el dimetro de la
rueda fija, y b el de la ruleta, es , y nos da el nmero de rotaciones en cada
revolucin. Por tanto, si la ruleta tiene dimetro doble de la circunferencia base, el
nmero de rotaciones por revolucin tiende hacia el lmite 1, lmite que slo se alcanzara
cuando la ruleta rodase en torno a una circunferencia degenerada de dimetro cero, es
decir, de un punto. Supongamos que el dimetro de la moneda fija sea igual al permetro
de la moneda ruleta. Cuntas veces gira sobre s misma la moneda exterior en cada
revolucin?
Qu les parece la demostracin que da Gardner? Espero que Ustedes tengan una ms clara y
convincente respuesta. La espero en la prxima clase.

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