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autor : Fabio Espsito

Eduardo Gutirrez y Eugenio Cambaceres: los desertores de la coalicin


El tiempo vaco de la ficcin. Las novelas argentinas de Eduardo Gutirrez y Eugenio Cambaceres, de Alejandra Laera, Fondo de Cultura
Econmica, 2004, 342 pginas.

El tiempo vaco de la ficcin. Las novelas argentinas de Eduardo Gutirrez y Eugenio Cambaceres de Alejandra Laera tiene origen en su tesis doctoral, presentada en la
Universidad de Buenos Aires a fines del ao 2001.

Consagrado a la emergencia de la novela en la Argentina en la dcada de 1880, este estudio parte de la comprobacin de que hasta entonces la novela era un gnero ausente -pero a
la vez gravitante- de nuestra literatura. De todas las ficciones escritas en esos aos, la autora recorta dos series: la novela popular de Eduardo Gutirrez y la novela moderna de la
alta cultura de Eugenio Cambaceres. Las obras de estos autores resultaran las ms innovadoras, las ms resistentes a la manipulacin cultural que las asimila sin ms a las
instituciones y a la lgica estatal y en ellas sera ms visible la voluntad de producir ficcin encarnada en la largamente frustrada y postergada figura del novelista.

Tanto Gutirrez como Cambaceres habran producido lo que la autora denomina acertadamente ficciones liminares, es decir, textos inscriptos en una zona fronteriza entre lo real
y lo ficcional, que constituyen a la novela como gnero porque sin antecedentes ni genealoga, el espacio de la ficcin debe ser inventado en los propios textos.

El recorte del objeto implica, por lo tanto, una serie de operaciones crticas que tienen que ver con un reacomodamiento del canon literario nacional. En primer lugar, separa aquello
que suele presentarse junto: desestimando, por ejemplo, las continuidades y filiaciones entre las obras de Mitre, V.F. Lpez y Mrmol de mediados de siglo y las novelas del
ochenta; y oponiendo el novelista patricio Cambaceres al resto de los escritores de la elite letrada. En segundo lugar, rene aquello que suele presentarse separado: encolumna tras
el rol de novelista tanto a Gutirrez como a Cambaceres a pesar de las diferencias entre las series popular y culta de la novela nacional. Finalmente, reconfigura el sistema literario
del ochenta al asignarle a la novela una funcin dominante. De este modo, cuando Laera lee a Miguel Can privilegia la novela inconclusa De cepa criolla y sus reseas de las
novelas de Cambaceres, es decir, echa luz slo sobre aquella zona de la obra de Can vinculada con el gnero novelstico. Este recorte implica, adems, la decisin metodolgica de
reponer la categora de autor, dejada a un lado en los estudios literarios desde el estructuralismo. De manera tal que este libro, como dijimos, es acerca de la emergencia de la
novela, pero tambin sobre la obra de dos autores, sus imgenes de artista y sus contextos de produccin y recepcin. Ms an, la muerte de ambos, en 1889, es la fecha elegida
para clausurar este perodo de emergencia y constitucin del gnero.

El libro est organizado en dos partes. La primera, conformada por tres captulos, se consagra al estudio del gnero en relacin con las condiciones de produccin y de recepcin.
Mientras que en los tres captulos de la segunda parte tiene lugar una lectura ms centrada en los textos.

El captulo 1 es un estudio de campo literario dedicado a la configuracin del novelista en la dcada de 1880 en relacin con su posicin social, las figuras de escritor delineadas en
sus textos y paratextos, las imgenes que de ellos construyen los crticos y el papel fundamental que desempea la prensa como administrador de bienes culturales. Mientras que
Gutirrez elabora una imagen de escritor profesional sobre la base del investigador cronista que trabaja en el peridico, Cambaceres crea una imagen de escritor amateur basado
en el ocio del rentista. Pese a la aparente contradiccin, estas imgenes seran semejantes debido a que comparten tres propiedades bsicas del novelista moderno: la renuncia a
cualquier actividad pblica estatal; la inversin del tiempo de la escritura, la produccin de novelas como actividad distintiva y diferenciada.

En el captulo 2 la autora se detiene en la novela popular con gauchos de Eduardo Gutirrez, donde encuentra la primera matriz histrica de la cultura popular masiva. Su lectura
contempla la definicin de lo popular en cuanto a los materiales utilizados, pero tambin en cuanto al destinatario. En otras palabras, analiza las obras de Gutirrez considerando
el xito alcanzado en la prensa y a su vez los vnculos con la tradicin popular rural que est comenzando a configurarse en medio del proceso de modernizacin. De esta manera,
explica cmo se constituye en el marco de la prensa el primer folletn de Eduardo Gutirrez, Antonio Larrea o un capitan de ladrones, a travs de la confluencia del fait divers y
las novelas populares de bandidos. Estos dos modelos reapareceran en Juan Moreira en la construccin del gaucho perseguido como hroe popular y en la combinacin de lo
verdico con lo interesante. Finalmente, indaga las vinculaciones de los folletines de Gutirrez con la tradicin nacional y las disputas de las que participan: oralidad y escritura;
gauchesca y poesa culta de tema rural; verso gaucho y prosa folletinesca. Resulta particularmente estimulante para repensar los puntos de contacto entre lo alto y lo bajo -
siguiendo el camino trazado por el trabajo pionero de Adolfo Prieto- el anlisis de las relaciones intertextuales del Juan Moreira con el Lzaro de Ricardo Gutirrez, donde Laera
concluye que la constitucin de los folletines con gauchos no radica solo en la modificacin de las condiciones de distribucin y recepcin de la literatura gauchesca sino en la
reelaboracin de ciertas matrices de escritura de la poesa culta de tema rural.

En el captulo 3 aborda las novelas modernas de la alta cultura de Cambaceres en relacin con una polmica sobre el naturalismo que comienza con la llegada de Nan de Emile
Zola en 1880 para clausurarse, luego de diferentes inflexiones, con la ltima obra de Cambaceres en 1887. Al igual que las novelas populares con gauchos de Gutirrez, las novelas
modernas de la alta cultura de Cambaceres son localizadas en el contexto de la prensa. Pero en este caso la operacin crtica requiere de cierta audacia, puesto que tan solo su ltima
novela, En la sangre, apareci publicada en folletn antes que en libro. Para ello, reconstruye el itinerario de Cambaceres por la prensa, que se inicia con las polmicas desatadas en
los diarios porteos a raz de sus dos primeras obras, contina con los anticipos en las pginas de la prensa peridica de algunos captulos de Sin Rumbo, junto con una fuerte
promocin mediante sueltos y avisos, y concluye con la venta de su ltima novela al Sud-Amrica para ser publicada en el folletn.

El captulo 4, que abre la segunda parte, est dedicado a las relaciones entre novela y ciudad, confrontando los textos de Gutirrez y Cambaceres con otras novelas del perodo.
Laera observa que la mayor parte de las novelas de la dcada de 1880, pese a estar localizadas en la ciudad, tienen un registro dbil de los cambios materiales que la afectan. Por
eso, antes que describir ampliamente la ciudad, las novelas del ochenta narran el modo en que los cambios de la ciudad afectan a sus habitantes tradicionales, alterando la relacin
que entablan con ella y tambin con sus nuevos pobladores. Por este motivo, la autora, en vez de detenerse en las descripciones de las transformaciones materiales del espacio
urbano, va a indagar en las tramas novelescas las nuevas y contradictorias posibilidades de movilidad que ofrece la ciudad. Mediante la nocin de movilidad, tanto social como
espacial, explora los itinerarios y localizaciones que ponen en escena toda una problemtica social vinculada con la modernizacin.

En los captulos 5 y 6 vuelve a la obra de Cambaceres y Gutirrez respectivamente. En este caso, la clave del anlisis textual es la nocin de reproduccin, en todas sus acepciones
y variantes. Por un lado, atiende todo un conjunto de representaciones de sujetos aberrantes e identidades anmalas que se manifiestan desde Pot-pourri hasta En la sangre. Por otro
lado, enfatiza los sistemas de reproduccin folletinesca de los procedimientos narrativos de la novela popular con gauchos de Eduardo Gutirrez y realiza una lectura poltica de la
serie que se abre con Juan Moreira en 1879 y se cierra con Pastor Luna en 1886, considerando al gaucho como un sujeto de pasiones violentas.

Ms all de los aciertos crticos que puedan apreciarse en estos dos ltimos captulos, quisiera detenerme en un aspecto que contribuye a delinear lo que, a mi juicio, constituye una
lectura profundamente innovadora que no vacila en revisar y discutir las creencias ms arraigadas de la crtica argentina, como aquella que asimila todos las novelas populares de
Gutirrez al Juan Moreira. La obra del menor de los Gutirrez, por su carcter de literatura popular, trivial o de entretenimiento, adopta el esquema de la produccin en serie, de
manera que cada obra nueva sera una rplica del modelo: leer una obra equivaldra a leer todo el conjunto. Por el contrario, Alejandra Laera, acostumbrada a moverse entre los
prstamos, apropiaciones y desplazamientos entre las culturas alta y popular, recorta el corpus de Gutirrez como si fuera el de un autor del circuito de la alta cultura, esto es,
considerando cada una de las partes del conjunto. Esta operacin, en consecuencia, le permite ver en la serie de folletines con gauchos, la historia del gaucho porteo de 1820 a
1880, as como tambin el giro poltico que va del primer folletn al ltimo, de la denuncia al reformismo.

En suma, la frmula del ensayo es sencilla y convincente: leer las obras de Gutirrez y Cambaceres reponiendo el marco de enunciacin de la prensa peridica. En torno de los
debates, escndalos y polmicas promovidas por estas obras y desplegadas en las pginas de los diarios, reconstruye el proceso de configuracin de la imagen pblica del escritor
como novelista, signo inequvoco de la emergencia del gnero novelstico. En este sentido, resulta fundamental la incorporacin del riguroso estudio de la prensa peridica como
administrador de bienes culturales y, por lo tanto, agente mediador entre los distintos niveles de cultura. Este anlisis resulta un aporte invalorable a los trabajos sobre la prensa del
siglo XIX, que desde los campos de la crtica y la historiografa han abierto el camino en los ltimos aos de un territorio no demasiado explorado.
Por ltimo, quisiera subrayar el retorno a la saludable consideracin del gnero novelstico como una prctica que indaga las problemticas sociales del presente mediante la
representacin ficcional. Este aspecto crtico de la literatura parece desdibujarse en algunos trabajos recientes que conciben al discurso literario hispanoamericano del siglo XIX
como un espacio fecundo para la configuracin de identidades colectivas imaginarias que contribuyen a la formacin de un consenso para las polticas modernizadoras de los
flamantes estados nacionales. Para Alejandra Laera, por el contrario, la novela opera sobre los restos y los huecos que el Estado modernizador de los aos ochenta practica en la
reconfiguracin de lo nacional. Por esta razn, prefiere detenerse en las figuras desviadas de Cambaceres que alarman a los miembros de la elite o en los gauchos que en los
folletines Gutirrez convierte en hroes populares.

(Actualizacin diciembre 2004 - enero febrero marzo 2005/ BazarAmericano)