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Cerveau: la chimie des sentiments

L'homme a perfectionn les motions et les sentiments grce une spcialisation


extraordinaire de son cerveau. Il faudra attendre les annes 1980 pour que les
neurobiologistes commencent scruter ce qui se passe dans notre cerveau lors du
comportement amoureux. De concert avec l'tude de plus en plus prcise des cls
chimiques du cerveau appels neurotransmetteurs, la mcanique crbrale est observe
en temps rel grce aux outils de l'imagerie mdicale. Cette fois, tout devient plus
explicite : Le plus vieux scnario du monde s'crit de "haut en bas". C'est bien partir des
circuits de neurones, activs par sept huit cls chimiques que les neurones se parlent et
font fonctionner ce cerveau si particulier l'espce humaine, le cerveau limbique, cerveau
des "motions".

Ainsi, petit petit se dcortiquent tous ces phnomnes qui accompagnent la perception
des motions et l'laboration des sentiments et des comportements amoureux, depuis la
rencontre lectrique du coup de foudre, puis la passion amoureuse, l'attachement fidle
jusqu' la routine installe des vieux couples. La construction des sentiments et des
motions se dcline ainsi comme une table complexe de ressentis ou de comportements
qui regroupent l'attirance, le dsir, le manque, la passion, le baiser, la jalousie,
l'orgasme... Comment a marche ? S'attacher s'attirer, dsirer, c'est d'abord tablir une
communication inconsciente entre les neurones qui utilisent d'infimes signaux
lectriques qui dclenchent la libration de cls chimiques que les neurones s'changent.

L'amour se dcline en trois tapes successives, indispensables la


reproduction : la rencontre ou dsir sexuel, la passion ou amour romantique puis
l'attachement durable. Grce aux progrs de la neurobiologie, on sait que ces tapes sont
lies l'effet de deux cls chimiques : la dopamine et l'ocytocine. La cl du dsir, c'est la
dopamine qui mobilise notre nergie et dclenche en nous "l'envie d'avoir envie"! Ensuite
une fois la relation tablie, l'change de caresses libre l'ocytocine qui va rduire
l'angoisse, nous dtendre et booster notre confiance en l'autre. Propice l'intimit de la
relation, elle intervient dans tout comportement relationnel qui implique l'empathie.
Comment se sent-on attir ? Nos sens sont exacerbs, notre cerveau motionnel est activ
par tous ces dtails de l'autre qui nous plaisent et dclenchent un coup de foudre,
vritable tempte crbrale o se libre les cls chimiques du stress : adrnaline et
noradrnaline. Ces cls chimiques dopent l'nergie, nous empchent de dormir et
stimulent notre envie d'entrer en relation. C'est fait, la dopamine nous pousse foncer, la
passion est dclenche. La phase d'amour passionnel s'installe, avec un sentiment de
bien-tre et de scurit. La libration de srotonine tempre petit petit nos ardeurs, en
limitant les effets de la dopamine, mais attention, il faut veiller ce que la routine ne
s'installe !
Par sa chimie, l'orgasme dmontre aussi que tout est faonn dans notre cerveau pour en
redemander, car le but de la rencontre amoureuse est belle et bien la reproduction ! A
l'acm du plaisir, les neurobiologistes dcrivent la libration de substances excitantes,
puis un "orage crbral" qui nous chavire un court instant. Aprs sont libres les cls
chimiques du plaisir : endorphines, srotonine et anandamide (ce cannabis naturel du
cerveau), cocktail de plaisir si euphorisant.

Dsir et amour passionnel aboutissent la phase d'amour de compagnonnage, celle qui


permet l'change continue d'une bonne entente, d'une tendresse discrte et continue et
de la solidit du couple. Avec la vasopressine, l'ocytocine prend nouveau les
commandes, impliquant ainsi une vritable chimie de l'attachement. Bien sr, la
complexit du puzzle de l'amour ne pourra jamais se rsumer un simple jeu de cls
chimiques ! Cependant, au fur et mesure de l'volution des primates et du
dveloppement si particulier du cerveau humain, se trame, lorsque l'on aime, une
alchimie relle de la relation et de la formation des couples.

Bernard Sablonniere