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La renovacin de la arquitectura eclesistica en el siglo XX-XXI latinoamericano

The renewal of church architecture in the Latin American XX-XXI century

Fernando Prez Oyarzun Pontificia Universidad Catlica de Chile (Santiago de Chile)

RESUMEN
Los cambios que sufren las iglesias catlicas y ms en general, una porcin muy significativa de los edificios religiosos duran-
te el siglo XX son fruto de un complejo encuentro entre la radical renovacin que se lleva a cabo en la arquitectura moderna,
como una de las respuestas al complejo proceso de renovacin de nuestra cultura, y los cambios producidos al interior de la
Iglesia Catlica, incluyendo una nueva consciencia teolgica, una nueva interpretacin de las fuentes bblicas, y significativas
modificaciones en la praxis religiosa que expresa una relacin nueva entre la fe y el mundo. Ciertamente, el Concilio Vaticano II
constituye un episodio fundamental en este ltimo proceso. Es en este contexto que me propongo examinar algunos rasgos
especficos de esa renovacin de la arquitectura sacra en Amrica Latina.

PALABRAS CLAVE
Latinoamrica, arquitectura religiosa contempornea, siglos XX-XXI, Concilio Vaticano II.

ABSTRACT
Changes suffering Catholic churches-and more generally, a significant portion of religious buildings during the twentieth century
are the result of a complex encounter between the radical renewal takes place in modern architecture, as one of the answers to
the complex process of renewal of our culture, and the changes within the Catholic Church, including a new theological cons-
ciousness, a new interpretation of the biblical sources, and significant changes in religious practice that expresses a new rela-
tionship between faith and the world. Certainly Vatican II is a key episode in the latter process. It is in this context that I propose
to examine some specific features of the renewal of sacred architecture in Latin America.

KEYWORDS
Latin America, Contemporary Religious Architecture, XX-XXI centuries, Second Vatican Council.

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LA RENOVACIN DE LA ARQUITECTURA ECLESISTICA EN EL SIGLO XX-XXI LATINOAMERICANO

INTRODUCCION Medelln o Puebla para comprender cmo las conclu-


Es frecuente analizar los cambios en la concepcin siones conciliares continuaron siendo elaboradas e
y construccin de iglesias durante el siglo XX, toman- interpretadas en la realidad Latinoamericana, a poco de
do como eje temporal el Concilio Vaticano II y su tran- haber sido formuladas.
scendental reforma a la Sagrada Liturgia. La condicin Es en este contexto que me propongo examinar
de preconciliar y postconciliar se constituyen as en algunos rasgos especficos de esa renovacin de la
categoras bsicas de anlisis respecto de la arquitectu- arquitectura sacra en Amrica Latina. La iglesia latino-
ra eclesistica. Ello, especialmente cuando sta se ana- americana recibe y protagoniza, a su modo, tanto los
liza no slo desde el punto de vista de la historia y la procesos de modernizacin del siglo XX como sus con-
crtica de arquitectura, sino tomando en consideracin secuencias al interior de la Iglesia, siendo fundamenta-
su rol en la vida de la Iglesia. les algunas de las reflexiones y consecuentes documen-
Sin desconocer la importancia fundamental del tos que se producen en ella con posterioridad al
Concilio en sta y otras materias, as como la marca Concilio. Este anlisis se realiza menos desde la idea de
indeleble que ha dejado en la Iglesia del siglo XX a logro que desde el intento por inventariar un conjunto
su manera prolongado hasta hoy mismo, se propone de problemas que durante el siglo XX y el comienzo del
aqu una perspectiva de anlisis diversa. Para ello ser XXI, la arquitectura religiosa ha debido enfrentar.
necesario abrir ms el foco analtico, tanto en el arco
temporal como en los factores considerados. EL MOVIMIENTO LITURGICO Y EL ARTE DE
Los cambios que sufren las iglesias catlicas y VANGUARDIA
ms en general, una porcin muy significativa de los Algunos de los ejemplos ms notables de iglesias
edificios religiosos durante el siglo XX son fruto de catlicas construidas durante el siglo XX son resultado
un complejo encuentro entre la radical renovacin que de un fructfero encuentro entre las exploraciones del
se lleva a cabo en la arquitectura moderna, como una de arte y la cultura de vanguardia de comienzos de siglo,
las respuestas al complejo proceso de renovacin de con la renovacin del culto que vena incubndose en la
nuestra cultura, y los cambios producidos al interior de Iglesia desde fines del siglo XIX. En este sentido, debe
la Iglesia Catlica, incluyendo una nueva consciencia recordarse que el retorno al contacto y el dilogo con
teolgica, una nueva interpretacin de las fuentes bbli- los artistas preocuparon tanto a los papas Pablo VI
cas, y significativas modificaciones en la praxis religio- como Juan Pablo II.
sa que expresa una relacin nueva entre la fe y el Este encuentro signific, por una parte, la apertura
mundo. Ciertamente, el Concilio Vaticano II constituye y el inters de destacados pensadores de la Iglesia por
un episodio fundamental en este ltimo proceso. el arte moderno, especficamente por las posibilidades
Tomando este hecho en consideracin y llevando que ste ofreca de renovar la expresin de los misterios
esta idea an ms lejos, quisiera proponer que incluso de la Iglesia. Recordemos al respecto la relacin de Le
desde un punto de vista intraeclesial, no deberamos Corbusier con el padre Couturier, que posibilit el sur-
considerar el impacto del Concilio Vaticano II sobre la gimiento de obras como la capilla de Ronchamp o el
construccin de iglesias slo en trminos de la reforma convento de La Tourette. Por otra parte, hay que desta-
litrgica. Sin duda ste es un aspecto fundamental. Sin car tambin el inters de algunos de los maestros de la
embargo, la cuestin debera ser pensada de manera arquitectura moderna por explorar las posibilidades que
ms integral, dentro del espritu del Concilio y de los los nuevos lenguajes arquitectnicos ofrecan para tra-
desafos que debe enfrentar la Iglesia en el mbito de la tar temas clsicos como el del templo. Algunos de estos
cultura contempornea. maestros y le Corbusier ha sido explcito al respec-
Por otra parte, el Concilio no puede verse slo como to se manifestaron atrados por el misterio de lo
un hecho aislado, despus del cual todo cambi. l sagrado, a pesar de su condicin de no creyentes.
acta ms bien como detonante de un complejo proce- Deben mencionarse tambin fenmenos paralelos,
so de reflexin y de cambio, cuyo impacto an estamos como el de la reconstruccin posterior a la Segunda
viviendo. Bastara recordar lo que fueron las Confe- Guerra Mundial, que obligaron a una construccin rela-
rencias Generales del Episcopado Latinoamericano de tivamente masiva de iglesias, proporcionando una

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Fig. 01. Oscar Niemeyer, San Francisco, Pampulha


(Minas Gerais, Brasil), 1940/43.

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oportunidad indita de probar nuevas alternativas en la clsica: la iglesia de campanario aislado. Oscar
edificacin de espacios de culto. Niemeyer asume la nueva sensibilidad en construccin
Este conjunto de fenmenos define un momento de iglesias a pesar de su relativa lejana de la Iglesia. La
cultural que dio como resultado, no slo algunas de las novedad de su propuesta se acenta si tenemos en cuen-
ms notables obras del siglo XX, sino tambin una ta que ella es anterior a iglesias clsicas del Movimiento
reflexin que se manifiesta en publicaciones significa- Moderno, como Ronchamp y La Tourette.
tivas, como las revistas Art Chretien o Lart dEglise, y Al menos tres elementos deben tenerse en cuenta al
en una sntesis como la realizada por el arquitecto analizarla:
Rudolf Schwarz, como se sabe, muy cercano a Romano En primer lugar la cuestin estructural: la explora-
Guardini, en su libro Vom Bau der Kirche, publicado cin de las bvedas-cscaras parablicas como tipo
por primera vez en 1938, y una dcada ms tarde en estructural, asocia la arquitectura de los templos al pro-
ingls como The Church Incarnate. Los diseos de dom blema de salvar una luz favoreciendo la opcin de una
Hans van der Laan, tanto de iglesias como de ornamen- nave nica, como dispositivo capaz de mejor congregar
tos y muebles sagrados, pueden ser inscritos dentro de la asamblea alrededor del altar. Al mismo tiempo, vin-
esta misma corriente, en la que disposiciones como el cula Pampulha a una generacin de iglesias y otras
altar de cara al pueblo rodeado de la congregacin, anti- construcciones que haran uso de las bvedas-cscaras
ciparan algunas de las propuestas del Concilio. en Latinoamrica.
A travs de la masiva inclusin de mosaicos de
ECOS DE LA RENOVACION EN LATINOAMERICA Cndido Portinari, se contina la tendencia a la incor-
Los ecos de la reforma que se vena gestando al inte- poracin de las artes plsticas iniciada en el Ministerio
rior de la Iglesia Catlica a mediados del siglo XX lle- de Educacin y Salud de Ro de Janeiro. Pampulha
gan a Latinoamrica por variadas vas: rdenes mons- constituye as una contribucin significativa a la discu-
ticas como la de los benedictinos, telogos y liturgistas sin sobre la sntesis de las artes que marcara la arqui-
formados en Europa, etc. Como en otras latitudes, atrae tectura de la dcada de 1940.
tambin a una cantidad significativa de arquitectos que A su manera, Pampulha an en su singular reno-
ven la oportunidad de renovar el lenguaje de la arqui- vacin morfolgica constituye una referencia al
tectura sacra o de hacer coincidir su propios intereses barroco minero que desde esos aos se constituira en
profesionales con uno de los temas clsicos de la histo- modelo permanente de la arquitectura brasilea, y con-
ria de la arquitectura. Los mejores ejemplos se producen cretamente de Niemeyer. De este modo se inserta en un
entre los aos de la posguerra y mediados de los aos conjunto de exploraciones arquitectnicas que caracte-
sesenta, coincidiendo con la promulgacin de las nor- rizan la trayectoria del arquitecto.
mas conciliares sobre la nueva liturgia. Las dificultades con la jerarqua eclesistica a la
La nueva liturgia no es slo una nueva forma ritual. hora de consagrar la iglesia ponen de relieve hasta qu
Ella es, sobre todo, la expresin de una nueva espiri- punto estas exploraciones caractersticas de los aos de
tualidad; y es dicha espiritualidad la que se expresa en la Segunda Guerra Mundial y los que inmediatamente
la mejor arquitectura eclesistica. Sin embargo, liturgia le siguieron, constituan el resultado de las conviccio-
y espiritualidad deben cruzarse con una serie de proce- nes de grupos acotados y no siempre comprendidos al
sos culturales, artsticos y especficamente arquitectni- interior de la Iglesia. Las dificultades del propio Le
cos que ocurren en esos mismos aos, para comprender Corbusier con su proyecto para la-Sainte-Baume apun-
mejor sus resultados arquitectnicos. tan en una direccin similar.
Realizada entre 1940 y 1943, la iglesia de San La catedral de Brasilia, realizada aos ms tarde,
Francisco en Pampulha (Brasil), ha llegado a ser una de parece concebida como una suerte de Sainte-Chapelle
las obras clsicas de Oscar Niemeyer (Fig. 01). La igle- del siglo XX (Fig. 02). Su propuesta consiste en reducir
sia forma parte del equipamiento de una nueva urbani- la materia al mnimo y hacer de la transparencia el ele-
zacin en las afueras de Belo Horizonte, realizada alre- mento protagnico. Incluso el ngel suspendido sobre
dedor de un lago artificial. Ella constituye a la vez una la asamblea pareciera constituir una alusin contempo-
innovacin radical y la reinterpretacin de una tipologa rnea al gtico. Al volumen unitario de planta circular

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se ingresa desde el subsuelo, en una evidente bsqueda


de la abstraccin y de conservar la pureza del cuerpo
geomtrico que no quiere ser alterado ni siquiera por un
acceso. Ello muestra la evolucin de las ideas de
Niemeyer desde Pampulha. La distribucin de la asam-
blea en un pequeo sector de la planta genera una fuer-
te estetizacin de un espacio sagrado ms concebido
para ser contemplado y gozado que para cumplir las
funciones pastorales y litrgicas.
Tanto la iglesia de Cristo Obrero de Eladio Dieste
en Atlntida, construida en 1952/60, como la capilla de
Nuestra Seora de la Soledad en El Altillo de
Coyoacn, de Enrique de la Mora y Felix Candela de
1955/57, tienen un punto de arranque en la estructura,
aunque ciertamente, ambas vayan ms all de ella.
La iglesia de Atlntida, que se levanta en una barria-
da de un balneario costero, propone una tensin entre
innovacin estructural y litrgica (Fig. 03). En Cristo
Obrero, Dieste pone la innovacin estructural al servi-
cio de la construccin de una iglesia con los medios
econmicos mnimos y que, por tanto, poda asociarse
a un galpn o una nave industrial. Es el arte constructor
de Dieste el que, a travs de su precisin y del manejo
de la luz, le aporta un carcter sagrado. El episodio del
baptisterio junto al ingreso al que se desciende como
smbolo del rito sacramental, pone de relieve la cons-
ciencia espiritual y litrgica de Dieste.
En El Altillo (Fig. 04), De la Mora y Candela hacen
que la cubierta parablica cumpla mltiples funciones.
Unifica el espacio interior cuadrangular ordenado por la
diagonal y, a la vez que focaliza la atencin sobre el
altar, permite abrir una suerte de trascoro en el que se
sitan un notable conjunto de vitrales. El espacio litr-
gico se hace a la vez sereno y dinmico, siendo capaz
de construir una ordenacin de la asamblea que deja el
altar en una posicin absolutamente central.
La iglesia de Nuestra Seora de Ftima, de Eduardo
Ellis y Claudio Caveri (1956/58), est situada en el rea
norte de Buenos Aires (Fig. 05). Su comitente, el padre
Fidel Horacio Moreno, tena conexiones explcitas con
el Movimiento Litrgico. El proyecto es fruto de una
reflexin antropolgica muy consciente que, en el
plano histrico, incluye la conexin de Claudio Caveri
con Damin Bayn. Ello se hace evidente en la publi-

Fig. 02. Oscar Niemeyer, Catedral Metropolitana de Nossa Senhora


Aparecida, Brasilia (Brasil), 1959/70.
Fig. 03. Eladio Dieste, Cristo Obrero, Atlntida (Uruguay), 1952/60.

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Fig. 04. Enrique de la Mora y Palomar y Felix Candela Outeirio,


Nuestra Seora de la Soledad del Altillo, Coyoacn (Mxico DF),
1955/57.

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cacin casi diez aos ms tarde de una serie de ensayos


de Caveri bajo el ttulo de El hombre a travs de la
arquitectura (1967). La iglesia se ordena a partir de una
planta central en cruz griega, guiada por la luz que se
mimetiza en una rica interrelacin con los espacios
exteriores y los recintos anexos. La reinterpretacin de
las iglesias coloniales altiplnicas que preocupaba a sus
autores es evidente en los exteriores. Todo ello est
acompaado por una espiritualidad del despojo que
marca y enaltece el conjunto.
La capilla de las capuchinas de Luis Barragn, de
1959, parece haber sido un proyecto muy estimado por
su autor, quien lo realiz motu proprio como una con-
tribucin al monasterio, tanto en lo que se refiere al pro-
yecto como a su construccin (Fig. 06). Ella constituye
una intervencin de escala modesta al interior de un
inmueble existente. La capilla puede ser descrita como
un intento por compatibilizar la retencin y minimalis-
mo propio de una sensibilidad artstica abstracta, con la
tradicin colonial local que tanto atraa a Barragn, en
el contexto tradicional de una capilla conventual. Todos
estos elementos se hacen presentes en el uso del color y
en el protagonismo de la luz, fundamental en muchas de
las iglesias y capillas latinoamericanas. Este esfuerzo
de abstraccin, geogrfica y culturalmente localizada,
se resume en el trptico dorado situado tras el altar, fruto
de la provechosa colaboracin de Barragn con el artis-
ta de origen alemn Mathias Goeritz.
La iglesia del monasterio benedictino en Las
Condes, Santiago de Chile, de Gabriel Guarda y Martn
Correa ambos benedictinos y arquitectos, fue ter-
minada casi juntamente con la clausura del Concilio, y
resume bien algunas de las convicciones que primaron
durante esos aos en los crculos eclesisticos cultural-
mente sofisticados (Fig. 07). Por otra parte, benedicti-
nos es fruto de una larga historia comenzada con un
concurso convocado diez aos antes de su finalizacin
en 1964. En ella se suceden diversos arquitectos, por lo
que el proceso de proyecto resume, a su modo, algunas
de las tendencias y tensiones de la arquitectura local.
Recoge tambin la atencin que Latinoamrica presta-
ba a algunas de las elaboraciones europeas contempo-
rneas.
En la matriz cbica de la iglesia, comparece el pre-
cedente de la capilla de Pajaritos, de Alberto Cruz y la
Escuela de Valparaso (Fig. 08), pero en la ordenacin Fig. 05. Eduardo Ellis y Claudio Caveri, Nuestra Seora de Ftima,
de la doble asamblea de fieles y monjes parece haber Martnez (Buenos Aires, Argentina), 1956/58.

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Fig. 06. Luis Barragn Morfn, capilla del convento de las Capuchinas
Sacramentarias, Tlalpan (Mxico DF), 1952/59.

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Fig. 07. Gabriel Guarda Geywitz y Martn Correa Prieto, osb, iglesia del
Monasterio Benedictino, Las Condes (Santiago de Chile), 1962/64.

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Fig. 08. Alberto Cruz Covarrubias y la Escuela de Valparaso, capilla en el Fundo Los Pajaritos, Maip (Chile), 1953; proyecto.

una referencia a la iglesia de San Pedro Mrtir, de II acogi algunas de las propuestas que venan siendo
Miguel Fisac (Alcobendas, Madrid), terminada en exploradas por el Movimiento Litrgico; la celebracin
1960, y que uno de sus autores, Gabriel Guarda, haba de cara al pueblo fue la ms obvia de ellas. Sin embar-
conocido en Espaa. La matriz cbica, el color blanco go, la organizacin del presbiterio en torno a la triple
del hormign y el protagonismo de la luz, parecen venir polaridad de altar, ambn y sede constituye una nove-
de Pajaritos, mientras que a San Pedro Mrtir la rela- dad conciliar. El presbiterio se constitua as en la repre-
ciona la organizacin en planta de las dos comunidades sentacin de Cristo como sacerdote, maestro y rey.
enfrentadas. Estos elementos provenan de la tradicin de la liturgia
Las estrechas relaciones de arte y arquitectura ya romana, pero representaban un cambio muy sustantivo
anunciadas por Portinari en Pampulha se prolongaron respecto a siglos de organizacin del presbiterio priori-
en la prctica latinoamericana. La colaboracin de la tariamente en torno al altar, as como en la supresin de
gran escultora chilena Marta Colvin con su discpulo la dualidad de epstola y evangelio y en la generaliza-
Francisco Gazita dio lugar a la notable imagen de la cin del uso de la sede, anteriormente limitada a las
Virgen en madera que marca el acceso de la iglesia de ctedras episcopales. Incluso, tal propuesta se distanci
Las Condes (Fig. 09). El artista Adolfo Winternitz, de prcticas que venan siendo habituales en muchas de
nacido en Viena, formado como vitralista en el las iglesias concebidas de acuerdo a los principios del
Vaticano, convertido al catolicismo y finalmente resi- Movimiento Litrgico. Tal es el caso de los enormes
dente en el Per, representa magistralmente esta ten- crucificados que solan presidirlas.
dencia en Latinoamrica a mediados del siglo XX. Su Dado que las iglesias deban acoger masivamente
obra alcanza una cima en los vitrales para la iglesia del las nuevas normas litrgicas, la necesidad de adaptarlas
colegio Verbo Divino, en Santiago de Chile (Fig. 10), y muy especialmente sus presbiterios se torn una
que conviven con un notable Cristo del escultor Sergio cuestin central en todo el mundo catlico.
Castillo. Latinoamrica no constituy una excepcin. Ello se
aprecia en muchas catedrales latinoamericanas, donde
EL CONCILIO VATICANO II COMO CATALIZADOR por lo general, se verific la adopcin de las normas
En su constitucin sobre la Sagrada Liturgia litrgicas, especialmente el altar de cara al pueblo. Sin
Sacrosanctum Concilium (1964), el Concilio Vaticano embargo, estas reformas no alcanzaron, por lo general,

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Fig. 09. Marta Colvin y Francisco Gazita, imagen de la Virgen en Fig. 10. Sergio Larran, Emilio Duhart, Mario Prez de Arce y Alberto
madera que marca el acceso de la iglesia de Las Condes, Santiago de Piwonka, capilla del Colegio Verbo Divino, Santiago de Chile, 1962. Cruz
Chile, 1970. de hierro de Sergio Castillo y vitrales de Adolfo Cristbal Winternitz.

a constituir una reformulacin del espacio sacro, cum- modesta parroquia, que oper con los medios de que
pliendo de manera ms bien literal con la norma. buenamente dispona y con el grado de comprensin
Los cambios propuestos por la liturgia conciliar se que cada cual logr tener de los cambios conciliares.
cruzaron, por otra parte, con cuestiones de naturaleza Las exploraciones acerca de posibles disposiciones
diversa pero de consecuencias decisivas para la prcti- de la asamblea que se desarrollaron en los aos de la
ca diaria del culto y la organizacin de los templos. posguerra y adquirieron tanta importancia en algunas
Vase, por ejemplo, la introduccin de la amplificacin de las iglesias de la reconstruccin, no adquirieron la
acstica elctrica que implic, de hecho, la obsolescen- misma importancia en el postconcilio, en parte por
cia de los plpitos, un elemento que haba adquirido razones prcticas: las iglesias y sus naves, casi siempre
enorme importancia litrgica y artstica muchos siglos tradicionales, no admitan demasiadas adaptaciones.
atrs. Esto coincidi con la inesperada expansin de la Pero ocurri tambin que, en la medida que las nuevas
celebracin en lenguas nativas, que prevista por la practicas litrgicas se masificaron, el entusiasmo por
constitucin con un carcter ms bien excepcional, se renovaciones ms radicales disminuy, hasta el punto
constituy, en un breve lapso de tiempo, en regla de que no pocas veces lleg a surgir una nostalgia por
comn alrededor del mundo. Tal prctica fue acompa- las disposiciones tradicionales de las iglesias.
ada por una renovacin musical no siempre afortuna-
da, sin considerar o considerando en una medida muy LA TAREA DEL CONCILIO Y LA RESPUESTA
menor la recomendacin conciliar de continuar culti- LATINOAMERICANA
vando la tradicin del canto gregoriano. Comparada con la vitalidad y calidad de algunos de
Probablemente, lo que resulta ms definitivo acerca los logros de los aos previos al Concilio, uno estara
de las reformas en el periodo inmediatamente posterior al tentado de sealar que la produccin de los aos poste-
Concilio y muy especialmente en Latinoamrica, es su riores no alcanz la misma intensidad ni la misma cali-
carcter masivo, que se separa claramente de los experi- dad. Al menos no hasta ahora. Esta es una hiptesis que,
mentos previos. No se trata de un rasgo meramente cuan- al menos, habra que discutir. Es difcil comparar un
titativo. En el perodo postconciliar, los cambios litrgi- puado de iglesias seeras, relativamente excepciona-
cos salieron del mbito de los monasterios benedictinos les, con una realidad masiva que tiene que habrselas
y los crculos culturales sofisticados, para llegar a cada con la vida cotidiana de toda una Iglesia.

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Fig. 11. Jess Tenreiro Degwitz, Abada Benedictina de San Jos,


Gige (Venezuela), 1986/90.

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Sin embargo, es posible examinar algunos ejemplos


cualificados, surgidos en ese contexto problemtico a
que el espritu del Concilio Vaticano II ha debido
enfrentarse. Ciertamente, las iglesias construidas en
Latinoamrica en los aos posteriores al Concilio no
son exclusivamente el resultado de ste. Ellas represen-
tan el a veces lento y no pocas veces difcil proce-
so de asimilacin de la teologa conciliar, el dilogo con
el estado de la arquitectura en la segunda mitad del
siglo XX y los problemas de todo tipo desde econ-
micos a sociales y urbanos que cada una de esas
construcciones ha debido afrontar.
El monasterio de San Jos, de Jess Tenreiro, cons-
truido en Gige (Venezuela) entre 1986 y 1990 (Fig.
11), es inseparable de esa mirada crtica sobre la arqui-
tectura de vanguardia que se produce en la segunda Fig. 12. Patricio Craves, Jorge Snchez y Juan Purcell (Cooperativa
mitad del siglo XX. La recuperacin de la tradicin y el Amereida), capilla abierta del cementerio, Ciudad Abierta de Ritoque
(Chile), 1999.
dilogo con el pasado forman parte integrante de su
programa arquitectnico. El monasterio comparte con
el de La Tourette el desafo de asentarse en una topo-
grafa accidentada y el intento por repensar los lmites una inflexin espacial en un contexto paisajstico
del claustro, buscando una nueva relacin de apertura mayor. Se genera, desde esta actitud, un espacio sagra-
con el contexto que lo rodea. Es este caso, un claustro do que es parte de un continuum en el que un cemente-
central contrado est rodeado por un esquema de rio, situado en el espacio lineal que sigue un curso de
esvstica o molinete del que la iglesia forma parte, agua, remata en un anfiteatro al aire libre.
abierto a los cuatro puntos cardinales. La capilla de Ritoque, ms all de prestar un servi-
Ms all de ciertos rasgos kahnianos externos, cio a los ritos y funciones propios de un peculiar
como las ventanas circulares o los paos de albailera cementerio, retoma el argumento de la capilla abierta,
confinados por un cuidado hormign, resuena el esfuer- de tanta tradicin en Latinoamrica, subrayando una
zo compartido por Kahn y Tenreiro de reinterpre- continuidad entre naturaleza y espacio sagrado. Dada
tar la tradicin. sta es superior a los intentos por dar su situacin y el contexto general de la Ciudad Abierta,
con una nueva forma que reinterprete la liturgia. Con su la capilla ha sido planteada desde la intervencin mni-
planta longitudinal, esta iglesia propone una versin de ma y desde la ligereza, constituyndose en una suerte
gran calidad de esa actitud de vuelta a la iglesia de de palio en el que un quiebrasol horizontal de tela inter-
naves que se sustenta, por una parte, en una actitud acta con el altar y el espacio libre a su alrededor. Los
menos entusiasta frente a las novedades litrgicas, y por asientos se disponen slo durante las ceremonias. Esta
otra, en una nueva confianza acerca de las posibilidades capilla que da respuesta a condiciones contextuales y
que puede ofrecer la historia de la arquitectura. paisajsticas singulares, puede verse como un eco leja-
La capilla abierta del cementerio de Ritoque (Chile) no de las iglesias que, cuarenta aos antes, proyect el
fue levantada por la Escuela de Valparaso y el Grupo mismo grupo en la zona sur de Chile, luego del terre-
Ciudad Abierta alrededor del ao 2000 (Fig. 12). Se moto de 1960.
encuentra en las cercanas de Valparaso, en una suerte La iglesia de Nuestra Seora de las Brisas (Fig. 13),
de campo experimental y buclico en el que residen ganada por concurso por Fernando Domeyko, fue reali-
algunos de sus miembros, y donde la Escuela de zada entre 1995 y 2010 cuando su autor era an profesor
Arquitectura realiza deporte, actos poticos y experi- del Massachussets Institute of Technology (Cambridge,
mentaciones constructivas. Ms que como una cons- EEUU). Inicialmente encargada como una pequea capi-
truccin en s misma, la capilla debe entenderse como lla, acab siendo una iglesia de tamao significativo pro-

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Fig. 13. Fernando Domeyko, Nuestra Seora de las Brisas, Santiago de Chile, 1995/2010.
Fig. 14. En la otra pgina: Rafael Moneo Valls, Catedral de Nuestra Seora de Los Angeles, Los ngeles (California, EEUU), 1996/2002.

vista de algn equipamiento complementario, que sirve a una extensin de la cultura latinoamericana. El caso es
un balneario de la zona central de Chile. A su manera, interesante, porque el problema de construir catedrales
tambin esta iglesia busca un dilogo con la tradicin, ha sido una de los ms complejos de la arquitectura
pero lo hace desde un aprecio por la arquitectura moder- eclesistica y no ha resultado sencillo de resolver en los
na tarda. Una cierta monumentalidad se pone de mani- aos a que nos referimos. El problema de la catedral de
fiesto en su masividad y en el cuidadoso uso del hormi- Los ngeles no surge solamente de su funcionamiento
gn teido. El campanario exento se combina con un interior, sino muy especialmente de su localizacin
recorrido longitudinal a la manera de un claustro exten- urbana junto a una autopista y de la intencin de gene-
dido, que subraya la presencia de un antiqusimo bos- rarle un entorno propio con suficiente autonoma.
quecillo de rboles nativos al que la iglesia se arrima. El segundo problema fundamental en sta y en otras
La planta ovoide, elegida por sus condiciones catedrales de su tipo es el manejo de la escala. Las gran-
estructurales pero tambin por su alusin a una reu- des catedrales histricas no tenan habitualmente el
nin alrededor del altar, acomoda en su interior un objetivo de hacer participar a los fieles, y ciertamente,
esquema de crucero a travs de la organizacin de la no es igual de sencillo agrupar los fieles en torno al altar
asamblea. sta combina la localizacin cercana al altar de una pequea capilla que en una nave nica de gran-
por tres de sus lados con una disposicin axial tradicio- des dimensiones, donde la relacin entre el mbito del
nal que acenta el sentido procesional. En el contexto fiel y la totalidad del espacio tiende a diluirse.
de un balneario construido alrededor del campo de golf, El dilogo de esta iglesia con la tradicin se produ-
profusamente ajardinado, la iglesia contrasta propo- ce en trminos peculiares. Por una parte, el ambiente de
niendo un tono solemne e intemporal, opuesto a la la nave, concebido como reunin en torno al altar, remi-
arquitectura dominante, ms bien informal, como la te a la sensibilidad del confort en la oracin, que resul-
vida que all se desarrolla. ta del tratamiento de los materiales y la luz, que tanto
Haciendo una excepcin en este recuento, nos refe- debe a las experiencias escandinavas. Por la otra, el
riremos ahora a la catedral de Nuestra Seora de Los recorrido de acceso a la iglesia se produce a travs de
Angeles, de Rafael Moneo, inaugurada en 2002 (Fig. un espacio en el que se suceden una serie de capillas
14), teniendo en cuenta que, en cierto modo, una parte que, en conjunto, operan como la inversin de una nave
ms que significativa de Los ngeles puede verse como lateral tradicional.

16 Actas del Congreso Internacional de Arquitectura Religiosa Contempornea 4 (2015)


LA RENOVACIN DE LA ARQUITECTURA ECLESISTICA EN EL SIGLO XX-XXI LATINOAMERICANO

La relacin con las obras de arte es otro dilema de los en algn sentido se conceban como infraestructuras que
planteados por esta catedral. Las exploraciones del tenan la capacidad de recibir intervenciones artsticas de
Movimiento Litrgico estuvieron acompaadas de una todo tipo. Esto es difcil de compatibilizar con una idea
simpata por el arte moderno. Sin embargo, ste no siem- de autora y con la coherencia interna que habitualmente
pre logr conquistar a los clrigos, a los fieles o incluso se pide a la arquitectura contempornea.
a la jerarqua, tornando problemtica la relacin entre la Javier Sordo Madaleno Bringas ha levantado en
calidad del arte y su expresividad y funcionalidad en tr- 2008 la iglesia dedicada a san Josemara Escriv en
minos pastorales. Las catedrales solan ser obras relati- Santa Fe, un nuevo sector de Ciudad de Mxico (Fig.
vamente colectivas, desarrolladas en plazos largos y que 15). sta expresa una tensin entre una disposicin tra-

Actas del Congreso Internacional de Arquitectura Religiosa Contempornea 4 (2015) 17


FERNANDO PREZ OYARZUN

Fig. 15. Javier Sordo Madaleno Bringas, San Josemara Escriv, Santa Fe (Mxico DF), 2005/08.

18 Actas del Congreso Internacional de Arquitectura Religiosa Contempornea 4 (2015)


LA RENOVACIN DE LA ARQUITECTURA ECLESISTICA EN EL SIGLO XX-XXI LATINOAMERICANO

dicional y un movimiento ascensional smbolo de


oracin y espiritualida, al menos desde el gtico, y
un virtuosstico ejercicio geomtrico que relaciona de
manera fluida el interior y el exterior. La valoracin de
la complejidad geomtrica, acompaada de cierta
riqueza de materiales y una actitud orgnica, parece
verse como la adhesin a un espritu de contemporanei-
dad arquitectnica. sta es puesta en relacin con una
nave longitudinal, de pasillo central y gran serenidad de
disposicin.
En las antpodas por contexto y por sensibilidad
arquitectnica se encuentra la capilla irnicamente
denominada Church(ita), proyectada por miembros del
colectivo Supersudaka concretamente por Juan Pablo
Corvaln y Gabriel Vergara en 2009 (Fig. 16).
Localizada en un rea perifrica de Talca, ciudad inter-
media de la zona central de Chile, esta capilla responde
a la necesidad de un equipamiento religioso mnimo
que, frecuentemente, debe servir tambin a otros prop-
sitos. De hecho su interior puede extenderse fcilmente
hacia el exterior, ampliando de este modo su capacidad.
Concebida como una suerte de caparazn, ligera-
mente elevada del suelo, el volumen se propone, por
una parte, integrarse a la informalidad constructiva que
domina el sector, a la vez que resistir los embates, no
siempre amables, que sufren espacios y edificaciones
pblicos. En ella tiende a anularse la distincin entre
muros y cubierta a travs de una piel tratada como
mosaico en la tradicin del trencads cataln. Sin
embargo, tras esta aparente informalidad se esconde
una planta regular, ordenada a partir de la diagonal de
un cuadrado que recuerda esquemas frecuentes en los
aos del Concilio. El interior est definido por sus auto-
res como dominado por una luz de esperanza. Dicha
luz, que ingresa indirectamente, brilla en medio de un
difcil entorno.
Un reciente concurso organizado entre los estudian-
tes de la Universidad Catlica de Chile, muestra la con-
tinuidad e importancia de esta temtica que tiene fuer-
tes componentes econmicos y sociales. Se trataba de
elegir un prototipo, a fin de construir, con la participa-
cin de los propios estudiantes, cincuenta capillas en
zonas perifricas de diversas ciudades chilenas (Fig.
17). A pesar de ser, ciertamente, un concurso de estu-

Fig. 16. Juan Pablo Corvaln y Gabriel Vergara (Supersudaka), capilla


de Cristo Salvador Church(ita), Talca (Chile), 2008/09.

Actas del Congreso Internacional de Arquitectura Religiosa Contempornea 4 (2015) 19


FERNANDO PREZ OYARZUN

Fig. 17. Estudiantes de la Universidad Catlica de Chile, Capilla-pas, 2014. Concurso de prototipos.
Fig. 18. Mara Eduarda Vieira, Santuario do Pai das Misericordias, Cachoeira Paulista (Sao Paulo, Brasil), 2008/14.

20 Actas del Congreso Internacional de Arquitectura Religiosa Contempornea 4 (2015)


LA RENOVACIN DE LA ARQUITECTURA ECLESISTICA EN EL SIGLO XX-XXI LATINOAMERICANO

diantes con todas sus posibles limitaciones, se apunta a


una problemtica real de muchas ciudades latinoameri-
canas. La solucin, en madera, es elemental en trminos
espaciales y constructivos, y casi podra definirse como
la provisin de un mnimo recinto sacro.
La variedad de problemas enfrentados por la pasto-
ral contempornea se hace evidente en un caso como el
santuario do Pai das Misericordias, proyectado en el
rea de Sao Paulo por Mara Eduarda Vieira (Fig. 18).
El santuario responde al fenmeno masivo de la pasto-
ral ligada a la msica que se produce en Brasil, y se pro-
pone acomodar a cinco mil fieles segn la creciente ten-
dencia del turismo religioso. El delicado lmite entre
asamblea de fieles y pblico, y entre espacio litrgico y
teatro, se hace presente en un fenmeno contemporneo
como ste, proponiendo difciles desafos a su trata-
miento arquitectnico.
Contrasta con esta realidad la Capilla de la Piedra,
en Lima, de Ximena Alvarez y Nomena Arquitectos
(Fig. 19). De escala casi familiar, esta pequea capilla
extensible construida en 2010, parece continuar las
exploraciones del siglo XX en torno a las relaciones
entre la arquitectura religiosa y el espacio sagrado. El
cuidadsimo hormign se pone aqu al servicio de un
espacio silencioso que se extiende a sus alrededores a
travs de una serie de recintos, a la manera de un tem-
plo clsico. El esquema en espiral recuerda la propues-
ta de Niemeyer para la capilla del palacio de la
Alborada, en Brasilia, y contribuye a su insercin en el
contexto paisajstico.
La Capilla del Retiro, de Cristian Undurraga (Fig.
20), result hace poco una de los finalistas para el mejor
proyecto de las Amricas en el concurso MCHAP, con-
vocado por IIT de Chicago compitiendo con arqui-
tectos de la talla de lvaro Siza, Smiljan Radic o Rafael
Iglesia, y fue la vencedora del V Premio
Internazionale di Architettura Sacra Frate Sole (Pavia,
Italia, 2012). Ello habla de la permanencia de las cone-
xiones entre el tema de lo sacro y la arquitectura de cali-
dad. Proyectada entre 2009 y 2012 en un paraje y unas
condiciones privilegiadas, se trataba de proveer de
capilla a una casa de retiros inserta dentro de un san-
tuario dedicado a Juanita de Los Andes santa recien-
temente canonizada, situado en el extremo sur del
hermoso valle del ro Aconcagua, en Chile.
Como todos los santuarios que han proliferado en Fig. 19. Ximena Alvarez y Nomena Arquitectos, Capilla de la Piedra,
los ltimos aos, se trata de un lugar muy concurrido, Cieneguilla (Per), 2009/10.

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FERNANDO PREZ OYARZUN

Fig. 20. Undurraga Deves Arquitectos,


Capilla del Retiro, Valle de Los Andes
(Chile), 2009/12.

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LA RENOVACIN DE LA ARQUITECTURA ECLESISTICA EN EL SIGLO XX-XXI LATINOAMERICANO

en actitudes que entremezclan la peregrinacin y el Sin embargo y como se ha intentado mostrar pre-
paseo familiar. Para el ncleo inicial del santuario se viamente en lo que hace a la construccin de nuevas
escogi una arquitectura que rememora ms o menos iglesias, dicha tarea no debera incluir solamente las
literalmente la construccin colonial. Situada en un dimensiones litrgicas del problema. Siendo fundamen-
lugar apartado del ncleo principal del conjunto, en que tales, stas no agotan sus mltiples dimensiones.
la presencia del paisaje y especialmente de las monta- Las nuevas iglesias que se levanten en el siglo XXI
as vecinas es imponente, Undurraga asume una actitud deberan considerar las ideas del Concilio como una
completamente diversa. Concebida como una cripta totalidad articulada. As, la constitucin Sacrosanctum
situada, por tanto, bajo el nivel del suelo, la capilla apa- Concilium debera dialogar con otras tan importantes
rece al exterior como un signo casi totalmente abstrac- como Lumen Gentium o Gaudium et Spes, ya que los
to: un cuadriltero de hormign posado sobre el suelo. templos que levantemos sern, a su manera, sacramen-
Como en la catedral de Brasilia, para acceder se debe tos de la presencia de la Iglesia en el mundo.
descender por una rampa. El espacio interior, de gran En cualquier caso, sera fundamental volver a pro-
quietud, se muestra como un cubo opaco suspendido y vocar ese dilogo con artistas y constructores que en
revestido en madera. La luz penetra por los bordes otros momentos result tan productivo. Las iglesias no
transparentes que llevan el lmite de la nave ms all han surgido ni surgirn como entidades abstractas pro-
del espacio interior a una topografa artificial creada venientes de un conjunto de normas. Ellas deberan ser
por el hundimiento de la misma. Las contribuciones al el resultado de una nueva espiritualidad en dilogo con
presbiterio, obra del escultor Jos Vicente Gajardo, la cultura y con las variadsimas circunstancias cultura-
contribuyen a dar densidad y calidad al conjunto. les y pastorales en que cada nueva iglesia se inserta. Las
reflexiones especficas de la arquitectura sobre estos
CONCLUSION problemas, en este nuevo siglo que nos toca vivir,
Ms que como un conjunto de instrucciones o de debieran realizar una contribucin ms que significati-
normas, la herencia del Concilio Vaticano II debera va a esta tarea.
entenderse como una intencin de renovacin radical
PROCEDENCIA DE LAS ILUSTRACIONES
del espritu de la Iglesia, a fin de devolverla a sus fuen-
tes ms autnticas. En tal contexto, las propuestas del Todas las imgenes pertenecen al archivo del autor,
Concilio han requerido un largo proceso de asimilacin salvo las siguientes:
que, tal vez, diste mucho de haber finalizado. A cin- Fig. 06b. Armando Salas Portugal.
cuenta aos de su clausura, tal vez estamos an distan- Fig. 07a/b y 09. Roland Halbe.
tes de haber extrado las necesarias consecuencias de Fig. 11a. Liborio.
sus ideas y, menos an, de haberlas encarnado debida- Fig. 12. Cooperativa Amereida.
mente. Fig. 19. Ximena Alvarez y Nomena Arquitectos.
As ocurre con la nueva liturgia consagrada por los Fig. 20. Undurraga Deves Arquitectos.
padres conciliares. Si bien es cierto que los cambios
fundamentales a la liturgia ya se han extendido alrede-
dor de mundo, ella no siempre se ha encarnado con la
profundidad debida en cada uno de los rincones en que
se produce la oracin o se celebran los sacramentos.
En cierto modo, las normativas conciliares parecen
haber paralizado o ralentizado el activo proceso de
reflexin e intercambio que se produjo entre telogos,
liturgistas, arquitectos y artistas en las dcadas previas
al evento conciliar. A la luz de las directrices concilia-
res, tal tarea podra y debera resultar fructfera, para
lograr encarnar con rigor y creatividad las propuestas
del Concilio.

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