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Inicios de la cartografa

La primera representacin de la Tierra apareci en Babilonia hace ms de


2500 aos. Se trataba de un disco plano donde la masa terrestre apareca
rodeada de mares. Estos mapas estaban tallados en tablillas de arcilla y
consistan en su mayor parte en mediciones terrestres realizadas con el
fin de cobrar los impuestos. Tambin se han encontrado en China mapas
regionales ms extensos, trazados en seda, fechados en el siglo II a.C.

Los mapas actuales se basan en la geografa matemtica que se inici en


la Grecia clsica, y sus avances cartogrficos conseguidos llegaron a un
nivel alto de perfeccin, sin igual hasta el siglo XV. La idea general del
mundo de la que partan no era muy distinta de la de los babilonios pero
gracias a su gran inters y mentalidad cientfica, cosmgrafos,
astrnomos y matemticos establecieron las primeras directrices para la
representacin cientfica de la superficie terrestre, a pesar de no haber
llegado evidencias cartogrficas directas a nuestros das.

Se cree que el primer mapa que representaba el mundo conocido fue


realizado en el siglo VI a.C. por el filsofo griego Anaximandro. Tena
forma circular, mostraba el mundo conocido agrupado en torno al mar
Egeo y rodeado por un ocano. Este dato se conoce debido a su
nombramiento en la obra Geografa de Estrabn, griego del siglo IV a.C.,
en el que especifica que Anaximandro public entonces la primera carta
geogrfica.

Definicin:

En primer lugar, lo que vamos a hacer es a proceder a determinar el


origen etimolgico del trmino cartografa. Al hacerlo descubriremos que
emana del latn y ms concretamente de la suma de estos elementos: la
palabra charta, que puede traducirse como mapa, y el sufijo grafa, que
es proviene del vocablo griego graphein que significaba escribir.
En concreto se tiene establecido como primera cartografa a una pintura
mural que se ha dado en llamar La casa del almirante. Esta se
caracteriza por haber sido realizada en el seno de una comunidad que
viva en una zona de costa durante el ao 1.600 a.C.

No obstante, a lo largo de la Historia han existido otros muchos ejemplos


cartogrficos que fueron importantes en su momento y que hoy estn
considerados autnticas joyas:
Mapa de la antigua ciudad sumeria de Nippur, que, segn los
estudios llevados a cabo, pertenecera al periodo comprendido entre los
siglos XVI y XII a.C.
Mapas chinos realizados en seda y que haban sido realizados en
el siglo II a.C. Estos fueron descubiertos gracias a unas excavaciones
llevadas a cabo en la dcada de los aos 70 en la zona de Mawangdui.
Antiguas cartografas llevadas a cabo en la India, que destacan por
el hecho de que en ellas aparecan diversas constelaciones, entre ellas la
Osa Polar.
Tabula Rogeriana. Se trata de un conjunto de cartografas
acometidas por el rabe Muhammad al-Idrisi, en el ao 1154, y que se
centran en lugares tales como frica y la zona del Ocano ndico.

Los primeros mapas eran cartas planas (las latitudes se representaban


con escala constante como si la Tierra fuera plana). La invencin de
dispositivos como la brjula y el cuadrante contribuyeron a la creacin de
mapas ms exactos.

La tecnologa siempre ha jugado un rol muy importante en el avance de la


cartografa. Desde el telescopio hasta los escneres, pasando por los
satlites y las computadoras, numerosos inventos ayudaron a mejorar el
trazado y anlisis de mapas.

La cartografa puede dividirse en dos grandes tipos: cartografa general y


cartografa temtica. La cartografa general se encarga de la produccin
de mapas dirigidos al pblico ms amplio, con diversas referencias. Un
mapamundi o el mapa de un pas son ejemplos de cartografa general.

La cartografa temtica, en cambio, se especializa en mapas de temas


especficos, como los cultivos de soja en la provincia de Buenos Aires o
los barrios donde predomina la poblacin latina en Nueva York.

Otra distincin puede realizarse entre los mapas topogrficos (que reflejan
la elevacin del terreno) y los mapas topolgicos (mapas simplificados
que no se fijan en los detalles geogrficos o de escala, sino en la
informacin que difunden).

RESEA HISTRICA DE LA CARTOGRAFA.

La historia de la cartografa se deriva de la propia historia de los mapas. El


desarrollo de la ciencia y los cambios tecnolgicos que se han ido sucediendo a
lo largo de los tiempos, han ido marcando la evolucin de los distintos contenidos
tericos y procesos tcnicos que intervienen en la elaboracin de mapas.

El nacimiento de la cartografa como ciencia aplicada tiene lugar desde el


principio de los tiempos. Surge de la necesidad del hombre de realizar en un
formato abarcable por la visin humana la representacin de un rea ms o
menos extensa de la superficie terrestre.

Resulta difcil, sino imposible, datar de forma exacta la fecha de elaboracin del
primer mapa realizado en la historia de la humanidad. El origen de la realizacin
de mapas, por tanto, el origen de la cartografa, se encuentra ntimamente ligado
con el origen de la propia humanidad.
La era prehistrica.

Los pueblos primitivos tenan la necesidad de realizar continuamente grandes


migraciones en busca de alimento. Era necesario, en estas condiciones, conocer
las direcciones y distancias de los distintos recorridos; la situacin de fuentes de
agua, lugares de caza, refugios, etc..

De la necesidad de comunicarse unos a otros dichos recorridos, surge la


realizacin de los primeros mapas. Mapas que de una forma simple y burda
probablemente eran realizados sobre arena o grabados sobre roca u otros
materiales.

Uno de las mapas ms antiguos que se conservan en la actualidad procede de


la antigua civilizacin de Mesopotamia, unos 1.500 aos antes de Cristo, y se
trata de una tabla de arcilla sobre la cual se encuentran representadas los
distintos agentes geogrficos de la antigua ciudad de Nippur: montaas, masas
de agua y otros accidentes.

Figura 7.01. Tablilla de arcilla de 1.500 a.C.,


representando a escala elementos de la ciudad
sopotmica de Nippur.
Destacar de esta tablilla, que su representacin se encuentra realizada
perfectamente a escala.

La forma de representar los distintos conceptos, y los materiales utilizados a la


hora de la realizacin de los mapas a lo largo de la historia, es diferente segn
la civilizacin. Sin embargo, resulta comn a todas ellas, y adquirida de forma
independiente, la habilidad de realizar mapas.

No slo eso, el hombre, en sus distintas civilizaciones, ha sido consciente de las


relaciones topolgicas existentes entre los distintos elementos representados en
los mapas. Adems, el concepto de distancia se contemplaba en trminos de
tiempo (das recorridos, das de viaje fluvial, das de navegacin, etc.).

Mundo clsico.

Con la aparicin del concepto de distancia, junto con la evolucin impresionante


de las ciencias (astronoma, geografa, matemticas, fsica, etc.), el pensamiento
y las artes en la Grecia Antigua, se establecieron las bases para la
representacin cientfica de la superficie terrestre.

Algunos de los principales hitos histricos para el desarrollo de la cartografa


fueron:

Anaximandro de Mileto y Hecateo de Mileto en el siglo XI a.C. realizaron


un mapa de las tierras conocidas, pero desde el concepto de La Tierra
plana.
Aristteles (384-322 a.C.) intuy La Tierra como un cuerpo esfrico,
definiendo conceptos como ecuador. Sus deducciones se basaron en la
observacin de la diferente altura de las estrellas, la desaparicin de los
barcos en el horizonte y del principio de perfeccin de la esfera que
predicaba en su filosofa.
Eratstenes de Carene (276-195 a.C.) calcul, por primera vez en la
historia, el dimetro y la circunferencia de La Tierra a partir de
observaciones angulares del movimiento respecto al Sol y las estrellas.
Su resultado fue una sobreestimacin de un 12-15 %.
Posidonio (130-50 a.C.) rectific las mediciones realizadas por
Eratstenes disminuyendo en gran medida el valor de la circunferencia de
La Tierra respecto a su valor real.
Claudio Ptolomeo de Alejandra (90-160 d.C.), en Alejandra (Egipto)
centro cultural e intelectual de la poca, recopila escritos y conocimientos
del final del periodo griego sobre todo lo que se conoca hasta entonces
de La Tierra. Culmina con su obra Geographia, que contiene el primer
atlas del mundo conocido, realizado en proyeccin cnica. A continuacin
se refleja un mapa-mundi elaborado en el siglo XIII y XV, respectivamente,
a partir de los conocimientos de Ptolomeo.

Figura 7.02. Modelos de mapa-mundi desarrollados en los XIII al


XV basados en los conocimientos de Ptolomeo.
El primer clculo del radio de La Tierra: En el siglo III a.C., fue cuando
Eratstenes, director de la escuela de Alejandra, emprenda la tarea de medir el
radio de La Tierra llegando a un valor muy aproximado a la realidad. Midi la
distancia segn un arco de meridiano entre Siena (la actual Asun, situada cerca
del trpico de Cncer) y Alejandra, calculando su diferencia de latitudes por la
altura del sol al medioda en el solsticio de verano en Alejanda, pues en Siena
los rayos eran cenitales en aquel momento. En efecto parece que de sus clculos
se deduce un valor del arco de grado de meridiano de 110 Km, bien prximo al
verdadero (111 Km).

Figura 7.03. Esquemas explicando las hiptesis


de clculo de la circunferencia terrestre de
Eratstenes.

El procedimiento planteado por Eratstenes era bueno, no obstante, tanto los


datos, como las mediciones fueron errneos, pero se compensaban. En realidad
el Sol no culminaba sobre Siena, puesto que no est justo en el trpico,
Alejandra y Siena no estn en el mismo meridiano y la medicin de distancia era
dems aleatoria, ya que la estim en funcin del tiempo que tardaban en
recorrerla las caravanas. Estas mediciones fueron rectificadas un siglo despus
por Poseidonio, quien dio al tamao del grado de la circunferencia del meridiano
un valor mucho menor. Este ltimo valor, que en realidad era muy inferior al
verdadero, fue adoptado por Ptolomeo y legado a los cartgrafos del siglo XV, lo
cual dio lugar al error de Cristbal Coln tomando Amrica por Asia, puesto que
haba calculado en menos el tamao de La Tierra.

Respecto a la civilizacin romana, no supuso un avance importante en el


conocimiento cientfico de la cartografa. Supo servirse de los conocimientos
griegos en cartografa, sin embargo, mostr una visin centrista del Mundo
Romano (Orbis Terrarum), con escasos avances desde el punto de vista
cientfico.

En la figura de la parte derecha se refleja un mapa-mundi del atlas que Abraham


Ortelius (1527-1598) editado a partir de los conocimientos de Ptolomeo, y del
Orbis Terrarum romano, pero con una visin ms detallista del saber del siglo
XVI.

Figura 7.04. Mapa-mundi del atlas de Ortelius (1527-1598)


editado a partir de los conocimientos de Ptolomeo, y del Orbis
Terrarum romano, siglo XVI.

Es importante resaltar el carcter prctico de todo el saber Romano que se


diferencia grandemente del Griego, ocurre en Cartografa al igual que en otras
ciencias. El pueblo romano aplic los conocimientos existentes en su favor,
desarrollando algo nuevo si exista una verdadera necesidad y siempre para
servir a sus propsitos.

De principios de nuestra era son las mediciones del imperio romano iniciadas por
Julio Csar y finalizadas por Octavio. Su resultado fue una buena operacin
catastral, pero con escaso valor geogrfico.
Respecto a los Fenicios y Cartagineses, pueblos navegantes y comerciantes,
se cree debieron de poseer una cartografa propia. No se conserva, sin embargo,
ninguna muestra de ello.

Egipto, sin duda, debi de poseer mapas que permitieran deslindar las parcelas
de cultivo despus de las inundaciones del Nilo. Es invento egipcio la
agrimensura precisamente por la enorme necesidad que tenan de replantear
las propiedades y las parcelas despus de cada crecida. Tambin, se conoce,
que Ramss II orden medir la extensin de su imperio.

La civilizacin china, con Pei Hsiu (224-273 d.C) (padre de la cartografa china)
dispona, a principios de nuestra era, de abundante informacin cartogrfica del
imperio.

La Edad Media.

En esta poca, en Occidente, con el vuelco hacia la cristianidad, se pierde todo


el carcter cientfico conseguido. Se exhalta el sentido teocrtico y decorativo del
mapa.

El tpico mapa de esta poca es el denominado de T en O, basado en el Orbis


Terrarum romano. Situando Asia en la mitad superior Norte (de ah el concepto
de orientacin), Africa en el cuadrante inferior derecho y Europa el izquierdo
(figura izquierda). En el mapa del siglo XIV de la figura derecha se aprecia como
aparece Tierra Santa con Jerusaln como punto central:
Figura 7.05. Mapa-mundis del siglo XV basados en el Orbis
Terrarum romano.

El mundo rabe, por otro lado, hered los conocimientos griegos y continu con
el desarrollo de ciencias como la astronoma, la matemtica y la geometra.

Partiendo de los escritos de Ptolomeo estudiaron los sistemas de proyeccin y


desarrollaron mapas para orientarse y viajar a la Meca, e incluso, para la
enseanza en escuelas.

Todo este conocimiento no fue accesible a los europeos durante ms de 1.000


aos. Fue con la herencia cultural rabe cuando volvieron a ver la luz en Europa
con el paso del Estrecho de Gibraltar.

Respecto a otras civilizaciones: precolombinos, esquimales, orientales, indios


de Norte Amrica, etc. Todas ellas tenan su propia visin del concepto de
cartografa y su propia representacin del territorio que conocan, con un enfoque
ms o menos prctico o influenciado por corrientes teocrticas del lugar.
El Renacimiento.

Cuando an la iglesia se dedicaba a editar sus mapas T en O, durante los


siglos XIV, XV y XVI, los marinos, comerciantes y navegantes de la poca
dibujaban cartas nuticas donde se indicaban rumbos, distancias, puertos y otros
datos geogrficos que utilizaban para sus viajes. Son las llamadas cartas
portulanas.

Cabe destacar de dichas cartas portulanas:

Descripcin de las costas del Mediterrneo y del Atlntico Norte con gran
precisin.
Se encuentran orientados hacia el norte magntico, lo que indica el
conocimiento y manejo de la brjula.
Presentan una un sistema de rosa de los vientos indicando rumbos
radiales.
La carta portulana ms antigua que se conoce, llamada Carta de Pisa
data de 1.300 aproximadamente.
La Escuela Mallorquina desarroll una extensa obra de portulanos,
culminando su trayectoria con el Atlas Cataln en el
1.375.

De los siglos XV al XVII se producen en Europa una serie de acontecimientos


histricos que marcaron, sin duda alguna, el verdadero renacimiento de la
cartografa:

El cambio de mentalidad de una sociedad hacia el conocimiento cientfico


y cultural. Se recuperan, as, todas las obras antiguas existentes, y en
especial, la de Ptolomeo.
Grandes avances tecnolgicos (desarrollo de la imprenta, el grabado, la
construccin naval, perfeccionamiento de aparatos de navegacin, etc.)
facilitaron la obtencin de datos geogrficos y la reproduccin rpida y
precisa de documentacin a gran escala.
La consolidacin de grandes estados nacionales con capacidad para
financiar y llevar a cabo grandes expediciones permiti realizar grandes
descubrimientos geogrficos (Cristbal Coln, Magallanes, Elcano)

Destacan en esta poca la escuela de Sagres en Portugal que represent en


mapas con gran exactitud las costas de frica y de Ocano ndico. Y la escuela
de Sevilla dnde se desarrollaron mapas de Amrica y el Ocano Pacfico.

Destacar obras como:

Mapa Mundis del ao 1.500 de Juan de la Cosa (ver figura siguiente).


Elabor un mapa dnde se reflejaban todas las tierras conocidas hasta
entonces, incluidas las descubiertas por los portugueses.

Figura 7.06. Mapa-mundi de Juan de la Cosa (1500) que incluye


todas las conquistas realizadas hasta la poca.

Gerardus Mercator edit en el ao 1.569 su Mapamundi del Atlas Minor


(ver figura siguiente) donde utiliz el sistema de proyeccin cilndrico que
lleva su nombre y que posteriormente, en el siglo XX, dio lugar a la
proyeccin UTM (Universal Transversa Mercator) actualmente utilizada a
nivel global.
Figura 7.07. Mapa-mundi de Mercator editado en el 1.569
realizado segn su famoso sistema de proyeccin.

Durante el siglo XVII Holanda se convirti en el centro de produccin de mapas


a nivel europeo. La unin de la ms avanzada tecnologa de reproduccin
existente de la poca y los conocimientos adecuados sobre cartografa basados
en la proyeccin de Mercator, permitieron la elaboracin de un sinfn de mapas,
con una precisin y variedad de funciones hasta entonces nunca conocida.

Siglos XVIII, XIX y mitad del XX.

En esta poca se acenta la demanda y realizacin de mapas con informacin


cada vez ms concreta y precisa. De esta forma los cartgrafos, ayudados por
muy diversas tcnicas dejan de lado la elaboracin artstica para abordar una
elaboracin ms cientfica y funcional.

Es en esta poca cuando aparecen conceptos tan importantes como curvas de


nivel y cuando se desarrollan y perfeccionan aparatos como el sextante,
cronmetro, teodolito, entre muchos otros.

Se llevan a cabo grandes expediciones con fines nicamente cientficos,


financiados y avalados por organismos pblicos y privados. Proporcionando un
auge importante al desarrollo de los mapas temticos. Es as como se llevaron a
cabo, por ejemplo, las investigaciones de Darwin (1.809-1.882).
La observacin de la forma de La Tierra por parte de los astrnomos detecta un
achatamiento de la esfera en los polos, lo que dio origen a la concepcin
geodsica de la superficie terrestre. Se produce as el trazado y medida de
grandes lneas de triangulacin sobre los continentes con el objeto de determinar
la verdadera figura y dimensiones de La Tierra, determinando bases para el
levantamiento de mapas precisos sobre extensas superficies.

Algunos de los hechos histricos:

Triangulacin y levantamiento del primer mapa topogrfico nacional de


Francia a escala 1/86.400 realizado por Csar
Francisco Cassini (1.714-1.784) y su hijo Juan Domingo (1.748-
1.784).
Napolen (1.769-1821) orden el levantamiento del Mapa General de
Europa a escala 1/100.000. No se concluy el trabajo, sin embargo se
levantaron Italia, Grecia, Espaa y Egipto a escala 1/256.000.
Creacin de mltiples organismos geogrficos nacionales en toda Europa
encargados de servicios cartogrficos. Instituto Geogrfico y Catastral en
Espaa. (Buena referencia histrica de estos organismos la encontramos
en http://www.cartograma.com/organismos.html.

A finales del XVIII comienza el desarrollo de las tcnicas de fotogrametra,


que con la tcnica litogrfica e impulsadas posteriormente por el
desarrollo de la aviacin a partir de finales del siglo XIX, llegan a la
dcada de los sesenta a obtener imgenes corregidas de una gran
calidad. Ver imagen siguiente:
Figura 7.08. Ejemplo actual de fotografa area a color de la
ciudad de Murcia.

Con la llegada de la I Guerra Mundial en 1.914, se ponen en evidencia los


grandes errores existentes en las fronteras de los diversos pases
implicados debidos, principalmente, a la utilizacin de diferentes sistemas
de proyeccin y referencias. Ocasionando traslados, movimientos de
tropas y frentes errneos. Fue, tambin, en esta guerra, con el mayor
alcance de la artillera, cuando los franceses desarrollaron los mapas con
coordenadas rectangulares, dejando de lado la geometra esfrica, mucho
ms complicada, lenta y engorrosa de manejar. La geometra plana
proporcionaba la precisin necesaria para su utilizacin a nivel de campo
de batalla.

Otros organismos que actualmente estn relacionados con la produccin


cartogrfica en Espaa son:

Consejo Superior Geogrfico.


Servicio Geogrfico del Ejrcito.
Instituto Geogrfico de la Marina.
Servicio Cartogrfico y Fotogramtrico del Aire.
Instituto Geolgico y Minero de Espaa.

La actualidad

Desde mediados del siglo XX, ms concretamente, a partir de la II Guerra


Mundial, surge la necesidad de poseer una cartografa global, a nivel mundial
basada en los mismos principios de representacin, ya que cada nacin posea
su propia cartografa, adoptando cada una un sistema de proyeccin distinto,
adems de utilizar distintas escalas, simbologa y variables de expresin grfica.
Es a partir de entonces cuando se adopta de forma internacional el sistema UTM
(Universal Transverse Mercator) para la representacin de mapas, tomando el
meridiano de Greenwich como referencia.

Es a partir de entonces en Canad, cuando se comienza el desarrollo terico de


los actuales SIG en los aos 60 para la gestin de recursos naturales (lo inventan
los forestales canadienses para saber cuanta madera pueden cortar).
Posteriormente alcanzan un gran impulso cuando EEUU inicia la realizacin del
famoso atlas mundial (cartografa de toda La Tierra con nivel de detalle de 1 km.)
que se realiz en los aos ochenta, apoyado, principalmente, por el desarrollo
de la electrnica.

La revolucin cartogrfica 1.5. La gente ha usado los mapas desde hace


siglos para representar su entorno. Se los utiliza para mostrar lugares,
distancias, direcciones y el tamao de las zonas. Los mapas muestran
tambin relaciones, diferencias, agrupamientos y modalidades
geogrficas; se los usa para navegar, explorar, ilustrar y comunicarse,
tanto en el sector pblico como en el privado. Prcticamente en todas las
esferas de la ciencia se usan mapas de un tipo u otro. En pocas palabras,
los mapas son una herramienta indispensable en muchos aspectos de la
labor profesional y acadmica. 1.6. La revolucin de la informacin lleg
a la cartografa un poco despus que a otras disciplinas. Las primeras
computadoras servan para almacenar nmeros y textos pero los mapas,
en cambio, son complejos y un mapa digital requiere una gran capacidad
para al- Introduccin y panorama general 2 macenar datos y rpidos
recursos informticos. Adems, un mapa es fundamentalmente una
aplicacin gr- fica, una tarea para la cual las primeras computadoras no
tenan mucha capacidad. Las primeras aplicaciones cartogrficas
realizadas en las computadoras en el decenio de 1960 no se usaron
mucho excepto en unos pocos proyectos oficiales y acadmicos. Fue slo
en el decenio de 1980 que los sistemas comerciales de informacin
geogrfica alcanzaron la capacidad que permitira su rpida adopcin, por
ejemplo en el gobierno regional y local, el planeamiento urbano, los
organismos de medio ambiente, la exploracin minera, el sector de las
empresas de servicios pblicos, la comercializacin y las empresas de
bienes races. 1.7. Los SIG se han beneficiado mucho con los avances
logrados en varias esferas de la informtica. Los mejores programas de
bases de datos permiten la gestin de vastas cantidades de informacin
que sirven de referencia para los mapas digitales. Las tcnicas
informticas que se ocupan de los grficos proporcionan los modelos que
sirven para guardar, recuperar y exhibir los objetos geogrficos. Las
tcnicas avanzadas de visualizacin nos permiten crear representaciones
crecientemente complejas de nuestro entorno. Las funciones de
visualizacin de datos de los SIG van mucho ms all de la presentacin
bidimensional esttica y permiten crear modelos tridimensionales y
animados. As como el ingreso de la informacin contenida en los textos
resulta ms fcil gracias al reconocimiento de caracteres pticos, el
escaneo rpido y de alta resolucin y los programas avanzados aceleran
la conversin de los datos cartogrficos que antes dependa
exclusivamente de la digitalizacin manual. 1.8. Las nuevas fuentes de
informacin tambin reducen el tiempo que se necesita para pasar de la
etapa de planificacin de un proyecto a una base de datos operacional.
Los avances recientes ms importantes se han producido en la
navegacin y la teleobservacin. El Sistema Mundial de determinacin de
posicin (GPS) ha revolucionado la reunin de datos en reas que van
desde el reconocimiento hasta la vigilancia del medio ambiente y la
ordenacin del transporte. Una nueva generacin de satlites comerciales
de alta resolucin promete facilitar imgenes de cualquier parte de la
superficie de la tierra con suficiente detalle como para facilitar numerosas
aplicaciones cartogrficas. El costo de los mapas digitales de precisin se
reducir en medida significativa merced a la integracin de las tcnicas
GPS y las cmaras digitales en la fotografa area. 1.9. Se observan
progresos similares en las esferas de divulgacin de datos geogrficos.
Todos los proveedores principales de SIG estn proporcionando
actualmente los instrumentos que darn acceso a las bases geogrficas
va Internet en la World Wide Web (www) (Red mundial). Los organismos
pblicos de todos los niveles utilizan esta tecnologa para que el pblico
pueda obtener sin grandes costos y sin demora las enormes cantidades
de informacin espacial. Es probable que Internet desplace a los mapas
impresos y a los medios digitales del lugar que ocupan como el medio
ms importante de distribucin de datos. 1.10. Los programas
cartogrficos de Internet indican que los recursos que permiten utilizar la
informacin espacial digital son cada vez menos costosos y ms f- ciles
de usar. Si bien todava se necesita mucha capacitacin para usar
eficazmente los SIG ms avanzados, los programas cartogrficos para las
computadoras personales no son ms complicados que los que se usan
corrientemente para las actividades comerciales. La preparacin de
mapas digitales se integra cada vez ms en aplicaciones informticas
corrientes como las planillas de clculo, los grficos y los programas de
administracin de empresas. 1.11. Las oficinas de estadstica figuran
entre las primeras que adoptaron los SIG. Las estadsticas demogrficas,
sociales y econmicas constituyen la base de la planificacin y la gestin
pblicas. La distribucin espacial de los indicadores socioeconmicos
sirve de gua cuando se toman decisiones en materia de poltica acerca
del desarrollo regional, la prestacin de servicios y en muchas otras
esferas. Las tcnicas digitales permiten manejar mejor, recuperar ms
rpido y presentar esos datos en forma ms adecuada. Por lo tanto,
siempre ha habido un vnculo estrecho entre la geografa y la estadstica
como lo indica, por ejemplo, el hecho de que los organismos nacionales
de estadstica y cartografa de muchos pases de Amrica Latina
comparten el mismo techo (vase tambin EUROSTAT, 1996). Esta
integracin de los SIG en aplicaciones estadsticas significa un gran
beneficio para las oficinas que se ocupan de ellas a nivel nacional, ya que
reduce el costo y el tiempo que se necesitan para reunir, compilar y
distribuir informacin. Los SIG permiten que la oficina de estadstica
ofrezca un mayor nmero de servicios y aumente, por ende, el
rendimiento de la inversin que se necesita para la reunin de datos.
.- LA CARTOGRAFA QUE NOS ESPERA.

Actualmente el desarrollo de la Cartografa como ciencia va ntimamente


asociado al desarrollo de las nuevas tecnologas en las diferentes fases de
produccin; as como a la explotacin de informacin geogrfica captada
mediante el uso de la teledeteccin y la gestin informtica de bases de datos
digitales.

El objeto de la cartografa como ciencia para la obtencin y elaboracin de


mapas, ha sufrido en la segunda mitad del siglo XX una drstica transformacin
conceptual.

Si bien, el producto final de todo trabajo cartogrfico es un mapa; la captacin


de datos geogrficos mediante la teledeteccin, la elaboracin y almacenamiento
de dichos datos en formato digital y la gestin y anlisis de toda esa informacin
mediante la utilizacin de los SIG, ha elevado a infinito los tipos de mapas
posibles.

Hoy en da la cartografa como ciencia no se centra en la obtencin de una hoja


de papel impreso representando una porcin de La Tierra (mapa), el verdadero
objetivo de la cartografa actual es la coordinacin de ciencias y tecnologas para
la obtencin de un mapa en cualquier formato (papel, digital, etc). Dicho mapa
surge como respuesta (datos, informacin) grfica o de otro tipo, de infinidad de
cuestiones y planteamientos originados por la interaccin humana sobre el
territorio. Dicha respuesta grfica, es en definitiva, podemos decir, la elaboracin
de un mapa a la carta.

Con la ayuda de la cartografa, los SIG permiten responder cuestiones cmo por
ejemplo:

Determinar la superficie de cultivo de un determinado cereal declarada


por Espaa en el ao 2.002 a la Comunidad Econmica Europea.
En un vehculo equipado con ordenador de a bordo, solicitar el itinerario
ms corto entre el n 148 de la calle Alcal y el n 25 de Agustn de Fox,
en Madrid.

Obtener un plano de la ciudad de Pars donde queden reflejadas las zonas


ocupadas con edificaciones de viviendas de ms de 2 plantas, con ms
de 30 aos de antigedad, con suministro de gas ciudad y sin ascensor.

Hasta nuestros das, y en las ltimas dcadas, la cartografa ha experimentado


una profunda transformacin, debida principalmente a un gran avance de las
ciencias y las tecnologas implicadas. Esto ha permitido que la obtencin de
informacin geogrfica y su representacin se realice cada vez de forma ms
rpida, ms actualizable, ms fidedigna etc.

RESUMEN TEMA 7

Una de las acepciones ms importantes del trmino cartografa la defini la


Asociacin Cartogrfica Internacional en 1.966:

Conjunto de estudios y de operaciones cientficas, artsticas y tcnicas que, a


partir de los resultados de observaciones directas o de la explotacin de una
documentacin, intervienen en la elaboracin, anlisis y utilizacin de cartas,
planos, mapas, modelos en relieve y otros medios de expresin, que representan
La Tierra, parte de ella o cualquier parte del Universo.

Las distintas acepciones del trmino cartografa tienen en comn su relacin con
el conjunto de conocimientos cientficos y operaciones tcnicas que intervienen
en el proceso de elaboracin de mapas.

Podemos definir el objeto de la cartografa:

La cartografa tiene por objeto la concepcin, preparacin, redaccin y


realizacin de los mapas; incluye todas las operaciones necesarias, desde el
levantamiento sobre el terreno o la recogida de informacin escrita, hasta la
impresin definitiva y la difusin del documento cartogrfico ( Joly, F. 1.976)

Respecto a la historia de la cartografa, la evolucin y desarrollo de la


cartografa ha estado ntimamente relacionado con la evolucin de las ciencias y
las tecnologas a lo largo de la historia.

Su origen tiene lugar con el mismo origen de la humanidad.

Podemos decir, en lneas generales que:

Las antiguas civilizaciones de Mesopotamia y Egipto utilizaban a su modo


y medios la cartografa.
La poca clsica de Grecia contribuy con el auge de las ciencias al
desarrollo de los principios tericos de la cartografa. La esfericidad de La
Tierra y primeras mediciones del radio terrestre.
El pueblo romano utiliz conocimientos de cartografa para su uso, sin
embargo su desarroll fue escaso.
La Edad Media supuso en Europa una parada del desarrollo de todas las
ciencias, incluida la cartografa, desarrollando mapas ms decorativos y
religiosos que prcticos. No obstante los navegantes y marineros
necesitaban mapas o cartas nuticas para sus viajes, cartografa que ellos
mismos se preparaban. Cartas portulanas.
Con el Renacimiento se recuperan las humanidades del mundo clsico
heredadas de los rabes y comienza un auge espectacular por el
desarrollo de todas las ciencias. Se producen en esta poca el desarrollo
de importantes avances cientficos y tecnolgicos (por ej. sistemas de
proyeccin, la imprenta, tiles de navegacin, etc.) que junto con los
nuevos descubrimientos promovidos por el nuevo cuadro poltico del
mundo conocido elevan hasta el ms alto pedestal el desarrollo de la
cartografa.
Los siglos XVIII y XIX estn llenos de nuevos descubrimientos de las
ciencias y tecnologas que sin duda colaboraron al desarrollo de la
cartografa. Mencin especial merecen el desarrollo de la fotogrametra y
la litografa. Fue en esta poca cuando florecen innumerables organismos
privados y pblicos con el objetivo de desarrollar la investigacin y ms
particularmente la cartografa. Se realiza el levantamiento topogrfico de
mltiples piases, a lo que contribuy sin duda alguna, el desarrollo de la
ptica y los aparatos topogrficos.
El siglo XX comenz con una grave guerra, la I Guerra Mundial, que puso
en evidencia las carencias cartogrficas de las distintas naciones a nivel
internacional. Con la llegada de la II Guerra Mundial los problemas
cartogrficos se continan produciendo. Se adopta internacionalmente el
sistema de proyeccin UTM y el meridiano cero en Greenwich.
A partir de la dcada de los 50, se comienzan a sentar las bases tericas
de los SIG en Canad, posteriormente con el desarrollo de las nuevas
tecnologas de teledeteccin, toma de datos y los ordenadores, los SIG
alcanzan su aplicacin prctica, aumentando su utilizacin hasta nuestros
das. La cartografa, como ciencia, deja de ser un fin en si misma, para
convertirse ms en una herramienta de los sistemas de informacin
geogrfica.