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PYTHxlGORE
ET LA

PHILOSOPHIE PYTHAGORICIENNE
contenant

LES FRAGMENTS DE PHILOLAUS ET DARCHYTAS


Traduits pour la premire fois en franais

PAR

A. ED. CHAIGNET
PnOFBMBOR OB LITTRAlURB A>CIEITNR A LA FACULT DBS LETTRES
' DB POITtERS

OOVRA6B COURONN PAR l'INSTITUT


{Acadmie des sciences morales et politiques)

DEUXIME DITION

PARIS
LIBRAIRIE ACADMIQUE
DIDIER ET C, LIBRAIRES-DITEURS-
35 , QUAI DES AUOCSTINS, 35

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PYTHAGORE
ET LA

PHILOSOPHIE PYTHAGORICIENNE

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OUVRAGES DU MME AUTEUR

Les principes de la science du Beau. Paris, 1860, 1 fort vol.


in-8 7 fr, 50

De la psychologie de Platon. Ouvrage couronn par lAcadmie


franaise. Paris, 1862, 1 vol, in-8 5 fr.

Vie de Socrate. Paris, 1868, 1 vol. in-12 ,, 3 fr.

La vie et les crits de Platon. Paris, 1871, 1 vol. in-12, ... 4 fr.

Typographie Labure, rue de Fleurus, 9, Paris.

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PYTHAGORE
'

ET LA

PHILOSOPHIE PYTHAGORICIENNE
CONTENANT
LES FRAGMENTS DE PHILOLAS ET DARCHYTAS
Traduits pour la premire fois en franais

PAR

A. ED. CHAIGNET
Professeur de littrature ancienne la Facult' des Lettres
de Poitiers

OUVRAGE COURONN PAR LINSTITUT


lAcadmie des sciences morales et /joUliques ]

DEUXIME DITION

PARIS
LISajliatE ACADMIQUE
DIDIER ET C. LIBRAIRES-DITEURS
35, QUAI DES AUGUSTINS, 35

1874
Tous droits rservs

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8

PRFACE

LAcadmie des sciences morales et politiques


avait,en 1 C 8 , propos pour le prix V. Cousin la
question suivante De la philosophie pythagori-
:

cienne. Louvrage que je prsente au public est la r-


daction nouvelle, corrige et complte, du mmoire
quelleabien voulu couronner, malgr linsuffisance
de la partie historique, que son savant et bienveil-

lant rapporteur a d y signaler*. Jai rempli les la-


cunes qui mont t indiques, sauf certains points,

cependant, o jai cru devoir persister dans mon


silence, parce que je nai pu reconnatre linfluence
des doctrines pythagoriciennes dans quelques philo-
sophes qui mtaient signals comme layant subie.
Si lAcadmie ma pardonn cette insuffisance

grave dans lHistoire de lcole pythagoricienne,


cest sans doute quell sest rappel au milieu de
quelles circonstances avait d tre poursuivi et

1. On trouvera la fin de ce volume le rapport tout en-


tier deM. Nourrisson.
I a

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,

11 PRFACE.

termin mon mmoire. Le dlai primitif du con-


cours tait fix au 1*^ janvier 1871, et cette date en
dit plus que toutes les paroles pour expliquer le

dcouragement et la langueur qui staient empars


de moi comme de tout le monde, pendant ces mois
cruels, affreux, et qui ne mont pas permis dap-
porter mon ouvrage cette intensit nergique de
travail, cette srnit joyeuse et vigoureuse de les-

prit, ncessaires pour lamener bonne fin, et lui

donner le degr de perfection dont je suis ca-


pable.
Jai suivi presque pas pas le plan simple, clair,

complet, que lAcadmie avait trac aux concur-


rents.
Dans la Premire Partie, jai racont la vie de
Pythagore, et fait lhistoire de lOrdre la fois reli-

gieux ,
politique et philosophique quil a fond
aprs avoir soumis un examen critique les sour-

ces indirectes sur lesquelles pouvait sappuyer ce


rcit.

La Seconde Partie est consacre lexamen criti-


que des sources directes o lon peut puiser la
connaissance des doctrines pythagoriciennes. Je ne
me suis pas born discuter lauthenticit des frag-
ments un point de vue gnral; jai cru quun
tel examen ne pouvait tre fait quen dtail , et je

me suis dcid alors, pour rendre cette discussion


plus claire et plus solide, faire une traduction
des fragments de Philolas et dArchytas, traduc-

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PRFACE. III

lion quaccompagne, fragment par fragment, un


commentaire critique, aussi court, mais aussi com-
plet que jai pu.
Le second volume contient dabord lexposition
de la doctrine pythagoricienne, qui forme la Troi-
sime Partie, la fois la plus tendue et la plus im-
portante; la Quatrime Partie, celle qui a t com-
pltement remanie, suivant les conseils de mes
juges, raconte les influences de cette cole, et ex-
pose brivement les parties des systmes philoso-
phiques qui en ont t plus ou moins profondment
touchs, et louvrage se termine par une appr-
ciation critique de la valeur de la doctrine, o je
me suis efforc de montrer la part de vrits et la

part derreurs quelle contient.


Ce serait mexposer et exposer le lecteur des
rptitions invitables et inutiles, que de vouloir
ici rsumer le jugement que jai port sur la phi-
losophie pythagoricienne, et ramasser les quelques
traits qui la caractrisent. Mon intention ,
dans
cette prface, est dindiquer seulement dans quel
esprit jai conu et excut cette histoire de lcole
pythagoricienne ,
et dans quel esprit , en gnral,
jai conu lhistoire de la philosophie.
11 suffira douvrir au hasard un de ces volumes
pour remarquer ltendue et le nombre des citations
et des notes qui accompagnent le texte. 11 ne fau-

drait pas croire que ce soit l un procd absolu-


ment inusit. MM. Eggqr et Edelestand Du M-

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IV PRFACE.

ril, dans lhistoire littraire, et M. Ravaisson


dans lhistoire philosophique, pour ne citer que
ces noms considrables, en ont depuis longtemps
donn lexemple. Mais il faut avouer quil a t

peu suivi; cette svre et utile mthode, quont pra-


tique tous nos critiques du seizime et du dix-
septime sicle, nest pas encore rentre dans les
habitudes du lecteur franais , et, pour la pouvoir
pratiquer moi-mme, jai t bien heureux de ren-
contrer un diteur assez libral pour consentir se
charger dun accroissement considrable de frais,

sans compensation et sans profit.


- Jespre quon nattribuera pas ce systme au
ridicule dsir dtaler un luxe inusit drudition.

Le soin de runir les textes, de ramasser les docu-


ments originaux, de les disposer dans un ordre
clair et mthodique, de les discuter brivement, et

de les citer et analyser suivant les ncessits du rcit,


est une obligation troite de lhistorien, et un de-
voir plus ncessaire que mritoire remplir; il ne
faut pas, pour cette rudiiion, si on veut lappeler
de ce nom trop flatteur, il ne faut pas des qualits
desprit bien hautes et bien rares; il nest besoin

que de travail, de patience et de temps. e sont l


des mrites trs-modestes , accessibles tout le
monde, et il ny aurait gure lieu de senorgueil-
lir davoir rempli une condition la fois si simple
et si ncessaire.

Cai je ne puis mempcher dinsister sur ce

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rREFACE. V

point : cest une condition indispensable pour don-


ner lhistoire un fondement solide; cest une m-
thode dont on ne peut assez louer les modestes ,

mais utiles et srieux rsultats.


Il ne suffit pas, en effet, comme on le dit quel-
quefois, que lauteur se soit livr personnellement
ces recherches; il ne faut pas croire quil doive
ensuite faire disparatre des yeux du lecteur tout
cet appareil tranger luvre elle-mme, comme
on fait de ces chafaudages ncessaires pour la
construction dun difice, mais quon enlve quand
il est termin, la fois pour en faciliter laccs, et
pour le laisser voir dans sa forme et dans sa beaut.
Cest confondre les genres que de demander
certains ouvrages des agrments qui appartiennent
la posie ou lloquence ,
ou des qualits qui
sont celles des uvres dont la valeur repose sur
les ides elles-mmes et non sur des faits.

La science de lhistoire, et lhistoire de la phi-'

losophie peut-tre plus encore que toutes les au-


tres formes de l'histoire, exige la plus entire exac-
titude et la plus parfaite sincrit dans lexpos
comme dans linterprtation des faits; car les faits
sont ici des doctrines. Non-seulement il nen faut
omettre ni dissimuler aucun, du moins aucun
de ceux qui sont importants; mais il faut encore
que lopinion prconue, le parti pris de lcri-
vain, ne le poussent pas, quelquefois malgr lui,
diminuer ou grossir les choses, leur ter

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VI PREFACE.

cette vrit de proportion quun Certain art dex-


position, certaines habilets de style peuvent si
facilement dtruire.
Ce danger est grand pour celui qui crit une
histoire gnrale ou particulire de la philosophie.
Les faits quil expose sont des ides, ces ides ont
presque toujours besoin dune interprtation et

dun commentaire : ne doit-il pas toujours crain-


dre de cder, dans cette interprtation, sa pro-
pre manire de concevoir les choses? Ce nest
pas seulement dans la donne
proportion quil
'
aux diverses parties dun systme, et dans la
perspective o il en place, pour ainsi dire, les di-
.vers plans, quil peut se tromper sans le savoir et
sans le vouloir, cest dans la signification quil at-
tache chaque dtail , chaque ide , presque
chaque mot. Il ne faut pas trop se dfier des hom-
mes , mme des philosophes ;
il ne faut pas non
plus avoir en eux une trop grande confiance. Il

est plus facile de recommander limpartialit que


de la pratiquer. Il
y a un polmiste dans tout es-
prit philosophique, et la polmique philosophique,
politique, religieuse, littraire, engendre de tel-
les ardeurs, de tels entranements, quil est tou-
jours sage de se surveiller soi-mme et de se
protger contre sa propre faiblesse. Les plus grands
esprits succombent ces tentations, et Aristote ju-

geant Platon ny a pas rsist. Que ne doivent pas


craindre les esprits mdiocres?

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PRFACE. VII

Il ny a quiin moyen pour eux de se mettre en


garde contre eux-mmes, cest de citer textuelle-
ment les plus importants des crits quils com-
mentent et apprcient; si lon simpose cette
salutaire et prudente obligation, si lcrivain se re-
prsente et se dit sans cesse que son lecteur et son
juge aura sous les yeux les pices du procs, pourra
contrler les faits et linterprtation quil leur
donne, que le dbat sera jug non pas dans le si-

lence et lombre du buis clos, mais dans la pleine

lumire dune discussion publique ,


il prendra le

courage et trouvera la force de rsister ce cou-


rant de partialit presque involontaire et incon-
sciente, laquelle aucun auteur ne se peut vanter
dchapper, comme il nen est aucun qui puisse

avoir limpertinente prtention d'en tre cru sur


parole.
Cette mthode prudente et svre de citations
multiplies, tendues, textuelles, met lcrivain
labri dune autre tentation non moins dangereuse,
la tentation de la paresse ;
elle loblige, quoi quil
en ait, recourir toujours lui-mme aux sources
directes, aux ouvrages originaux, les contrler,
les vrifier. Lorsquon nest pas oblig de fournir
sa preuve, de produire ses autorits, on se contente
souvent soi-mme peu de frais; on cite de m-
moire; on oublie, ou on ajoute, ou on change, ne
ft-ce quun mot au texte produit; on a recours
des citations de seconde main, qui, elles-mmes

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VIII PRFACE.

ont t peut-tre dj empruntes et altres, et lon

tombe alors dans des erreurs de fait et dinterpr-


tation qui se propagent et se succdent parfois in-
dfiniment. Ajoutons quon se prive ainsi de cette
force de conviction, de cette fracheur dimpression,
de cette originalit de vues que le commerce direct
des sources donne la pense comme lex-
pression.
Ce nest pas tout : ces pices,
ces documents,
ces rfrences, nont pas uniquement pour rsul-
tat utile de garantir la sincrit, lexactitude de
lcrivain, ils invitent, et pour ainsi dire obli-
gent le lecteur prendre une part plus active
au travail de lauteur, et cette participation' mme
augmente le profit quil peut tirer de sa peine.
On ne sait jamais bien que les choses quon
a refaites soi-mme; on ne possde vraiment que
les ides quon a repenses. Cela est vrai de la
philosophie, comme la dit depuis longtemps Aris-
tote ,
et cela est vrai de lhistoire de la philoso-
phie.
Cette histoire nest jamais faite, elle est toujours
refaire ; chacun de ceux qui travaillent lever
ldifice ne peut et ne doit avoir quune ambition,
quune esprance : cest dapporter quelques ma-
triaux utiles ceux qui, plus tard, demain peut-
tre, reprendront son uvre ,
afin de la compl-
ter, de la corriger, de la contredire, quelquefois
de la dtruire. Que de fois il mest arriv, en li-

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PRFACE. IX

sant soit V Histoire de la littrature grecque, ou V His-


toire de la littrature romaine, de Bernhardy, soit
V Histoire de la philosophie grecque, de Brandis ou
de Zeller, de me fonder sur les textes mmes, si

tendus et si abondants produits par eux, sur ces'


extraits multiplis des sources, runis avec tant de
soin et de conscience, pour contredire lopinion
quils en avaient tire, et men former une toute
personnelle.
Oui, ces documents originaux, sils sont choisis
avec intelligence, sils sont suffisamment complets,
sils sont clairs dans leurs points obscurs par
quelques notes critiques, excitent lardeur intel-
lectuelle du lecteur, qui doit, comme lauteur lui-
mme, se dfier de sa paresse, et, en mme temps,
lui mettent entre les mains des moyens faciles de
contrler les assertions, les interprtations de l-
crivain et de les rectifier si elles lui semblent mal
fondes.
Je suis convaincu quen fait dhistoire , et sur-

tout dhistoire philosophique, cest la seule m-


thode sre et fconde, car elle provoque et aide
la fois les travaux postrieurs, et on peut dire, au
moins pour les crivains de second ordre, que les

citations faites avec soin, avec mesure, avec intel-


ligence ,
sont la partie la meilleure et la plus du-
rable de leur uvre.
On dira sans doute quil est bien ennuyeux de
rompre ainsi chaque instant le courant des ides

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X PRFACE.

dun livre pour se reporter aux notes. Ennuyeux 1

que veut-on dire par l? Que ce nest pas amu-


sant? Mais qui a jamais tudi lhistoire de la phi-
losophie pour samuser^ ou cru quon pouvait l-

tudier en samusant? Lopinion publique semble


dispose aujourdhui reconnatre, et pour moi il

y a longtemps que je suis convaincu, que lheure


-est arrive o il faut que la France sache sen-
nuyer, ait le courage de sennuyer. Elle sest amu-
se assez longtemps, et quoi quon en ait dit cyni-
quement, cela a dur trop longtemps. Il est temps
de renoncer cette littrature frivole, quon dit
lgre parce quelle est vide, et dont les procds
gagnaient peu peu jusquaux genres les plus gra-
ves. Chaque forme de la littrature a son plaisir
propre : il ny a pas dart qui enseigne appli-
quer des sujets srieux une mthode qui ne soit

pas srieuse. Habituons-nous donc savoir et


vouloir supporter les premiers dgots du travail
srieux, de la pense grave et mditative, de laus-
tre discipline de la science; au fond ce nest ,

quune manire et non pas la moins belle de sup-


porter le noble et sublime ennui de la vie.
Et dailleurs, eshce donc l un ennui? On
connat la belle image de Lucrce : il compare lhu-
manit un enfant malade, la science, la phi-
losophie, un breuvage amer qui doit gu-
rir sa souffrance et sa languer ;
la posie un
miel dlicieux qui ,
rpandu sur le bords de la

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PRFACE. XI

coupe, trompera par sa douceur les rpulsions in-


stinctives et les dgots sans courage du malade,
et, lui en dguisant lamertume ,
laidera boire
la liqueur destine lui rendre la force, la sant,
la vie.

Nam veluti pueris absinthia tetra medentes


Quum dare conantur, prias oras pocula circum
Gontingunt mellis dulci flaj'oque iquore,
Ut puerorum tas improvida ludificetur
Labrorum tenus interea perpotet amarum
;

Absinthi laticem, deceptaque non capiatur,


Sed potius, tali facto recreata, valescat.

Si le rle de la posie est de contenir, denve-


lopper, sous des formes charmantes ,
des leons
salutaires ,
ce nest point ainsi que je me repr-
senterais la science ,
mais plutt je renverserais
limage. 11 faut le dire : la coupe quelle prsente
lhomme aies bords enduits dun fiel amer; mais
sil a le courage de vaincre les premiers dgots,
les premiers ennuis, il trouvera au fond du vase,
non-seulement un breuvage fortifiant et salutaire,

mais un miel pur, une liqueur divine qui lui fera

goter une douceur quil ignore. Lactivit est le


seul vrai plaisir de lesprit. Le plaisir est la fleur
de lacte. Tout genre dcrits qui stimule lactivit

intellectuelle une source de plaisirs


contient
vrais et durables; toute mthode qui diminue la
part de lactivit, qui rduit le lecteur un rle
purement passif, aboutit bientt ne lui inspirer

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XII PREI-ACE.

que ja langueur et la paresse, causes certaines


dun incurable et vritable ennui.
Aprs avoir cherch excuser la forme que
jai donne cette tude dhistoire philosophique,
il me reste dire dans quel esprit je lai excute,
et comment je conois en gnral lesprit de lhis-
toire de la philosophie.
On sait que Hegel a sur ce point des thories
qui dpendent de son systme gnral, et qui m-
ritent, sinon dtre approuves ,
du moins dtre
connues; on peut les rsumer comme il suit* :

Il ny a dhistoire que de ce qui est pass, et


par consquent de ce qui passe; mais les faits

que doit raconter lhistoire de la philosophie, et

mme au fond les faits que racontent toutes les

histoires, sont des penses. Les diverses philoso-


sophies ne sont autre chose que des productions
de penses, de systmes de penses. Or toute pro-
duction suppose un produit antrieur que lesprit
dune gnration reoit de la gnration qui la

prcde, mais quil transforme, sassimile ,


re-
nouvelle et fconde, avant de la transmettre la
gnration suivante, qui agira de mme son
tour. Cest donc une erreur, si cette notion du
produit est vraie, cest donc une erreur de se

reprsenter les systmes de penses, et les philo-

1. Voir Hegels Werke, XIII Band 1' Theil. Vorle-


,

sung. ber d. Gesch. d. Philosophie. Einleitung. P. 7-134.

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PRFACE. XIII

sophies que nous rencontrons dans Thistoire,


comme des choses passes et mortes.
Rien ne passe ^ rien ne prit, rien ne meurt,
et plus forte raison la Pense; la Pense vraie,
la Vrit, est ltre vritable, ltre en soi et

pour soi, et, par consquent, elle est ternelle. ,

Tout se transforme et se renouvelle; mais dans


ce renouvellement, qui constitue sa vie, lesprit
ne se spare pas et ne peut pas se sparer de lui-

mme; il reste ce quil tait; il demeure iden-


tique lui-mme; son dveloppement ne dtruit
pas, mais achve , ralise, et par consquent
conserve sa substance, sa nature, son essence,
quon retrouve, chaque phase, chaque mo-
ment du rhythme ncessaire qui en rgle le
mouvement. Le pass est prsent; ce quon croyait
mort est vivant; bien plus, il est ternel.
La pense, la vrit na donc pas, proprement
parler, dhistoire ;
elle ne peut tre lobjet que
dune science, parce que la science a pour objet
luniversel et le ncessaire. Lhistoire de la philo-
sophie nest, au fond, que la science de la philo-
sophie, cest--dire la philosophie elle-mme, qui
se confond ainsi avec son histoire. Quel est le but,
'
lobjet, la fin de cette science? On ne sait une chose
que lorsquon la faite et pour ainsi dire cre; on
ne comprend un systme ,
une pense , que lors-
quon se les est assimils. Or lassimilation dune
pense par la pensa, cest la pense mme, et la
XIV PRFACE.

pense est essentiellement activit, cration. La


philosophie est la pense repense, et pour ainsi
dire recre. Mais cette pense, qui est la seule

existence relle et concrte, se dveloppe; sa na-


ture, son essence est de se dvelopper, et de se d-
velopper suivant son essence et sa nature, cest--

dire suivant les lois immuables, universelles et


ncessaires qui sont constitutives de lesprit. La
Philosophie est le systme des dveloppements n-
cessaires de lIde, et la connaissance du systme
de ces dveloppements.
On peut donc ,
et on doit construire priori la

philosophie en la dduisant de sa notion, la con-


sidrer comme un tout organique et vivant ,
dont
chaque systme particulier, dans ce quil a de vrai
et dessentiel, est un degr , une phase , un mo-
ment du dveloppement total. Lhistoire de la phi-
losophie ne peut tre que le systme des dvelop-
pements ncessaires de la philosophie, le rsultat

de ces moments isols,


et la totalit, le lien et lunit

ledveloppement logique entier des dterminations


successives et partielles de lide. Ce nest quen
envisageant du haut de ce point de vue cette his-
toire, quon pourra faire chaque thorie justice,
lui donner sa place, comprendre sa signification,
sa valeur, son rle; car chacune a t un degr
prparatoire, un moment passager mais ncessaire
du systme entier. On ne peut, en effet, apprcier
sainement, ni mme comprendre une doctrine qui

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PRFACE. XV

nest quune partie, si lon ne connat son rapport


au tout, sa place et son rle dans le tout, et par
consquent, si lon ne connat le tout lui-mme;
or ce tout, cest la philosophie, quil faut donc
dabord construire.
Cest en partant de ces principes que Hegel a
jug la valeur et le rle de la philosophie pytha-
goricienne.
Lcole Ionienne, dit-il la fin de son chapitre
sur ces philosophes, a travers trois moments que
nous pouvons suivre :

1 Leau est ltre primitif; 2 ltre primitif est

linfini, et dans cet infini, cet universel, insparable


de la matire relle, mais distinct delle, puis-
quil est ngatif de toute forme et de toute dter-
mination, il faut voir ce que nous appelons le mou-
vement; 3 ltre primitif est lair, qui joue dans
le monde de la nature le rle de lme dans notre
corps; il se rapproche donc de plus en plus de la
nature de lesprit.
Aprs ces dterminations de plus en plus voi-
sines de la vrit, il tait ncessaire que le ct de
la ralit devnt Ide; cest dans Pythagore que
seffectue cette transition, savoir que la ralit
est pose comme idale, et par ce mouvement, le

philosophe affranchit, dtache la pense du sensi-


ble, spare lintelligence du rel. Nous assistons
donc ici la phase du dveloppement qui trans-
forme la philosophie raliste en philosophie de
XVI PRFACE.

lesprit. Les Ioniens avaient dit que ltre, les-

sence ,
est une chose matrielle dtermine : la

nouvelle dfinition de ltre sera donc la suivante :

1 Labsolu nest plus connu sous la forme


dune chose de la nature, mais il est plac dans
une dtermination de la pense;
2 Ce sont ces dterminations quil sagit main-
tenant de poser. Le Premier reste labsolument in-

dtermin*.
On ne peut pas nier quHegel nait, avec sa p-
ntration profonde, vigoureusement marqu ici les
principaux caractres de la philosophie du nom-
bre; mais on peut contester, dune part, quil les
ait obtenus par voie de dduction de ses principes
priori sur la philosophie et son histoire, et, dau-
tre part, que ces principes priori soient fonds.
Sans nier la force de ces penses , ni la part de
vrits quelles contiennent, il est impossible de
ne pas voir quelles tournent dans un cercle vi-
cieux, comme, au reste, toutes les philosophies de
labsolu. Pour dduire la philosophie de sa notion
et la construire sur cette notion , il est clair quil

faut possder cette notion tout entire, et comme


il est de la notion, de lIde, de se dvelopper par
des mouvements successifs, supposer quon pos-
sde la notion entire de la philosophie, cest sup-
poser que lIde a parcouru toute la srie de ses

1. Hegel. Griech. Philosophie. 1" Tlieil. P. 227.

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PREFACE. XVII

dveloppements ncessaires, etque le systme de


ces dveloppements est clos; mais cest l une hy-
pothse contradictoire la notion mme de lIde,
qui est labsolu. On npuise pas labsolu, on ne
totalise pas linfini. La connaissance absolue de
labsolu nappartient qu labsolu; ce nest pas
une science faite pour lhomme, comme le disait

dj avec une profonde sagesse le vieux Philolas :

etavT xa'i o)t vQpwTrivav sv^E^evai yvwciv *.

Il faut toujours en revenir la maxime modeste

mais prudente dAristote il y a un point o il est


:

ncessaire de sarrter pour attacher la chane,


vayx-/) (jTivai.

La construction priori de la philosophie et de


son histoire est donc priori une impossibilit
manifeste. Le systme nest quune illusion logi-
que, parfois mme sophistique, et les donnes de
lexprience viennent chaque instant suppler
limpuissance du raisonnement pour crer la ra-
lit.

Mais il nest pas moins manifeste, posteriori,

que le systme ne peut se soutenir.


Sans doute, la philosophie est une uvre de
lesprit, en mme temps quelle est la science de
lesprit. Que lesprit se dveloppe, cest encore une
vrit incontestable et assurment une vrit don-
ne par lexprience ;
mais que la srie de ses d-

1. Boeckh, Philol., p. 62. V. cet ouvrage, 1.


1, p._229.
I b

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\
XVIII niFACE.

veloppements soit soumise une loi ncessaire,

dterminable priori ,
cest ce qui est plus que
contestable.
Cest lessence de lhomme dtre libre, cest

aussi son honneur. Il est beau pour lui de dcou-


vrir la vrit, prcisment parce quil pouvait ou
refuser de la chercher ou refuser de la voir. La
,

marche de son dveloppement obit dans une cer-


taine mesure, et il en a conscience, sa libre vo-
lont, et ne suit pas, comme le monde inconscient

de la nature, le cours inflexible dune loi nces-

saire.
Assurment on peut croire, et nous avons le sen-

timent intime que cette volont humaine a ses li-


mites, quelle ne peut pas franchir; mais dabord
elle se meut librement dans lenceinte de ces limi-

tes. et en outre ces limites elles-mmes, variables


et changeantes, nous ne les connaissons pas avec
prcision, nous ne pouvons pas les fixer avec cer-
titude. Ainsi les grandes individualits, quelque
poque et quelque pays quelles appartiennent, ont
des pressentiments sublimes, des profondeurs, et
comme des carts impossibles prvoir, et qui
font ladmiration et ltonnement de la postrit.
Il a une inspiration philosophique, dont le vent,
y
comme celui de linspiration potique, souffle o
il veut.
Mais quand bien mme la loi souveraine qui
contient et soutient lactivit libre des individus

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PRFACE- XIX
pourrait tre suivie et fixe, elle ne pourrait
encore
tout expliquer, car elle est trouble et
comme fl-
chie par des causes insaisissables.
Laccident est
la marque, la tache originelle et
indlbile, le vice
incurable de ce qui est individuel. La
raison hu-
maine, dont 1 effort tend luniversel,
est encore,
quoi qu elle fasse, emprisonne dans le particulier
et dans le sensible, >.oyo evuXo, comme lappelle
Aristote. Il
y a de 1 accident dans toute histoire,
et jusque dans lhistoire de lesprit. Llment
li-
bre et llment ncessaire,le particulier et luni-
versel forment, dans tout ce qui est
du monde de
la nature et de lhumanit, un tissu si serr,
si
ml, quon les peut peine dgager
lun de l'au-
semble bien quune loi gnrale de
tre. Il
mouve-
ment se manifeste travers les
accidents varis et
capricieux du cours des choses et des ides mais
;
en aucun point de ce dveloppement,
aucun nud
de la chane qui se droule na t
ou napparat
comme ncessaire
tous les faits o lIde sest
:

successivement ralise ont toujours t


libres, ou
du moins la libert
y a eu une part que nous ne
pouvons naesurer, et celui qui croit
la mesurer, ou
qui llimine arbitrairement,
afin de construire
priori le systme de la philosophie,
ne construit
qu un systme d hypothses sans
rapport la ra-
lit.

Mais alors si lhistoire del philosophie ne


nous
fait pas pntrer le sens de la philosophie
mme,

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XX PRFACE.

quelle utilit peut-il y avoir faire passer sous


nos yeux cette longue suite de thories qui se sont

dtruites Tune Fautre et qui avaient eu la prten-


tion dexpliquer le monde de la nature et le monde
de lesprit^ de nous comprendre leur rapport,
faire

de pntrer dans lessence des choses et dans les-


'
sence de Dieu, de nous donner enfin Finapprcia-
ble trsor dune science fonde sur la raison et la
connaissance de la raison? Quel intrt, du moins
quel intrt scientifique pouvons- nous retirer du
tableau de si longs, de si nergiques efforts dont
lhistoire ne vient attester que la fragilit et lim-

puissance? Ne devons-nous remporter de ce spec-


tacle que les impressions de piti et presque d
terreur quon emporte dune reprsentation th-
trale ? Cest en effet comme un drame vraiment
tragique dont les hros, les philosophes, sont frap-
ps par la loi inexorable du Destin, malgr leurs
efforts sublimes et leur rsistance courageuse, pour
avoir mconnu lincurable, faiblesse de lesprit hu-
main, et voulu tenter limpossible. On ne peut pas
nier ce quil y a dmouvant, dattachant, de pa-
thtique dans cette tragdie douloureuse et su-

blime de lesprit cherchant escalader le ciel et

retombant toujours impuissant sur la terre. Mais


je ne crois pas que ce soit l le seul, ni mme le
vritable intrt de lhistoire de la philosophie,
dont Futilit pratique se rduirait alors ntre
quune leon de modestie donne lhomme par les
PRFACE. XXI

choses^ et qui napprendrait la raison humaine


qu se mesurer sa vraie mesure, qui est petite.
Aristote, quil faut consulter toujours et quon
ne consulte jamais en vain, nous a dit comment il

comprenait lutilit de lhistoire des systmes, et

il nous montre par sa pratique quel usage on en


peut faire.

On que cest son habitude presque con-


sait

stante de mler au dveloppement de ses ides per-


sonnelles une exposition la fois historique et
critique du sujet quil va traiter. Il semble con-
vaincu que lesprit humain, conduit et soutenu
par la force des choses, ne se consume pas, en
cherchant la vrit, dans un travail absolument
strile et vain, que le but quil poursuit sans ja-,

mais se lasser ni se dcourager, ne lui chappe


pas toujours, ni partout, ni tout entier, et enfin

que lexamen attentif et consciencieux du dpt


des connaissances acquises et des fforts accom-
plis fournit des points dappui solides, do cha-
que penseur doit partir, pour slever un degr
suprieur de certitude et de prcision.
Cest pour cela que dans presque tous ses. ou-
vrages, non content dnumrer les points douteux
et particulirement difficiles de sa matire, et la
srie dtaille des questions dans lesquelles elle se

divise, il consulte sur chacun de ces points ce '

quen ont pens les philosophes antrieurs.


Ce nest pas de sa part une pratique instinctive.

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,

XXII PRFACE.

cestune mthode raisonne, rflchie, systma-


tique Dans lintrt de la science que nous cher-
:

chons fonder, dit-il , il faut que nous commen-


cions par tablir les doutes, les difficults, les
questions que nous devrons rencontrer; ce sont
dabord les opinions contraires la ntre, quont
eues sur le mme sujet dautres philosophes ;
en
second lieu, les points quils ont omis. Celui qui
veut saffranchir de ces doutes, qui psent comme
des chanes sur lintelligence, et ne lui permet-
tent pas plus darriver la vrit, quil nest per-
mis un homme dont les pieds sont attachs
daller l o il se propose, celui-l est tenu de
prendre ces informations ncessaires. Pour bien
juger, il faut entendre les raisons contraires,
comme on doit entendre dans un procs les argu-
ments des parties adverses; car, ainsi'quil le dit
excellemment dans un de ses plus beaux ouvrages,
dont on a, bien tort, voulu lui ravir lhonneur :

Nos thories nen auront que plus de poids, si,


avant tout, nous appelons au dbat les opinions
diffrentes pour y faire valoir leurs prtentions :

de nous naurons pas lair de condamner


la sorte

des absents. Il faut que ceux qui veulent juger de


la vrit se posent, non en adversaires, mais en

arbitres*.

1. Met., III, 1 , 995, a. 26.


2. De CL, i, 10, 279, b. 7. Voir encore Phys., iv, 10,
et I, p. 208, a. 34. Anal. Post., n, 3, 90. A. 37.

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PRFACE. XXIII

On voit donc se dessiner le caractre particulier

de ces expositions historiques : elles nont pas pour


but de drouler le spectacle vari et confus, int-
ressant et dramatique ,
mais triste au fond, des
opinions et des erreurs humaines; elles servent
nous montrer de combien de questions partielles
se compose le problme entier qui nous sollicite;
comment, par qui ces questions ont t poses,
ou, ce qui revient au mme, par qui ont t vues et
dcouvertes les faces multiples et diverses dun
mme sujet; de plus elles nous montrent comment
les questions se lient, se multiplient, se compl-
tent, sclairent, se grossissent pour ainsi dire en
tout sens, en hauteur comme en profondeur, les
unes nous assistons la gnration
les autres;

historique des problmes de la science ; nous sui*


vons le cours et le dveloppement progressifs de
la philosophie dans le temps*.
On se convainc par cette tude que lindividu,
quelque puissant que soit son gnie, a besoin de

1. Dans la Mtaphysique (III. b. i, Init.) Aristote nu-


mre ainsi lobjet de la partie historique de son ouvrage.
Elle nous fait :

1* bien connatre et concevoir dans son tout le problme

pos;
2 viter les erreurs commises ,
en en voyant la nature
et lorigine ;

3 profiter des vrits dcouvertes et dmontres.


Conf. Met., xiii, i. 1076. a. 12; ii (a) 993. b. 12. de
Cl., I, 10. 279. b. 5-12. de Anim., i. 2. 1.

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XXIV PRFACE.

sappuyer sur tout le monde, que le prsent a ses


racines, cest--dire son point dappui et son prin-
cipe de vie dans le pass ; que les efforts scienti-

fiques forment une suite et un dveloppement


peut-tre quelquefois interrompus, mais plutt en
apparence quen ralit; enfin lhistoire de la phi-

losophie rend encore au philosophe un service


quil ne peut esprer que delle, et qu Aristote a
parfaitement reconnu et fait connatre.
En effet, cest en vain que le philosophe veut se
poser en juge impartial et en arbitre quitable. Il

est lui-mme et ncessairement partie au procs


quil juge, et lopinion particulire quil a adopte
sur ces problmes ne peut manquer de le rendre
sourd et aveugle beaucoup dobjections et de rai-

sons de ses adversaires ;


il ne peut plus ni les
couter ni les entendre.
Nous avons tous, dit Aristote, lhabitude de
ne pas porter linvestigation sur la chose en ques-
tion, mais de nous lever contre celui qui soutient
la thse contraire. En effet le philosophe continue
ses recherches personnelles et directes jusquau
moment o il ne trouve plus dans son propre es-
prit dobjections se faire lui-mme, aTo; v

aTw Tcepv ou [xyixeTi ty fj vTt^yeiv aTO aTw.

Mais il faut aller plus loin : il faut connatre toutes


les objections qui naissent du sujet lui-mme, si

une tude srieuse et complte


lon veut en faire :

or quand on a puis les objections que nous trou-

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PREFACE. XXV

vons de nous-mme en nous-mme, il est utile de


diriger nos regards et notre attention sur Ids opi-
nions contraires, sur les manires de concevoir le

sujet opposes la ntre : car elles nous prsente-


ront des considrations qui, de notre point de vue,
ne se seraient pas prsentes toutes seules*.

Aristote conoit donc lhistoire de la philosophie


comme un contradicteur svre, inexorable, qui
nous force de parcourir tous les aspects dune
question, dont plusieurs auraient chapp certai-
nement notre perspicacit et notre rflexion
personnelles, et qui en outre nous fournit locca-
sion, tout en dtruisant la thse qui nous est con-
traire, et prcisment pour la dtruire, de creuser,
dapprofondir, de consolider, de complter, et en
un mot, comme dit Leibnitz, ddifier la ntre.
Seulement il faut observer quAristote donne
trop exclusivement un caractre polmique ses
expositions historiques : cette attitude de combat
ne peut manquer davoir des inconvnients. En
ayant toujours dans lhistoire, son propre systme
pour objectif, Aristote sans doute claire sa mar-
che et oriente pour ainsi dire la conduite de sa
pense : mais il est entran aussi une certaine
infidlit dans la reproduction de thories quil
nexpose que pour les rfuter, et quil rfute
dautant plus facilement quil les prsente sous un

1. DeCl., Il, 13, 294. b. 7.

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XXVI PRFACE.

jour moins raisonnable, en exagrant leurs dfauts


et en dissimulant ou quelquefois en dnaturant
certaines de leurs propositions*.
Il me. semble quen envisageant lhistoire de la

philosophie comme la fait Aristote, mais en la

traitantpour elle-mme et comme un genre part,


et en mettant de ct, non pas toute opinion phi-

losophique, mais le parti pris de faire servir


lhistoire la dmonstration dune doctrine parti-
culire, on peut en tirer tous les avantages quil y
signale, sans tomber dans les dfauts qu^on lui re-
proche.
Ainsi lhistoire de la philosophie donne celui
qui ltudie un ensemble dides et ouvre des aper-
us plus ou moins vastes et profonds sur chaque
question de la science, connaissances que nous
naurions pas pu tirer de notre propre fonds ;
elle

sert de complment, de correctif, de soutien la


spculation; nous garde des erreurs dj commi-
ses, en nous montrant leurs origines et leurs con-
squences; elle reptrit pour ainsi dire les mat-

li Les critiques lont tous remarqu; je nen veux citer


quun seul Bonitz ad Met. Comment
: p. 66. Nec nos
.
,

falleredebet quod Aristoteles , quum rescissa suo ex or-


dine et contextu veterum philosophorum placita, in alie-
num impingit, et suum in usum convertit, interdum a ve-
ritate aliquantum deflectit.... Id., p. 79. Aristoteles
vero, qua est in judicandis aliorum philosophorum placi-
tis levitate.

Digitized by Coogle
PRFACE. XXVll

riaux fournis par la tradition, les %lair dun^^our


nouveau en les interprtant les uns par les autres;
elleramne sous nos yeux des questions que les
contemporains oublient ou ngligent, et dont To-
mission compromet la vue densemble de la phi-
losophie, et ne permet pas de sen faire une notion
complte et vraie ; . elle aiguise , affermit, tend,
fortifie le sens et lesprit philosophiques, en obli-
geant lintelligence de pntrer au cur de toutes
les ides et. au fond de tous les systmes; enfin
elle- nous montre comment ces systmes naissent,
senchanent, sengendrent, senveloppent et se
dveloppent les uns les autres.
Sans doute pour assister cette gnration,
pour saisir cet enchanement, pour suivre le cours
de ce dveloppement de la philosophie il faut
avoir au pralable une notion de la philosophie.
'

Mais cette notion ,


il nest pas ncessaire ,
et il

nest pas possible 'que nous la possdions com-


plte, parfaite, absolue. Nous savons ce que cest
que la philosophie, et nous ne le savons pas : nous
en avons un pressentiment puissant mais vague;
cest comme une lueur incertaine et inquite, mais
pourtant une lumire, laide de laquelle nous
marchons dans la spculation et dans lhistoire,

clairs la fois par son clat, et tromps par ses


ombres. Cette histoire elle-mme, qui nous fait

repasser sur la trace des philosophs antrieurs et


repenser leurs penses, nous aide mieux voir ce
XXVII l PRFACE.

quest la philosophie, en voyant ce quelle a t;


car si le prsent nous aide comprendre le pass,
le pass nous aide son tour mieux comprendre
le prsent. Elle nous fait pressentir plus nette-
ment ce quelle doit tre, et donne une forme plus
prcise et plus pleine cet idal qui flotte devant
nos yeux et qui nou inspire tour tour un dses-
poir ternel et lternel espoir de latteindre.
Cest dans cet esprit qua t conue cette His-

toire de la philosophie Pythagoricienne, et si lex-

cution na pas trahi lintention qui la inspire, ce


sont l les rsultats quon en peut attendre.

Poitiers, 16 mars 1873.

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PYTHAGORE
ET LA

PHILOSOPHIE PYTHAGORICIENNE
*

PREMIRE PARTIE
it

CHAPITRE PREMIER

CARACTRE GNRAL DE LA DOCTRINE DE PYTHAGORE

Le Irait le plus frappant et le plus admirable de la '

littrature grecque, cest son unit. Les genres divers

J sont non-seulement lis entreux, mais ils sont tous


lis la ralit et Ui vie. La posie dramatique nat de
la posie rnlique, doiit, au tond, elle ne diffre, que
comme le groupe diffre de la statue; celle-ci, de son
ct, pourrait bien nlre que le dveloppement musical,
ou le prlude lyrique de lpo[)e, et lon comprend
que les Grecs aient pu compaivt Homre au fleuve Ocan:
ils se le repr.'^entent comme la source unique do cou-
lent toutes les tonnes de leur posie et de leur liilra-
ture, soutenant que les genres mme de la prose
I i

4
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2 CARACTRE GNRAL
ont ,
dans ses pomes ,
leur origine et leur modle.
Lhistoire, telle que la connue et excute Hrodote, suit

videmment les traces de lpope homrique ;


on nom-
mait Homre le pre de lloquence et de la rhtorique :

cest lui que les sophistes ramenaient lorigine de leur


art dgrad, et Philosirate, jouant sur le sens primitif du
mol, dsormais dshonor, appelle le grand pote la voix
'
des sophistes, wvyjv ffo^tdTwv.

Il nest pas jusqu la philosophie quil nait, suivant


quelques admirateurs enthousiastes, bauche ou fonde,
en lui fournissant sa matire , son cadre , son style.

Lantiquit et les temps modernes fourmillent dou-


vrages sur la philosophie dHomre, et des extrava-
gants, dont Snque se moque avec raison*, discutaient
gravement la question de savoir la quelle des quatre
grandes coles il appartenait lgitimement. Ce sont
l des exagrations videntes : mais il faut bien re-
connatre quAristole maintient le rapport de la posie
homrique Il h
voit dans Empdocle
philosophie.
un philosophe, et en mme
temps il le qualifle dho-
mrique, et nous lie pouvons nier, puisque nous en
avons la preuve sous nos yeux dans leurs fragments,
quEmpdocle, Xnophane et Parmnidc reproduisaient
dans leurs expositions philosophiques la _
forme, le

diale cte, le style, le rliylhme, le mtre, les pithtes


dornements et jusquau merveilleux classique du
pome pique. Aussi les plus graves historiens de la
philosophie font-ils dans leurs ouvrages une place
Hsiode et Homre.

l. Senoc., Ep, 88.

t
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DE LA DOCTRINE DE PYTHAGORE. 3

Pythagore lui-mme, qui donne la philosophie,


jusque-l mal dfinie, le nom quelle porte encore au-

jourdhui *, Pythagore n'a pas pu secouer le charme,


et le caractre potique de sa doctrine reste certain
et vident, malgr lantipathie quon lui prte contre
la posie et les potes.

Lhistorien Hironyme de Rhodes racontait, dans ses


Mtnoires philosophiques et littraires*, qutant des-
cendu dans Pythagore y avait vu lme
les enfers,

d'Hsiode enchane une colonne d'airain, et poussant


des hurlements de douleur, tandis que celle dHomre
tait suspendue un arbre et entoure de serpents, en
punition des mensonges sacrilges quils avaient tous
deux profrs contre les dieux. Cette position hostile *
prise par la philosophie naissapte contre la posie

est sans doute une raction contre lempire de la

fiction mythique sur les mes, et la protestation dune


autre forme de la pense qui rclame une vie ind-
pendante; mais elle atteste en mme t;pmps la force

du lien qui les avait unies et presque confondues,


La langue des vers a t longtemps la seule langue que ~

les Grecs aient consenti parler et entendre, quand il

sagissait des grandes choses qui intressent le cur et

la raison de lhomme, la patrie, la gloire, la vertu, la


vrit, la vie, le monde, lme, Dieu : pour lever lex-

pression 1a hauteur de ces objets divins, il fallait une


langue divine. Le vers a t longtemps pour la Grce
ce qua t pour lOrient lcriture, considre comme

1. Diog. L., Prom., 12. Cic., Tusc., V, 3.


2. Diog.L., vu, 21. Cits sous le titre dKO(i.Wi|iT loTopix, par
Alhn., 557, c. 604, d.

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4 CARACTRE GNRAL
un art sacr, une (orme vnr;il)le de ce qnil y a de

plus vnrable et de |)Uis noble dans la pense. Le vers


a t comme le vase mysiique o lon conservait en lex-
primant la [)ense religieuse confondue avec la posie.

Au^^Ies premiers pliilosophes grecs sont des potes*,


i la premire pliilosnpliie nest mme quune posie,
( cest--dire un pressenliment inquiet et obscur, mais
I souvent profond de la vrit. Ce caracire de la phi-
losopliie, qui cherche son terrain, sa tangue propre,
et ne les a pas encore trouvs, na pas chapp au
r<gard perspicace et pntrant dArisiote, qui le si-

gnale jusque dans Platon o il ne veut voir, tort

selon moi, que vaincs images et potiques mtaphores.


Il est impossible du moins de le mconnatre et dans la

forme et dans le fond de la philosophie pylhagot icieiuie,


et la tradition semble lavoir voulu marquer en donnant
son fondateur pour malres la fois Phrcyde, peut-
'

1. Aristote les cite lui-mme en tmoignage, et les appelle des tho-


logiens (H t., 1,3 et suiv.). Tout en critiquant leur manire de conce-
voir et dexprimer les principes des choses sous la forme de substances
divines, il discute leur opirinn [Met., lit, 4). Il oppose les thologiens
et les physiciens, sinon comme deux coles, du moins comme deux
tendances contraires de la philosophie {Met., XII, 10;. Plutarque {De
anim. gen., 33) exprime encore plus nettemont celte mme pense :

O Les anciens tliologiens sont, dit-il, les plus anciens |ih'lo.sophes.


Mais qui sont ces anciens thologiens? Les pactes (De defixt. orac.,
48) : 'A p.iv ff^opa na).aioi 6o).oyixoi noir, rai.
Platon (Thet., 791 c.) ,

met lopinion que lhypothse dHraclite se trouve dj ilans Ho-


mre. Noii-seulcment les philosophes, mais les lgislateurs, sont des
potes. Tous ceux qui entreprennent de gouverner les villes, ou dy
rtablir la concorde et la paix, usent de ce grand moyen de dominer
les mes. pimnide, le ponfe inspir, le prophte dou du don des
miracles, Kmpdocle, Thalias, Terpan ire sont des poles lempire :

de la posie est aussi durable, aussi profond qu il est universel dans la


Grce.

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DE LA DOCTRINE DE PYTIIAGORE. 5

tre le premier prosateur grec, et Hermodamas ou Lo-


damas ,
desceiulints de Crophyle ,
THomride de
Sarnos*. Aussi savait-il si bien par cur le vieux pole
Ionien, quil chantait ses vers en saccompagnant de la
lyre, et slait si profondment pntr de certaines
y

parties du pome, que dans ses rves de mtempsycose, \

il prenait le rle d'Euphorbe, tils de Panlhos, vainqueur,


de Palrocle et tu par Mnlas*. Lauleur, quel quil
soit, de louvrage Sur la vie et la posie d'Homre^ va
bien plus loin et bien trop loin. Suivant lui, cest
Homre que Pythagore avait emprunt le dogme de
limmortalit de line, la thorie de ses migrations suc-
cessives, la doctrine des nombres, o lunit est le prin-

cipe du bien et la dyade le principe du mal, enfin la


science del musique, et lart de lemployer des in-
fluences morales et religieuses \ De tout temps aussi, >-
limitation de leur maire, les pythagoriciens nont pas
bsit se servir des vers du pote pour moraliser les

mes, et recommander de purifier le corps par la m-


decine, lme par la musique. La musique sunit la -
posie dans le chant, et le chant, pour les pythagori-
ciens, est un des plus parfaits moyens de purification et
dducation*, une des formes les plus pures de lexposi-
tion des ides morales*: car l musique, suivant eux,
'
.

1. lambl., Vit. Pyth.^ 2. Porphyr., Vit. Pyth.^ I.Suid., v. Apul.,


Florid.,ly 15.
2. latnbL, V. P., 63. Porph., F.P., 26.
3. Mis ordinairement sous le nom de Plutarque,
4. De vit. elpoes. liom., c. l22, 125, 145, 147.

5. lambl,, V. P., 164. Diog., 1. VIII, 24 : ^upav.


Cramer, AnfcdoL Paris., I, p. 217. Praym. iristox ,
24. Millier, /ftsL
Grc.y t. II, p. 280.
6. Cic., Tuscul.j IV, 2 : Nam quum carminibus soliti illi esse di
6 CAHACTRi: GNRAL

fait pntrer dans Tme et dans le corps, sa douceur,


son harmonie, ses rhythmes, cest--dire la sant et la

vertu *.

Enfin les Vers d'Or, qui ne sont pas de Pythagore,


mais appartiennent certainement son cole, sont un
tmoignage immdiat et une preuve authentique du ca-
ractre potique que conserva toujours la philosophie
pythagoricienne, et qui se manifeste dans le fond de ses
doctrines comme dans la forme o elles se sont dve-
loppes.
- Mais la philosophie grecque, cette priode de lhis-
toire, est unie non-seulement lart, la posie/ par
consquent la religion, elle est lie encore la ralit

_ et Pour un Grec, la vie humaine est


la vie pratique.

essentiellement une vie sociale en dehors dune socit


:

organise, rgie par des lois, cest--dire par des


maximes rationnelles impratives, cest--dire encore,
en dehors de la politique, il ny a plus de place pour
une socit humaine, plus de place pour lhomme, et

encore moins pour une tude et une science qui touche

l'homme de si prs. Toute conception des choses se lie


une conception sur lhomme, et celle-ci une con-
ception sur lhomme en socit, ou une conception
-politique; et comme la thorie, sous ce rapport comme

cantur et prcepla qudam occullius tradere, et mentes suas a cogi-


tationum intentione, cantu fidibusque ad tranquillilatem traducere....
quod propnum cjus fuit, de qua loquor, disciplin. Conf. Uuintil.,
IX, 4, 12.
l. Martianus Capella, IX. c Membris quoque latentes interserere nu-

mros non contempsi. Hoc etiam Aristoxenus Pytbagorasque testan-


tur. PorphjT., V. P., 30 : xarexTi^c xat xai pl.eoi xai intpSaH
T3 ipuxix n&i] xat t ob>p.aitx.

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-

DE LA DOCTRINE DE PYTHAGORE. 7

SOUS tous les autres, iie se laisse pas sparer de la pra-


tique, que la maxime des Grecs * tait au contraire de
runir toujours ces deux lments qui se compltent, se
- limitent, se corrigent lun lautre , nous ne devons pas
nous tonner de voir se mler et presque se confondre
une tentative de rforme religieuse, politique, morale,
avec le premier essai dun systme spculatif et dune
doctrine vraiment scientifique qui se soit produit chez
les Grecs*.
- La philosophiepythagoriciennese prsente donc nous
avec des caracties multiples et divers quil est aussi
ncessaire que difficile de saisir tous dans leur principe
et dans leur unit ; elle est potique par sa forme et ses
procds dexposition, religieuse et politique par son

but, au moins par son but prochain, mais rationnelle,


spculative et scientifique par son principe et ses rsul-
tats. Il me semble, et cest ce que jessayerai de montrer
dans la suite de cette tude, que le trait caractristique
de l'entreprise de Pylhagore est celui-ci :

Il a vu quune bonne constitution de la vie publique


et prive, que lu saine morale et la vraie politique repo-
sent sur une doctrine religieuse; et dun autre ct
il tait convaincu quune doctrine religieuse, pour ntrc
pas emporte avec le courant des superstitions vaines
et des erreurs quelle charrie avec la vrit, doit sap-
puyer sur une conception rationnelle de lhomme, des
choses, de lunivers tout entier, cest--dire sur une phi-

1. Ayeiv T* xai itpfceiv.


Werke. I, p. 12. Damais aber
2. Schleiermach., Einle. d. Plat.
var auch die Philosophie mit politischen Absichten und die Schule
mil einer praklischen Verbrderung verbunden.

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J
8 CARACTERE GENERAL, ETC.
losophie : vaste dessein, dont la moiti au moins na
abouti qu une dception cruelle, et disons-le, m-
rite,mais qui nen atteste pas moins loriginalit, la
force et ltendue du gnie qui la conu et osa essayer
de le raliser.

Pour accomplir de pareils projets, et seulement pour


les tenter, il faut non pas seulement des doctrines, des

livres, des discours il faut un homme, une volont, un


:

caractre dont lascendant personnel dpasse souvent,


et de beaucoup, la valeur de ses conceptions et de ses
ides. De l limportance, la ncessit dune biographie
de Pythagore, quexigerait dailleurs lui seul son rle
de rformateur politique. Avant dexposer ce que nous
savons, ou plutt ce que nous pouvons conjecturer de
scs doctrines personnelles, nous devons donc raconter
ce que les traditions interprtes avec une sage critique
nous rapportent de sa personne et de sa vie.

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V*

CHAPITRE DEUXIME

EXAMEN CRITIQU DES SOURCES INDIRECTES

Il nous reste trois biographies spciales de Pyllia-


gore.
La plus ancienne est celle de Diogne de Larte *, qui
semble avoir vcu Athnes dans la fin du deuxime
sicle aprs Jcsus-Chrisl. Son ouvrage, divis en dix
livres, et intitul : ou de la vie, des
Histoire philosophique.,

opinions et des maximes des philosophes illustres, ne&t


quune compilation sans ordre, sans crilique et sans
style; mais il est encore une source picieuse et consi-
drable, parce que, outre son immense lecture, lauteur

a le got de lexactitude, et produit chaque ligne,


pour ainsi dire, les tmoins qui autorise nt soit les laits

quil racpnte, soit les doctrines quil expose.

Les auteurs quil produit dans la Vie de Pythagore, qui


forme le premier chapitre et les cinquante^ premiers
paragraphes du VIH* livre de son Histoire, sont au
nombre de dix-neuf, et nous ne pouvons nous emp-

Les sources directes seront l'objet du chapitre ti de la seconde


1.

partie, intiiul : Les crits pythagoriciens.


2. Larte est une ville de Cilicie, dont on ne sait pas pourquoi il porte
le nom.

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10 EXAMEN CRlTKjUE DES SOURCES INDIRECTES.
cher de considrer avec quoique respect les tmoignages
de plusieurs dentre eux, par exemple, ceux du phy-
sicien Hraclite, du philosophe Xnophane, presque
contemporains de Pythagore, dAristote, dAristoxiie,
de Dicarque, dont il nous a conserv des fragments
importants, mais malheureusement peu nombreux et

peu tendus.
Les renseignements d'Hraclile et de* Xnophane se
bornent quelques lignes, et ceux dAristote, du moins
en ce qui concerne la Vie de Pythagore, presque rien;
des nombreux crits quArislote avait consacrs au py-
thagorisme et aux pythagoriciens, il ne nous reste que
les titres que nous ferons plus loin connatre; les ren-
seignements contenus dans la Mtaphysique ,
la Physi-
que et ailleurs, ne nous apprennent rien sur Pythagore
quil ne nomme, pour ainsi dire, jamais. Ceux dAris-
toxne de Tarante sont heureusement un peu plus
tendus. Ce polygraphe clbre, contemporain dA-
lexandre, disciple dAristote, philosophe et musicien,
tait lauteurd'un recueil des doctrines pythagoriciennes,
TtuOaYopixai diroipaffSK; ,
et de biographies, entre autres
celles de Pythagore, dArchytas et de Xnophile. Sto-
be ,
Jean Damascne et Suidas ont tort den faire
un pythagoricien ;
mais le titre de ses ouvrages et la

prcision^de ses informations spciales sur cette cole,


dont il a vu les derniers reprsentants, prouvent quil
avait eu avec eux des relations personnelles et directes,

et donnent quelques poids ses assertions. Malheureu-


sement il est spar par plus de deux sicles des v-
nements quil atteste, ce qui laisse planer sur ses rcits
encore bien des incertitudes. Il tenait ses documents

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EXAMEN CRITIQUE DES SOURCES INDIRECTES. 11

de Spinthare, son pre, contemporain de Socrate, de


Xnophile, le pytliagoricien, son. ami et son matre,
qui daprs lopinion, assurment fausse, dAulu-Gelle*
avait vcu presque dans le mme temps que Pytha-
gore, de quelques autres personnes ges quAulu-
Gelle suppose aussi faussement avoir vcu la mme
poque, et enfin de Phantcm et dchcrate, contempo-
rains de Platon ^ Les fragments qui concernent Pylha-
* gore et les pythagoriciens sont au nombre de vingt-
quatre, la plupart tirs de Diogne, de Porphyre, dIam-
blique*.
Dicarque de Messnie tait le contemporain et lan i

dAristoxne, disciple comme lui dAristote, philosophe


comme lui et de plus orateur, gomtre et grammai-
rien. Ctait un homme instruit, lauteur favori dAtti-

cus, et un crivain trs-fcond comme on en peut en-


core juger par le catalogue de ses ouvrages, o nous
trouvons une biographie philosophique' dont il nous
reste sur Pylhagore quatre fragments conservs par
Porphyre, Diogne, Aulu-Gelle et Phlgon. Les loges
' que lui donnent les anciens, qui lappellent, les uns,

1. IV, II.
2. Conf. Mahn, de Arisloxeno. Suid., v. ApicrroUvo;.
3. On les trouveau deuxime volume des Pragm. Hist.Grc., dits
par M. Didof. M. Krisclie atlribue encore Aristoxne le rcit d'Iam-
blique, 94-95. Or, Aristoxne nest cit que g 2;i3, et la phrase x ye
<dv ApioT^Evo;, etc., ne se rapporte quau fait suivant, comme le
prouve la fin du rcit, 237 xai xaTa pv Aptircotcvo;. De mme,
:

au 251, aprs avoir racont lexil des pythagoriciens, lamblique


ajoute: xaura pv ouv Apor. iTiYeTai ; mais lautorit du tmoignage
dAristoxne ne stend qu ce fait seul comme le prouve la suite do
,

la narration, qui prsente, daprs Nicomachus, les faits dune faon


diiirente. lamblique cite encore Spinthare, au cb. xxxi, 197, pro-
pos dune anecdote sur Archytas.

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12 EXAMEN CRITIQUE DES SOURCES INDIRECTES.
doctissimus, et ce mot a sa valeur dans la bouche de
Varroii *, les autres, tffTopixwTato juslient limpor-
tance attache son tmoignage, que nous ne pour-
rons malheureusement pas souvent invoquer. M.Krische,
dans son intressante monographie, a tort de vouloir
donner de ce tmoin plusieurs des rcits
lautorit

dIamblique *sur le simple fait de laccord de cet auteur


avec Porphyre, qui cite en effet Dicarque, mais seule-
ment en deux endroits*. Quant lamhlique, il pourrait '

bien strc born copier Porphyre, ce qui est dautant


plus probable quil ne cite pas une seule fois, dans le

cours de son rcit sans critique, le nom de Dicarque,


et quen le nommant dans le catalogue des pythagori-
ciens, il en fait indment un Tunmtin.
Hraclide du Pont, disciple de Platon, de Speusippe
et dAristote, et peut-tre mme des pythagoriciens,
avait laiss parmi ses nombreux travaux un livre Sur les

Pythagoriciens, plusieurs fois cit par Diogne. Les frag-


ments qui concernent les pythagoriciens et Pythagore,
extraits de Porphyre, Clment dAlexandrie, Suidas, Ly-
dus, sont, dans ldition des Fragments des historiens
grecs au nombre de quatre, et il est regrettable que
M. K. Wller ait omis dy joindre le long fragment pro-
duit par Diogne, VIII, 4-7, et qui concerne les mtemp*

1. De Be rustic., I, 1.
2. ad AtHe., Il, 6.
Cic., Il tappelle ailleurs : idelici me. Tusc.,
I, 31 ;
Conf. de Off., Il, 5; ad Atlic., II, 2.
3. Ve Suciet. a Pytti. eondit. scopo, p. 21, par ex. lambl., 37, 50,
142, 195.
4. Porphyr., V. P., 18 et 56.
5. T. Il, p. 197.

Di^ '
/ Giiogk
EXAMEN CRITIQUE DES SOURCES INDIRECTES. 13

sycoses diverses de Pylh.igore raconU'es par Ini-mme*.


Mais quel degr de confiance mrite son tmoignage?
Cicron, sensible en vritable artiste, aux qualits du
style, le clbre comme un vir doctus in primis *.

Mais il ne faudrait peut-tre pas attacber ce mot la


*

signification druibt, et surtout drudit critique et s-


vre; car Cicron lui-mme laccuse davoir rern|)li ses
ouvrages de fables puriles*. Plutarque, dans la Vie de
Cami le*, citant son rcit de la prise de Rome, appele
par lui une ville grecque, situe sur lagrande mer
(lOcan) et quaurait prise une arme dHyperborens,
le qualifie d'crivain fabuleux et menteur : gOwoTi xa\

n).aafiaziav. Enfin, Diogne de L irte* nous rapporte sur


cet crivain lopinion svre de rhi>torien Time, qui,
contredisant plusieurs des assertions dHraclide au sujet
dEinplocle, termine en disant ; tCestson habitude de
raconter des faits merveilleux, et il est all jusqu sou-
tenir que lhomme est tomb de la lune sur la terre*.
Il ne mrite donc que bien peu de confiance, du moins

lorsquil est seul rapporter un fait, et nous devrons


nous tenir en garde contre les rcjts d un tmoin si cr-
dule, ou si peu sincre, ou si peu instruit. Les At*-
K

oyat tSiv <pi).oo():p(t)v dAlexandre Polybistor, ont un peu

1 Cicron (Tuscwl., V, 3) donne Hraclide comme auteur du rcit


qui met Pythagore en rapp Tl avec Lon de Pliliunie.
2. Tuscul., de Divin., I, 23.
3. De Sat. D., I, 13 ; Ex eaiteoi Platonis schula Heraclides Ponti-
cus pueiililms fabulis refersil libros.
4. Fit. C-im., 22.
5. Fit. Emped., VIII, 72.
6. L. 1. *AX/ oi it/vio; iu-iv 'H'^aO.EtSTic toioto itapaSotoXyo;,
x't x tr; neittwxEvai v4f.)7t'.v Xyuv.
7. Lobeck, Aglaopli., 1. 1, p. 328, cit et traduit par Krische, p. ix,

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14 EXAMEN CRITIOCE DES SOURCES INDIRECTES.
plus dauloril, et ont droit plus de crance. Ap-
partenant lcole de grammaire et de critique fonde
Pergame par Crats de Malles, cet affranchi de Sylla
dut son honorable surnom une connaissance tendue
de toutes les parties de lantiquit. De sa Succession des
philosophes, o il donnait une exposition de la doctrine
pythagoricienne, qui nest pas toujours exacte *, nous
navons conserv, en ce qui concerne notre sujet, que
deux fragments dont lun, trs-long, est cit par Diogne* ;

lautre, court, est le rsum de lopinion de quelques py-


thagoriciens sur le mouvement et la position des corps
clestes et se trouve dans le commentaire de Chalcidius
sur Time de Platon *. Il faut y joindre un court
1e

extrait de son ouvrage 5ur /es symboles pythagoriciens,


tir de Clment dAlexandrie * , lequel ne donne
pas une haute ide de lesprit critique quil apporte
dans l'histoire. Cest encore un tmoin bien loign, et
assez suspect*. Les faits attests par les autres tmoins

lappelle: Homo, et ad mentiendum paratissimus, et in odorandi^


fraudibus hebetissimus. ,
1. Il faut pourtant ajouter quil cite comme source de son exposition
les Outrages pythagoriciens, nuOayoptx 'ritopivf,tiTa. o il prtend
avoir trouv tout ce quil reproduit. Diogne, l. VIII, 24, et VIII, 36.
affirme que les renseignements dAristote taient conformes ceux
dAlexandre.
2. VllI, 22.
3. Les deux sont runis dans les Fragm- Hisl.Grtea, de Didot, t. III,

p. 241.
4. Clem. Al., S(r., I, xv, p. 131.
5. M. Zeller (die Ph. V, p. 74) croit que toute lexpo-
d. Griech., t.

sition de la doctrine pythagoricienne quon trouve dans Diogne est


tire dAlexandre ,
et a rapport la doctrine no-pythagoricienne,
cest--dire la renaissance du pythagorisme au commencement du
l"' sicle avant J. C.

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/ EXAMEN CRITIQUE DES SOURCES INDIRECTES. 15

de Diogne, nont pas une assez grande importance


pour exiger des recherches spciales et critiques sur
leurs auteurs*.
Porphyre, n Tyr en 233 aprs Jsus-Christ, mort
Rome en 303, est lauteur de la seconde biographie de
Pyihagore : lve de Longin Athnes, de Plotin k'
Rome, il ne stait pas renferm dans la philosophie
pure, et il avait appliqu son esprit, avide de savoir et
de clart, la grammaire, la rhtorique, la gom-
trie, et lhistoire. De ses nombreux ouvrages la plu-
part et les plus considrables sont perdus : parmi ceux
dont il nous est rest des fragments se trouvait une his-
toire de la philosophie en cinq livres, dont le premier
renfermait la vie de Pythagore qui nous est parvenue
presque complte Daprs une citation dEusbe *, cet
1. Ce sont Ion de Chio (voyez sur cet auteur, ma Vie de Socrate
p. 8); Aristippe de Cyrne (voy. ma Vie de Platon, p. 540); Time de
Tauromnium (voy. Fragm. //. C.rc., p. 211; Bayle, vol. IX,
p.57fi),
historien peu digne de confiance; Aristophon, pote de la
Comdie
moyenne, auteur du IIo0oTopt<i:n; {Fragm. Com. Grc.,vo\. I,p. 410)-
Cratinus, auteur des Topawvoi et de la nuayoptouCTa (Id. t.
III*
p.376); Mnsimachos {Id., t. III, p. 567) Anticlides, auteur dune ;

biographie dAlexandre; Znon de Cittium, auteur de IluOayopix'


Timon de Phliunte; Hironyme de Rhodes (voy. ma Vie de Socrate'
p. 9) ; Eratosthnes; Hermippe (voy. ma Vie de Platon, p. 531); So-
tion et Satyios, auteurs dun de ces ouvrages intituls iaoo/ai
t'v
(piXooviv (Vie de Platon, p. 537) ; Hraclide Limbus, fils de Srapion,
qui avait rsum louvrage de Sotion et celui de Satyros; Thrasylle,
Phavorin {Vie de Platon, p. 538); Antiphon ; Apollodore (Vie de So-
crate, p. 10); Hippobotus, et Sosicrates. Je me rserve de donner sur
quelques-uns de ces crivains, au far et mesure que jaurai occasion
de les produire, les renseignements critiques les plus essentiels.
2. Reines, cit par Bernhardy (S li.las, v. lloopOpto;), prtend
que le
texte syriaque du IV' livre de cette histoire, lequel traitait de Platon
existe encore. Cest sur le tmoignage de Grg. Abulpharage (du
xiii* sicle) quil avance ce fait quil serait intressant de vrifier.
3. Chronic., p. 139.

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16 EXAMEN CRITIQUE DES SOURCES INDIRECTES. i

ouvrngc visfiit une svre exactitude chronologique, et


mi ilerail une grande confiance, sil (allait y tendre,


et ce ne serait (jue justice, le jugement que le docte
et judicieux M. Letroime portail sur un ouvrage spcial
de chronologie, comprenant au moins douze livres, et

qui tait d sa plume. Le fragment de cet auteur, dt*


dil M. Letronne *, que nous a conserv Eushe, do^n,^
comme on sait, de la dynastie des Lagi les, un t ibleau ^

chronologique dune ex.ictitude qui na t bien recoh-


^
nue et sentie que depuis la dcouverte de certains pa-^^
pyrus grecs-gypti(ns. Tous les dtails de ce fragment...
concordent merveilleu^enlent avec les dates de ces pa-
pyrus; et lon ne peut douter que lauteur de ce tableau
nait eu sous les yrux, en les composant, une suite de
documents originaux et contemporains.

Nous navons pas lnalheureu^emcnt la mme certitude


en ce qui concerne la Vie de Pyihagore, et ne pouvons
gure croire que Porphyre lail compose sur une
suite de documents originaux cl contemporains. Nan-
moins, il est vident quun hi>loricn qui a donn, sur
un point quelconque de ses travaux, de pareilles preu-
ves dexactitude, de sincrit, de ciitique, mrite une
large mrsure de confiance quon ne saurait sans injus-
tice lui refuser. D'ailleurs, si les auteurs sur lesquels
il sappuie ne sont pas coiilcmporains des faits, du
moins il les emprunte des sources anciennes, telles

que Aristoxne et.Dicarque : cependant quelques-uns


dentie eux, entre entres Diogne qui avait crit un
livre Sur les faits meroeiikux, Nicomaque de Graie

1. Inscript, de lrjypte, p. 72.

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*

EXAMEN CRITIQUE DES SOURCES INDIRECTES.' 17

Modratiis de Gads, Apollonius de Tyane, sont la fois

des tmoins bien rcents par rapport la date des v-


nements, et bien suspects si lon considre le caractre
merveilleux de plusieurs de leurs rcits.

Apollonius de Tyane qui vivait lpoque de Vespa-


sien et de Domitien, dans le dernier tiers du premier
sicle de lre chrtienne, et qui avait, la philosophie
pythagoricienne, ml beaucoup dides no-platoniques
et la pratique de la magie orientale, tait lauteur dune

Vie de Pythagore dont se sont servis Porphyre et lam-


blique, et que cite Suidas. Le caractre de cetciivain,
amoureux du merveilleux, enivr des visions thurgi-
ques, aussi bien que le tour particulier de ses rcits in-
croyables, doit nous tenir en garde contre ses assertions ;

il est pourtant quelques parties de sa narration pour


lesquelles AI. Krische rclame plus de confiance et aux-
quelles il accorde nime une vraie autorit. Aprs avoir
racont, daprs Apollonius, et contrairement la tradi-

tion suivie par Aristoxne et Nicomaque, la ruine et la

dispersion des confrries pythagoriciennes de la Grande


Grce, larnblique ajoute un dtail singulier sur la ten-
tative de rconciliation faite par des arbitres choisis dans
les cits voisines : il affirme que ces arbitres se lais-
srent gagner par les adversaires des pythaguiiciens, et,

pour prononcer contre eux, reurent de largent : ce


fait est attest, dit larnblique*, dans les registres des
actes publics des CiotonjaU s, iv t& tSv KcoroviaTtov &ito-

dvaysYpanTot'. ;
M. Krische voudrait en conclure

1. vu. P. 262.Diog., 1. viil, 24 et 36, cite galement des Tnoii.vi^-


littTa nuSoYOf t*(x.

*1 Digitized by Googte
18 EXAMEN CRITIQUE DES SOURCES INDIRECTES.
quApollonius travaillait sur des documents officiels, ori-

ginaux, contemporains mme : ce qui donnerait le poids '

dun tmoignage considrable ceux de ses rcits qui

ne se dtruisent pas eux-mmes par leur invraisemblance


ou leur impossibilit. Cest peut-tre aller bien loin : et

je suis dispos plus de dfiance envers un esprit si


enthousiaste, et si port au merveilleux.
ModratusdeGads, pythagoricien de lpoque de N-
ron, avait expos les princi pes de lcole dans onze livres
intituls uOaYoptxaf, mis profit par Porphyre, et
dont quelques fragments nous ont t conservs par
Stobe. Ces fragments ne contiennent rien qui ait

rapport la personne de Pythagore, et peut-tre lou-

vrage entier ne contenait-il rien de tel : ce nest quune


exposition et une interprtation libre de la doctrine, qui
ne semble pas avoir une valeur vraiment historique.
Cest le pythagorisme tel que le concevaient les pytha-

goriciens de ce temps, et il ne faudrait pas y voir l'image


sincre et lexpression fidle de la pense du matre ni
de ses disciples immdiats.
Enfin le dernier des auteurs importants et connus que i

produit Porphyre est Nicomaque de Grase, dont tous' |

les ouvrages philosophiques sont perdus, ne et dont il


[

reste quunmanuel sur la musique, publi par Meibaum,


une Introduction larilhmlique, publie par Ast, et |

un extrait fait par Photius de ses Theologoumena arith-


melica, qui contient quelques lignes sur la vie de Pytha- ;

gore*. '

* 1. Sil est vrai toutefois quil faille lui attribuer louvrage dont Pho-
tius, sans en nommer l'auteur, a extrait cette exposition trs-infidle
de la doctrine. Conf. Photius, Biblioth. Cod. 259. Larithmtique de Ni-

> y 9

. r-

r DigilEed by Googlf
\
EXAMEN CRITIQUE DES SOURCES INDIRECTES. 19
A en
juger par ce court extrait, lauteur ne parat
gure instruit ni du fond des ides pythagoriciennes,
ni
des faits historiques de la vie de Pythagore
, etce nest
pas lautorit de son nom
qui garantira lexactitude des
faiU allgus par Porphyre et lamblique.
Quant lamblique, disciple d Porphyre,
et qui a
vcu sous Constantin, du dernier tiers du
troisime si-
cle au premier du quatrime, il semble copier, en
tiers
ltendant et en la grossissant par des fables,
la biogra-
phie de Porphyre. Sauf Apollonius, quil suit
sans doute
partout *, il produit rarement un
tmoin, ne nomme pas
mme Porphyre, dont presque partout il se borne re-
produire la narration. Cette Vie de Pythagore
tait con-
tenue dans un grand ouvrage intitul
2uvayt-rt tiov
:

TTuflayopuwv aoygf^TwvS dont le premier livre


traitait de la
Vie pylhagorique, itepl m9ayopixoti Biou. On
y remarque
fous les dfauts de son esprit ; un dveloppement strile-
ment abondant, des rptitions incessantes, nulle per-
spicacit, nulle profondeur, nulle critique
dans lrudi-
tion ct de la pauvret des ides, lenflure
;
de lex-
pression ; son got pour les traditions
anciennes et
orientales le pousse puiser aux sources les plus trou-
bles et les moins sres. Son ouvrage, qui a peu de va-

comaque avait t' traduite en latin par Apule,


comme nous laporen
nent Cassiodore (Oe discipl., cap. de arithm.) et
Isidore de
Sville (Ort., III, 2,. Si c est Apule de Madauie, ce fait fiie ia date
de lpoque de Nicomaque vers la moiti du deuiime sicle de
notre
re.
1. li cite une fois (251) Aristoxne et
Nicomaque; Androcyde
dans son livre sur les Symboles pythagoriciens
( 145) ; enfin un mot
de Spinlhare, cit 197, semble emprunt Aristoxne,
son fils *

2. Cit par Syrian, in Metaphys. 67, b, 83, b, 90. Cinq livres nous
en sont parvenus.
20 EXAMEN CRITIQUE DES SOURCES INDIRECTES.
leur au point de vue philosophique, iien a aucune, pour
ainsi dire, considdr comme document liistoriqiie, sur la
personne et les doctrines de Pythagore et des premiers
pylhagoriciens*.
Sur la doctrine elle-mme, outre les renseignements
pars dans tous les auteurs anciens, dont il serait fasti-
J

'
I
dieux et inutile de faire lnumration complte, nous
*
avons consulter les extraits de Stobe*, les citations de
: Sextus Empiriciifc*, les rsums de Plutarque, contenus
principalement dans ses Placita Philosophorum, mais
surtout lexposition sobre, pleine et profonde du pytha-
gorisme, contenue dans le premier et le treizime livre

J
de la Mtaphysique dAristote.
!
Aristote avait consacr cette cole des recherches
>
spciales : Diogne de Laerte* et lAnonyme de Mnage,

/ 1. Meiners, dans son HUioiredes sciences, 1. 1, 1. III, p. 191, a ana-

/ lys avec soin les divers auteurs auxquels Porphyre et lamhlique ont
/ emprunt leur rcit, et apprci par comparaison le degr de confiance

/ qu'ils mritent. Cest un excellent morceau de critique historique,


dont RLiessling, dans les notes de son dition de lamblique, a donn
quelques extraits. M. Grote, qui jemprunte cette note, reproche
seulement Meiners dajouter trop de foi Aristoxne, qui vi a t, ainsi
que Dictarque, deux sicles aprs la mort de Pythngore ils ne parais- ;

sent pas, dit-il, ni lun ni lautre, avoir eu consulter danciens


mmoires ni des sources dinformations meilleures que les pythagori-
ciens, leurs contemporains, derniers reprsentants d'une secte ex-
pirante. et probablement au nombre des moins eminents par lintelli-
gence, puisque les philosophes de lcole socratique attiraient eux
les cs, rits fins et ardents. (Grote, Bist. de la Grce, t. VI, p. 258,
n. 3.)
2. Cest principalement lui que nous devons les fragments de Phi-
lolas et dArcliytas.
3. Pyrrh. Uyp., III, 152. Adv.Malh., VII, 94; X, 249.
4. tvil en est vritablement lauteur.

5. Diog., 1. V, 25.

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^ A ,

EXAMEN CRITIQUE DES SOURCES INDIRECTES. 21

Alexandre dAphrodise *, Simplicius*, Thon de Smyrne


nous apprennent les titres de ces ouvrages :

CVtaient: 1 trois livres sur la philosophie dArchylas;


2 Un livre sur les doctrines de Time et celles Ar-
i
/

chytas;

3 Un livre sur les pythagoriciens;


i

4 Un livre contre Alcmon*. I

j^Quand bien ,mine ces trois derniers ouvrages ne se-


raient que les trois parties du premier, et se confon-
draient^avec lui, il nen est pas moins certain quils
attestent limportance attache par Aristote au pythago-
rismPj dans lequel il a vu, avec raison, lun des prcur-
seurs du plaioiiii-nit*. Il ne nous reste rien de ces tra-
vaux spciaux, sans doute la fois historiques et

critiques, et nous ne pouvons plus consulter sur py-


les

thagoriciens que la Mtaphysique et les renseignements


disperss dans les autres ouvrages dAristote et paiticu-
lirement dans la Physique^ la Mtorologie et le trait

du. Ciel. Je nai pas besoin dinsister sur lautorit de ce


tmoignage; mais il est regrettable quon ne puisse
daucune manire distinguer dans lexposition d'Aristote
les parties del doctrine quon doit attribuer Pythagore
lui-mme, de celles qui ne furent que plus tard formu-
les et dveloppes par Philolas et les autres disciples

Quant Platon, il nous laisse dans le mme coibarras,


et ne nous donne pas, beaucoup prs, les mmes com-
1. d Met., 1, 5, 8, p. 31.
2. In Arlot. de CK, p. 492, a, 1. 26; u, 41.
3. Tlieon. Smym., Arithm., p. 30.
encore le litre trange : l/e arte pcetira secundvm Py-
4. Casiri cite
thagoram ejusque seclatores libri II {Bibliothica arnbico-hpana es-
eurial. MicL. Casiri, t. I. p. 307, col. a.) {t

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22 EXAMEN CRITIQUE DES SOURCES INDIRECTES.
pensalions. Malgr ses relations personnelles avec les
pythagoriciens, malgr les rapports exagrs mais cer-
tains de ses doctrines avec les leurs, il ne nous parle que
bien rarement de Pythagore et des pythagoriciens, et
plus rarement encore il en parle un point de vue
vraiment philosophique*.
On voit par ce qui prcde que les sources o nous
devons puiser une histoire de la personne et des doc-

trines de Pythagore* sont loin davoir les conditions que


la science exige. Nous navons que des fragments muti-
ls; les tmoins sont tous trs-postrieurs aux faits
(juils attestent , et quelques-uns, par leur crdulit et le
fanatisme de leurs opinions, teraient toute confiance
leurs assertions, si dj les faits quils racontent ne se
dtruisaient pas par leur incohrence, leurs contradic-
tions, leur invraisemblance et quelquefois leur impossi-
bilit. Il nous faudra donc non-seulement mesurer s-
vrement la part de confiance que mrite chacun de ces
tmoins suspects, mais encore contrler, en elles-mmes
et en les comparant entre elles, leurs narrations si sou-
vent divergentes et parfois contraires. De cette critique
ncessaire et des tmoins et des faits, nous ne pourrons
gure tirer plus quun rcit vraisemblable, et dont bien
peu de points auront la certitude et la clart de la vri-
table histo'ire

1. Phd., 61, 62.; Gorg.,h9'i, a encore ce passage; il est rapport

Philolas par Thodoret, Grasc. Affect. Ttierap., IV, p. 821. Rep.,


530, d;X, 600.
2. Dmocrite avait, dit-on, crit un livre sur Pythagore. intitul: IIo-
Saypac, fi itepi xt;; toO aoo diaOcrio;. Diog 1. IX, 46.
,

,
4
-

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CHAPITRE TROISIIVIE

VIE DE PYTHAGORE

^ La Grce , qui dut Tlonie son grand poete, lui doit

aussi ses premiers philosophes : cela nest pas contest


de ces penseurs quon classe ordinairement dans lcole
'
ionienne; mais on semble souvent oublier que Xno-
phane, le fondateur de lcOle dle, ville dorigine
ionienne, est un Ionien de Golophon, et que Pythagore,
-le fondateur de lcole italique, est n, a t lev, a
vcu et probablement enseign dans lionienne Samos,.
quil ne quitta qu lge de quarante ans, et, suivant
une autre tradition, lge de cinquante-cinq ans. S'il

ne faut pas conclure que le pythagorisme, n en Ionie,


et chez un Ionien, devait sinspirer ncessairement des
principes de lcole ionienne, dont il sloigne cepen-
dant moins que ne fait lcole dle, il ne faut pas non
plus sempresser de conclure que la philosophie de Py-
thagore devait tre une philosophie dorienne, parce
que les Achens du Ploponnse, qui avaient colonis
~ Grotone, ou plutt form le noyau de la colonie trs-
mlange de cet tat, avaient d y apporter quelques-
unes des institutions doriennes. Lidentit dorigine
nimplique ni nexclut la diversit des penses, surtout

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,

24 VIE DE PYTIIAGORE.

- hez les grands esprits, don! la grandeur consiste prci-


Si^inent dans la puissance dun d\eloppeincnl lihre,
orijjiiiol, sponliiii, individuel, qui les afTianchit, plus
que les antres, de laction fatale des causes exl^;rieures
et des laits du inonde pliy>i(|ue.
Nous venons de dire que Pytliagore tait n dans l'ile
de Samos cest du moins la tradition In plus gnrale-
:

ment adopte et qui sappuie sur les tmoignages dHer-


mippe' et dHippol.otus*. Mais nous devons ajouter
quAristnxne, Tliopompe et Arislarque le faisaient
natre Leinnos, dune famille doiigine tyirhnienne,

1. Diog., 1. VIII, 1. Cet crivain, appel par Athne fll. 58, f.) KaX-
XtgxEio; disciple de i allim;ique, mort vers 01. 13 = 240 av. J. C.
a d fleurir sous les Ploltnc 111 et IV prolonger sa vie au del de
, et
la mort de Clirysi['po (207 av. J. C.), nienlionue dans un de ses fiag-
meiits. de Smyrne, sil Faut le confondre avec THermippe de
Il tait

Smyrne par Ati nee (Vil, 327, c.). Son grand ouvrage, intitul
cit
Btoi, semble avoir t divis en trois parties les Lgislateurs, les ;
sept Sages,
l^s Philosophes, ou plus prcisment tmv v naiSeiqi
SiaXau.i);vvciiv. Cest cette dernire partie quappartenait la biogra|diie
de Pytagore, qui comprenait au moins deux livres, dont nous avons
encore huit fragments, insrs au troisime volume des Fraqm.
Uisi Grc., d. Uidol, p. 41. Lautorit dHermippe a d tre grande,
car nous le voyoi s jiroduit en tmoignage chaque instant par Plu-
tarque. Athne, Diogne et les auteurs de Diogne. Josphe {-.Apidn .

I, 22) lappelle trs-illusire, et vante son exactitude historique, tpi

iav lavoptav n-peXT;, et saint Jrme, dans la prface de son //-


foire cfclst ait sautorise de son exeniple Fecerunt quidem ;

hoc apu Grcos Hermippns peripateticus.


I

2. H ppobutus, cit par Clment d'Alexandrie 'Strom., 1, 129 ; Fragm.


Bisl. Grc., t. 11, p. 272), par Diogne de Larte, V, 90, lambli(|ue et
Porphyre, avait crit uiic histoire des coles de philo.sophie, cite par
Diogne (Proam., 19) sous le titre Iltpi alptaeuv. Suidas, qui se
:

borne relcvt r ce fa t, ne donne amun dttail ni sur ses ouvrages, ni


sur l'poque o il a vcu, ni sur son mrite et sa valeur comme histo-
rien. Il est si obscur que M. K. Millier l'a omis dans ses Misloriens

grecs, et ua pas recueilli ses maigres fragments. >

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VIE DE PYTHAGORE. 25

comme Tfait toute la population de cette le, jusqu'au


moment o elle fut occupe par les Athniens. Oblige,
comme tous les habitants de Lemnos, de chercher un
autre asile, sa fmille serait venue se fixer Sarnos, qui
devint alors la patrie adoptive de Pythagore*. Cette opi-
nion navait pas trouv grande crance dans lantiquit^ et
le grammairien Thon disait quil ntait pas facile de
prouver que Pythagore tait un Tyrrhnien Lhistorien
Lycus, cit par Porphyre*, ajoute, sans citer ses auteur s et
sans se prononcer lui-mme sur une question qui lui pa-
rat indiffrente, que si les uns faisaient de Pythagore un
Sainien, dautres en faisaient un Phliasien, et dautres en-
core voulaient quil ft n Mtapontc. Cette dernire
tradition, aussi bien que celle qui lui donne lirurie

pour jiays natal*, semble une mprise vidente : lautre


a pour elle du moins quelque autorit, et peut en outre
se concilier avec la pi*emire. Pausanias raconte que,
daprs les Pliliasiens,
3.
la famille de Pythagore tait de

1. Clment dAlexandrie {Strom. I, p. 129). Thodoret (Thrap,^ I,

p. 4C8) r|)tentle fait, mais au lieu lAristarque et de Thopompe,


ils nomment, sans doute par erreur, Aristote et Thophraste. iogne
i

(1. vin, 1) nallgue comme garants de cette tradition quAristoxne et


Clanthe, missansdoute pour Nanlhs. Porphyre (F. P., 15) fait pro-
bablement allusion a ces autorits, quand il dit que certains, vio*, font
de Pythagore un de ces tsrrhniens qui avaient colonis Lemnos. Aris-
tarque est le cl;>re grammairien dAlexandrie, qui stait occup de
tous les anciens, et navait pas d oublier Pythagore. Thopompe est
auquel on reproche avec raison davoir
lhistorien, disciple dIsocraie,
souvent introduit la fable dans ihisioire, mais do(.t Diod(;re de Sicile
et Trogue Pompe ont frquemment emprunt les recherches.
2. IMut., 5t/mp., VIII. 8, 2.
*V. p. 5. Ce Lycus, quil faut distinguer de Lycus de Rhgium, est
cit en outre par Athne, X, 480, f., 418. Je ne sais absolument rien
de lui.

4. Plut., Symp.j VIII, 7.


26 VIE DE PYTHAGORE.

leur cit. A lpoque o larrive des Hraclides jeta le


trouble dans tout le Ploponnse,' les Doriens dArgos,
commands par Rhognidas, prts se jeter sur Phliunte,
consentirent y laisser la population primitive, de race
tyrrhnienne plasgique, la condition dun partage des
terres. Cette condition, accepte parles uns, fut repousse
par les autres, qui aimrent mieux sexpatrier, et mi-
grrent dans les les de la mer ge, Lemnos, Imbros,
Scyros, o les Plasges tyrrhniens chasss de lAttique
staient dj rfugis, et do ils furent ensuite expulss
par les Athniens ^ Parmi ces exils se trouvait, au dire
dePausanias, Hippase, arrire-grand-pre dePythagore,
au dire des auteurs anonymes de Diogne, Glonyme,
grand-pre de ce mme Hippase. On voit comment la
tradition qui fait de Pythagore un Phliasien^, peut se
concilier avec celle qui le reconnat pour Tyrrhnien.
Krische veut mme laccorder avec celle qui lui donne
pour vritable patrie Samos. A une poque contempo-
raine de lexpulsion des Plasges de lAltique, des Sa-
miens chasss de leur le par Androcls et des Ephsiens,
avaient cherch un asile dans ces mmes les o staient
rfugis lestTyrihniens de Phliunte, et les deux races
staient confondues dans ces colonies. Il suppose que la

famille de Tythagore, Samienne dorigine, exile etnii-


gre dans lle de Lemnos, se confondit avec les familles
tyrrhniennes qui lhabitaient galement : cest ainsi

quil explique lopinion des historiens qui lappellent


Tyrrhnien. Mais puisquil fait, comme tout le monde,

1. Aristoxae. Diog. ,
1. VllI, 1.
2. Cicron (TuscuL, V, 3), et Diogne (l. I, 12) le mettent en rap-
port avec Lon, tyran de Sicyone ou de Phliunte.

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.

VIE DE PYTHAGORE. 27

revenir Samos la famille de Pj thagore, je ne vois pas


la ncessit de supposer quelle en tait parue. En effet,

de Lemnos, o ses anctres avaient jusqu lui vcu,


Mamarcus ou Mnsarchus, son pre, alla se fixer Sa^
mos, o lappelaient son commerce et son industrie, et
o il reut le droit de cit *

De tous ces rcits, divergents dans les dtails seule-


ment, on a le droit de conclure que Pythagore tait cer-
tainement un habitant de Samos, et quil appartenait
peut-tre par sa race aux Ioniens* qui loccupaient, ou
aux Plasges Tyrrhniens qui avaient colonis Lemnos.
Son pre, Mamarcus ou Mnsarchus, qui avait deux
autres fils, Eunostus et Tyrrhnus*, tait, suivant les
uns, un graveur*, suivant les autres un riche marchand.

1. Cest par un changement de rsidence, fond sur les mmes rai-


sons, que Nanlhs, qui fait natre Pythagore Tyr et le croit de

race syrienne, explique la prsence de son pre Samos. Ce Nanths


de Cyzique tait lauteur dune biographie des hommes illustres, cite
par htienne de Byzance, et d'une biographie spciale des pythagori-
ciens, laquelle sont emprunts les quatre fragments conservs par
Clment dAlexandrie, Thodoret, Porphyre (K, P., o il faut lire, 1,
Nanths au lieu de Clanlhe) et lamblique (llist. Grc, t. Iil, p. 2).
Quoique Pline (llist. nat., VIII, 34) lappelle un crivain recom-
mandable inter auctores Grci non spretus,
compliment qui
pourrait bien tre ironique,
il ny a pas grand fond faire sur

ses rcits. Ses nombreuses erreurs et sa crdulit, remarques dj par


Plutarque (Symp., I, 10), avaient suscit une rfutation expresse de
Polmon, v Ta itpc NeavOnv roypota.
2. Rathgeber en veut faire nanmoins un olien de race, comme
la population primitive de Phliunie et de Samos, o il avoue cepen-
dant que dominrent bientt les colons de race ionienne.
3. Porph., V. P. 10. Porphyre, copi par lamblicjue, 4, est le seul
qui nous fasse connatre le nom de sa mre, qui se serait appele
Pythals, et serait descendue dAnce, fondateur de la ville de Samos.
4. Diog., 1. VIII, I, SaKTuXiyXvKpo;.
5. lamb. V. P. 5. Porph. V. P. 1. M. Rathgeber (p. 196) imagine

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28 VIE DE PYTIIAGORE.

Cest probablement la mme chose que les traditions


expriment par des mcrts dilTrenls. Lindustrie du gra-
veur danm aux, qui louche lart, surtout chez tes an-
ciens, o il en forme une hraruhe intressante jilus
dun litre, se lie naiurelleinenl aufsi et presque nces-
sairement avec le commerce des [lierres et des mtaux

prcieux. Mamarcus pouvait donc tre la fois un fa-


biicanl, presque un artiste, cl en mme temps un riche
ngociant. Je veux tout de suite- faire remarquer ce
pro[)os que la ncessit de se procurer l*or, les pierres,
les mtaux prcieux, malin'S premires de son indus-
trie, portait dj le graveur vers lOrient; mais noiihlions
pas que cest dans lOrient aussi que se trouvaient les
premiers modles et les meilleurs ouvriers de son art.
Dans le travail des pierres dures qui servaient aux an-
neaux-cachets, <TcppY5;, dont lusage tait si rpandu
dans laniiquit, ce fut sur les modles et limitation
des artistes phniciens-bahyloniens, quau lieu de cylin-
dres grossirement entaills, les Grecs commencrent
pratiquer la gravure en creux de figures entires*. Il ny
a donc, priori, rien dimpossible, rien d'invraisem-
blable dans les rcits qui nous montrent Pylliagore en-
treprenant dans sa jeunesse, peut-tre pour les besoins
de la maison de commerce de son pre, ce qui n'exclut

que Mnsarque tait all fonder en lrurie un atelier de gravure sur


pierre et sur mtaux, quil y resta douze ans et que cest ce fait qui
explique lorigine tyrihnienne quAristoxne donne Pythagore.
C'est pendant ces douze annes quil aurait grav sur un scarabe les
cinq hros oliens. M. Ralhgeber renvoie deux de ses ouvrages que
je nai pu me procurer, Archn olog. Schrift., Th., I, p. 348; GoUheiien
der Aioler, p. 46(> et 461, 651, 656, 658.
1. ouf. Mller, Arcfc. de lart, 98, 240 et 242.

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VIE DE PYTIIAGORE. 29
pas la curiosit scientifique, de longs voyages, et lui font

visiter non-seulement lgypte, mais lOrient, jusqu la

Babylonie et aux Indes*.


La date de 1a naissance de Pylhagore, comme celles

de ses voyages, de son arrive en Italie, de sa mort, ne


peut tre fixe que dune faon approximative.
DodwclP la fait descendre jusqu TOI. 52. 3 = 570
av. J. G. : il fonde son calcul sur le fait, plus que dou-
teux, de la captivit de Pylhafiore bab}lonc,o il aurait
t emmen par Cambyso*, et sur la part quil aurait
prise la guerre contre Syracuse et Agrigenle*. Bentley
a dmontr lerreur de ces calculs, et a' propos une
autre date, fonde sur les tmoignages d'ratosthne et
de PhavorinS qui rapportent que dans la l' anne de
roi. 48 = 588 av. J. G., Pyth^ore ayant combattu
aux jeux olympiques, remporta tous les prix : il con-
fondait ainsi, comme lui rpliqua Dodwell, Pythagore
lathlte et Pylhagore le philosophe, confusion que nau-
torise mme pas le texte de Diogne.
La Nauze* plaait la naissance de Pylhagore en 640,
ses voyages vers 622, son retour . Samos vers 600, do

1. Suivant Nanths, Mnsarque lui-mme stait retir en Ph-


nicie, Sidun ou Tyf, et cest l que serait n le philosophe. Clem.,
(Slrom., I, p. 32.)
2. Dissert. III, de Yeler Grc. et Rom. Cycl., p. 1.37-148. Conf.
Krische, de Societ a Pyth. conditx tcopo, p. 1 et 2. Brandis, Gesch.,
1. 1, p. 422.
3. lambl., 19. Je ne vois rien, pas mme lo 264, qui autorise
H. Krische admettre que ce rcit a pour lui le tmoignage dailleurs
suspect dApollonius.
4. Diog., 1. VIII, 40, daprs Hermippe.
5. Cits par Diog ,
l Vlll, 47.
6. Hm. de lAcad. des inscr., t. XIV, p. 395.

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30 VIE DE PYTHAGORE.
4

il le faisait repartir presque immdiatement pour se


- rendre en Italie: tabli dabord Crotone, puis Mta-
ponte, enfin en Sicile Agrigenle, ily meurt en 550. Fr-
ret attaqua ces conclusions avec la rigueur et la prcision
de son savoir et de son esprit critique, et montra quelles
reposaient sur des faits absolument errons, comme les
rapports de Zamolxis et de Zaleucus avec P^thagore :

lillustre critique prend pour point de dpart la mort,


qui est ncessairement postrieure la ruine de Sybaris,
cest--dire lanne 510. Lpoque de la naissance d-
pendra maintenant de la dure quon donnera la vie.

Daprs Frret, on peut ramener au plus vers 582 le


commencement de cette priode de la vie que les Grecs
appelaient ^Xixia. Cette priode est fixe pour notre phi-
losophe entre les annes 576* et 532 par Cicron, Denys
dHalicarnassc, T, Live, qui, dun commun accord, font
Pythagore contemporain de Polycrate, de Cambyse, de
Servius Tullus, et de Tarquin le Superbe. On peut reculer
enfin sa naissance jusqu lan 608.
Nous avons adopt une chronologie quelque peu dif-
^
frente, suivant ici les calculs de Krische et dE. Zeller, et
nous plaons la naissance de Pythagore vers TOI. 50, cest-
-, -dire de 580 576 av. J. C. Cette date ne peut pr-
tendre une certitude mathmatique, et, comme la plu-
part des faits de cette Vie, d bonne heure dfigurs par
le merveilleux des lgendes, na gure quun peu plus
de vraisemblance que les autres. Aristoxne, le plus an-
cien et le plus autoris de nos tmoins, nous dit que
- Pythagore avait 40 ans lorsquil aborda Crotone*.

1. Fragm. 4. UisL Grc. ,


t. II, p. 272.

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VIE DE PYTHAGORE. 31

Cicron* elAulu Gelle*, plaant son arrive en Italie

dans la premire anne du rgne deTarquin le Superbe,


01. 62 = 532 av. J. C., font descendre par consquent
sa naissance lOI. 52 = 572. Clment dAlexandrie, et
dautres auteurs qui le suivent*, parmi lesquels Eusbe,
qui travaillait sur la Chronologie dApollodore, mettent
celte mme date de l'Ol. 62 = 532 lpoque de sa c-
. lbrit, ^iXtxi'a, que Diodore de Sicile* fait. remonter
roi. 61. 4 = 531, et Diogne de Laerte l'Ol. 60 = 540,
confondant sans doute cette poque avec la date de son
arrive en Italie, qui a dil la suivre dau moins dix ans.
Eusbe fixe la mort de Pythagore lOl. 70. 4 497. = --

Sil est mort 80 ans, comme le prfend Hraclide Lem-


bus*, la naissance descendra lOl. 50. 4= 577; sil a
vcu 90 ans, comme le soutiennent le plus grand nom-
bre des auteurs % elle remontera lOl. 48. 3 = 587, et
elle remonterait bien plus haut encore si nous devions
ajouter foi aux chiffres invraisemblables dIamblique**,

1. Bep., II, 15. Olympias enim 2* et 60* eadem Superbi regni


initium, et Pythagor dclart adventum. >

2. N. AU., XVn, 21.


3. Strom., I, 302, b et 332, a.
4. Taiien, Or. c. Grc., c. 64. Cyrill., adv. Jid., I, p. 13.
5. Chronxc., t. Il, p. 201 ; PrxTp. Ev., X, p. 496.
6. Fragm. du 1. X.
7. vin, 45.
8. Diog., 1. VIII, 44. Cet Hraclide Lembus avait, outre un grand

ouvrage original dhistoire, abrg les Gnalogies des philosophes


de Solion, et les Biographies de Satyrus. Si cest de lui que parle
Denys dHalicarnasse (de Comp. verb., c. 4), ctait un crivain n-
glig et sans art, donton ne pouvait supporter la lecture. Nous ne sa-
vons rien de sa vracit ni de son exactitude historiques.
9. Diog., 1. VIiI, 44, ol itXiov.
10. y. Pylh., S 265.

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32 VIE DE PYTUAGORE.

de Tzcizs*, de lAnonyme de Photius*, de lauleur dua


crit pylhagorique cil par Galien % qui le font vivre 99/
100, 104 et 117 ans.
Aniiloqiie, cil par Clment dAlexandrie*, avec une
prcision singulire, fixe f^Xixta de Pylhagore 3.2 ans
avant la mort d'picure, cest--dire TOI. 49. 2 =
583. Gomme on
ne peut pas donner moins de 25 ans
rhornme qui*a atteint ce degr de clbi il et de renom-
me, il faut placer la naissance vers lOI. 43 = 608. Ccst
la date adopte par Frret. Bien plus haut encore nous
ramnerait une leon de Pline, si elle tait certaine :

parlant de certaines dcouveites astronomiques, lau-


teur de THisioire Naturelle arrive lioile ap|)ele Lu-
cifer, et dit : quam naluram ejus (Lucifer) Pylhagoras
Samius primus deprehendit, 01. circiter XLII, qui fuit

urbis Rom 142. Mais ces deux chiffres sont fort contes-

tables et je lis dans mon dition, 01. LXII = 222 ab


rbe condita.

li Chil.j XI, 93
100 ans. :

2. Cod., 29. Col., 1313 104 ans. :

3. Deremed. parab.y t. XIV, p .W#


4. Strom.f I, c. xvi, p. 133. Cest le seul fragment conserv de cet
crivain dont on ne sait, ou du moins dont je ne sais rien de plus.
Cest |eut tre de lui que parle Denys dHalicarnasse {De comp. ver b.,

c. 4), et quil signale comme un crivain incorrect.


5. K. Fr. Hermann, dans ses Staatsalterthmer^ p. 238, fait d-
pendre lpoque del vie de Pythagore de celle de la tyrannie de Po-
lycrate, qui laurait forc le quitter Samos, sa patrie. Cest aussi le
point de dpart des calculs de Fil. Laiareili {Disn>rt,sf>pra la nazione
e la palri'a di Pittagoray dans les Dissert, dell Acad, di Coriona,

p. 8*2), et de Ottf. Mller {die Etrusker, II, p. 345). Mais que devient
ce point dappui, si Pythagore nest pas de Samos, ou si le fait quil
sVst exil de sa patrie pour fuir la tyrannie de Polyctaie nest pas
certain or il n a gure pour lui que lautorit de la Thologie arithm^
:

tique, c. VJ, p. 41.

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I

VIE DE PVTHAGORE. ' 33

La tradition qui faisait de Numa un contemporain et

un disciple de Pythagore ne nous est connue que par


les auteurs qui lont rfute*. Le passage le plus cat-
gorique est celui de Cicron * dans la Rpublique, o il
dit que celle opinion, toute rpandue quelle est, est une ^

erreur, et une erreur absurde ;


car, ajoute-t-il, ce nest
que sous le rgne de Tarquin le Superbe, et dans la
4' anne de ce rgne que nous voyons Pythagore se

montrer Sybaris, Grolone et dans toute cette partie

de lItalie. Larrive de Pythagore, qui concide avec la-


vnement de Tarquin , est de la 62* 01. = 522, av.
J. C. Il est facile de sassurer, en comptant la dure des
rgnes, que Pythagore naborda gure en Italie moins de
140 ans aprs la mort de Numa cest l une chose qui
: .

ne prsente pas lemoindre doute aux crivains verss


dans le calcul des temps. Or, il 'est peu prs certain
que pour toutes les questions chronologiques, Cicron
sen rfrait, soit directement soit indirectement Apol-
lodore *, et, par consquent, son rcit a pour lui lau-

Cicron (deOrat., TI, 37; Ttiscul., IV, 1; de Rep., II, 15), T. Lire
1.
(I, 18; XL, 'i9), qui ont lair d'imputer cette erreur Pison ou Val-

rius dAntium, Pline (U. N., XIII 27), Denys dHalicarnasse (dnf.
Jlom., II, 59), Plutarque {Num., c. i),qui imagine vivant celte po-
que, 01. 16=716, un Pythagore de Laconie.
2. De Rep., U, \h.

3. Oui diligentissime persecuti sunt temporum annales.


4- Cicron, en effet, crit Atticus (XII, 23) Sous quels consuls :

Carnade est-il venu Rome en ambassade? tu trouveras celte date


dans ton livre dAnnalcs, scriptum estin Annali tuo. Qui tait donc
ce moment la tte de lcole? quels taient les hommes politiques
clbres dAthnes? tu pourras, je crois, trouver tous ces faits gale-
ment dans Apollodore qu te eliam in Apollodori put posse inve-
:

nire. De ce mot etiam, M. Krische, p. 9, conclut ingnieusement


que lnnalis dAlticus tait un autre ouvrage que la Chronologie
dApollodore.

1 3

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,

34 VIE DE PYIIAGORE.

toril grave et considrable dans lanliquit, de ce savant


hronologisle *.

Comme tous les Grecs, Pylliagore, ds son enfance,


fui nourri de musique et de posie et alla demander aux

exercices du gymnase le dveloppement de la grce et


de la force corporelles, quils ne sparaient pas dune
bonne ducation librale *. Lun des matres de sa
jeunesse fut Hermodamas ou Lodamas, surnomm
Crophylc, rejeton de ce Cropliyle de Samos, qui avait
eu pour hte, suivant la tradition, le grand Homre, et
quon considre comme le chef ou lanctre mythique
dune des corporations de Rhapsodes et d'IIomrides,
Samos sans doute, qui in-
Cest ce vieillard, qui habitait

spira son jeune lve cet amour particulier du vieux


pote ionien, dont il se plaisait chanter les vers au
sonde la lyre Nous nen savons pas davantage sur

]. Apolloitore iTAthacs est le grammairien clt)re, fiU dAsct-


2.
piade, et disciple de Pantius de Rhodes et dArislarrjue dAlexandrie.

Outre la Bibliothque dont nous avons conserv trois mais dont ,

Photius connat vingt-quatre livres, il avait crit un ouvrage de chro-


nologie, que Scjmnius de Chio appelle une chronographie, V, 24, et
qui tait en vers ambiques, gxp) 8 xaiTiv nxiOvat itpoei)exo, xijj
xtouux 5, x); (TxTjvea; '1'^ Suidas, v. AiioXX., (|ualifie ,
on ne
sait trop pouri|uoi,de xpafip6oi. On en cite quatre livres (dont
59 fragm. conservs, Fragm. Ilisl. Crxe., t. I, p. 435), qui semblent
tre labrg dun ouvrage beaucoup plus tendu, si tel est bien le sens
du veis de Scymnius Ilvxtov sTtiTogriv xiv ySinv elpr,(xevuv. Lauteur
:

anonyme du iietit ouvrage sur les Allgories dHomre lui donne l-


loge dun historien trs grave : ixepi xt<jav lixopiav 8iv&. Nous sa-
vons le cas quen faisaient Cicron et Alticus (ad Atiic-, XII, 23), et
nous le voyons produit chaque instant par Diogne de Larte, et sou-
vent par tienne de Byzance et Eusbe.

Porpii. II, e; xe xi6api<rxo0 xai naiooxptoO xa wypou.
3. amb., 260, xv "OpLinpov ptaXiaxa naiveiv.
4. lamb., 63 Porpbyr ,26. Apul. Horkl., II, 15. Psallendi musi-
cquc omnis muito doctissi

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VIE DE PYTHAGORE. 35

lducalion de son enfance : quant ses matres dans la

science, quant son ducalion philosophique, on peut


dire que nous en savons trop, pour ne pas inspirer de
lgitimes soupons : en cfel, il nest pas un seul des
philosophes clbres de son temps avec lequel on ne le .

mette en rapport. A Samos mme, et, plus lard Syros,


ou suivant dautres Lesbos, il avait entendu lhrcy-
de, de Syros, que plus tard il serait all soigner dans
sa vieillesse et dans une maladie, et auquel il aurait t
rendre les derniers devoirs Dlos*.
Phrcyde, contemporain deTlials, parat avoir t
le premier prosateur grec *, ou plutt le premier philo-
sophe qui, dans lexposition de scs opinions, se soit af-

franchi du joug du mtre et du rhylhme,sans renoncer


cependant ni aux ornements ni au style de la posie.

Dans un ouvrage obscur, et laide du procd de lin-


terprtation allgorique, il avait enseign une espce de
thorie thologique, cest--dire expos une cosmogo-
nie, o lon aperoit un effort pour distinguer entre eux
les diffrents principes matriels qui ont contribu
former le monde, et pour les distinguer tous de la puis-
sance intelligente cl divine qui les ramne lordre.

1. Diog. L. , VIII, qui cite (I, 118), comme ses auteurs Aristuxne,

et (VIII, 40)Hraclide, labrviateur des Vies de Satyrus. Porphyre


produit te tmoignage de Dicarque (O), et de Kanths (55), sur te
mme lait que se borne rpter lamblique (11). Cicron {Tusc-, 1,
16), dit galement : Pherecydes Syrius..., Hanc opinionera discipu-
tus ejus Pythagoras maxime confirmavit. Suid. v. Pip. iaxOivai
8 On' aToO riy&!XYp'^ X6 y<>;.
2. Suid. V. 4>ep. Plin., Ilint. nal., VII, 56. Stiab., I, p. ig, a, b.
Aristol., 1/ef., XIV, c. iv. Il mla la philosophie la posie, dit Aris-
tote.
3. Pherecyd. fragm. Sturz. Leips., 1824.

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36 VIE DE PYTIIAGORE.

Plusieurs crivains le considrent comme le premier qui


ait du moins, cest
enseign limmortalil de lme* et,

lui qui, en soutenant le premier la thse de la migra-


tion de lme^, faisait de limmortalit unn cons-
quence logique et un principe mtaphysique ncessaires
de sa doctrine. Il est probable que celte pense, qui nat
si naturellement de lhorreur de ltre pour le nant, et
quon attribue galement Pylhagore, est une de ces
vieilles opinions qui nont pas dorigine historique, ni
dauteur individuel, tant elles semblent jaillir du fond
mme de la nature humaine *, et quelle se trouvait dj,

enveloppe de symboles, dans les traditions mythiques


des mystres. Sil nest pas certain ni vraisemblable que
Phrcyde en soit lauteur, il parat probable quil la-
vait adopte, et il est possible quil en ait transmis le
germe Pythagore *.
I
Non content des matres quil put trouver dans sa pa-
trie, on veut quil ait t Milet entendre Anaxiinandre

qui lui aurait enseign les mathmatiques, et a pu


lui faire goter ce principe des Ioniens, que la matire
des choses est linfini*. De l il se sejait rendu en Crte,
pour y voir pimnide avec lequel, aprs avoir t ini-
'
ti aux mystres des Dactyles, il serait descendu dans

lantre de Ju pi ter Iden , et pour y tudier la lgislation de


1. Cic., Tuse., 1, 16 ; Pherecydes Syrius primum dixit animes ho-
minum esse sempiternos : antiquus sane. >

2. Suid. V. <I>ep.

3. Plat., Phdon, 10 c. ; IlaYai; |iv o5v ia-zi rt; ),6yo;.

4. De mme qu Pythagore, on attribue Phrcyde une puissance


miraculeuse et une science surnaturelle. Euseb., Prp. ev., XIV, 12.
Apollonius Dyscole, Hisl. Comment., c. vi.
5. Apul., F/orid , II, 15. Porphyr., 2, qui cite Apollonius lambliqus :

II, ajoute Thals Anaximandre.

6. Apul-, 1. 1. Diog. L., YIIT, 3.

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,

VIE DE PYTIIAGORE. 37
y
Minos, comme
Sparte pour y connatre les institutions
de Lycurgue*. Dlos se trouvait sur sa route, il alla y
adorer Apollon Gnitor, et lui offrir un sacrifice, sur celui
de ses autels qui ntait consacr quaux offrandes non
sanglantes*. On peut douter de la ralit de ces voyages,
parce quon semble y dcouvrir lintention dexpliquer
par des faits historiques et des relations personnelles,
certains traits des doctrines de Pythagore et des pytha-
goriciens, par exemple :1e principe de- linfini maintenu
ct du fini ;
le caractre svre et dorien de ses con-
ceptions sociales et politiques; la dfense de faire aux
dieux des sacrifices sanglants. Mais sil est impossible de
dmontrer historiquement la ralit de ces voyages, il

nest pas plus facile den prouver la fausset car ils

nont rien en soi que de vraisemblable, et il en est un


au moins dont je ne puis croire que Pythagore se soit
abstenu, cest le voyage de la Grce propre. Aussi jen
croirais volontiers Arisloxne* qui nous le montre Del-

1. lambl., 25. M. Krische donne pour autorit au rcit dIamblique


le tmoignage dApollonius. Je ne sais sur quoi il se fonde; le texte
dit dune manire gnrale )iYTat, et ne nomme personne. Justin,
XX, 4.
2. Diog. L. I, 1 18. Porphyre, 16, place ce voyage plus tard, son
dpart dfinitif de Samos. Diodore de Sicile {Excerpt. de Virt. et Vit.,
forte e libro X, d. Tauchnitz, t. VI, p. 31), qui le fait rester un assez
longtemps Dlos, veut quil sy soit rendu dItalie. Porphyre (55)
constate en effet que plusieurs historiens plaaient le voyage de Dlos
pendant le soulvement populaire de Crotone. Mais Dicarque et dau-
tres auteurs, que Porphyre (.56) qualifie de plus exacts (xpidtpot)
soutenaient qu celle poque Phrcyde tait mort. Phrcyde est
mort en effet, daprs les calculs do Sturz, p. 7, 01. 59 544: ce qui =
place le voyage de Dlos avant larrive en Italie. lamblique (184 et
252), daprs Satyrus, et Hraclide, le placent quelque temps seulement
avant la mort de Pythagore.
3. Diog. L., VIII, 8 et 21.

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38 VIK lE PYTllAGOHE.

plips en rapport avec la prtresse Thmistoclie, que Por-


phyre '
appelle Arisloclie, et Cicron, qui lui fait visiter

Phliunlc, berceau de sa famille, o il aurait eu, d'aprs


Hraclide du Pont, la conversation fameuse avec le tyran
Lon*. La Grce avait dj iin lment philosophique en-
velopp, confus, mais actif, dans les enseignements des
mystres et des associations orphiques : une telle source
dinformations ne pouvait tre nglige par un esprit
aussi curieux. Mais lpoque de la formation scientifique
de la thologie orphique est trop incertaine pour quon
puisse affirmer quelle a exerc une influence relle et
prcise sur Pylhagore. Dailleurs ses mythes symboli-
ques, ses reprsentations fantastiques contiennent un
assez petit nombre dides philosophiques, et nen con-
tiennent pour ainsi dire aucune qui ait rapport la con-
ception originale de Pylhagore.
Ce quil demandait aux voyages tait sans doute autre
chose quune doctrine toute faite, et un ensemble arrt
et ferm de croyances et de penses.
Je trouve, en gnral, quon oppose priori aux voya-
ges des anciens philosophes une incrdulit trop syst-
matique et que je ne crois pas lgitime. Les Grecs taient
et sont encore des commerants intelligents et entrepre-
nants, de hardis et intrpides marins. De bonne heure,
leurs navires, qui ntaient pas dun tonnage infrieur
ceux du petit cabotage actuel de lArchipel, battaient la
mer Mditerrane depuis les ctes de Syrie jusquaux ri-

1. Porph., 41. ,

2. Cicron {Tusc., V, 4 ;
Valre Max., VIII, 7) le fait assister aux jeux
olympiques son retour de Lacdmone, et cest l quil se serait
donn le nom de philosophe.

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VIE DE PYTllAGOnE.
J
39

vages orientaux de lEspagne. Ils avaient le gnie du


commerce, et aussi le got des aventures : ils taient
avides de voir et de savoir. Le commerce exige des
voyages ;
mais de plus celte poque les voyages taient
presque 1a seule source dinformations et un des meil-
leurs procds dobservations et dexpriences philoso-
phiques *. Voyager, pour un homme desprit, cest voir

non-seulement les lieux et les choses ;


cest aussi et

surtout voir lhomme, et ltudier sous les aspects mul-


tiples de sa riche, ondoyante et mobile nature.
Ulysse, le reprsentant sinon le plus hroque et le
plus aimable, du moins le plus vrai, le plus complet de
la race grecque, nest le plus sage des hommes que
parce quil a beaucoup voyag :

IIo^X)V S (xvOptirwv iEV acTT, xa\ vdov

'
Dans un temps oilnyavaitgure delivres, la meilleure
manire desinstruire eldeconnatrelecuretlespritde '

lhomme, tait de ltudier dans le grand livre de la vie

et du monde. Les pythagoriciens recommandaient ex-


pressment cette mthode dinstruction philosophique :

y a deux voies pour arriver la sagesse, dit Archy-


Il

tas ; l'une est de possder la science mathmatique et

spculative ;
lautre de voir le monde, de se mler aux
affaires, et de les voir, et de sy mler de sa personne
mme pour en recueillir limpression vive et frache.

Ltude abstraite, sans la pratique de la vie et lexp-


rience des hommes*, comme lexprience sans la mdi-

1. Hom., Od., 1,3.


2. Stob., Florid., I, 72-81 : t (jiv aOtv ISovra.
3. Id., Id. : xpoaiiTeaoi St noXXotc xai npaYiiTCvaiv.

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40 VIE DE PYTIIAGORE.

talion spcula(ive,ne donnent ni une vraie connaissance


ni une vraie sagesse. On a lespril galement aveugl,
tantt quand il sagit de juger les faits particuliers,
tantt quand il sagit de slever aux ides gnrales.
Il nest donc pas tonnant que, comme tous les esprits

avides de savoir, Pythagore ait entrepris ces grands et


nombreux voyages dont on s'tonne et dont on doute
trop volontiers. Il faudrait stonner plutt quil

net pas obi limpulsion naturelle qui entra-


nait, cette poque, les intelligences curieuses, et
qui faisait des voyages comme une prparation uni-
verselle et ncessaire ltude et la science On con-
*.

statait en effet, comme une chose bizarre, et comme une


singularit de plus dans sa vie extraordinaire, que So-
crate tait le premier philosophe qui net pas demand
au commerce des hommes et au spectacle des murs,
des coutumes et des opinions trangres, un compl-
ment et peut-tre un correctif lohservalion interne et
la mditation solitaire.
Mais en admettant que Pythagore ait d, comme tous
les philosophes de son temps, chercher dans lexprience
de la vie et du monde, dans ces observations qui nais-
sent, pour ainsi dire, toutes seules de la vue des choses
et de la pratique des hommes, un riche fonds de faits

psychologiques, une maturit plus rapide^, ou un dve-

1. lambl., 28 iTcdvie; ot npTepov tXoffOipiQaavTe; inttvou(Tv pov


SieTsXeaav.
2. Hraclite le Physicien, qui avait eu pour matres, suivant Dio-
gne de Xnophane, contemporain de Pythagore, et Hip-
L., IX, 5,
pasus, son disciple immdiat, disait, pour prouver que la profondeur
et ltendue des connaissances ne constituent pas une science saine :
nudaypi); Mvtiopxou Ivropiriv vOpwnwv (lXioxa nvTuv.

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VIE DE PYTIIAGORE. 41

loppement plus tendu et plus complet, de lesprit, je


suis bien loign de vouloir dire qnil ait emprunt aux
nations quil visita les ides qui sont caractristiques de
la doctrine connue sous son nom. Rien nautorise cette
opinion si rpandue mme parmi les anciens, que la

philosophie, la religion et les arts en Grce ont une ori-


gine trangre : mais tout en recotnnaissant le caractre
original de la philosophie grecque et de la philosophie
de Pythagore en particulier, ce nest pas non plus une
raison pour nier absolument des voyages quune tradi-
tion constante lui attribue. Pourquoi Pythagore naurait-
il pas visit la Phnicie et la Jude comme le disaient

Hermippe et Alexandre Polyhistor, cits par Origne*,


Aristobule*, Josphe, Clment dAlexandrie*, Cyrille
Sans doute bien des fables se sont mles ces rcits,

et limagination dun ct, de fausses inductions de lau-

Ainsi voil atteste par un contemporain une connaissance pratique


profonde des hommes, cest--dire la ralit des nombreux voyages de
Pythagore. Ion de Chios, dans une pigramm conserve par Diogne
Laerte, 1, : Etictp nvi6aypT); xvpw; oof; nep'i ivvTuV
120, dit de lui
vBpnuv eISe xa'i ^EjxaOcV.
Yvb)|i.<x;

1. Josphe,Apion., 1, 22 On ne connat, dit-il, aucun crit au-


c. :

thentique de Pythagore dont cependant beaucoup ont racont lhis-


,

toire, entre autres lillustre et exact Hermippe. Or, dans le premier


de ses livres sur Pythagore, il nous apprend.... (suit un rcit sur les
migrations de lme).... Ces croyances et ces opinions ntaient, sui-
vant Hermippe, continue Josphe, quune reproduction des croyances
des Thraces et des Juifs, quil avait admises. Et Josphe ajoute : Il
est trs rel quon dit que ce philosophe avait transport dans sa phi-
losophie les ides religieuses des Juifs. Orig. c. Cels., I, p. 13, ed.
Spencer. AytTai S xat 'EppiTrivo; iv t> npctq) nepl vo|xo6eT>v toro-
piixvat IluOaypav vriv auTo (ptXoooiptav on louSacv el; "EXXTjva
yoTeiv.
2. Aristob., Euseb., Prp. ev., IX, 6, 8; XIII, 12, 1.
3. Strom., V, 560, a.
4. Cyrill., adv. Jul., 1, 29.

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42 VIK DE PYTlIAGOIiE.

Ire, ont multipli au del de toute vraisemblance lenom-


bre de ses voyages. Gest ainsi que Cicron* et Valre
Maxime ^ le montrent en j;yple et en Perse; Slrabon* et
^Justin * en gypte et Babylone ;
Anliphon, dans sa Bio-
graphie des hommes illustres cite par Diogne, et Nan-
ths cit par Porphyre, en gypte, en Chalde, en
Perse ;
Alexandre Polyhistor dans son ouvrage sur les

Symboles pythagoriciens cit pur Clment* en fait le

disciple de lAssyrien Nazaratus, et veut, comme Apollo-


nius, quil ait en outre entendu les druides de la Gaule
et les brahmanes de lInde.
Il es' bien probable quil nest pas all si loin, et il

est diflicile de dmler lerreur de la vrit, dans ces


traditions embellies. A dfaut de preuves historiques, il

serait prilleux de substituer la preuve par induction,


laide de laquelle Gladisch ramne la philosophie py-
thagoricienne la morale des Chinois, comme la philo-
sophie latique au panthisme des] Indous*. La ra-
lit de toutes ces analogies forces, pour la plupart,
toutes trs-vagues**, trs-indtermines et trs-isoles,

]. De Fin., V, 29.
2. VIII, 8.
3. XIV, 16.
4. XX, 4.

b. VIII, 3.
6. V. P. 1 et 7.
7. Clem. Alex., Slrom., I, 15. Alex. Pol., fragm. 138.
8. Philost., Fit. Apollon., VllT, 347.
9. Die Religionu. die Philosophie, 1852.
10. Rtti [Geschichte der unserer abendlndischen Philosophie, I,
74, 241) soutient que cest la religion de lFgypte que Pylhagore et
tous les philosophes grecs ont emprunt leurs systmes, en
y mlant
les doctrines de Zoroastre.

1 1 Il est cependant curieux den noter quelques-unes


. Les Chinois :

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VIE DE PYTHAGORE. 43

ne rsiste pas un examen svre; et, par exemple,


lopposition des contraires, dont on veut voir le prin-
cipe dans le dualisme de la Perse, est tliologiqne chez
les sectateurs de Zoroastre et purement mtaphysique
chez les pythagoriciens, pour lesquels le mal, sans vertu,
na quune existence ngative.
Mais quelque doute que lon conserve sur la ralit

de ces voyages, quelque impossihilit que la critique


prouve de discerner les faits historiques des traditions
fabuleuses et des embellissements lgendaires, il en
est un du moins quil est bien difficile de contester.
Cest le voyage dgypte, sur lequel presque tous les

auteurs saccordent, comme ou a pu le remarquer plus


haut: il non-seulemenipar eux, mais encore
est attest
par Isocrato, Diodore et Plutarque : et, si lon na pas
le droit dajouter ces tmoignages celui dHrodote,
on peut dire du moins que le passage de Thistorien
auquel je vais tout lheure revenir semble sous-en-
tendre le voyage quil ne rapporte pas. H est vrai que
tous ces crivains joignent au rcit des rapports de Py-
Ihagore avec lgypte, des inductions sur lorigine de
scs doctrines philosophiques, qui ont compromis lauto-
rit de leur narration. Isocrate, en ( ffet, aprs avoir dit
que Pythagore alla en gypte, ajoute quil se fit le dis-

ciple de leurs prtres, et rapporta de l chez les Grecs

ramnent lordre du monde des rapports de nombres, voient dans


rim[)air la perfection, et dans le pair limparfait; fondent la thorie
arithmtique sur le systme dcimal, mesurent les intervalles des
notes musicales par les nombres 2 et 3 et leurs puissances. Cela
prouve seulement combien ces conceptions rpondent la nature des
choses et la nature de lesprit, qui ne changent pas avec les temps et
les lieux. |

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44 VIE DE PYTIlAGOnE.

toute la philosophie*; Diodore rappelle que Lycurgue,


Solon, Platon ont fait entrer dans leurs lgislations les
lois des gyptiens, et que cest galement aux gyptiens
que Pythagore emprunta sa doctrine sacre, tspv Xo'yov,

la gomtrie, rarilhmtique, la migration de lme dans


toutes les espces animales *. Plutarque ramne gale-
ment une origine gyptienne tous les symboles pytha-
goriques, et rpte avec Diodore que tous les sages de
la Grce, Solon, Thals, Eudoxe, Lycurgue et Pylhagore
ont visit lgypte et se sont mis en rapport avec ses
prtres ^ Plutarque connat le nom du matre persan
de Pythagore qui, suivant lui, sappelait Zaratas* et il

nignore pas les noms des prtres qui ont initi chacun
de CCS sages leurs mystres religieux : Solon a eu pour
matre Sonchis de Sais, et Pythagore OEnouphis dH-
liopolis. Voil comment Plutarque explique le caractre

mystique et la forme symbolique que le pythagorisme


affecte, et qui donne ses prceptes de morale comme
laspect dune inscription hiroglyphique*. Hrodote,
sans mentionner expressment le voyage dgypte, se
borne signaler les rapports prtendus des doctrines :

1. Busir., c. II.

2. Diod. Sic., I, 98. Daprs Diodore, la statuaire grecque nest


quune imitation de la statuaire gyptienne.
3. Plut., Symp.Qu. ,
VIII, 2. de Isi. c. 10.
4. De anirn. procrt., 1 , 2. Malgr la ressemblance des noms, on ne
peut gure admettre que Plutarque ait voulu parler de Zoroastre, quil
faitvivre(de Jri. c. 46) cinq mille ans avant la guerrede Troie. Alexandre
Polyhistor, nous lavons vu, racontait aussi que Pylhagore avait t le
disciple de lAssyrien Zaratas, ce que reproduit un certain Diogne, cit
par Porphyre, 12, qui l'appelle Zabratus, et donne pour lieu de ces
rapports, Babylone.
O. Plut., Symp. Qu., VIII, 8, 2 : Tiv y*p xaXougvwv lepoyXuixv
Ypa|xp.dLT(i>v o6v noXetnci v itoXXo tv IIuBayopixv itapaYyeXpLTuv,

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VIE DE PYTHAGORE. 45

propos des vtements de laine, il observe quil tait


interdit aux gyptiens de les porter dans les crmonies
religieuses, et de les employer comme linceuls, et il

ajoute que, sur ce point, ils sc rencontrent avec ce quon


appelle les Orphiques et les Bachiques, qui ne sont au-
tres, dit-il, que des gyptiens et des pythagoriciens*,
cest--dire qui en ont admis les coutumes, les rites et
les croyances. On peut mme considrer comme cer-
tain que cest Pylhagore quil fait allusion, quand, sans
vouloir expressment nommer personne, il dit en par-
lant de la mtempsycose, que cette doctrine avait t

admise chez les Grecs, par les uns il


y a longtemps,
par les autres tout rcemment Certes on a bien raison
de contester et les rapprochements hasards et les induc-
tions plus tmraires quon voudrait tirer de ces analo-
gies douteuses. Le caractre symbolique et allgorique

de lexposition et de lenseignement, certains usages,


certaines pratiques en ce qui concerne les vtements et

. les aliments, enfin la doctrine de la mtempsycose*,


nont rien dexclusivement gyptien. Ces usages et ces
croyances paraissent avoir appartenu tous les myst-
res, et du moins aux mystres orphiques. Alors mme
que la Grce et les pythagoriciens les auraient emprunts
lgypte, et que lorganisation des castes sacerdotales

1. Herod., II, 81.


2. Herod., II, 123.
3. Dicarque, ap. Porphyre, 19, sexprime avec une certaine rserve
au sujet de lorigine gyptienne de ce dogme Pythagore parat (a-
;

vevai) le premier qui ait apport en Grce cette doctrine. Je ne sais


pas dailleurs jusqu quel point on a le droit dattribuer Dicarque,
qui est nomm seulement au 18, la phrase incidente que je viens de
citer.

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46 VIE DE PYTIIAGORE.

ne sutnt pas pour rendre invraisemblable la communi-


cation un lranger des dogmes religieux et secrets, ces
rapports nteraient pas au pythagorisme son caractre
original et vraiment grec. Car ces rites et ces ides ne
constituent pas lessence caractristique de la doctrine,
quil faut aller chercher prcisment l o nulle analo-
gie avec la thologie gyptienne ne se laisse apercevoir;
je veux parler de la doctrine du nombre, du Cosmos, et
du caractre scientifique et rationnel de lexposition et
des ides
Mais M. Ed. Zcllcr ne va-t-il pas trop loin lorsquil
prend pour certain prcisment le contre-pied de cette
hypothse, et lorsquil soutient que toutes ces traditions
au sujet des voyages de Pythagore en gypte et ailleurs

sont sans aucun fondement historique, et sont toutes nes


de lhypothse, fausse dailleurs, de lorigine orientale et

trangre de ses principes philosophiques? Il est pres-


que dmontr que les anciens ne sexpliquaient la res-

semblance des opinions et lanalogie des doctrines que


par des rapports rels et personnels; l o on supposait
les unes, en tait conduit imaginer les autres. Jac-
corde que ce point de vue a pu introduire dans lhis-

toire de Pythagore bien des fables, quil est difficile de


sparer de la ralit ;
mais je crois que cest aussi un
excs, et un excs de mme nature, cest--dire, de rai-
sonnement, de prtendre que des voyages de
lhistoire

Pythagore nest quune fable, et que Dicarque, risto-

1. A plus forte raison ny a-t-il pas lieu dadmettre cette origine


gyptienne pour la philosophie de Platon, quoi quen dise Plutarque
de Is,, c. 48.

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VIE DE PYTIIAGORE. 47

xne, Antiphon* navaient aucun document historique,


et se fondent sur une pure induction ,
quand ils

envoient Pytliagore lun en gypte, et lautre Del-


phes. Car on ne le remarque pas assez ; cest en vertu >

dune induction, quon te toute autorit ces tmoi-


gnages de faits quon accuse de ntre fonds que sur
uneinduction. Jobserve, enfin, piesi les anciensont tous
cherch expliquer le rapprochement des ides par des
relations personnelles, cest quil tait clair et certain
pour eux que le grand mode de la communication des
communication personnelle et orale; cest
ides, tait 1a
queux-mmes sentaient, pour se mettre au courant
des doctrines, la ncessit de ces voyages quon peut
contester dans le dtail, mais dont on a tort de nier
priori 1a ralit historique. Ils taient, suivant moi,
une ncessit du tem|)s, et les Grecs allaient aussi na-
turellement en gypte* que les Romains allaient
Athnes, et que nos peintres, nos architectes, nos sculp-
teurs, nos chanteurs et nos musiciens vont Rome
en Italie.

Je ne refuse donc pas toute autorit aux tmoins si

nombreux, qui nous racontent avec un accord unanime


que Pytliagore a visit lgypte. Samos, ville mari-
time, commerante, industrielle, avait avec ce pays
des relations commerciales quavait entretenues le

tyran Polycrate ;
celui-ci donna ,
mme ,
dit-on ,

1. Diog. L , vni, 3.

2. Nous voyons en gvpte, vers ce mme temps, Charaxos, frre de


Sappho (Hrodote, II, 134), et Alce, son contemporain. (Alci fragm.
103. Bergk Sliab., I, p. 63). Alce llorissait vers lOl. 42 (612 av.
J. C.). Sappho, plus jeune, vivait entre les 01. 38 et 53 (628-568).

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48 VIE DE PYTHAGORE.

Pylhagore une lettre de recommandation pour le


roi Amasis*, qui ouvrait ce moment mme l'gypte
aux aventuriers aux mercenaires et aux ngociants
,

grecs*. Dans le grand comptoir quil permit aux neuf


villes grecques de lAsie Mineure de fonder et dhabiter

Naucratis, et qui sappelait lHellnion, Samos, comme


Milet et gine, avait un temple spar et probablement
un comptoir particulier*, comme dans lInde les facto-

reries franaises se distinguent des factoreries anglaises


et autres: ce qui annonce des relations commerciales im-
portantes et suivies. EnGn, cest un marchand de Samos,
Xanths, qui conduit Naucratis la belle courtisane
thrace nomme Rhodopis, qui, plus tard affranchie par
Charaxos, venu lui-mCme Naucratis pour y faire le
commerce de vins, tira parti pour son propre compte de
sa beaut, et devint si riche que les Grecs dgypte
lui attribuaient la construction de lune des Pyramides*.
Rien ne me parat plus vraisemblable que dadmettre
le voyage en gypte de Pylhagore, philosophe, peut-
tre en outre marchand de intaux prcieux, danneaux-
cachets, et de pierres graves, comme nous sommes
obligs dadmettre, sur lautorit dHrodote, celui de la

1. Porphyr., 7, et Diog. L., VIII, 3. Sur lautorit dAntiphon, lam-


blique, 19, le fait rester vingt^leux ans en gypte. Fait prisonnier par
Cambyse et emmen par Babylone, o il sinstruit de la religion
lui
des Mages, aprs un sjour de dojize ans, il revient Samos lge de
cinquante-six ans.
2. Hrod., II, 178 et 179.
3. Hrod., II, *8.
4. Herod.,11, 134. Athne (XIII, 596) lappelle A<i>ptxin,et mentionne
une offrande faite par elle au dieu de Delphes. Cf. Suid., v. 'PoSawt.
vTjpia. V. M. Grote, Uist. de la Grce, t. V, p. 55.

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VIE DE PYTllAGORE. 49
courtisane Rhodopis, du marchand de vins Gharaxos,
et du pote Alce.
Cest au retour de ces courses, entreprises pour les
ncessits de son industrie ou pour satisfaire le besoin
plus noble de voir et dapprendre *, raison qui dailleurs
nexclut pas lautre, que Pythagore ouvrit dans son
pays une cole ,
dans un lieu quon appela lHmicycle,
et qui servit plus tard de salle de sances aux assembles
politiques de Samos*. Outre cet enseignement public*,

1. 4>t>oixa6i; comme dit Strabon, XIV, c. i. Quy avait-il ap-


pris? qui peut le savoir? lamblique seul, qui soutient quil en avait

rapport la science des choses clests, probablement lastronomie, et


de plus la gomtrie. Il est certain, du moins, que ces voyages ne pu-
rent que hter la maturit de son esprit, dvelopper, tendre, fortifier
son gnie.
2. Anliphon ap. Porphyr. ,
9. lambl., 26.
Hrodote, IV, 95, raconte que Zamolxis avait t lesclave de Py-
3.
thagore, fils de Mnsarque, un des plus grands sages, o -zC^ oOeve- i

OTaxw (joipifftij, qui lui avait enseign la doctrine de limmortalit de


lme. Il dmontr que ce nom est celui dune divinit gte, que
parat
la lgende a transforme en une personne, pour expliquer par des rap-
ports personnels les rapports supposs ou les analogies relles des
croyances et des ides. Mais la formation de cette lgende elle-mme
ne suppose-t-elle pas que les Grecs de lHellespont, qui seuls pouvaient
connatre le nom de Zamolxis et de qui Hrodote la recueilli, connais-
saient galement celui de Pythagore? Or, il nest gure probable quil y
ait i port de lItalie. Il reste croire que dj Pythagore stait fait
Samoset dans lIonie, par son enseignement sur la migration des
mes, une renomme que les marchands grecs (^c lAsie Mineure all-
rent transporter sur les rivages du Pont-Euxin. Ba tradition met gale-
ment Pythagore en rapport avec Abaris, et si ce rcit a quelque fonde-
ment historique, les faits qui y ont donn lieu doivent tre rapports
lpoque o Pythagore habitait encore Samos. (lambl., 135, 140, 141,
qui rpte Porpbyr., 28.) H avait donn lhospitalit au scythe Abans,
prtre dApollon Hyperboren, qui tait venu en Grce faire une qute
pour btir un temple. Ce personnage, devin et prophte, qui passait sa
vie dans les temples, quon ne vit jamais ni boire ni manger, qui
carta par ses prires une peste qui menaait Sparte, possesseur dune
flche dor, grce laquelle il voyageait travers les airs, et dont il

I 4

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50 VIE DE PYTHAGORE.

il avait dj, sil faut en croire le mme auteur, en de-


hors de la ville une retraite mystrieuse et cache
quAntiphon ou Porphyre appelle n antre. Cest l quil

passait une grande partie de sa vie, dans une mdita-


tion solitaire, ou bien avec quelques disciples choisis
quil initiait ses penses les plus intimes ou peut-tre

ses secrets desseins.


On ignore combien de temps il resta dans sa patrie,

comme aussi pour quels motifs il se dtermina la quit-


ter* ; les uns prtendant quil avait t dgot par lin-

diffrence des Samiens, entrans par le plaisir et la pas-


sion de la richesse loin des ludes et des sciences*, les
autres soutenant quil a fui le joug de plus en plus
tyrannique que Polycrate faisait peser sur ses conci-
toyens. Des relations de commerce dj longues et

fit prsent Pythagore, vint porter tmoignage de la nature mira-


culeuse de son hte, qui lui avait montr sa cuisse dor. Hrodute (IV,
36), qui nous rapporte en en riant les fables concernant Abaris, ne
nous parle pas de ses rapports avec lythagore. Pausanias (II i, 13, 2),
se borne dire quil vint Sparie de chez les Hyp*-rborens.
1. M. Zeller suppose quil cheichait pour ses plans de rforme un
terrain plus propice que lionienne Samos, et que la dorienne Crotone
le lui olTrit. Cettehypothse repose sur le caractre dorien de la con- .

stitulion crotoniate, qui est trs- con testable.


2. lambl., 28, que M. Krische afiirme sappuyer sur Apollonius, ce
qui n est qu'une conjecture. La difficult pour les professeurs des cours
publics d'avoir des auditeurs tait dj si grande, que Pythagore, pour
en avoir un, fut oblig de le payer. Il est vrai que le procd lui rus-
sit et que cet auditeur devint si assidu quil ne voulut plus quitter un
matre si loquent, et raccom(>agna, seul de tous les Samiens, en
Italie.
Cependant cet abandon ne saccorde gure avec la suite du
rcit diamblique, qui raconte que lythagore fut charg par ses con-
itoyens de nombreuses magisiratuies et (larticulirement d ambas-
sades, et que cest pour se drober ces fonctions politiques quil
quitta sa patrie.
3. iistox. ap. Porphyr., 9. Strab., XIV, 638, c. 1. Cest ce moment

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\

VIE DE PVTHAGORE. 51

intimes^ qui slaienl tablies entre Samos et les colonies


grecques de Tltalie mridionale*, le portrent de ce ct
du monde grec : ce qui prouve que ce courant tait

dj suivi, cest quau moment o Pythagore se fixait
Crotone, Xnophane, son compatriote, cest--dire Ionien
comme lui sexilant comme lui, venait chercher un
asile tour tour Zancle, Catane, et enfin stablis-
sait sur la cte occidentale de la Lucanie, le, o
bientt se forma, probablement lexemple et comme
au soulQe du pythagorisme, un beau et puissant foyer de
spculation philosophique.
De toutes les colonies grecques qui allrent porter le

commerce et la civilisation, les arts et les sciences par-


mi les sauvages populations de lItalie ,
les plus pro-
spres taient Sybaris et Crotone, toutes deux sur le
golfe deTarcnte, toutes deux riches, puissantes, dabord
rivales jalouses, bientt ennemies implacables, quoi-
quelles fussent galement dofigine achenne. La lutte

terrible qui sleva entre ces deux tats et qui se termi-


na par le dsastre et lanantissement complet de
Sybaris, ntait pas encore engage, lorsque, lan 536
avaqt Jsus-Christ, Crotone vit aborder dans ses murs

que Strabon place le voyage en gypte et Babylone. Aprs une ab-


sence dont la dure est indtermine, Pythagore revient Samos, o
il ne trouve aucune amliorottion dans ltat des affaires, et se dcide

alors faire voile pour lItalie. Plutarque {Placit. Phil., I, 3, 23)


se borne dire quil quitta sa pairie, IloXuicp-tou; Tupavviot
usapeatiiio*;.
1. Porphyre dit qu il avait dj accompagn son rrs dans un
voj ge Crotone; Apule (Fforid., II, 15), que ce fut un Groloniate
nomm Gillus qui le racheta de sa captivit eu Perse
'l. Xnophane tait de Colophon.

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52 VIE DE PYTIIAGORE.

le Samn Pylhagore alors g de quarante ans *, et sui-

vant dautres calculs, de 56 ans*.


Crotone avait t fonde* lextrmit occidentale du
golfe de TarentCj et prsdu promontoire Lacinien,dans
un lieu clbre alors par la salubrit de son climat*, par
une colonie dAchens de la cit maritime de Rhyp,

chasss par les Doriens du Ploponnse. La colonie con-


duite par Miscellus, peut tre un Hraclide*, tait en-
voye par Polydore, roi de Lacdmone et successeur
dAlcamne"'. Ce fait qui montre un lment dorien
dans la population migrante, joint au culte particulier
que reurent dans la nouvelle ville Apollon le dieu, et
Hercule le hros dorien*, permet de croire que les

Doriens avaient conserv quelques droits de suprmatie


sur la colonie italienne et quil pouvait en tre rsult
un tour particulier, et assez aristocratique, dans les in-

stitutions quelle se donna. Mais pour ne pas sexagrer


cette influence, il faut se rappeler que cette population

1. Aristox., fragm.,4, llt. Grc., t. II, p. 272.


2. larabl. V. P. 19.
3. 01. 5.4= 755, suivant Strabon et Pausanias; 01. 17.3 710, =
suivant Denys Hal. (II, 59), et suivant Euseb., Cod. Ann., 01., 18.1.
4. Plin., Ilist. N., segm. 98. Strabon, Vl, p. 262. Liban., Ept.,
p. 386 et 1239. Grote {Hisl. de la Grce, t. V, p. 123) faitobserver quil
a bien chang depuis.
5. Strab., VIII, p. 387, C. vit : Ex $ vv 'Puuiv >jv MoxtXXo;
KpTujvo; oxffTifi;.

6. Ovid,, Met., XV, 15.


7. Pausan., 111, 3, 1 : Aitoixlav tt lvaXtav AaxeSaifioviot Tr,v i;
Kfvtva lirrEiXav.
8. our. Mller, The Dorians., t. I, p. 140. Grot., Hist. de Grce,

t. V, p. 100. Ctait dans le temple dApollon, Crotone, que Philoc-

tc c .avait dpos les flches dHercule. Aristot., Mirab. Auscult.,


115.

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VIE DE PYTHAGORE. 53

dAchens et de Laconiens*, accrue probablement dau-


tres aventuriers grecs, se mla rapidement aux habitants
"
indignes , et reut ainsi une infusion considra^b'
dhabitudes, de murs et de sang trangers*.
Situe lembouchure du fleuve saros et prs du
promontoire Lacinien, et sadonnant avec intelligence
et passion au commerce et la navigation, Crotone
devint bientt lune des plus florissantes et des plus
populeuses cits de la Grce *. Sa vaste enceinte tait pfcs-^

tge par des murailles dont le dveloppement tai^-


douze milles, et son empire stendit bientt dans toute'
la largeur de la pninsule de la Calabre, dune mer
lautre. La salubrit proverbiale du climat, la richesse

des habitants, le got des exercices physiques et la dis-


cipline intelligente qui y tait applique, avaient fait de
Crotone une ville renomme dans les fastes olympiques,
et une seule olympiade sept des vainqueurs se trou-
vfrent appartenir lheureuse et fire cit^ Elle ntait
pas moins clbre par la svrit de ses murs, et un
penchant marqu pour les sciences physiques et mdi-
cales : il sy forma bientt, en effet, un groupe demde-

1. Voir ce qui se passa la ondation de Locres pizphyrienne dans


Aristote.
2. NiebOhr., Jlist. Rom., t. I, p. 163, en AU. Ottlr. Mller.
3. Herodot., VIII, 47, T. Liv., XXIV, 3. i
4. Les chiffres donns par les auteurs sa population sont si consi-
drables quils ne mritent gure crance.
lamb., 44. On ne peut pas attribuer ces victoires linfluence de
5.
Pythagore; car on les voit se produire ds la 49* 01., cest--dire avant
la naissance du philosophe. Voir, sur les triomphes olympiques des Cro-
toniates, la force et la beaut de leurs jeunes gens, Cicron, de In-
vent., II, 1; Hrodote, V, 7; Diodore de Sicile, XII, 9; Pausanias,
VI, c. iiv.

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54 VIE DE PYTHAGORE.

cins dont la gloire balana la renomme des coles des


Asclpiades de Gos et de Gnide^
'
Quel tait le gouvernement de cet tal ,
sa forme prcise,
et ses tendances, cest ce quil est difficile de dcouvrir
dans les rcits des biographes et des historiens. On veut
absolument que lorigine en partie dorienne de la colo-

nie ail fait pencher la constitution vers un gouverne-


ment aristocratique : tout ce que nous savons, cest quil

y avait un conseil de mille personnes mais que celle


assemble fut exclusivement prise parmi les nobles et
les riches propritaires*, cest ce quon nobtient que
par les analogies hasardes quon lire de lorganisation

de ce mme snat des 1000, dans les cits voisines de


Locres et de Rhgium *. Il est propable que le pouvoir
excutif, quel quil ft, tait soumis au contrle et la
surveillance de ce conseil, qui, ses attributions, joignait
une autorit judiciaire*. Mais il ne parat pas exact de
dire quil dcidait souverainement de toutes les affaires
sans la participation du peuple : on ne conoit gure
une constitution grecque qui ne fasse sa part, si petite
quelle soit, la dmocratie, et par consquent la
puissance des assembles du peuple. Les chens, qui
formaient le fond de la population migrante, avaient
institu, dans toutes leurs cits de la Grce propre, un

1. Menand., de Encom., p. 96 : A6Y|vaiou; 'yaXpaTonodqL te xat


uYpaivc^, xai KpoTuvtTX; jnl iarpi^
Porphyr., 18, o je lis pxeov et non p^alov, comme Krische.
2.
lamblique (45 et 260) lappelle mvSpiov; Diod. Sic., XII, 9, pouXVj et
oyxXnTo;.
3. 01 pXTiffTot,
4. Ottfr. Mller, The Dorions., t. II, p. 185.
5. Ceci semble prouv par le fait rapport par lambl., 126.

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VIE DE PYTHAGORE. 55
gouvernement dont Polybc atteste la modration et la
sagessf, mais dont il constate en mme temps, comme
Strabon, le caractre dmocratique, qui se manifeste
deux traits distinctifs, lgalit des droits et la libert de
penser et deparler. Il est difficile de croire quen sex-
patriant, ils naient pas emport ces traditions de la

patrie, qui leur en rappelaient limage morale et le vi-

vant souvenir, dautant plus que cest celte forme de


gouvernement dmocratique, sage et tempr, que nous
voyons lesCroloniates revenir aprs le renversement de
loligarchie aristocratique institue par Pythagore *.

Il que pour rendre Pythagore plus intressant,


est vrai

sa fia tragi(|ue plus sympathique, et ses ennemis plus


odieux, on veut quil ait trouv la constitution deCrotone
dj aristocratique, et quil nait fait que la maintenir et
faire cesser les discordes civiles qui lbranlaient. On
se fonde sur deux choses: le respect des lois existantes

que recommandaient expressment les pythagoriciens*,

et en second lieu une rponse des principaux de lOrdre


une demande de rvision de la constitution tablie.
Lorsque le parti populaire demandait 1 la facult pour :

tous les citoyens darriver aux magistratures et emplois


publics ;
2 la responsabilit relle et effective des ma-
gistrats devant les comices du peuple; 3 le droit pour

1. Polyb., H, 38 I-tt; lor/iyopta; xal xai xoOXou StipLOxpa-


tni;. Strab., VllI, c. Vil, p. 219. Tauchn. ; De Tisamne jusqu
Ogygcs ils curent un gouvernement monarchique, eha 6ri(ioxpaTri-
6vT;, toooTOv T|Soxipntl<TOv Ttepi to; itoXiveia....

2. Slrah., 1. 1.... 'OuTe to; lraXiiTa;, ixex trlv (jtixoiv p; to;


IluOayopsiou;, x nXs'axa xv vo(j.|Xb>v (jLexEVYi^aoat nap Toxuv
(TUvr).

jbyr., 42 : xo j;v6pou; pi Xup.aiveff'iai.

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56 VIE DE PYTllAGORE.

tous les citoyens de faire partie de lassemble, ixxXria(,

les pythagoriciens, Alcimachus, Dimachus, Mthon,


Dmoclids, r^slrent, se fondant sur ce quil tait

funeste de renverser une forme de gouvernement


toute nationale, ou transmise paries anctres, tV Trxpiov
itoXiTEav xaTaXiv.Krische tire de cette rponse la preuve
que le gouvernement de Crotone tait dj, avant lar-
rive et linfluence de Pythagore, entre les mains des
grands. Mais cest aller bien vite sur la pente des induc-
tions : car cest supposer que la rponse des pythagori-
ciens tait fonde, et cest ce qui nest, ni dans le rcit
ni dans les rflexions quil fait natre, exprim ou
sous-entendu. On pourrait dire, au contraire, que cer-
tains dtails donns par lamblique nous amnent une
conclusion trs-oppose. lamblique, en effet, nous peint
Pythagore exerant soit par lui mme, soit par lOrdre
quil fonde, une influence prive et une action politi-

que, xoiv^ T)v irXiv oxovofAEv Tant que dura la paix,

tant que Pythagore fut l, la constitution de ltat qui


avait t tablie .depuis son arrive, fiSTi tov auvoixKiaov

xe/povicfivri, quoique peu gote, avait subsist. Mais


la prise de Sybaris, Pythagore sloigne: cest locca-

sion dun soulvement du parti populaire qui triomphe.


De ce rsum il que larrive de Pythagore avait
rsulte
t la cause dun changement dans la constitution de
ltat ,
puisque cest de l quon la date, jAEv -tov owotxt-

fflXOV XE/pOVlOfXC^T].

Tous les historiens attestent que Pythagore exera une

1. lambl. , 254, 255.


2. Id., 254.

DigiiL Googte
VIE DE PYTHAGORE. 57

grande action sur la pplilique intrieure et trangre de


sa ville adoptive * : il avait donc d changer beaucoup
de choses, et ces changements quon avait dabord sup-
ports et qui commenaient dplaire, avaient un carac-
tre tout fait aristocratique *. Ne voit-on pas que ce
serait singulirement diminuer son rle, que de contes-
ter cette influence, dailleurs unanimement atteste?
Pour soutenir sa politique, les pythagoriciens pr-
tendent que cest lancienne constitution de ltat mais :

leur argument ne persuade personne; et jincline


croire que cest par la raison quil ntait pas exact.
Quant cette autre objection quon tire de sa recom-
mandation de ne pas changer les lois, elle me touche
peu. Les rformateurs ne se piquent pas dtre cons-
quents. Ceux qui ont commenc par violer la loi, parce
quelle les empchait darriver au pouvoir, quand ils ont
russi le prendre, sont les plus ardents recomman-
der le respect de la loi actuelle, parce quelle doit le
leur conserver, et lobissance au gouvernement tabli,
depuis que ce sont eux qui se sont tablis dans le gou-
vernement. Le soulvement populaire, dont nous aurons
raconter lhistoire,' est dirig contre Pythagore; cest
contre lui, contre le rgime politique quil reprsente,
que se portent les violences et' les colres. Cest donc lui

quon considrait comme lauteur de cet tat de choses,


et nous avons tout lieu de conjecturer que, antrieure-,
ment lui, une autre tendance avait rgn dans le

1. Cic. , TuscuL, V, 4 : Eornavit cam Grciam, et privalim et


publice, prstantissimis et institutis et artibus.
2. Diog. L., VIII, 3 : .... Qats ay5oy ipiaroxpattav svai x^v iro-
Xixeav.

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58 VIE DE PYTIIAGORE..

gouvernement de Crolone, et quune dmocratie mod-


re en tait la loi, comme dans les autres cits achennes,
quand il
y aborda*.
Ctail alors, nous lavons dj dit, un homme dune
quarantaine dannes, dune grande taille, plein de gice
et de distinction dans la voix, dans la physionomie, dans
toute sa personne*, unissant h une beaut de visage qui
le fit dabord comparer, puis confondre avec Apollon*,
une gravit austre qui ne se permettait jamais le rire,

nila conversation enjoue, ni la plaisanterie*. Doudune


rare loquence, dun beau gnie, rempli dune science
profonde, tendue, svre, quil avait puis dans les
livres et les entretiens des sages et dans le commerce
des hommes, Pyihagore essaya de raliser dans Cro-

1. Cestgalement lopinion de M. Grote; mais jai contre moi tous


les Allemands, K. Hermann, Krische, Zeller, Prantl, BernharJy.
2. Diceaich. ap. Porpliyr., 18 ; AvSf; 7to>vn).iivou te xai ntpiTToO
xai xar Tr,v av mv Tt tij xo/i; tu XE/opT)Yr,[j.vou {rriv xe yp
I5av EV31 i).eo6piov, xai pEyav, X?"* iXtiaxriv, xi xu(xov ,
Ini
xe xi; iovi; xai xo r,0ou; xai xi "(iv X/<ov Trvrcv
3. Diog. L., VIII, 11 : ap.voupexoTaroi;. Apul., Florid-, II, 15 :

< Pulchriludin'e apprime insignis. Apule dcrit une statue dune


beaut mervei.leusc, quon admirait Samos, et quon croyait, mais
tort suivant lui, tre celle de Pythagore. M. Rathgeber (Grossgriechenl.
U. Pylhag., p. 603) prtend avoir trouv au muse de Naples une tte
de bronze, quil affirme tre le portrait authentique de Pythagore;
uvre de Lysippe, cette tte reproduisait un modle quavait d laisser
de son fils le peintre et graveur Mnsarebos, comme le pre de M. Rath-
geber, artiste aussi, a voulu laisser la postrit limage de son fils.
Ce rapprochement est de M. Rathgeber, et il peint sur le vif la mo-
destie particulire la race germanique.
4. Diog. L., VIII, 20.
5. Hraciiie (Diog. L. IX. 5) dit de lui, dans un esprit critique,
qui relve la valeur de lloge : lotoptYiv noxr,(x6 vOpTcuv (AXioxa
itvxuv, xai xXE|XEvo; Taux; x; ooyypoc iroirixaTO iauxoO aotiiv,
icoXup.a6iT|v, xaxoxexvir.v. Ainsi voil attests presque par un contem-

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.

VIE DE PYTHAGORE. 59

tone un plan systmatique, un idal de vie, une rforme


morale, religieuse et politique qu'il avait sans doute
conue anlrieuremenl. Sa tentative fut dabord couron-
ne dun plein succs. Quel quait t postiieurement
le caractre de lenseignement pythagoricien, on ne peut
admettre que la prdication, grce laquelle Pythagore
acquit Crotone une si puissante influence, ait t se-

crte et nait agi que sur un petit cercle dintimes et

dlus. Sil faut en croire ses plus anciens biographes,


il branle la foule, et opre sur ses sentiments et ses

murs une rvolution magique


il a le don de charmer :

lsmes*. Cest un aptre loquent et persuasif de la


sagesse cl de la vertu ^ Son premier discours, jallais
dire son premier sermon, convertit deux mille ci-
toyens. Dj'' le snat des mille tait tout lui. Bientt
et du conscntenienl, sur linvitation mme des magis-
trats, il sadresse la jeunesse, quil ramne la mod-
ration et quil dtourne des faux et funestes plaisirs. Il

rforme avec non moins de succs lducation de len-


fance, et, chose nouvelle dans rinsloire de la socit
grecque, et on peut dire, de la socit, il ne ddaigne
pas de comprendre, dans son plan de rforme univer-
selle, les femmes, auxquelles il fait des confrences pu-

porain, 1" ses nombreux voyages ; 2" ses tudes dans les livres (ruy-
ypaf;); 3 son gnie; 4" sa science tendue et forte (ito/.u|j.a6i7i), et
en mme temps les effets funestes de tant dheureuses qualits (xaxo-
Tt^VlTiV)

1. i{/u/ayYTiffe. Diceaich. ap. Porphyr., 18 {Fragm. IJt. Grxc.,


t. ll, p. 244). F'orphyr., 20 : el; uvxoi; auTv na-zit^t'i.
2. Justin ,
XX, 4 : Populum in lasciviam lapsum auctoritatc sua
ad usum frugalitatis revocavit : laudabat quotidie virlutem. >

3. Nicomach. ap. Porph., 20

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60 VIE DE PYTHAGORE.

bliques *. Les lgendes merveilleuses qui de bonne heure


entourent sa vie et sa mmoire et qui le transforment
en un tre divin et mme en un dieu ^ attestent com-
bien son influence a t puissante et de quelle autorit,
de quel ascendant il a joui*. Le misanthrope Timon re-

connat cette magique puissance de transformation, de


rformation morale opre par sa vertu, sa science et
son loquence :

IIuYopYiv T Y<)7]to; aTToxXivavT Itci c,6}.%Z

0-/;pY) t in vOpiTiwv, aei/vy.Yopir,; dapinniv

Il nenseigne pas : il gurit les mes


Il est vident que son mode daction a d tre popu-
laire, puisquelle sest tendue toutes les couches de
la population. Il ne sest pas born une Rforme de la
morale sociale et prive; il entreprend galement, ce
' qui tait presque une consquence ncessaire, une r-
forme politique. Nous pourrions le conjecturer avec
certitude de lexamen des principes de linstitut quil
fonda, et o la science politique occupe une place im-

1. Dicearcb. ap. Porph., 19 : Y^vaiy-v oXXoyo; ovrci xaTeoneuaffOir).


2. Le fleuve du Caucase ou de Cosa lui adresse la parole ;
il est
tantt Apollon Hyperboren, tantt le filsde Mercure. Il a le don de
Tomniprsence, et on le voit la mme heure Mtaponte et Tau-
romnium. Ap. Porphyr,, 27 et 28. Diog. L., VIII, 11. l. Ut. F.,
11, 26.
3. Alcidamas, dans Arist. [Ilhet., II, 23) : lTaXiTaill'jOaYpav v-
|WQ<rav. Daprs Plutarque (iVum., c. viii), et daprs Pline {IHst. nat.,
XXXIV, 6), on lui aurait lev une statue Rome, comme au plus sage
des Grecs.
4. Pythagoramque ad prstigiatoris famam inclinantem alliciendis
hominibus, magniloquum sodalem. On trouve plusieurs leons de ces
deux vers. Conf. Diog. L., VIII, 36.
5. l., Hist. F., IV, 17 : o SiSwv, &XX laTpsoMV.

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VIE DE PYTIIAGORE. 61

portante; mais nous nen sommes pas rduits des


conjectures. Les faits attestent que lentreprise quil
un caractre et un but politiques, en mme
tenta avait
temps que moraux ; car les anciens ne sparaient pas
ces deux points de vue, quon est peut-tre aujourdhui
trop port isoler.
En effet, on lui offre la prsidence du conseil, et bien
quil la refuse, le fait seul quon la lui propose prouve
dj linfluence politique de Pythagore. Il donne des lois

aux cits de lItalie Par lui-mme et ses adhrents, il

met en pratique la plus parfaite politique et organise

gouvernement ou
laristocratie, cest--dire le meilleur

gouvernement des meilleurs^, en prenant les


plutt le
mots dans le sens de leur tymologie, qui ne rpond
pas toujours la ralit et la vrit des choses. Mais
gouvernement des bons, nest pas
cette aristocratie, ce
une tyrannie pure ce nest mme quun peu prs de
;

laristocratie, comme sexprime Diogne, cxSov, un gou-

vernement modr, quoique penchant vers la forme


aristocratique. Si lon pouvait attribuer quelque autorit
historique aux fragments dArchylas, et si Ton avait le
droit de considrer les maximes politiques du philo-
sophe de Tarente comme appartenant Pythagore,
nous serions mme conduits reconnatre quil cher-
chait ce milieu juste entre la licence/et lanarchie, qui
garantit la fois l'ordre, qui nest quun mensonge sans
la libert, et la libert, qui nest quun autre mensonge

1. Diog. L., XIII, 2 : N6{iou; Et; to; lTaXi(OTai;.


2. Id., id. : ^Qxov6{iuv piaxa -ta noXiTix, watt ay.Sov pKjtoxpa-
Tiav elvai t91v oXiTetav.
62 VIE DE PYTIIAGORE.

sans lordre *. Mais l mme nous voyons percer ce rve


du prince parfait, du (yran juste, sage et modr, dont ne
saffranchira pas lesprit de Platon, de ce prince, qui est
le pasteur etnon le boucher de son troupeau *. Cest l
une ide etune mtaphore que ne gotaient pas les
Grecs. l's nont jamais cru que leurs magistrats fussent
dune autre espce queux-mmes et quils se trou-
vassent rduits vis--vis deux la condition dun trou-
peau quon mne patre et qui na qu remercier si on
le conduit dans un gras pturage. Je ne pense pas que
Pythagore ait jamais eu ces outrecuidants desseins, et
cette comparaison mme du prince et du berger, qui
tablit entre le magistrat et les citoyens la distance in-
finie qui spare l'homme de la brute, a un air si orien-
tal et rpond si parfaitement aux principes de la mo-
narchie asiatique, quelle sufiit M. Gruppe pour rejeter
lauthenticit des fragments attribus Archy tas, et pour
en faire descendre l'origine plusieurs sicles aprs lre

chrtienne.
Mais sans aller jusqu concevoir et proposer, comme
la meilleure forme politique, le gouvernement absolu
dun seul, Pythagore, qui avait vu lOrient et avait ha-
bit lgypte, avait pu tre, comme le furent beaucoup
de ses compatriotes, sduit par cet ordre matriel, ga-
ranti par une obissance passive, silencieuse, sans
limite, et dont le calme et limmobilit taient si oppo-
ss aux orages des libres dlibrations populaires et aux
agitations tumultueuses des rpubliques alors naissantes.

1. Fragm. Archyl. : Et to Tiep vjjiovi. Stob., Floril., XLIII, 129,


132, 133, 134, et ld XLVI, 61.
2. Stob., Floril., XLVI, 61 : 7toi|va niffonfaTov.

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%

VIE DE PYTHAGORE. 63

Il tait tout naturel quil chercht faire entrer, dans


la constitution de Crotone ou dans la pratique des lois

existantes, sil ne crut pas devoir ou pouvoir les chan-


ger, ces principes de staltilil, dautorit, de discipline,
de force, que lon^confond encore si souvent avec lide

de lordre; or, on sait quelle importance eut pour lui

celte ide qui fait, comme nous le verrons, le caractre


original et le mf'Tile minent do sa conception philoso-
phique. Si dn transporte, comme on est lgitimement
et naturellement pouss par linduction le faire, si on
transporte sa conception politique les ides qui pr-
sident lorganisation de l'institut quil fonda et aux
maximes comme aux pratiques qui y rgnent, nous y
reconnatrons, avec linfliit-nce de lide philosophique
de lordre, les principes des institutions doriennes qui
le confondent avec la discipline exirieure. Comme
elles, Pyihagore se propose, dans la constitution, d'-
tablir entre tous les menabres de l'tat une commu-
nion, une union intime, comme celle dune famille.
Lesprit aristocratique domine galement scs institu-
On en aperoit le signe manifeste dans les repas
tions.
communs, dans une vie qui doit tre, en partieau moins,
consacre aux affaires publiques; dans la svrit de la
discipline morale, le rglement minutieux de lemploi
de chaque heure du jour, lirifluence des pratiques exlc-

rieures, dans lloge de la beaut et de Tulilit morale


de lobissance, dans la suppression de linitiative et de
la libert individuelles; car toute la vie du pythagoricien
est soumise, dans le plus grand dtail ,
la raison su-
prieure et la volont souveraine du matre ou magis-
trat, dont la parole fuit loi et mme fait la loi : at if.

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64 ,
VIE DE PYTHAGORE.

La communaut des biens, si elle a l, ce dont je doute,


une mesure politique, mme en la supposant exclusive-
ment applique aux Frres de lOrdre, aurait encore
son modle dans le systme dorien dgaliser les lois de
terre. Il ne faut pas se faire illusion* il y a une ide

communiste et socialiste dans lorganisation de llat


dorien, et celte ide je la retrouve dans la conception
politique et sociale ,
dans lorganisation de la cit et de
la socit telle que la rve Pythagore. Mais ce qui lve
la pense pythagoricienne au-dessus de ce communisme
grossier et qui la spare du systme dorien fond uni-
quement sur la discipline de la force et la force de la

discipline, cest davoir cherch rattacher lide poli-


tique une ide scientiflque, et davoir voulu faire de la
socithumaine comme une image affaiblie, comme un
pendant en petit du monde et de lunivers, dont il fallut
alors donner une explication rationnelle et scientifique.
Pour Pythagore, nous le verrons, tout est ordre et

harmonie Apollon, le dieu de la lyre, de


;
la beaut, de
la lumire, et aussi le dieu de lharmonie, est le dieu
pythagoricien*. La vie, et non-seulement la vie morale,
mais la vie dans son principe et sa substance, lme est une
harmonie ; lintelligence nest quune harmonie du sujet
et de l'objet ;
le monde entier nexiste que par lharmo-
nie, nest quune harmonie, et Dieu lui-mme, la fois

cause et substance, lUn Premier, nest encore que


lharmonie suprme, lharmonie du pair et de lim-
pair, de lunit et de la pluralit, en un mot, l'accord
dans lunit des dissonances, des diffrences, des

1. lambl., 8.

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/

VIE DE PYTIIAGORE. 65

En un mol lordre nest pas pour Pylhagore"


contraires.
uniquement un rapport il est lessence des choses, et :

de toutes choses. Il est donc lessence de ltat. O il ny


a pas dordre, il ny a rien, rien quune matire informe,
le chaos. La cit o il n'y a pas dordre ne prsente
donc qnun chaos social informe, un tourbillon aveugle
emport par la violence, et qui, avec lordre, fait dispa-
ratre la libert *.

On comprend quen appliquant ces ides gnrales


la politique pratique, Pythagore put considrer comme
une servitude cette orageuse libert dmocratique, ces
dbats passionns de la place publique qui dgnraient
souvent en violences, et qi, transformant les partis en
factions, ensanglantaient les cits libres. Ce nest que de
*
cette faon quon peut interprter ce que dit Porphyre
littralement reproduit par lamblique : Pythagore, sui-
vant eux, parvint supprimer dans toutes les villes de
Sicile et dItalie o pntra son influence, lesprit de fac-
tion et de discorde * : il rtablit partout lautorit des

lois, lunion et lharmonie, en quoi consiste la perfec-


tion de ltat politique*. Il dcide un tyran sicilien abdi-
quer son pouvoir usurp, et renoncer ses richesses

1. Cest encore ainsi que Platon entendra la libert (De Icgg., III,

701, d, et 693, b). Aristote critique vivement cette notion. Voir Patrizzi
Perip. Discuss., p. 350.
2. Porphyr., 22.
3. lambl., 33 et 34.
4. ambl., 34 : Avs/e S p5T)v (jtaiv xai Sijjocovlav, et 214: Tr,v
itapvoptav Ttaujv ptv te xataXtV.
5. Id., id. : IIottea Peatioty) xai p.ooYi(ila...- Id., 130, 175,
205. Stob., Floril., t. 11, p. 110. Heer. 11 ny a pas de plus grand mal
pour un tat que lanaicbie ; tel est le principe de la politique pytha-
goricienne.

I 5

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66 VIE DE PYTHAGORE.

mal acquises : il souffle toutes les villes un esprit g-


nreux dindpendance et de libert, soit par lui-mme
soit par ses adhrents, et de sujettes quelles taient les

unes des autres, les fend toutes indpendantes et libres*.

Ce nest pas seulement par une prdication loquente,


et lascendant personnel de son caractre, de sa science
et de sa vertu que Pythagore cherche oprer ces r-
formes politiques et sociales ; cest par une organisation
lgale*. Cest par ltat, et par la constitution politique,
que doit tre ralis ce rve dune socit parfaite, cette
union intime de la cit, qui fera de tousses membres l-
tant de frres. Ltat parfait repose sur trois choses :

La morale, la vertu, dont la premire est lamiti, qui


veut que tout soit commun entre amis, quel que soit
dailleurs le sens quil faille attacher cette maxime. La
religion est la seconde, et la science la troisime et la
plus haute de ces conditions *.

1. Porphyr,, 22; "A? xatXae nXei; SsSouXpiEva; un /Xi^Xcov....


TaTo; povinjAaTO teXeuSsptou nXiQiif, 5t xv ? niTTi; xoufftv
aTO vepjSaaTo xal XeuOpa; noiTiae. On voit ici 1 qu'il ne sagit
,
:

pas de liberts intrieures, mais dindpendance, dautonomie natio-


nale; 2 que les Synedria pythagoriciens exeraient une influence po-
litique ; 3" quils staient propags rapidement et rpandus fort loin.
Maislaniblique,214, donne un autre tour aux faits attribus Pythagore,
qui, suivant lui, dtruit les tyrannies, rtablit lordre dans les Etats
troubls, et la libert dans les villes tombes en esclavage, IXeuOeptav
TE n SouX.Eia; va; noXeoi napafiiSo;. >

2. Porphyr., 21 : AI; v6(xou; I6eto. Il est vident que cela nex-


clut pas linfluence personnelle. Porphyre raconte que deux
Aussi
mille" citoyens Tle Crotonerenoncrent leur vie habituelle, con-
vertis par son loquence, et se runirent pour vivre ensemble,
avec leurs femmes et leurs enfants, aprs avoir mis tous leurs biens
en commun. 11 est clair que T'Opiaxotov pythagoricien nest pas sans
analogie avec le Phalanstre de Fourier* ou un peuvent des Frres
Maravcs.
3 lambl., 32. * V

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VIE DE PYTHAGORE. 67

Pylhagore voulant agir la fois personnellemnt sur


les imaginations ci les esprits, et aussi par des disposi-
manire plus gnrale, dut cher-
tions lgislatives dune
cher des moyens daccrotre son influence, et dajouter
lautorit de sa parole et de son caractre. Quelques-
uns ne sont pas Tabri de tout reproche.
Sur le tmoignage dHermippe, Diogne raconte que
Pythagore ayant fait rpandre le bruit de sa mort, se re-
tira dans un endroit secret connu de sa mre seule*, et
'

o elle lui faisait parvenir les nouvelles exactes des v-


nements qui se passaient Grolone. Puis un jour, il ;

apparut au milieu de ses disciples, maigre et ple, leur I

disant quil revenait des enfers, et, pour leur en donner .


|

une preuve, il leur fit trs-exactement le rcit des faits |


J
^
que lui avait fait connatre sa mre. A cette rsurrection I

miraculeuse dun matre bien aim, les disciples fondi- !

rent en larmes, le proclamrent un dieu et, ladorant I

comme tel, voulurent que leurs femmes elles-mmes re- [

ussent ses divins enseignements *. Ce sont elles quon !


'

nomme les femmes pythagoriciennes ^ Il y a bien, dans |

ce rcit, une couleur chrtienne qui en rend laulhenti-

cit suspecte : le rle des femmes pythagoriciennes, res-


j

semble trop celui des Saintes Femmes du Nouveau

Testament : et le rcit de lapparition de Pythagore

parat calqu sur celui de la rsurrection du Christ; j

mais deux choses, suivant moi, parient en faveur de

de raulhenticit : la premire, cest que Diogne cite


t

h II tait donc venu de Samos avec sa famille.


2. Josphe Apton., 1, 22) rapporte, daprs Hermippe, quil avait
(c.

commerce nuit et jour avec lme dun de ses disciples, et que ce lut
ce discipl'qui lui prescrivit certaines rgles de vie.
3. Diog. L, VIII, 41. '

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08 VIE DE PYTHAGORE.
vivait 200 ans avant notre re
son auteur, Hermippe, qui
;
I

que cet historien rvle lui -mme la


'
la seconde, cest
limposture du hros de laventure, et
supercherie et
/

nhsite pas nous le montrer comme un charlatan.


fait par lui-mme de ses
incarnations succes-
Le rcit
de la des-

sives, dont il avait conserv le souvenir*, celui
i cente aux enfers, o il vit les
ombres dHomre et dH-
siodc*, punies de cruels supplices
pour avoir profan, par
sacre des dieux, les
^ des fictions mensongres, la majest
divine, une
/lgendes qui lui attribuaient une naissance
cuisse dor, la facult surnaturelle
de gurir, laide

dincantations magiques, les corps et les


mes malades,
.


de converser avec les animaux, et mme avec les fleuves,

parole les btes froces * dtre


'
de dompter par la ,

dentendre lhar-
prsent la fois en plusieurs lieux,
oreilles grossi-
monie des sphres qui se drobe aux
res des simples mortels % le
don de prophtie quil
fois, lpithte de Tfor.-ni que lui ap-
/ exerce plusieurs
,

le satirique Ti-
plique avec une intention railleuse

Hraclide du Pont. Por-


1 DioR L VIII 4, qui cite en tmoignage
Aul.-Gelle, IV, II, qui ajoute, daprs
Dhvr 26 et 45. lambl., 63.
existences antrieures de Pytha-
Cl4rque et Dicarque, la srie des
clbre par sa beaut.
Rore celle dune courtisane
Jrme de Rhodes. Ces descentes am
1 'niog L VllI 21, daprs
^aTaw l; -A5ov) taient frquentes dans les livres orphi-
enfers
(Sirom., 1, 333, a) cite un ouvrage du pythagori-
phes. Clment dAlex.
cien Cercops sous ce
titre.

de son histoire nous est rapporte par lien,


3 Ce ct merveilleux
citent pour leurs auteurs Aristote,
II 26- Apollon. [Mirabil., c. vi),qui
fils de Nicomaque;
Plutarque, Num.,S. Diog. L., VIII, II. Por-
le
nhvr 28. lambl., 90," 134.
Simpl., In Artot. de Clo, 113. Schol.
4 Porph., 30. lambl., 65.
Bekk., 426, b, 1. .

1t.
6. Plut., A'um. ,
.S.

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VIE DE PYTHAGORE. 69

mon tout prouve quil na pas nglig ce mode dao i

'
tion, dautant plus ncessaire son entreprise quil ne
pouvait laccomplir, quen entranant et la foule et les
femmes, sur lesquelles le merveilleux exerce une in- \

fluence et un prestige galement puissants, parce que


seul il rpond au caractre indfini de leurs sentiments
et de leurs dsirs vagues, obscurs, irrflchis, mais
gnreux, passionns, profonds.
Mais il ne se contenta pas de ces moyens quivoques,
TepaTwSsi; (jiY)/ava, comme les appelle Plutarque, qui,

grce la faiblesse de lesprit humain, lui furent peut-


tre plus utiles que sa vertu et son loquence, il usa
dun moyen plus avouable et non moins efficace.

A ct des pouvoirs lgaux, un pouvoir il organisa /


'

nouveau qui domina ce fut une so-


les dirigea et les ;
/

cit dun peu plus de 300 membres*, choisis on ne


j

sait de quelle manire, qui formrent une espce dTlr- 1

dre politique, religieux, scientifique dont il fut le chef


1

1. Il prdit des tremblements de terre, des temptes, des inonda-


tions. Porphyr., 11 29. a aussi sa pche miraculeuse. Id., 25:
Ce
nest plus un homme,
cest un tre intermdiaire entre lhomme et la
divinit, et pour quelques-uns cest mme un dieu, Apollon Pythien
ou Hyperboren. Empdocle clbre son gnie en des termes qui sen-

tent aussi lenthousiasme et presque lidoltrie. (Fragm. v. 427.)


Ctait un homme dune science profonde et du plus vaste et du
plus puissant gnie, vers dans tous les arts et toutes les sciences.
Lorsquil tendait les forces de son esprit, son regard pntrait et voyait
chacune des choses innombrables qui se manifestent dans une suite
de dix, de vingt gnrations. Ces vers sont cits par Porphyr., 30;.
lambl , 67. Les deux derniers seulement, par Diogne (VIII, 54), qui dit
que quelques auteurs les rapportent Parmnide, ce qui ne nous per-
met pas de les interprter dans le sens dune science miraculeuse et
surnaturelle qui na pas t prte au philosophe dle.
2. Plut., IVum., 8.
3. Polyb., II, 38 : XuveSpia. lambl., 254 ; Itaipttav.

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70 VIE DE PYTIIAGORE.

avou OU secret. Ces socits appeles en grec luvESpia,

'ETatpei'ai, 86 rpandirent de Crotone, o tait la socit

mre, dans presque toutes les villes de la Grande


'

Grce, o elles exercrent une puissante action politi-


( que*. Les membres de chacun de ces clubs ou cou-
vents affilis, appartenant surtout la classe noble et
une communaut de principes moraux,
riche, lis par
de pratiques religieuses et de sacrifices, soumis un
mme genre de vie, et peut-tre un mme costume,
sengageaient, envers le Matre et envers lOrdre, par
un serment solennel et terrible, un secret absolu*,
comme on le pratiquait dans linitiation des mystres*.
Dj spars du reste de leurs concitoyens par la sv-
rit de leur vie minutieusement rgle, et peut-tre
par lhabit, ce qui ne saccorde gure avec lide
dune socit secrte, ils avaient cependant des si-
gnes de reconnaissance, des formes particulires de
'
saborder et de se saluer, des espces de jetons o
taient dessines des figures symboliques de gomtrie,
par exemple, le pentagramme ou pentalpha, lesquels
ne pouvaient leur tre utiles quau cas o on les sup-

1. lambl., 254 : Koiv^ t^v TtXtv olxovopiEv.

2. Iatnlil.,254 : Ex Tiv v to; i)ULairi xai t; oOaiai; poEyovTa;,


Plut. (Phosoph. cum princip.y I) : IIpwTEovTa; lTaXuDTv.
3. Qui, en les unissant entre eux, les distinguait et les sparait mme
de leurs concitoyens. Justin., XX, 4 ; Separatam a ceteris civibus
exeiccrent. lambl., 255 T o).)..... liao[iov eiye itepi to; XXou;.
:

4. lambl., 254, 260. Luc., Vitar. Auctio, c. 6. Diog. L., VIII, 3. Justin,
'XXX, 4 ; O Sodalitii juris quodam sacramento nexi.
5. Herod., (1, 81) identifie les mystres pythagoriciens, gyptiens
dorigine, avec les orphiques et les bachiques, quil qualifie tous du ,
mme term : toOruv opyiwv.
6. Schol. Aristoph., ad Nub., 611. oypLXw np; to p,o55ou
xpvTO. Luc., de Lapsu, 5. lambl., 237 et 238.

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VIE DE PYTHAGORE. 71

pose confondus extrieurement avec les citoyens, et


cachant avec soin le lien qui les unissait
Ces socits politiques, soumises la discipline du
serment, qui les engageait sans doute autre chose
quau secret, et par exemple, lohissance envers le

suprieur, et lamour envers tous les frres ,


ne
sont pas un fait accidentel, tonnant ou mme rare dans
les tats grecs. Thucydide les mentionne comme
puissantes et nombreuses Athnes *, et Platon y fait

allusion. Ce qui distingue lorganisation de lOrdre


pythagoricien, cest son triple caractre : politique,
comme les premires, il a en outre pour objet un idal
de vie religieuse et morale, dune part, spculative
et intellectuelle de lautre. Au lieu dtre une entente,
et comme un comit de citoyens qui se runissent pour
saider mutuellement de leur argent, de leur influence,
de leur talent dans la poursuite dun but politique, par
exemple ; la brigue des magistratures, latlaque et la

dfense dans ces grands procs si frquents chez les


anciens, Pythagore, sans ngliger ce but, en a pour-
suivi un plus noble, plus gnreux ctplusmagnanune.
LOi dre est vou la pratique de la vertu et la re- i

cherche de la science. Cest la fois une socit polili- V '

j
que comme le seraient les Jacobins; un couvent de :

moines aspirant la perfection religieuse /

une acadmie de musique, une acadmie d^[|^nces

et une cole de philosophie. Cest l quon stir^ernTTO \

1. On peut cependant en admettre encore lusage utile, quand iis


voyageaient. C'tait des signes franc-maonniques.
2. Thucyd., VIII, 54 ; XuvwpLoaai itt fitxa; xa pxt oZaon.
3. Plat., Thel., 173, d : IitovSol 6 iaipicov iit px*- Conf. Hll-

mann, de Atheniensium ouv(<>(toaiai;.

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72 VIE DE PYTHAGORE,

grandeur de leffort et de la conception de luvre de


Pythagore il tente une rforme de
: ltat et de lindi-
vidu, et une rforme complte de lun et de lautre;
cest par ce caractre haut et grand, par celte esprance
cliimrique et hroque de raliser dans la vie prive et '

la vie publique, un idal de perfection scientifiquement


dtermin, que le pythagorisme enleva les mes, parti-
culirement les jeunes gens et les femmes *, qui s-
prennent avec passion quand on fait briller leurs
yeux la vision enchanteresse de linfinie perfection. Il

est surtout un fait sur lequel on ne saurait trop insister;


nous voyons dans cette tentative de rorganisation so-
ciale systmatique, les femmes appeles une vie et
une activit religieuses ;
ce nest pas ce qui nous doit
frapper le plus : car nous savons quelles jouaient un
rle important dans les sacerdoces des cultes antiques,
et surtout dans les mystres. Mais nous voyons Pytha-
gore tablir, instituer des runions de femmes :

ffufxoXo yuvaixtv xaTEdxeuaoOr,*. Il ne sagit plus ici de cette


vie en commun, que sentendirent mener plus de deux
mille citoyens avec leurs femmes et leurs enfants*: il

sagit dune uvre de conversion et dducation sp-


ciales, o le Matre donne sparment des femmes les

1. On voit chaque instant, dans lamblique et Porphyre, la preuve


de ce soin particulier dagir sur les enfants, les jeunes gens et les
femmes, par ex. : Porphyre, 19: E'J/uxY''l<r* 8ia\ex6ei; toTi; veoc....

(lev S Tava to; iramlv ,


eTva rat; yxivaiSiv.
2. Porphyr., 19.
'3. Porphyr., 20 : mot sous la forme
'Op.axotov. lambl., 30, rpte le
6|j.axot(6v, quil interprte mot bien moderne de xotvotov; (29),
par le

cnobites. Je douterais fort de l ralit historiquedu fait, sil navait


pour garant Dicarque, trs-antrieur au christianisme. Y a-t-il l une
influence juive, une imitation de la vie essenienne?

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,
VIE DE PYTHAGORE. 73
r

enseignements ncessaires la pratique des vertus et


des devoirs* de leur sexe. Le fait que les femmes pytha-
goriques se sont occupes des questions philosophiques
est prouv par les ouvrages mmes qui leur sont, tort
ou raison, attribus, et prouve son tour que la
philosophie et les sciences taient comprises dans le
cercle dtudes imposes par le fondateur ces Bn-
dictines de lantiquit paenne. Les femmes sont pour
la premire fois appeles une vie politique et intel-
lectuelle, et elles ont leur place et leur rle dans le pre-
mier essai dune philosophie scientifique, et dans la
premire tentative de rorganisation sociale qui eut lieu
chez les Grecs.
LOrdre pythagorique ft-il partie du gouvernement
officiel ? fut -il un rouage du npuvel organisme politique
adopt sous linfluence de Pythagore? Il semble peu
prs certain que non ;
car les membres en sont accuss',
plus tard daffecter de se sparer de leurs concitoyens ,

et de former, pour ainsi dire ,


une socit secrte *, en
conspiralioif* permanente contre la dmocratie*.
Les^ dtails donns par lamblique semblent prouver
que leur action sur le snat ntait pas ouverte, consti-
tutionnelle'^ officielle ,
publique , mais ntait quune
influence personnelle , extra-offlcielle et pour ainsi dire
latente.
LOrdre nest pas sans analogie avec linstitut des J-

X, 4 : Matronarum quoque separatam a viris et puero-


1. Justin,
rum a parentibus doctrinam frequenler babuit. >
2. Justin, XX, 4 : Quum.... separatam a ceteris civibus vitam exer-
crent, quasi ctum clandestin conjurationis baberent. >

3. lambl., 260 : t^v iXoootav.... <TUV(op.ootav xar tv koIXv.

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74 VIE DE PYTIIAGORE.

suites, comme la justement remarqu M. Grole, et il


a eu comme lui ses adlirents extrieurs, ot il est :

une organisation des influences destines faire entrer


dans lordre pratique et dans la ralit, une conception
sociale, politique, obtenue priori par la spculation ,

et dont il est lui-mme l'image visible et la ralisation

la plus parfaite.

A plus forte raison devons-nous croire que Pythagore


lui-mme nexera pas des magistratures politiques.
Valre Maxime raconte que les Crotoniafes le prirent
avec instance de donner ses conseils leur snat :

ut senatumipsorum consiliis suis uti pateretur*. Mais


cela veut-il dite quils lui offrirent la prsidence, fi wpu-
xavi, du snat ou de la cit, dignit entoure, dans ces
rpubliques, dun grand prestige et dun grand pouvoir.
Dans les rapports internationaux qui prcdent la lutte
entre Sybaris etCrotone, on ne voit Pythagore user que
de son autorit morale et non des droits dune magis-
trature rgulire. Cicron, qui le runit et le compare
Dmocrite et Anaxagore ,
prtend quil renona comme
eux au gouvernement et aux magistratures pour se
consacrer tout entier la philosophie Ailleurs il rap-
porte un rcit dHraclide sur un entretien de Pythagore
avec Lon, tyran de Phliunte , dans lequel il comparait
la vie humaine aux fles Olympiques, o les uns vien-
nent pour acheter ou vendre ,
les autres pour disputer
le prix de la force, de ladresse et de la beaut, les au-
tres enfin, simplement comme spectateurs dsintresss

1. Val. Max., VIII, 15.


2. Cic., de Orat., 111, 15 : < regendis magistratibus lotos se ad
cognitionem rerum transtulerunt.

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,,

VIE DE PYTHAGORE. 75

et curieux ;
il terminait en disant que ceux qui se pro-
posent seulement dtudier les hommes et les choses
de regarder en curieux dsintresss le grand spectacle
du monde et les luttes olympiques de la vie, uniquement
pour le plaisir de les voi^ et de les connatre, ceux-l
sont les philosophes, que cest loccupation
et la plus
gnreuse et la plus belle de toutes *.
Il ne faudrait pas prendre la lettre ces maximes : la
philosophie pythagoricienne nest pas exclusivement
thorique et spculative : elle est, au contraire, essen-
tiellement pratique. La politique indissolublement unie
la morale ^ a sa place dans le systme, comme nous
la verrons avoir son. rang et ses heures mme dans le
plan des ludes et des travaux imposs aux membres
de lOrdre, qui devaient soccuper tour tour de la po-
litique trangre et de la politique intrieure Le
philosophe ,
dit Plutarque ,
peut servir son pays dans
les affaires publiques, comme le fit Pythagore *.

Lestmoignages abondent pour prouver que si lOrdre


pylhagorique ne fut pas une institution politique ;
si

Pythagore noccupa pas une magistrature dans ltat

leur influence politique nen tut pas moins puissante ni


moins gnrale. Par son action personnelle ,
par laction
de cette socit riche, enthousiaste, intelligente, disci-
pline, Pythagore apporta la constitution lgale de
Crolone des moditications qui paraissent avoir t pro-
fondes, et en avoir altr le caractre modr et dmo-
1. Cic., Tusc., V, 3.

2. Sur cette union des deux sciences, voir de Geer, de Princip. po~
litic. Plat.,p. 126; Heeren, Ides sur la poL, t. III, p. 235.
3. lambl., 97 : T; xai x; (evix;.|
4. Plut., an philosophand. cum princip., c. i.

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76 VIE DE PYTUAGORE.

cralique On na aucun renseignement prcis sur cette

rforme aristocratique de ltat : je ne puis croire que


Pythagore se soit born apaiser par son loquence les

dissensions intestines, relever les courages abattus par


la dfaite quavaient inflige ses concitoyens les Lo-
criens; rtablir les murs, la prosprit, la conliance,
lautoril des pouvoirs lgaux et des institutions ta-
blies * : il changea la loi mme, ou du moins il en chan-
gea lesprit. Il semble que, dans la mesure o une telle

conception pouvait tre admise et ralise dans ce temps


et chez un peuple grec ,
il ait voulu tablir une sorte de
gouvernement thocratique *, la tte, mais en dehors
duquel se serait plac lOrdre .pythagorique * dont le
rglement intrieur nous rvle clairement les ten-

dances.
Celte tentative eut un commencement de succs. Cest
lefTet ordinaire de ces gouvernements de compression
vertueuse et de tyrannie morale. Les mes, prises de li-

1. Porphyr., 54 : Otw iOauixaCsto aT6; re xa't ol ffuvovTe;


{Tatpot, yytt xal t; noXixtia; to; it aToO itiTp^Ttetv to; nXet;.
Dig. L. ,
N(aou; 6ec xoi; lxaXitxaic otoOri cvv xo
VIII, 3 :

IxaTiTaT; o icp; xo; xp;axofTovi; vxe; ()xov(j.ouv picxo x iioXixtx,


&OTS pioToxpaxtav etva>. x^v noXixEiav. laoibl. 33 : St xy ,

xoudxv. Porphyre et larobtique (129) nous nomment les hommes


dEtat illustres sortant de son cole. Diog. L. (VIII, 14) lui attribue
linstitution des poids et mesures, ce qui veut dire sans doute quil fit
adopter le systme dorien ou gintique, le plus usit et le plus com-
plet.
2. Justin, XX, 2 et 4. Dion Chrysost., Or., XLIX, nous peint la con-
corde et la paix rgnant dans toute lItalie mridionale sous linfluence
du pythagorisme.
3. On peut attribuer la politique de Pythagore cette maxime poli-
tique de Platon : 4>aOXo; xpixfjC xtavx; xaoO jtpypaxo; ^Xo.
4. Val. Max., VllI, 15 : Crotoniat ab eo petierunt ut senatum
ipsorum consiliis suis uti pateretur. >

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VIE DE PYTHAGORE. 77

dal magnifique quon fait briller leurs yeux ,


trans-
portes par la beaut mme du sacrifice quon leur
demande renoncent
,
la libert du mal ,
pour se sou-
mettre lheureuse servitude du bien ,
oubliant que le
grand principe du perfectionnement moral est un prin-
cipe interne et dont la libre dtermination fait toute la
force et toute la dignit. Les esprits les plus fiers sa-
baissent recevoir la moralit du dehors, OupOev. Ceux
que 1^ Matre appelle les Bons sont rassurs ;
ceux
quil lui plat dappeler les mchants tremblent*, et tout

le monde obit.

Le succs des rformes politiques et sociales ne fut

pas born Crotone : des ramifications de lOrdre se


multipliant dans toute la Grande Grce, en rpandirent
les doctrines et les principes Tarenle, Hracle,
Mlaponte , Tauromniuni ,
Rhgium, Himre,
Catane, Agrigente, Sybaris , soulflant partout la
*
passion de la libert et le renversement des tyrans.
Partout elles furent accueillies avec le mme enthou-
siasme, et adoptes avec la mme ardeur. *

Elles rayonnrent mme plus loin encore ,


sil faut en
croire Aristoxne. * Les Lucaniens ,
les Messapiens ,
les

Peuctiens, les trusques, les Romains eux-mmes n-

chapprent pas leur bienfaisante influence*. LItalie

1. Le mot appartient Marat, et il est tout fait digne de lui.

2.Porphyr., 56 et 21. Diog. L., VllI, 40. Polyb., II, 39.


3. Cic., Tusc., I, 16 Tenuit magnatn illam Grciam tum honore
:

disciplinas tum aucloriiate. Id., V, 4 : Exornavit eam Graeciarm et


privatim et publie, prstantissimis et inslilutis et artibus.

4.Ap. Porphyr., 22. larabl., 241. IMog. L., VIII, 14.


TuscuL, IV, 1 ; a Quis est enim qui putet, quum floreret in
5. Cic.,
Italia Grciaque potentissimis et maximis urbibus ea, qu_ magna
78 VIE DE PYTHAGORE.
tout entire la ressentit profondment , et cest de l
sans doute quest ne la tradition, fausse dailleurs, qui
faisait de Numa un disciple de Pythagore. Cicron, qui
relve plusieurs fois cette erreur, est le premier re-
connatre que lesprit du pythagorisme a pntr jusque
dans Rome, et que les principes en ont inspir plu-,
sieurs des institutions de sa patrie*. Si le caractre

romain se distingue en effet par la passion du com-


mandement unie linstinct de la rgle et de landisci-

dictaest;
in hisque primum ipsius Pythagorle, deinde posiea Pytha-
goreorum tantum nomen esset, nosirorum hominum ad eorum doctis-
simas voces clausas fuisse? Quin etiam arbiiror, propter Pythagoreo-
rumadmirationem,Numamquoque regem Pythagoreum a posterioribus
existimatum Id., Cic., de Oral., H, 37 Referta quondam Ita-
:

lia Pyihagoreorum fuit. Plutarque (Nuin., VI, c. viii) raconte, da-


prs pichanne le Comique, auteur fort ancien, observe-t-il lui-mme,
et initi la doctrine pytliagoricienne, que Pythagore avait reu des
Romains le droit de cit. 'Wecker {Klein. Schrift., I, 350).
1. Diog. L. (VIII, 16) lui attribue davoir form par ses enseignements
les grands lgislateurs Charondas de Catane, et Zaleucus de Locres.
Porphyre (21) nous transmet ce mme renseignement, peut-tre sous
' la foi de Nicomaque, et nous le trouvons rpt dans Snque. Ep. 90.
Diodore de Sicile, XII, 20. lambl., 38, 104. 130, 172. Il est vident que
cest une erreur semblable celle qui fait de Numa un de ses disci-
ples ;
car ils sont tous deux antrieurs Pythagore. Nous avons vu
plus haut que les traditions faisaient de Pythagore un disciple des
Druides gaulois; dautres faisaient de lui leur matre. Diodore de Si-
cile (V, 28), et Ammien Marcellin (XV, 9, 8) rapportent que cest de
Pythagore quils avaient emprunt leur doctrine sur la migration des
mes, que leur collge de prtres ntait quune imitation de lcole
pythagorique ; quoi Origne ajoute {Philosoph., p, 30) que cest par
Zamolxis le Scythe quils en auraient eu connaissance.
2. Tuscui.,lV, 1 : Pythagor autem doctrina, quum longe late-

que pateret, permanavisse mihi videtur in hanc civitatem. Et le

mme ajoute plus loin (IV, 2) : Multa etiam sunt in nostris insti-
tutis ducta ab illis. Cf. plus haut, p.33. La statue leve Pythagore,
par ordre dApollon Pythien pendant la guerre des Samnites (vers 320
av. J. C.) comme au plus sage des Grecs, tait place l'un des angles
de la place des Comices, faisant pendant celle dAlcibiade, leve

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VIE DE PYTHAGORE. 79

pline, on peut dire que ces lments caractristiques


se retrouvent dans lorganisation de lInstitut py-
thagoricien, o lon apprend obir pour pouvoir do-
nainer.
Toutefois, si le sort de ces rformes sociales et poli-
tiques, entreprises sous linfluence dune puissante con-
viction religieuse et morale, et excutes avec nergie et
intelligence, est davoir un succs rapide et brillant, il

est galement dans la nature des choses que ce succs


soit peu durable. La nature humaine, qui, dans livresse
dun beau sentiment de perfection, sest crue capable de
tant de sacrifices et dun si sublime effort, retombe bien
vite dans la prosaque et vulgaire ralit. Certains sen-
timents, comprims un instant, reprennent leur empire,
aussi bien dans lindividu que dans ltat, et la raction
commence.
Elle commena, pour le pythagorisme, une poque
que nous ne pouvons fixer, mais qui, suivant les plus
grandes probabilits, peut tre place vers la fin de la
vie de Pythagore: cest--dire aprs lanne 510. Lem-
pire quil exera sur les esprits, les murs et le rgime
politique des cits grecques de lItalie, naura pas dur
moins de trente ans, et peut-tre de quarante : cela ex-
plique comment le mouvement des ides quil imprima,
put tre la fois si profond et si tendu.
Ltincelle de lincendie partit de Sybaris. Vers lan-

ne 510, un soulvement populaire, probablement, car

dans les mmes circonstances, comme au plus brave. Ces deux monu-
ments subsistrent jusqu ce que Sylla les dtruisit ou les dplaa, *

pour construire la Curie. Plin., //. nat., XXXIV, 12, 26: Invenio
etPythagor et Alcibiadiin coruibus Comitii positasesse statuas, etc.
t

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,

80 VIE DE PYTHA'GORE.

nous sommes rduits des conjectures, eut lieu dans


cette dernire cit, rivale riche, industrieuse, puissante,
'
de Crolone, et, comme il arrivait gnralement dans les
villes grecques, le parti vaincu fut oblig de quitter mo-
mentanment la place. Cinq cents des exils vinrent de-
mander asile et protection aux Crotoniates; ctaient
peut-tre, la suite du rcit autorise cette hypothse, des
affilis ou partisans de lOrdre pylhagorique. Li magis-
trat de Sybaris, les voyant reus avec faveur dans la cit

voisine, demanda lextradition des rfugis, dont la pr-


sence une si faible distance de la frontire pouvait tre
menaante pour la scurit de son gouvernement et de
la ville. On tait dispos reconnatre la justice de sa
rclamation, et prt y faire droit, lorsque, sur les in-
stances personnelles dePylhagore et malgr la suprio-
rit des forces militaires de Sybaris *, le Conseil des
mille, quil dominait, se dcida refuser et ne pas li-

vrer leurs ennemis les malheureux suppliantSjNy eut-


il, de la part de Pythagore, quun noble sentiment de
piti, ou sa sympathie tait-elle excite ou chauffe
par la communaut des ides, le respect des liens sa-
crs qui unissaient entre eux tous les membres de
lInstitut, cest ce quon ne saurait dire avec certi-
tude; toutefois, lambque nous ouvre la voie dune
rponse probable, en nous rapportant que des adhrents
de lOrdre avaient t victimes du parti triomphant
Sybaris *.

1. Diod. Sic., XII, 9.


2. On leur donne une arme de 300 000 hommes, contre lesquels
les Crotoniates ne purent en runir que 100000. Ces chiires parais-
sent suspects.
^
3. lambl., 177. Diod. Sic., XI, 90; XII, 10. Strab., VI, p. 263.

A
r /

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VIE DE PYTHAGORE. 81
Quoi quil en soit, la victoire favorisa celle rsolution
gnreuse ou intresse malgr le nombre,
:
les Syba-
rites furent vaincus et crass leur dfaite fut
; un
dsastre. La ville prise, saccage, dtruite de fond
en
comble, devint un dsert jusqu ce que,
soixante-dix
ans plus tard, une colonie athnienne vint stablir

quelque distance, Thurii. Le succs de ses conseils
dut
augmenter lascendant de Pyihagore, dont un disciple*,
Milon, avaitcommand iarme triomphante de Crolone.
Peut-tre en abusa-t-il, peut-tre aussi
lorganisation
nouvelle avait -elle dj trop dur. A ces causes
gn-
rales de mcontentement, sen ajoutrent dautres par-
ticulires.

Les membres de lOrdre affectaient de se


sparer de
leurs concitoyensseparatam viiam exercrent a cteris
:

~f
civibus \ Pythagore, qui avait commenc par une propa- '

gande populaire et avait d


mler tous ses conci-
se
'

toyens, se relirait dans le- sanctuaire


de son cole, et'
nadmeltait plus lhonneur de ses
entretiens que ses
seuls disciples *. Cex-ci en taient
arrivs gouverner
ltat et vouloir
y faire prdominer des murs, des
ides nouvelles qui ntaient pas
dans le got ni dans
les habitudes des Crotoniates *.

Tout cela dplaisait, mcontentait, irritait. Lascen-


dant de Pythagore, cependant, maintenailltal
dechoses
qui stait introduit depuis son arrive
Crotone et qui

1. Strab., VI, c. 1. p. 263: OpiXnti;


, 6 nu6avpou.
2- Justin, XX, i. lambl., 25: Tpv TtoXX aTO tXnti,.
.. p* 0-
oov liaiTjiov elxe itept to; XXou.
3. lambl., 254 : Mvoii; TYxavE xo; (laSTiTa;.
4. Id. : llXew; tj ox iv xot; TjOeaiv oO t7ti)Seup(Tiv
^Xt(VOI(
itoXiTeuo|ievr);.

I 6

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82 VIE DE PYTHAGORE.

avait dj pour lui la sanction du succs et du temps*


mais il ne fallait quune circonstance favorable pour
faire clater le mcontentement qui couvait dans les es-
prits Cette occasion se prsenta bientt.
Comme il lavait dj fait la suite de lannexion du
territoire de Siris, le peuple, aprs la jirise de Sybaris,
demanda le partage des terres conquises, une
ovaSaduoi;

raction dmocratique, assez modre dabord, fut con-


duite par Hippasus, Diodore et Thags : on demandait
une rforme de la Constitution, o staient introduits

des principes et des pratiques trop aristocratiques. Ap-


puys par les pythagoriciens, les grands rsistrent* ;

mais malgr leur opposition, le projet de rforme fut


adopt *, un nouveau conseil fut institu par llection,
qui eut pouvoir de faire rendre compte aux magistrats
de la manire dont ils auraient rempli leur charge ;
les

magistrats descendirent ainsi du rle de tuteurs et de


matres, au rle plus bumble dexcuteurs des volonts

1. Id. ,
id, ; AuorapE<rrov[i.rvii].

2. Cest aussi la conclusion o arrive K. Fr. Hermann [Staats-


oltcrl/imcr, p. 257) : Quoique les prtentions du peuple se partager
les terres conquises de Sybaris aient pu lui fournir loccasion de faire
clater son mauvais vouloir, cependant il y eut une cause plus gn-
rale ce fut le sentiment de sa dignit, et le souci de sa libert qui
:

provoqurent cette poursuite terrible, dont Cylon fut le chef, et qui


clata en 504 sur les Hythagoriciens.
^
3. Il semble que le droit de faire partie des assembles politiques
ft attach la possession dune proprit foncire car on voit la que- :

relle commencer comme Rome au sujet dune loi agraire.


4. Les principaux taient Alcimaque, Dimachus, !Mton et Dmo-
cds ; ils repoussaient ces propositions, en disant qu il ne fallait pas
changer le gouvernement tabli et national, T,v nTpiQv noXiTeav.
lambl., 257.
5. lambl., 257 : ExDTviCTav ot t (TuviyopovTe.

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VIE DE PYTHAGORE. 83

du peuple, qui se rservait le droit de surveiller leur fi-

dlit dans laecomplissement de leur mandat. Tous les


citoyens furent dsormais aptes faire partie de lAssem-
ble et exercer les magistratures *.

Ces premiers changements^ ntaient pas de nature

1. lambl., 257 : IldtvTa; xoivooveTv itj? py,i; xa Ti; xxiioa;.


2. 11 semble du reste que le mouvement fut gnral et profond, tes
circonstances qui avaient favoris les premiers succs de Pythagore
taient changes. Il Crotone vers le temps o la produc-
tait arriv
tion des mythes, qui composent la lgende religieuse, et constituent
comme les faits de lHistoire sainte des Grecs, tait termine, et o
lesprit, cet infatigable ouvrier, se tournait vers llaboration des ides,
le dveloppement et lexplication des sentiments moraux et des prin-
cipes rationnels dposs dans ces mythes par une imagination cra-
trice Lpoque mythologique est puise; lpoque
et inconsciente.
thologique commence. Elle se caractrise par deux tendances dune :

part, un effort spculatif et rationnel ; et de lautre, une proccupa-


tion religieuse, une disposition presque mystique des esprits prts
tout croire, et croire surtout lincroyable. Les mes taient ouvertes
lenthousiasme, au dvouement, la foi nave et confiante. Le got
et le besoin du merveilleux taient partout. Nous retrouvons ce carac-
tre dans pimnide que Solon appelle Athnes pour y tablir la
concorde, et chez lequel il est bien difficile de mconnatre, ct du
sage, un imposteur bien intentionn, qui abuse de la crdulit des
foules, croyant par l les servir. Empdocle passera aussi pour avoir
le secret de dominer les forces de la nature; tels aussi paratront
Abaris, Zamolxis, Aristas, Phrcyde. (Conf. Jambl., 35-141. Por-
phyr., 28).
Mais ce mouvement des esprits inclinant vers des doctrines qui
choquaient le fond et lessence de lesprit grec, amoureux de libert,
et surtout de la libert de penser et de parler, neut pas une longue
dure. Lpoque o la tentative de Pythagore succombe est celle o
les fils de Pisistrate sont chasss dAthnes, et o stablit dans cette
cit un gouvernement dmocratique libre. La plupart des tats grecs
reoivent I contre-coup de ltincelle: et les cits grecques de lilalic
mridionale y chapprent dautant moins, que la population y tait
plus nombreuse et plus mlange. Aussi Polybe, II, 39, nous dit-il,
quau moment de la chute des Synedria pythagoriques, ce mouvemen
dmocratique se rpandit partout, et remplit an instant de discordes,*
de trouble et de sang les villes grecques de cette pas'tie du monde.
^

>

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84 VIE DE PYTHAGORE.

plaire Pythagore, dont ils compromettaient lutopie :


des inimitis prives, des haines personnelles, qui enve-
niment toujours les divisions dopinions, vinrent ajouter
cet lment de dissensions leurs fureurs et leurs pas-
sions. Un des plus riches et des plus considrables ci-
toyens de Crotone, Cylon, avait dsir tre admis dans
lOrdre. Pythagore, qui le recrutait avec soin et tudiait,
dit-on, jusqu la physionomie de ceux
qui sollicitaient

cet honneur, le repoussa cause de son caractre vio-


lent, indisciplin, imprieux*. Ce candidat vinc devint
immdiatement un ennemi implacable et un adversaire
dangereux. Aid dun nomm Ninon, il organisa un club
oppos celui des pythagoriciens, une grande socit
populaire ^ et chercha soulever contre le parti aristo-

cratique les colres et les ressentiments de la foule. Les


dispositions hostiles de cette faction nombreuse et
4. de

jour en jour plus puissante, taient de nature avertir


et inquiter Pythagore : aussi
quelques historiens ra-

content quil crut prudent de cder devant lorage qui


samoncelait * , et quil se dcida se retirer Mta-
ponte, suivant les uns Dlos suivant les autres, au-

1. Diod. Sic., fragm. du liv. X.


2. Id., td. ; 'EtaipeCav
Nanths. Ap. Diog. L.,
3. Ap. Porphyr., 55 01 pv, probablement
:

lambl., 251, Nicomachus.


VIII hO Satyrus et Hraclide ; ap.
Oest Dlos quil rencontre
Aristox., lambl., 248, fragm. 11.
spulture. Une
Phrcyde e.xpiranl, auquel il rend les devoirs de la
inscription, rapporte par Douris.et
quon avait grave sur le tombeau
gnie de Pythagore :
de Phrcyde, clbrait la grandeur du
.. ..T>p.(

nuOaypn \'(t Ta, ti tpro; tvTWv


taviv v *EX).a Ynv. Diog. L., VIII, 120.

5. Nanths, ap. Porphyr., 56, suivis parThemist. (Orat., IV, p. 100).

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VIE DE PYTHAGORE. 85

prs dePhrcide, malade et mourant. Dicarque* pr-


'
tend, au contraire, quil voulut faire face au pril, et resta
Crolone. En tout cas, ni les premiers succs quils

avaient obtenus, ni lexil volontaire de leur ennemi, sil

eut lieu, ne satisrent les rancunes et les vengeances de


Cylon et de ses partisans. Avant ou aprs son dpart *,

les deux chefs du parti dmocratique * convoquent


une assemble du peuple, et la accusent formellement
Pythagore, en lisant des extraits de son livre intitul:

lepo; Xo'yo. Ils iiout pas de peine dmontrer que les

principes de ce catchisme religieux et politique taient


attentatoires la libert, et que lassociation elle-mme,
par son organisation, sa discipline, ses tendances, ses

Cest son retour do Dlos que, trouvant ses amis morts, il se retire
Mtaponte o il se laisse pi^rir de faim.
1. Daprs Apollonius (larabl., 254) ce nest pas aprs la mort de Py-
thagore, comme le croit M. Zeller, mais aprs son dpart de Crotone :
Enti XOapiv xeiptrravTo xxevo; itiXOE, Il est vrai que ce dernier
mot a quelquefois le sens de decessii ; mais il soppose dans la mme
phrase iicE^r,[ui, qui fixe son sens dune manire certaine. Quoi quil
en soit, daprs le rcit dApollonius, pour mettre fin aux dissensions

entre les cyloniens et les pythagoriciens, la suite desquelles plu-


sieurs de ceux-ci, Dmocds entre autres, avaient t forcs de sexi-
ler, des arbitres tires des cits voisines, Tarente, Caulonia, Mtaponte,
furent appels juger le diffrend. Gagns par largent, comme cela
est prouv par les registres publics des Crotoniate^Js donnrent gain
de cause aux dmocrates, et les pythagoriciens restrent dans lexil.
On abolit les dettes, et on fit un partage des terres (sans doute des
terres conquises), xrjv -piv v5a<iTov noiTjaav. Plus tard, itoXXwv
iTv, aprs de grands dsastres militaires, qui leur firent regretter
leurs habiles gnraux pythagoriciens, aprs la mort dun des princi-.
paux chefs du parti populaire, on demanda le rappel des proscrits, et
cest clors quintervinrent les Achens pour procurer la paix et rtablir
la concorde.
2. Parents et allis, dit lamblique (255), des pythagoriciens.
3. Fragm., 31.
86 VIE DE PYTIIAGORE.

ides, tait une conspiration permanente contre les


droits populaires *. La vnration quils avaient pour
leur matre, quils adoraient presque comme un dieu,
et leur obissance absolue ses commandements, leur

affectation de se sparer en tout de leurs concitoyens,


lamiti indissoluble quils se vouaient les uns aux autres-
et qui ne reculait devant aucun sacrifice, le mpris et le

ddain quils tmoignaient tous ceux qui ne faisaient


pas partie de leur association, tout fut relev avec amer-
tume contre eux. On rappela au peuple, qui avait t
priv par eux du droit de juger et de dcider, quil ne
leur devait pas la faveur de les entendre avant de les i

*
frapper. Le mot dHomre quils avaient sans cesse la
bouche, et qui reprsente le prince comme un berger
de ses peuples, iro(|jieva Xawv, montre que dans leur pen-
se les peuples ntaient que de vils troupeaux, odxTijxaTa

To; dfXXou; ovra. On linvila renverser celle pr-


tendue philosophie, qui nlail quune conspiration contre
le peuple une provocation incessante la tyrannie^, et
et

qui proclamait que, pour un homme, il valait mieux


ntre quun jour un taureau plutt quun buf toute sa
vie. Avant que ce procs pt avoir son issue lgale, les
'esprits, enflamms par ces rcriminations ardentes, pr-
cipitrent la o*^e.
Quarante membres de lOrdre se runirent dans le

lieu habituel de leurs sances, situ prs du temple


dApollon, ou, suivant dautres tmoignages, dans lamai-

1. Justin, XX, 4.
2. lambl., 258-261 : Tupvvt6oi;/Y'' TtapaxaXovTa.... xrjv cpiXo-

<xo(av aTv auvtoixoffiav xor tojv TtoXXv.

3. Ils taient soixante, suivant Justin, XX, 4 : In quo tumultu LX


ferme periere : ceteri in exsilium profecti.

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I

VIE DE PYTIIAGOaE, 87

son de lun denlre eux, du clbre athlte et gloTieux


gnral, Milon. Il nest gure probable quils sy occu-
passent de musique ou de luatliuiatiqucs pures ;
Aristo-
xne dit positivement quils sentretenaient dallaires
politiques*,* cest--dire, ce qui est bien naturel, quils
cherchaient sans doute sentendre pour repousser le

danger qui les menaait, et pour rsister leurs 'enne-


mis. Mais ils se trouvrent bientt cerns par une foule
irrite qui, ne pouvant enfoncer les portes, mit le leu

au btiment*. Tous les affilis runis en ce moment p-


rirent dans les flammes, ou furent massacrs par la
populace. Beux seulement, dit-on, chapprent ses fu
reurs : Archippe et Lysis*, tous deux de Tarente, dont
le premier se rfugia dans sa patrie, le second en Acbae
et de l Tbbes, o il eut pour disciple paniinondas.
Les autres membres de lOrdre et tous les citoyens com-
promis dans le parti aristocratique se dispersrent dans
la Grce, emportant avec eux, graves dans leur m-
moire, silest vrai quil leuivfut interdit de les conser-

ver par crit, les doctrines de leur matre.

1. Diog. L., VIII, 40. Iamb.,249. Dans ua passage corrompu, on


trouve le mot TcavoaKjav, do lon peut conclure quils clbraient un
repas commun.
2. Il semble quAristophane ait tir parti de ce fait ou de celte tra-
dition dans la dernire scne des Nues : elle nen est que plus signili-
cative.
3. Origne (Phil., p. 8) y ajoute Zamoixis. Au lieu dArchippe, Plu
tarquo {e yenio Socr., 13) nomme Pbilolas; mais ni Philolas, con-
temporain de Socrate (469-399), ni Lysis, contemporain dpaminon-
das (4 12-363) ne peuvent avoir t les disciples immdiats de Pylhagore,
mort vers 500 avant J. C. 11 faut donc ou admettre que les noms de
Philolas et de Lysis ont t tort introduits dans ces rcits, ou
quils se rapportent dautres personnages que ceux que nous con-
naissons, ou que les faits o ils sont mls sont postrieurs Pytha-
gore

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88 VIE DE PYTIIAGORE.

QuRnt lui, la lgende qui se forma de bonne heure


autour de son nom, et qui entoure dun voile pais les
vnements de sa vie, laisse dans une mme obscurit
les circonstances et le lieu mme de sa mort. Daprs
AristoxneSPylbagore se voyant lobjet dune animosit
particulire de Gylon, stait retir Mtaponte, o il

finit tranquillement ses jours. Mais en branlant le crdit


des pythagoriciens, ce dpart et ces luttes ne lavaient
pas supprim : ils taient encore puissants, et les citoyens

de Crolone voulaient les conserver aux affaires. Cest alors


que Gylon provoque une sorte dinsurrection populaire,
o la maison de Milon est incendie et o sont massacrs
les pythagoriciens.

On voit que, daprs ce rcit, Pythagore tait absent,


et le temps qui sest coul entre son dpart et le mas-
sacre de ses partisans nest pas dtermin. M. Zeller
pense quil fut considrable, et que les mouvements r-
volutionnaires, qui agitrent la ville de Crotonc et les

autres cits, ses voisines, durrent jusquau milieu du


cinquime sicle, et, en tout cas, sont postrieurs la

mort de Pythagore^.
%

1. Fragm. 11. lambl., 248. Nicomaque allait mme jusqu croire


(Iambl.,251) que ces dispositions hostiles ne se manifestrent quaprs
le dpart de Pythagore.
2. Le savant historien en donne des preuves qui ne manquent pas de
force, quoiquelles nen aient pas eu assez pour me convaincre. Tous
les tmoins sont unanimes sur le fait que les deux Tarentins ont seuls
chapp au massacre de leurs amis il est donc naturel de croire que
:

Pythagore ntait pas avec eux. De plus, lun deux est Lysis, dont on
dit quil fut le matre dpaminondas. Si cela est exact, et sil ny a pas
confusion de noms, nous ne pourrions nous empcher de placer l'v-
=
nement au plus haut vers roi. 85 440. Car paminondas tant n
01. 92 =
412, son matre ne pouvait gure tre n plus haut que
roi, 80=460; et encore il naurait eu que vingt ans lors de l'incendie
VIE DE PYTHAGORE. 89

Dicarque * croit, au coniraire, comme nous lavons


j

dj dit que le matre assistait la runion qui eut lieu


,

|

dans la maison de Milon*. Mais il aurait chapp, comme i

Archippe et Lysis, aux meurtriers. Sauv par le dvoue- ,

ment de ses amis, qui lui firent un pont de leur corps,


il russit gagner le port de Caulonia et de l Locres.

Mais les magistrats de cette ville, sans contester ni son


gnie ni sa vertu, sempressrent de lui faire savoir
quils trouvaient leurs lois bonnes ,
et nprouvaient

de la maison de Milon. Mais que devient dans ce calcul Milon, contem-


porain de Pythagore, et dans la maison duquel eut lieu lvnement?

One devient Cylon, son adversaire et son ennemi?Nest-ce pas bien


hardi de supposer que la maison do Milon continua porter le nom de
son propritaire cinquante ans aprs sa mort; et que le terme de ol
Ko).b>vEoi, qui se rencontre seul dans le rcit dAristoxne , d-
signe un parti comme celui des pythagoriciens, qui gardait le nom de
son chef, aprs lavoir perdu. Un passage de Polybe, cit par M. Zeller,
ne veut y voir. Au liv. Il, ch. xxxix,
parat pas contenir tout ce quil
lhistorien dit les cits grecques de lItalie mridionale, rcon-
que
cilies Achens, adoptrent leurs murs, leurs lois, leurs
par les
gouvernements, auxquels ils ne renoncrent que contraints par les
attaques de Denys de Syracuse. Voici le texte ; EtE6)ovTo
xai ctoixetv xav toutou; ttiv no/iTsiav.... {lu S t;; Aiovuotou uva-
OTEa;.... ipTtoSKrSvTE;.... xat vY'^nv aTv noTTiffav. M. Zeller
linterprte ainsi; commencrent (n6i).ov, ne6XovTo) pratiquer
ils

ce gouvernement dmocratique des Achens; mais les attaques de


Denys le tyran les en empchrent, et ils furent obligs dy renoncer.
En sorte quil ny eut quun commencement, un essai, que les cir-
constances ne permirent pas de raliser. Mais cest presser bien ri-
goureusement le sens dTtEiXovTo, qui peut signifier aussi ils se ;

mirent pratiquer et le pratiqurent en effet jusquau moment o les


hostilits et ltat de guerre les forcrent dy renoncer, sans quon puisse
souponner dans les expressions de Polybe quelque allusion A une
dure plus ou moins longue de ces nouvelles institutions.
1. Porph., 56 et 57.
2. Et il en donne la raison : cest que le voyage Dlos auprs de
^hrcyde na pas pu avoir lieu pendant le sjour do Pythagore A Cro-
tone ;
car Phrcyde tait mort avant le dpart de Samos.;

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90 VIE DE PYTHAGORE.

aucun dsir de les changer. Ctait suffisamment clair :

mais dans la crainte de ne pas tre compris, il lui signi-

firent nettement davoir quitter Locres, tout en lui


offrant les secours dont il pourrait avoir besoin. Lin-
fortun rformateur essuya le mme affront Tarcnte
qni repoussa sa dangereuse sagesse, et ne fut sans doute
pas mieux reu Mtaponte o il se laissa mourir de
faim dans le temple des Muses*.
Dautres auteurs, produits mais non nomms par
Porphyre, prtendaient quil avait t pouss cet acte
de dsespoir, bien peu conforme aux principes de sa
morale qui interdisaient expressment le suicide*, par
la douleur davoir vu prir tous ses amis. Les bio-
graphes de Diogne introduisent encore des variantes
dans le rcit. chapp aux mains de la populace de
Crolone, il avait rencontr dans sa fuite un champ de
fves : pour viter de fouler aux pieds cette plante sa-
cre, il fait un dtour qui donne le temps aux meurtriers
darriver et de le tuer, ainsi que quarante de ses amis*.
Hermippe a encore une autre version suivant lui, cest :

en Sicile, Agrigentc, quest mort Pythagore qui y avait


trouv un asile. Cette ville tait alors en guerre avec
Syracuse, et les rfugis prirent naturellement le parti

de la ville qui leur avait donn riiospitalit. Dans une


bataille o les Syracusains furent victorieux, Pythagore
et ceux de ses amis qui combattaient scs cts, fu*
lent tus au moment o ils tournaient, en fuyant, un

1. Dicarch., fragm., 31 et 32 ap. Porpliyr., 56, 57. Tliemist., Orat ,v

XXIIl, p. 285.
2. Plat., Phdon
3. Diog. L., Y1I1,39

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VIE DE PYTHAGORE. 91

champ de fves dont ils navaient pas voulu violer la


saintet*.
Plutarque a aussi sa relation propre; suivant lui,
Pylhagore a t brl vivant par la populace*, non pas
Grotone, niais Mtuponte o les collges pythagori-
ciens, chasss des autres villes, staient rfugis. Cest lr

qne les partisans de Gylon lattaqurent dans une mai-


son o taient runis avec lui tous ses amis, incendi-
rent la maison et les turent tous, sauf Philolas et Lysis
qui chapprent grce leur agilit et leur vigueur.
Philolas se rfugia chez les Lucaniens, 'et Lysis
Thbcso le rencontra Gorgias*. On voit que Plutarque,
0

qui dailleurs ne produit aucune autorit, brouille et con-


fond les faits, les lieux et les temps. Ainsi il met
lincendie Mtaponte, fait de Gylon un Mlapontin
et de Philolas, qui a vcu au temps de Socrate, un con-
temporain de Pylhagore*.
De tous ces renseignements, divergents sur plusieurs
points, concordants sur quelques autres, on peut ad-
mettre comme le fait le plus probable que Pylhagore
est mort Mtaponte, o lon montrait encore Cicron la
maison o il avait rendu le dernier soupir, et le sige

1. Diog. L., VIII, 40.


2. Plut., de Stdicor. repugn., c. xxxvii, p. 1051. Ce renseignement
est reproduit par Athenag. Leg. p. Christ., c. xxxi; Orig., Philos.,
p. 8; Schol. Plat., ad Remp., p. 600, br.
3. Plut., De gen. Socr., c. xni, 583, a, b, c. Il faut dire que Plu-
p.
tarque parle Ici de mouvements contre les socits pytliagoriciennes
en gnral, ntl'yp klneaoy al xax 7t>ei; xatolai tv TtviGayopixv
ffxdoei xpaSvTwv, et non du fait [larticulier o Pylhagore aurait suc-
cumb.
4. Pythagore est mort vers la 70* 01. = 500. Socrate est n
01. 77.3 = 469.

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92 VIE DE PYTIIAGORE.

O il avait lhabitude de sasseoir*. Cest l qutait son


tombeau, cendres de cet tranger, qui y taient
et les

renfermes, attirrent cette ville plus de renomme que


celle de scs plus illustres enfants*.

La date de lvnement, qui varie suivant celle quon


adopte pour la naissance, peut tre approximativement
place vers la 70* 01. = 500-496 ans av. J. C., puisque
nous avons admis la naissance lOl. 50 = 58o 576 av.
J. C., et que Solion, Salyrus et Hraclide lui donnent
une carrire de quatre-vingts ans.
La mort de Pythagore napaisa pas les haines qua-
vaient suscites ses tentatives de rforme politique et
morale. A Crotone, comme dans toutes les cits o
slaicnt forms des collges pythagoriciens, des rac-
tions violentes et cruelles, des guerres intestines et san-
^glantcs slevrent. A Giotone, Dmocds, lun de ceux
qui staient compromis en repoussant les propositions
du parti populaire, fut accus on mit sa tte prix, et
;

il fut goig parmi misrable qui rclama son salaire.


Cet tat de dsordres intrieurs, qui se compliquait de
guerres et de rivalits entre les cits voisines, et qui
compromeltaii leur prosprit et leur puissance, dura

1. Val. Max., VIII, 7, 2. Justin, XX, 4. Themist., Oral., IV, p. 100.

Clem. Alex., Slrom., I, p.301. Cic., de Fin., V, 2 Ilium locum ubi


:

vitam ediderat, sedemque viderim; ce que M. Grote a tort de tra-


duire o jai vu son sige et son
; to/nbeau. (Ilt. de la Grce,
t. VI, p. 267.)
2. Val. Max., VIII, 7 2 : Oppidum Pylhagor quam suorum ci-
nerum nobilius clariusve monumento. Suivant le mme auteur, qui
. "est le donner ce renseignement (VIII, 15), aprs sa mort,
seul nous
la ville de Crotone, pour honorer sa mmoire, fit de sa maison un
temple consacr Grs Quantumque ilia urbs viguit, et Dea inho-
:

minis memoria, et homo in De religione cullus est.

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VIE DE PYTHAGORE. 93

un temps que nous ne pouvons apprcier, faute de ren-


seignements. Nous avons vu plus haut que par des in-
ductions ingnieuses mais hardies, M. Zeller le prolon-
geait jusquau milieu du v* sicle, et mme jusque vers
lecommencement de la guerre du Ploponnse, 01. 87.
2=431.
Quoi quil en soit, il est certain que les Achens, af-
fligs de la ruine prochaine de leurs colonies, nagure
si brillantes, sentremirent pour rtablir la concorde
entre les divers partis qui se dchiraient dans chaque
cit, et la paix entre les diverses villes. Ils y russirent ;

et toutes sentendirent pour adopter les institutions et

les lois, le gouvernement tout entier de la mre patrie,

fond sur la libert et lgalit*, auquel ils ne renonc-


rent que contraints par les attaques de Denys lAncien,
tyran de Syracuse. Une des conditions de cet accord fut
le retour des exils et des migrs. Les pythagoriciens
rentrrent donc dans lItalie ..LOrdre pythagorique, en
tant que socit politique, fut jamais dtruit, non^
seulement Grotone, mais dans toutes les villes o
staient constitues des socits^ affilies. Mais ils eu-
rent le droit, en tant quindividus, de se mler au gou-
vernement et aux affaires publiques, de commander les
armes, et de prendre part aux grandes magistratures
de ltat : ce quils firent souvent avec bonheur comme
on le voit par lexemple dArchytas. De plus, ils purent
reconstituer leur socit, mais en en changeant ou en en
modifiant la constitution et le but. Le rle du pythago-
risme politique, dominant peut-tre dans la premire

1. a^^TidCav xal loriYOptotv.


2. Polyb., II, 39.

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t
1

94 VIE DE PYTHAGORE.

priode de son histoire, fut termin ; il se relve comme


socit reli;;ieuse et comme cole de philosophie, qui
conserve son centre et retrouve sa splendeur dans
rilalie ,
' laquelle lcole est considre toujours
comme appartenant si bien quelle en porte le nom*.
La perscution dont les membres de lOrdre avaient
t victimes, en les dispersant dans toute la Grce,
favorisa non-seulement la diffusion, mais le dvelop-
pement et le progrs de leurs ides; car les ides
ne sont jamais plus fcondes que par le contact et
mme par la lutte avec dautres ides. Nous voyons
au temps de Socrate des pythagoriciens exposer leur
systme dans des leons, peut-tre publiques, mais
dont lcho, fussent-elles prives, ne put manquer
dtre entendu Athnes. Les liens de la discipline
tant ncessairement rompus par lisolement, chaque
pythagoricien retrouva son indpendance desprit et
son individualit philosophique; chacun put suivre sa
voie propre, et dvelopper plus librement la doctrine
du Matre, tout en restant fidle ses principes. Philo-
las fut, dit-on, le premier qui osa, malgr les rgle-
ments de lInstitut, crire et publier les doctrines de
lcole ;
jai peine croire quil nait eu se reprocher
que cette seule infraction.
P

1. Arist., de Coel., II, 13 : 01 liepl TaXav, xa).ov|jLEvoi Ilv^ayo-


peoi. Cic.yde Senccl., c.xxi : Ilalici philospjihi quondam nominati. >

Diog. L., Prom., 13 : An nuOiyopou ti ta itlEOTot xat ttiv lra-


).av SiETpuj/E. Euseb., Prp. ev., X, 4, 471, b : 'H x),r,0(i3( lraXix;^

'.), 0 (T 0 a Tj; x xf,; xax xr;v l-raXiav 6iaTpi6fi; tw^Effa.


Cest mCme ce qui me fait croire que les luttes intestines nont pas eu
la duree que suppose M. Zeller; car si les pylbagoriciens avaient t
exils pendant prs de soixante-dix ans de l'Italie, comment le nom de
lItalie serait-il devenu ou rest attach leur cole?

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VIE DE PYTHAGORE. 95

En rentrant dans leur patrie, avertis par lexemple du


passt', contraints peut-tre par la loi, les pythagoriciens,
durent renoncer une action politique collective et or-
ganise : ils purent alors se livrer avec plus dardeur et

plus compltement aux questions vraiment scientifiques


et philosophiques. Lcole se maintint assez longtemps
ltat de secte distincte et indpendante*. On lisait au-
trefois dans le texte de Diogne de Larte quelle avait
dur dix-neuf gnrations. Mnage, en rtablissant une
leon dun manu.scrit, a' rduit cet espace considrable
neuf ou dix gnrations ;
lerreur, attnue par cette
correction ingnieuse, nen subsiste pas moins. Aristo-
xne dit avoir vu les derniers reprsentants de cette
grande cole qui disparut de son temps. Or Aristoxne,
disciple dAristote et de Platon, est le conteihporain
dAlexandre, mort en 323, et de Denys de,$yrcicnse le

Jeune, dtrn en 343. Comment rcolgpylhagoricienne,'


dont le fondateur est mort en 600 avant J. C., aurait-:^

elle dur 300 ans? Il faudrait dcno'rduire lespace de'


la gnration de 30 25 ans, et prendre pour point de
dpart la naissance de Pylhagore; nous arriverions par
ces donnes trs-arbitraires compter dix gnrations,
soit 250 ans, pour .la dure du dveloppement histori-

que de la philosophie pythagoricienne.


Aristoxne nous a donn les noms de ceux en qui
elle steignit : ctaient Xnophile de la Clialcidique de

1. Porphyre (53) attribuait la disparition de la secte trois causes :

1" lobscurit de ses dogmes ; 2 au dialecte dorique dans lequel ils

taient crits; 3 au pillage audacieux de Platon, de Speusippe, de


Xnocrale, qui lui avaient drob ce quelle avait de plus vrai et de plus
beau.
2. Diog. L., Vm, 45 ft 46.

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96 VIE DE PYTHAGORE.

Thrace, son ami et son matre *, Phanton, cbcrate,


^Polyrnnasle, Diods, tous quatre de Phliunte, et disci-
ples^des Tarentins Philolas et Eurytus*.
<La vie prive de Pylhagore nous est absolument in-
connue suivant Porphyre, il se serait mari en Crte
:

avec Thano, Glle de Pytbanax; mais cette femme, c-


lbre parmi les femmes pythagoriciennes, est, suivant
dautres, ou la fille ou la femme de Brontinus, de M-
taponte, daprs lambique * , de Grotone , daprs Dio-
gne De son mariage il aurait eu trois ou quatre en-
fants : ,un .fils nomm Tlaugs, matre dEmpdocle,
suivant les uns, rimnestus, suivant Douris, dans le
second livre de ses Annales *, qui fait en outre de cet
Arimnestus le matre de Dmocrite, et deux filles, lune
appele Damo, lautre Myia, pouse de Milon*.

1. Aul.-Gell., IV, c. IX. Suid., v. Apt(rr6t.


2. Diog. L., VIII, 45 et 46. lambl., 248. Fragm. Aristox., 11 et 12.
3. lambl., 267.
4. Diog. L., VIII, 42. Conf. VIU, 83.
5. Diog. L., VIII, 3 et 4.
6. Nous retrouverons parmi les auteurs des Fragments pythagori-
ciens, quinous sont parvenus, ou des ouvrages perdus, dont nous au-
rons discuter lauthenticit, encore deux femmes : Mlissa, quIam-
blique oublie dans son catalogue, et dont nous avons cependant une
lettreassurment apocryphe, et Prictyon, galement oublie par lui,
quoique Stobe nous ait conserv delle quelques fragments d'un livre
sur la Sagesse, epl oopia;.

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i

CHAPITRE QUATRIME

LORDRE PYTHAGORICIEN

SON ORGANISATION, SA CONSTITUTION, SES RGLEMENT


SON CARACTRE

Nous avons vu la socitM pythagoricienne se produire

sur le Ihtre de la politique, et nous savons mainte-


nant dj quels principes elle avait voulu inliodiiire
dans la vie prive et publique : elle se proposait vi-
demment un but poliTniue, et en mme temps moral,
puisque la politique et la morale ne se sparaient pas
chez les anciens. Mais cest une ei rcur de croire que ce
ft le seul objet quelle ait poursuivi *. Pythagorea voulu,
et cest ce qui fait la lois loriginalit, la grandeur et

le jtril de sa tentative, Pythagore a voulu rfoimer


non-seulement la vio morale, prive et publique, mais

1. Krisctic, p. 101 : Societalis scopns fuit merc politiois. Rilter


(7/ist. de la ph., t. I, p. 197) est d'un autre senlimenl : Il ne faut

pas croire que le.s mystres des pytliagoriciens fussent exclusivement


politiques. Les traditions les plus vraisemblablesnous autorisent, au
contraire, cherclierle centre le vie de la communaut pytliagori-

cienne ans une dovlrine religieuse secrte. On verra que ce point


>.

de vue agrandi uembrassc pas encore tout lobjet de lin^tut de Py-


Ibagore.
i

98 lordre pythagoricien.

aussi la vie religieuse; et non content de ce projet dj


bien vaste, il a voulu fonder sa conception religieuse,
sur une doctrine rationnelle, scicntique, systmatique,
en un mot sur une philoso|)hie.
Celte philosophie, tout le inonde le sait, se ramne
un principe qui sapplique tout : lhomme et ltat
doivent tre ce quest le monde lui-mme une har-
;

monie, cest--dire un reflet visible de lharmonie su-


prme qui ne,
se manifeste que dans Tunil parfaite, en
Dieu Celle harmonie des choses, doit se retrouver et

se ntlrouve en effet dans la conception qui cherche


les expliquer, et le lien qui les unit les unes aux autres,
comme les divers rapports qui constituent celle har-
monie, doit se retrouver entre les diverses connais-
sances qui constituent la connaissance du tout. Naturel-
lement donc et pour ainsi dire ncessairement, tout se
tient dans la vaste conception de Pylhagorc : lu politi-

que et la morale sunissent la pratique et la foi reli-

gieuses, qui se lient elles-mmes la pratique des arts


suprieurs du lesprit, et la connaissance scienlitique
de la vrit.

Nous allons montrer comment lOrdre pythagoricien,


dans sa conslilulion et son organisation rpondait ces
trois buts, qui se coordonnaient et siiarmonisaient

entre eux, comme les diverses parties dun mme sys-


tme.
Dabord que lOrdre ft une institution politique, ce^t

ce qui rsulledj clairement du rcil quon vient dlir.


Sa chute, les accusations contre ses membres, les haines

tr Diog. L,, VItT, 3 Ka fjiov'av ouvedTivat Ti /.a.

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lordre pythagoricien. 99

populaires souleves contreeux,les dissensions intestines


et les guerres civiles provoques par la lutte des partis,

riiinuence lointaine et profonde queTOrdrc exera, o8 est


cens avoir exerce sur les institutions et les lgislations

des cits italiennes o il avait pu tablir des ramifica-

tions S le fait certain qu Crotone particulirement, il

dominait directement ou indirectement le Conseil des


mille prouvent que linstitution avait un but, un
objet et un caractre politiques. A Crotone le mot les

pythagoriciens ne dsigne pas une cole, il dsigne un


parti * quon oppose au parti contraire ; les cyloniens,

et les haines qui les animent sont si profondes et si

vivaces, quelles durent jusquaux derniers temps du


pythagorisme \ Leur passion politique est si ardente,

quils sen mlent mme ltranger. Les pythagori-


ciens chapps au dsastre de leur parti Agrigenle, et
rfugis Tarente, ne peuventjabstenir de politique:

1. Les traditions errones qui faisaient de Charondas, de Zaleucus,

de Numa, des disciples de Pythagore, prouvent au moins lopinidn


quon se faisait de la tendance gnrale de ses ides, et limportance
que prenait la science du gouvernement dans la conception (juon lui
prtait. Snque (ep. 90, sur lautorit de Posidonius) nous dit de ces
grands lgislateurs,: Hi non in foro, nec in consultorurn atrio, sed
in Pythagor tacito illo sanctoqiie secessu didicerunl jura, qu (lo-
renli tune Siciliet per Ilaliani Grci ponerent. lamblique cite en-
core comme disciples de Pythagore Thlte, Hlicaon, Aristocrate et
Phytius, qui donnrent des lois Rligium. Plutarque (An citm pn'n-
cip. philos. ,1, p. 177) compare linQuence dAnaxagore sur Pricls,
do Platon sur Dion, celle de Pythagore sur tt; npiateouuiv lva-
>,KOTWV.
2. Val. Max., VIII, 15 : Enixo Crotoniat studio ab eo petierunt ut
senatuni ij sorum consiliis suis uti pateretur.

3. Porphyr,, 57 : lluOaYOpeioi xXqSnsav ^ ffovaoi 7ta<ia r|

(juvaxoXu6i(Ta(7 aT.
4. lambl., 249 ; Msypi twv TeXeuTatav,

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100 lordre pythagoricien.
ils organisent un complot contre le gouvernement, quils
tentent de renverser, chouent dans leurs desseins, sont
arrts, condamns et prissent par le feu*. Nous
voyons parleur histoire dans quel sens sest dtermine
leur politique. Lidal de cet ordre politique et la fois

religieux, se rapproche, par certains cts, du systme


de gouvernement propre aux Doriens; mais je ne crois
pas quil sinspire de ce modle, car il part de tout autres
principes, quoique aboutissant une certaine analogie
dans les consquences pratiques. La pense dominante
qui prside la constitution do ltat dorien ou aristo-
crati(jue, cest bien le sentiment de lordre : l tat doit
tre considr comme un tre vivant ;
lunit est sa vie,

et par consquent, la ncessit de maintenir lunit est

la premire loi de sa force et de sa dure. De l cette


discipline extrieure, minutieuse, svre, arme dune
puissance capable de dompter les rvoltes delindividua-

lisme, et de maintenir l'unit de la vie, des murs, des


sentiments, des ides, du corps et de lme en un mot,
entre tous les citoyens. Lobissance envers le magistrat
et envers la loi est la premire des vertus. Cest bien aussi

le prcepte de Pythagore : mais il faut ce dernier, qui


est un philosophe, un lment dont ne sest pas inquit
Lucurgue: lobissance quil demande nest ni passive,
ni mcanique; cest une soumission sincre -de lesprit,
une obissance provenant dune conviction claire,
raisonnable, volontaire, et non contrainje et force*.
Pyibagore, comme Platon, est davis que lhomme a

'
1. DioK. L. ,
VIII, 40 : Dovra; vTi'ito)iTfjt(j0at to; npoEcrcffi.

Y. lambl., 175 Mr. "XacTu).; ),). 7terEKj(/iva;.

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,

lordre pythagoricien. 101

besoin dun matre, on du moins dun guide* : il ne peut


suffire la conduite el au gouvernement de lui-
mme Le plus grand des maux pour lui, et dans
la vie prive et dans la vie publique, cest lananhie
car il est naturellement port lexcs *
,
lincon-
stance, la mobilit ; cest un tre qui change et varie

sans cesse au souITle de scs passions et de ses dsirs.


Non-seulement il faut obir aux lois, il faut encore les
respecter, les maintenir, ne pas les changer Ce nest
pas lopinion du grand nombre quil faut suivre, mais
celle des hommes sages et expriments . La foule est

mauvais juge de ce qui est beau et bon

1. Hraclite avait dj dit ; La loi consiste obir la volont


dun seul. Fr. 34 (38). ^
2. lambl., id.

3. lambl., 1.1. et 171.
4. Id., 1. 1. : T pinTixv; ce qui dpasse la mesure de ses droits
et de sa puissance, les limites de sa nature. Cest par consquent un
atlenlat contre Dieu, dont il usurpe le domaine.
5. lambl. 1. 1. ; (tvtiv v vo; itarpioi; eui xat vop.iu.ot;. Diog. L.
23 N'^p Potq'Jev, vopia no^Epsiv
: On trouvera, dans les Fragm.
dAnhylax, un admirable morceau sur la loi: La loi, sans laquelle
le roi n est plus quun tyran, le magistrat un usurpateur, le sujet un

esrlave, la socit un troupeau de misrables. Il faut que la loi soit


utile tous, efficace, conforme la nature des choses, en harmonie avec
les hommes quelle doit gouverner. Elle a une puissance efficace, si elle
est bien approprie au.x citoyens; elle est conforme la nature des
choses, si elle est limage du droit naturel; enfin utile tous, si elle nest
pas monarchique et ne constitue pas de privilges. La constitution la
meilleure est une constitution mixte, comme celle de Lacdmone, o
les trois principes de gouvernement, monarchique, aristocratique, d-
^mocratique, taient unis dans un rapport harmonieux. Celui qui
aspire commander les hommes doit avoir la science, la puissance,
et surtout la bont : il est contradictoire quun berger haise son trou-
peau.

6. Porph., X, p. 42.
7. V. plus haut, p. 76, n. 3. Stob., XLVI, 42, p. 220, t. II : Fais ce

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.102 L ORDRE PYTIIAnORICIEN.

De quelque manire quon les envisage, on ne peut


considrer comme absolument trangres la politi(|ue,
- ni rinslitution des repas communs, ni la rgle morale
que tout est commun entre amis.
Lhistoire de Damon et de Pliinthias, quArisloxne
affirme tenir de Denys mme*, prouve videmmentlui-

que lon pouvait adhrer aux principes moraux et phi-


losophiques de lOrdre, en tre mme un membre, du
moins un membre extrieur, sans renoncer la pro-
prit individuelle. LOrdre pythagoricien na pas, mme
Crotone, absorb l al : il tait seulement comme
une image idale, le modle de ltat parfait; et la
preuve, cest que lopinion publique se plaignait prci-
sment de lisolement o scs membres atTectaienl de se
maintenir, de celte hauteur dattitude, de cette vertu
t

orgueilleuse par o ils prtendaient se distinguer et se


sparer de leurs concitoyens. Pylhagore runit, dit-on,
beaucoup de partisans*; mais ce mot vague ne doit pas
faire illusion; car larnblique, qui lemploie, le dtermine
par le nombre de 600 ,
chiffre assurment bien modeste
dans une ville si populeuse. Cest mme une des causes
qui excitaient le mcontentement, de voir une minorit
si faible exercer une influence politique si considrable,
et as[)irer changer et les institutions et les murs.
Sans doute, la vie commune, le cnobitisme sest intro-

duit dans la vie pythagorique*; mais celte rgle ne

que tu crois tre bien, quand bien mme il semblerait aui autres que
tu fais mal: (piXoc yP navtoi xa),o npaYfxaTo; x>o; : si tu sais
mpriser ses louanges, tu sauras mpriser son blme.
1. Porptiyr., 59.
2. lambb, 29.
3. lambl., 81 : evipSiuoiv ; 167, 168 : xowoSioi. Diog. L., X. II.

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,

lordre PYTHAGOR.CIEN. 103

sest temps ni Ions les membres;


tendue ni tous les
entre pvlhagoriciens tels que Dainon el Phinlbias, il ny
a pas communaut de l)iens; ce nest donc pas une
rgle absolue de lInslilul; plus forte raison ne peuf-
on admettre quils laient inipose tous les citoyens
et quils en aient fait une loi de llat. Dans 1rs rgle-

ments que nous transmet lamblique sur la vie in-


time des pylliagoricicns, nous voyons, aprs le repas
du soir, chaque frre regagner sa maison et sa famille*.

Ceux-l seulement, qui convenait cette communaut


dexistence*, abandonnaient lOrdre leur fortune per-
sonnelle et vivaient des lessources de la communaut.
Maismme ainsi restreinte, la rgle qui se proposait
comme un idal, ne pouvait manquer davoir une in-
fluence politique, et si elle tait si parfaite dans les rap-

ports dune socit particulire, on devait tre tent


de la considrer comme applicable aux rapports de la

socit politique.
Les repas des pythagoriciens ne sont pas proprement
communs; ils ne mangent pas tous ensemble : au con-
traire, il leur est dfendu dtre plus de dix la mme
table*. Ce nombre, sacr pour eux, est assez restreint;

et par cette limite, dj ces Syssities pythagoriques se

picure ne voulait pas que ses disciples missent leurs Liens en com-
mun, comme Pythagore Conf. Uiog. L Vlll, 10 et 23; Apul.
,

I, 9; Porphyr., V.P., 33; Sctiol. Platon., Phnrdr , p. 279, c, lequel

cite Aristote [E hic- Nie., IX, 8). Celui-ci no considre la maxime que
comme un prcepte de morale, et Cicron la com.menle, en disant que
Pythagore veut que lamiti fasse un de plusieurs t wniw , /at ex
j)luribus [de Lrgg-, I. 2 et de O If., I, 17).
]. lambl., 100 : Amvot Enadxov etc oxov.

2. lambl., 167, 168 : El piv f,puy.eTo xoivtovtqt.

3. lambl., 98. Slrab., VI, c. i, p. 263.

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104 lordre pythagoricien.

rapprochent des ''AvSpia des Crlois et des ^etSma ou


OiXTia des Lacdmoniens, espces de conseils secrets,
limits quinze membres choisis parmi- les grands, et
que Plutarque compare aux repas communs des Pry-
tanes et des Thesmothls, Alhnes *.

Les uns et les autres avaient un caractre et une ten-


dance politiques. Comme les Anglais, les anciens ne
ddaignaient pas de causer labi ou aprs le repas, de
littrature, de posie, dart, de sciences, de philosophie
et surtout de politique. Les heures qui suivaient le repas
du jour, piffTov*, laient, chez les pythagoriciens, con-
sacres, par le minutieux rglement qui fixait lemploi
de tcute la journe, aux affaires politiques, soit int-
rieures, soit internationales. Toutefois, lordre dans
lequel se succdent les diffrentes du rcit
parties
de lamblique, laisse possible la supposition que les
Syssilies laient diffrentes des repas politiques, lesquels,
placs la fin de la journe et termins par des liba-
tions et des prires, prcdaient immdiatement le repos
de la nuit.

Quelque intimement lies que soient dans lesprit des


anciens la morale et la politique^ elles le sont, cependant,
encore moins que la morale et la religion chez les pytha-
goriciens.
Cest mme un trait caractristique de la conception
pythagoricienne, et qui lui est particulier, que cette p-

1. Plut., Qu. Symp., VII, 9. Arrange! upon arisocratical princi-


ples.... tbe conversation turnedupon public aflairs. (Ottf. Maller, The
DorianSyt. II, p. 287.)
2. Athen., 1, 19. lambl., 97.
3. lambl., td., 1. 1. : IlepI t wt ^uruc; xal x; tevixf.

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lordre pythagoricien. 105

niration intime de la vie religieuse et de la vie morale


que la philosophie tendait plutt sparer.
Il importe donc dinsister sur le caractre profond-
ment religieux des rgles et des pratiques du pythago-
risme.
Lpoque o a vcu Pythagore, cest--dire le vr sicle,
a vu se produire, avec une grande intensit, un mou-
vement dides et de sentiments religieux, et mme
une espce de besoin thologique. Les poles piques
qui ont cr, formul, enrichi la tradition sacre des
mythes et le riche fonds des lgendes divines ou h-
roques, ont termin leur uvre ;
la veine cratrice des
mythes est puise; la source des rcits lgendaires est
tarie. La posie gnomique qui a succd lpope,
nest pas en tat de fonder la vie sur des principes suf-
fisamment larges et levs. Sa morale, toute humaine
et toute pratique, na pas dassez hautes vises ; les aspi-

rations suprieures, sublimes, de lme prise de la per-


leclion et de lamour de la vrit, le noble et nouveau
tourment de voir, de savoir, de croire, ne trouvent pas
en elle leur satisfaction et la rclament. La disposition
gnrale des esprits, tendue autant que forte, est une
disposition religieuse, qui se manifeste et par un got
de vie intrieure, de perfection morale, et par une ten-
dance superstitieuse au merveilleux et au surnaturel,
au mysticisme dans les ides, lasctisme dans la pra-
tique.
Le sentiment religieux un sentiment de
est la fois

terreur et presque dhorreur, et un sentiment dlicieux

1. Il faut distinguer les mythes thologiques, dont lpope dHsiode


est lexposition, des mythes hroques d'Homre.

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106 'lordre pythagoricien.

damour et de joie inefTable, qui tous deux naissent de


la conscience de la vraie nature de Thomme, subor-
donne, infrieure et, la fois, semblable la puissance
suprme et invisible; cest Ja conviction profondment
sentie de notre faiblesse et de notre grandeur. Ce senti-
ment cherche se manifester; celte conviction aspire
se prciser et se formuler. En face de ces puissances

suprmes quelle ne peut sempcher de reconnatre,


Tme, saisie du sentiment de sa faiblesse, conoit lesp-
rance et bientt sattribue la puissance, par des prati-
ques extrieures ou intrieures, de conjurer la colre,
dattendrir la justice, de provoquer la faveur, la bont,
la grce de ces dieux tout-puissants. La pense que les
dieux implors et sollicits par lhomme voudront et
pourront changer en sa faveur le cours implacable et
inflexible des loisnaturellcs, constitue la foi au surnatu-
rel. Mas ce besoin desprr et de croire nlouffepas
dans lesprit desbesoins dun antre ordre-et non pas moins
exigeants. Une religion, et surtout la religion grecque,

qui ne sest jamais laiss emprisonner dans des sym-


boles crits et des formules fixes, une religion laisse
toujours ouverte la voie dune explication rationnelle,
dune libre interprtation de ces mythes, o lesprit

humain a comme pi rsonnifi sa pense par un travail


collectif et presque inconscient. Ces mythes ne lui suffi-

sent pas toujours; il vient un moment o non-seule-


ment il veut se rendre compte du sens cach que con-
tiennent CCS faits merveilleux, mais o il conoit le projet
de rduire en un systme complet, qui satisfasse la

raison, toutes ces notions qui lui apparaissent flottantes


et vagues dans les visions du mythe, et de les coor-

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L ORDRE PYTHAGORICIEN. 107

donner dans un tout dont les parties se lient, se sou-


tiennent, sexpliquent les unes les autres. C'est ce que
jappelle la tenclance thologique.
Ainsi, dune part, une proc-
un sentiment religieux,
cupation du surnaturel; de lautre un effort spculatif
pour coordonner les croyances en un tout systmatique,
et pour donner une explication rationnelle des mythes
sacrs; voil la double proccupation dont nous aperce-
vons des indices certains lpoque de Pythagore.
Nous les voyons apparatre dans les philosophes, les

lgislateurs, les rformateurs qui prcdent Pylhagore,


comme dans les orj)hiques qui lui succdent et relvent
de lui.

pimnide avait dj essay de ramener une sorte


de systme les croyances mythologiques, l'ormules par
Homre et par Hsiode, dveloppes lentement, accrues
et modifies par le temps; mais dont le fond essentiel
slail empar des es|)rits. Il admettait deux piincipes,
lAir et la Nuit, qui en produisaient un troisime, le Tar-
tare*. Engendrs par eux, deux autres tres produisaient
en sunissant luf du monde, do sortent tons les tres

et toutes les choses del nature. Je ne veux pas insister


sur le fond assez insignitiant de ces ides. Ce qui im-
porte notre sujet est de mettre en relief le caractre
sous lequel se prsente le personnage et le r'e quil

joue. N Ph-tus en Crte, et vivant Ciiosse, ce sage,


appartenant un ordre de prtres qui sentourent du
plus profond mystre, serait rest oubli dans cette le,

alors presque inconnue du monde grec, si Solon ne

1. Daniascius, de Principiis, 383,


108 lordre pythagoricien.

lavait pas tir de loliscurili? et de sa rctreile, consacre


la Midilation, pour utiliser son exprience morale,
son art divinatoire et sa connaissance piatiqne des rites
expiatoires *. Il se prsente comme un homme dou
dune puissance surnaturelle :aprs avoir dormi un
sommeil de cinquante-cinq ans, il parcourt, sans jamais
prendre de nourriture, une vie de cent cinquante deux
cents ans, suivant les diverses traditions : il purifie par
son art de xaOspT/i;, Dlos et Athnes, dans la 46' Olym-
piade; il prdit aux Spartiates une dfaite quils prou-
veront des Arcadiens; il feint davoir succomb la mort
et dtre ressuscit.Commeilest le premier des Grecs qui
ait connu et pratiqu la science de purifier les villes,

les maisons et les champs, les falsificateurs des temps


postrieurs lui attr iburent des ouvrages en prose et en
vers, dun contenu pique, Ihologique et mysti(]ue, des
Xpr.fffAoi et des xaGapuot^*. On voit par le r cit de Plutarque,
que pour imposer des rgles morales et une rforme po-
litique, il sest cru oblig davoir recours des pratiques
religieuses et superstitieuses. Lhistoire caractrise en
ces termes le personnage : l5oxu S ti; eTvbi eoxtX^;; xal
coo irepl Ta sTa t-?|v v6ou5i(JTtxT^^v xal t)otixyiv oocpi'av. Ccst
par cet art dexciter lenthousiasme religieux et doprer
des prodiges, quil fait cesser Athnes les usages cruels
et barbares des funrailles, quil rend le calme et la paix

ltat troubl, et inspire aux citoyens le sentiment du

1. Plut., Solon., 12. Diog. L.,


I, 109-116; Pausan., II, 21, 4; 111,

11, 8; III, Clem. Alex., Strom., I, 399.


12, 9;
2. Diog. L., La Gense des Curtes et des Coryhantes ; une
1, 111.

Thogonie en 15 000 vers; un pome pique sur lexpdition des Ar-


gonautes, en 6000 vers; et en prose xavaXofioTiv, un pome sur les
les sacrifices en Crte.

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l.ORDRE PYTHAGORICIEN. 109

juste et lamour de la concorde*. Mais pour que ces


moyens fussent essays, et pour quils aient pu russir,
il fallait un certain lat des esprits ;
il fallait que dj
les mes fussent disposes senthousiasmer comme
croire, et que limagination sollicite par un tourment
nouveau provoqut cet appel dpimnide au meiveil-
leux, au prodige, au surnaturel.
Nous avons vu qui)imnide avait t, par une tra-
dition, il est vrai, suspecte, mis en rapport avec Pytlia-
gore ; il
y a moins lieu de douter des relations person-
nelles de notre philosophe avec Phrcyde, de lle de
Syros, personnage qui se [usente avec le mme carac-
1re. Auteur d'une thologie,
nous voyons
la premire, dit-on, qui
comme pimnide
-
^
fut crite en prose *, le

oprer des miracles, et il possde galement lart de


faire violence aux lois et aux forces de la nature, et de
les obliger de cder la science et sa volont.
Ari;>tas de Pioconnse, dont Loheck parat nier
tort lexistence historique, et au(|uel, outre une pope
en vers sur les Aiimasjies, on attrihnait encore une
thogonie en prose*, est un personnage du mme
genre. Prtre dApcllon, slevant par son [louvoir et sa
science magiques au-dessus des facults de lhomme, le
plus habile des enchanteurs *, il professait une doctrine
de la migration des mes assez semblable celle de

1. Plut ,
Sol., 12 : o; Ttol xa xflac|i'>r; xal lpvo-Eii xol xa-
Top'Y'.axf xa't xattucT'.covx; Tf,v nXiv. Cf. Heiui'icli., Epiinenides, Leips.,
1801. Hck, Crita, 111, 246.
2. Uiog. L., I, 116. ^
3. Suid.
4. Strab., I, p. 33. Tauchnitz : Avrip et xi; dX).o;. Pausan,, I,
24, Ci Y, 7, 4.

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110 lokdre pythagoricien.

Pylhagore, et prtendait avoir accompagn Apollon eu


Italie sous la ligure dun corbeau Peut-tre ce rcit

exprime-t-il seulement la manire des mythes, cest-


-dire, sous forme dun fait historique et de relations

personnelles, les rapports commerciaux de Proconnse


et de Cyzique dune part, avec les peupls qui habilaienl
sur les rives septentrionales de la mer Noire, et les ctes

de lAsie occidentale, et de lautre avec les colonies grec-


ques de riialie et en particulier Mla ponte.
Celle mme disposition des esprits crer des per-
sonnages fabuleux- revtus dune |)uissance surnaturelle,
ou admettre facilement les prtentions des pmonnages
rels qui usurpent celle puissance, nous la retrouvons
encore dans les temps qui suivent Pylhagore. Empdocle,
un philosophe, et peut tre pythagoricien, ne ddaigne
pas ce rle; lui aussi a ses xaOapaoi, sa science de pr-
voir et son art de dtourner les phnomnes de la na-
ture. On voit surtout la manifestation clatante de ltil

des esprits dans linstitution ou le dveloppement des


mystres orphiques, tous remplis de prodiges, de visions,
de miracles, et dont les rapports avec les Orgies pythago-
riciennes sont dtnontrs par ce fait seul, que les pre-
miers auteurs connus des.pornes orphiques, sont tous,
rexce()iion dOnomacrile, des pythagoriciens*.
Nous avions donc le droit.de dire que le temps o
Pylhagore parut, inclinait' les' tnes une conception
thologique cl des croyances surnaturelles, des pra-
tiques comme des sentiments religieux. Mais celte

1. Herodot., IV, 13-15.


2. Cercops, Brontinus, Zopyre dHracle, Arignnt.

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*
lordre pythagoricien. 111

tendance gnrale des esprits qui provoque, dveloppe,


seconde les fortes individualits dans leur action, ne
supprime pas la libert de leurs mouvements. Cest as-
surment l un des grands mystres et une des grandes
contradictions de lhistoire et de la vie. Qui peut nier
linfluence del socit, des circonstances, des temps, du
monde extrieur, en un mot, sur
dveloppement des le

individus? Mais qui peut nier galement linfluence de


lindividu sur le monde qui lentoure, bien pus, sur le
monde mme qui le suivra. Lindividu tantt semble
obir limpulsion irrsistible, la pression fatale des
forces morales ou physiques, au milieu desquelles il est
plac : son action parat alors inconsciente, ncessaire;
il nest quun instrument obissant, et comme une r-
sultante de forces trangres. Mais tantt aussi, nous
voyons la parole dun seul homme remuer des masses
immenses, des couches profondes, branler toute une
longue srie de gnrations rpandues sur les points
les plus divers de notre globe; nous les voyons vivre de
sa pi nse, se nouri ir de scs renseignements, obir aux
lois religieuses ou morales quil a dictes deux ou trois
mille ans auparavant. Ce rapport obscur entre lindividu
et lhumanit, entre luniversel 'et lindividuel, vrai pro-
blme de la philosophie, nest pas rsolu par la thorie
de la slection, comme le suppose M. Max Mllcr,
mme en donnant la slection lattribut de ration-
nelle.

Car qui ne voit que si lindividu choisit dans les ides,


*
les sentiments, les pussions que son temps lui^commu-
nique, celles qui sont conformes ce que lui inspire sa
propre raison ,
cen est fait alors de la slection mme.

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112 lordre PYTHAGORICIEN.

Lindividu agit en vertu dun principe interne, libre


et propre.
Tout ce quon peut dire, cest quil y a concours de la
libert et de la falalil, du monde et de lindividu, de
lhonnne et de Dieu, dans les grands vnements de
Thistoire des ides. Lhomme jet au milieu de la mer
immense de ltre, plong dans le vaste Ocan de les-

pace et du temps, no sy comporte pas comme un bloc


de terre molle qui se dissout et perd son essence et sa
forme ;
ce nest pas non plus un lment si rsistant et
si dur quil ne puisse tre ni color, ni modifi, ni p-
ntr par ces flots qui battent continuellement sur son
organisation tout' entire. Peut-tre, au contraire, la
mesure de la grandeur dun individu, est-elle celle de la
facilit avec laquelle il reoit les influences extrieures

et trangres, jointe la puissance de les concentrer,


de les dvelopper, de les transformer suivant la loi

dont le principe interne est en lui seul, et de les renvoyer


ainsi agrandie et personalises la foule, do il les a
reues et (jui ne les reconnat pas. Quoi quil en soit de
ce problme, en montrant dans le vi' sicle av. Jsus-
Christ, en Grce, un mouvement gnral, une disfio-
sition marque des mes vers les croyances religieuses,
des esprits vers les systmes thologiques, je suis bien
loin (fa voir voulu diminuer loriginalit et la grandeur per-
sonnelle de Pythagoi e : il coopre librement, sciemment
une action qui d'ailleurs ne sest produite que
sous linlluence de puissantes personnalits comme la
.

Sienne.
' Il est temps de montrer dans les constitutions de
lOrdre pyibagorique comment se rvle ce caiact re

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L ORDBE PYTHAGORICIEN. 113 .

religieux et spculatif, mystique et pratique, qui sollicite


tous les esprits.
Pour clairer les intelligences, peut-tre suffit-il dex-
poser clairement des ides^vraies mais quand on veut do-
;

miner les esprits, gouverner les mes, agir sur les murs,
il faut un ensemble de moyens pratiques, une discipline,
que nousallons prcisment retrouver dans lorganisation
de la socit pythagoricienne, toute, dirige vers ce but :

lempire des mes au nom des ides religieuses. Nous


verrons que Plutarque a raison de dire, en rapprochant
la politique de Numa de la philosophie de Pylhagore,
que toulesdeux respirent un profond sentiment religieux,
^ TtEpi To Oeov Yx.t^vsa xa\ SiaTpi'rj*. Le sens politique
- 80 rvle dans lorganisation religieuse :on y voit un
vrai gouvernement des ides et des sentiments, une
discipline pratique, savante et trop souvent extrieure
de la vie de lme: cest dj lglise romaine; et il

semble que ce nest pas une pure concidence qui les


fait natre et se dvelopper toutes deux sur le sol ita-

lien. Lglise romaine est, comme lInstitut pythagori-


cien, une cole de gouvernement, un centre de vie in-
tellectuelle et morale : seulement le fond de linstitution
est si essentiellement religieux, quen perdant la puis-

sance politique et sa force de vie intellectuelle, elle nest


pas tombe tout entire, et a survcu comme socit
religieuse. Le pythagorisme, au contraire, quand ll-

ment politique de sa constitution eut t dtruit, vil ses


principes religieux absorbs dans lorphisme, ot n-

1. Num., 8. Au lieu de quelques ditions donnent 4yt-


(TTEtO.

1 8

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114 lordre pythagoricien.

chappa une ruine complte quen s transformant en


une cole de philosophie : ce qui semble prouver que sa
vraie essence, son juincipe rellement vivant et profon-
dment vivace, tait plutt encore un besoin scient itiq^ue,
et une tendance philosophique quun besoin religieux.'

Nanmoins, dans la premire phase de son dvelop-


pement, cet lment jouait un grand rle, et semble
mme avoir t non le but, mais le moyen dominant de
rinslitution. On comprend ds lors tout ce qui nous est
racont sur lorganisation de la socit pythagoricienne,
traditions o il est impossible de d.nler llment bis-
torique de la lgende; mais quil est bon de connatre
dans leur ensemble, parce quelles rvlent du moins
rcs[>rit gnral des institutions.
Le recrutementdismembresde lOrdretail fait avec un
soin scrupuleux: Pyihagorc, dit-on, tudiait svrement
la vocation des jeunes gens qui se prsentaient lui;
avant de les admettre aux premires initiations de cette
vie nouvelle, il cherchait lire sur leur visage, de-
viner dans leur dmarche, dans leurs altitudes, dans
toutes les habitudes de leur personne, les penchants de
leur me, le fond vrai de leur caraclre, les aptitudes
propres de leur esp^il^
Une fois admis par le matre, dont lcole conserva
toujours les habitudes^, les novices taient soumis des

1. 'E<pu(noYvwp.vei, Aul.-Gcll ,
I, 9. lanrihl., 71. Orig'ne (P/ii7os.

p. 6-9) va jus.u prtendre lue l'ythagore fat par l Tinvemeur de la


physiognomonique, Cf Luc., Vit. Aucf , 3; Clem., Sirom VI, 5s0, a.
,

Apul., de Mag.\ p. 48. Bip. : Non ex omiii ligno, ut Pyihagcras dice-


bal, debet Mercurius exsculpi
V. Gell., I, 9 : Ordo atque ratio Pythagor ac deinceps famili
succession is ejus. i
lordre pythagoricien. 115

preuves, SiaTOipa*, dont la dure variable ntait jamais


moindre de deux ans, et allait quelquefois jusqu cinq*.

Elles consistaient surtout dans un rgime dabstinence


svre, et dans un apprentissage de toutes les vertus,
particulirement de celle quils appelaient lamiti,
lamblique parle dpreuves physiques pousses jusqu
la cruaut, paffvou te TCOtKt^cuTTa; xa'i xoXoesEt; xal avaxonu;

x*l ffiT^pw*, pour savoir de quel degr de courage


les aspirants taient capables : ceci parat un embellis-
sement destin rapprocher la socit pylhagorique de
la pratique des mystres. Toutefois Diogne de Lnrte
attesleaussi lexistence de ces rigueurs disciplinaires, aux-
quelles il donne le nom de itESapTv ou fiETaptv*. Ce qui
parat certain cest quils taient soumis lpreuve du
silence, ^yuuOi, se bornant couter les leons qui leur
taient faites, sans quil leur filt permis de demander une
explication de ce quils ne comprenaient pas, ou mme
de commenter par crit ce quils avaient entendu. Del,
le nom dxouaTixot, donn celte classe infriture de
lOrdre qui constituait un vrai noviciat, comme l'appelle
7 dj Ilirocls*. tait-ce un silence absolu, comme celui
qui est impos aux trappistes, ou seulement leur recom--
mandait-on de peu parler, leur enseignait on la rserve,
la modestie dans la di^cussion*? lamblique laisse sup-
poser les deux interprtations ceux qui veulent assimiler
;

compltement la congrgation pytbagoricienne aux

1. Gell., 1. 1. Diog. L., VIII, 10. lambl., 72.


2. lanib., 68.
3. OR. L., VIII, 20.
4. Comment, in ur. Carm., c. xxxvr, ol px(Jiivt, auxquels il ap-
pose tes TXeoi.

5. lambl., U4 : AtSifiii.ove;.

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116 lordre pythagoricien.

inilis des mystres, voient dans la rgle du silence la


(iuaTix-Ji ffiwjrri, comme ils veulent que le rideau qui ca-
chait la vue des novices le maire lui-mme repr- ,

sente le Trapa7tT5[A, qui cachait aux profanes et aux


initis du deuxime degr les mystres du sanctuaire, et

ces tableaux sacrs o sexprimaient en images, 'pour


les poptes privilgis, les dogmes religieux*.

Pendant ce temps dpreuves, les novices ntaient pas


admis en la prsence de Pythagore, quun rideau dro-
bait leur vue, peut-tre, comme nous venons de le
dire, par une imitation des rites des mystres, ni mme
admis en sa demeure*, ce qui leur fit donner le nom
dexotriques, ot ;w, ou membres du dehors.
Quand ils avaient satisfait ces preuves, ils passaient
dans la classe des Mathmaticiens, affranchie de lobliga-
tion du silence, et ils avaient le droit, peut-tre le devoir
denseigner leur tour. Enfin, ceux dentre les associs
qui en taient reconnus capables, montaient au dernier
degr, au rang suprme des Physiciens, qui soccupaient
des phnomnes de la nature, de la recherche des prin-
cipes qui constituent lnivers, des lois qui le gouver-
nent, des causes qui lont produit et le conservent.
A Phy-
ces trois dusses de Novices, Mathmaticiens et
siciens, que nous dcrit lamblique, nous voyons sub-
stitue par Pdrphyf* une autre classification qui ne
comprend qu deux"^degrs les Auditeurs ou Acousma-
:

tiques au degr infrieur^ qui portaient le nom de Py-


t^goristes ,Vcest--dire spirnls au Pythagorisme,

1. Lobeck.Agiaoph.j^. I, p.
2. Diog. 10. lamb,^

3 Porph., 37. lauibl., St i la reproduit galement et la coraplctr.

r .s

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lordre pythagoricien. 117

i^XwTa; les Mathmaticiens au premier degr, appels


Pythagorens. Ceux-ci seuls renonaient la proprit

individuelle, mettaient toute leur vie en commun, auix-


wfftv Si Ttavtb pou*, et faisaient des vux ternels.

Ces deux degrs sappelaient encore les sotriques et


les Exotriques*. LAnonyme de Photius distingue :

1. Les Sbastici, adonns la contemplation, la mdita-


tion, la vie religieuse ;
2. Les Politiques; 3. Les Math-
maticiens qui soccupaient de sciences, ou les Savants.
A ct de cette division, il en produit encore une autre,
fonde sur les rapports des disciples au matre. 1. Les

amis personnels, les disciples directs dePythagore, sap-


pelaient les Pylhagoriques; 2. Les disciples de ces der-
niers, les Pythagorens; 3. Enfin ceux qui vivaient en
dehors de la communaui, tout en sefforant den imi-

ter la vie et les vertus, formaient la classe des Pylhago-


ristes.

Quoi quil en soit de ces classifications, qui se conci-


lient facilement, malgr leurs divergences, les unes avec
les autres, il rsulte clairement quune discipline savante
et svre prsidait lorganisation de lInstitut et ralisait

un vu, ou un idal que reprendra plus


tard, pour son

compte, Platon. Les membres de l'Ordre avaient leur


fonction propre, fixe, dtermine, daprs leur caractre
et leurs aptitudes. Mais ils nen taient pas moins soumis
des rgles gnrales et minutieuses qui gouvernaient
tous les dtails et tous les devoirs de la vie commune.
Ces rglements, ces constitutions, ces lois, vpot, taient

1. lambl., 81.
2. Clem ,
Strom., V, p. 575. Origen., Philosoph., p. 6.
3. Cod., 2i9.

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118 lordre pythagoricien.

fixs par crit; et Aristote et Alexandre Poiyhistor en


avaient tous deux pris connaissance dans les rii>6aYoptx*
u:ro{xv75.aaTa% terme qui dsigne sans contestation un
document crit; ces rgles taient vnres par tous
comme ayant un caractre sacr, divin : elles taient con-
sidres comme inspires par les diex mmes, ou mme
comme manes d*eux* fallait leur obir sans rserve,
: il

sans discussion, sans murmure: Le matre lui-mme


avait parl, ajxo Icpa*. Dans ces rgies vraiment mona-
cales, souvent exprimes en symboles, on aperoit le
got d*une discipline la fois intrieure et extrieure, le

besoin dobissance, doubli de soi, de renoncement au


gouvernement de son me et sa propre conscience,
qui va jusqu en remettre autrui la direction, pen-
chant funeste au fond, malgr les vertus quil peut
t

produire, puisquil va jusqu dsintresser lhomme de


sa vie, et en rendant sa volont trangre ses dter-
minations, lui te le mrite de laction, et llment
mme de la moralit. Lautorit supprim, quand elle
sexagre, lordre quelle prtend fonder : si du moins
oh entend par ce mot une notion morale.
'
Le matin, au lever, aprs une prire pour bien dis-
poser rrne, on devait faire, dans le recueillement et la
solitude, une promenade quon dirigeait vers des tem-

1. Diog. L., VIII, 24 et 36.


20 npoaxYpaTa aavEi eta; OxoTjxa;.
2. Porph., :

de Nat. ., I, 5
3. Cic., Quum ex iis qurere(ur quare ita
:

esset, respondere soliios : ipse dixit. Ipseautem erat Pythagoras. Taa-


tum opinio prjudicala poterat ut etiatn sine ratioiie valeret aucto-
ritas. Conf, Val. Max. . VIII, 15. Diog. L. ,
YIII, 46 et Menag. ad 1. l,
Suid., V. Ilu.Clem., 5irom., II, 369 c. Philox., Qu. in Genes.j I, 99,
'
p. 7C.
lordre PYTHAGORICIEN. 119

pics OU des bois sacrs ; puis on prludait aux travaux


el aux ludes de la journe, par des chants accompagns
de la lyre, des danses el des exercices gymnastiques,
sans lesquels il ny a pas dducation pour les Grecs.
Le soir, on faisait encore une promenade, mais cette fois

en comiiagnie dun ou de deux frres; on prenait le

bain ;
puis venait le repas en commun, suivi de sacri-
fices, de, libations, et de lectures faites haute voix par
les plus jeunes disciples, diriges el commentes parles
plus gs.
Parmi les rgles morales quon leur apprenait pra-
tiquer, et qui constituaient un plan et un rgime de vie
qui sappelait la Vie pylhagorique, il importe den men-
tionner quelques-unes.
Au pi emier rang des vertus tait place, comme on
peut le supposer, lobissance ; applicable la vie poli-
^
tique, celle rgle ltait bien plus er.core la vie prive.
Ds l'enfance, il faut habituer lhomme lordre et la
/

moileslie-. La chasse lait un plaisir cruel interdit aux


membres de celle associalion,qui respectait jusque dans
lanimal le principe sacr de la vie. Daprs quelques
renseignements, lOrdre aurait adopt une sorte de cos-
tume, la robe de laine blanche, quavait porte Pylha-
gore. Dautres prtendent, au contraire, quils ne por-
taient que des vtements de lin, et sinterdisaient la laine,
qui ntait pas considre comme pure*. Peut-tre lex-

1. lambl., 96, 97, 98. 99.


2. Aristox. Slob., Floril., XLIII, 48: xtn; xal auixaexpa. lambl.,
18., 201, 203.
3. Diog. L., VIII, 19.
4. lambl., 149. Cependant daprs Aristote, cit par Diog. L. (VIII,
.

120 .
lordre pythagoricien.

clusion de la laine ne doil-elle sappliquer qu'aux rites


de la spulture, o ce tissu tait interdit comme linceul,
daprs lusage orphique aussi bien que, ltait le cer-
cueil de cyprs*.
La chastet ntait pas impose; mais il tait recom-
mand duser avec modration des plaisirs de lamour ;

car lhomme ne cde jamais la volupt sans se sentir


infrieur lui-mme.
Quant au rgime alimentaire, par o les ordres mo-
nastiques se sont de tout temps et en tout pays distingus,
si lon en croyait absolument Diogne, Porphyre et lam-
hlique, la vie pylhagori(|ue aurait t une vie dabsti-
nences svres, de jenes frquents, dasctisme rigou-
reux, comme de chastet parfaite et de renoncement
entier aux joies de c'e monde. Aristote et Afistoxne ra-
mnent ces prceptes une mesure plus sage, et loi-

gne de tout excs. Porphyre reconnat lui-mme que


les pythagoriciens faisaient une place aux plaisirs l-

gants et honntes*. Quant aux dtails du rgime, les


renseignements sont peu daccord. Linterdiction de toute
nourriture animale est mentionne par Diogne de
Larte, qui la dit fonde chez les pythagoriciens par lo-
pinion quils soutenaient de lideiitil de nature entre
lhomme et la hte, qui ont entre eux de commun le
droit de la vie, xoivov otxaov ^),uTv ^dviiov ij/uj'j*. Xno-

19), lusage du lin naurait pas t connu du temps de Pythagore : ce


que conteste Kiische (p. 31), sappuyant sur Thucydid., I, 6.'
1. Herodot., II, 81
2. Diog. L., VIII, 10. lamb., 154, soit parce que le sceptre de Ju-
piter tait suppris de cyprs, soit par quelque raison mystique.
3. Porphyr., 38 et 39. Eul xaXo; y.ai Sixatoi;, daprs Aristoxne.
4. Diog. L., VIII, 13.

A'

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lordre pythagoricien. 121

phane, en effet, contemporain de Pythagorc, dans une


pigramme rapporte par Diogne*, dit que le philo-
sophe ne voulait mme pas quon frappt les animaux;
car, voyant battre un chien qui ,
huilait de douleur, il

staii cri : Arrte : ne frappe pas; cest Tme dun


de mes amis que jai reconnu sa voix. Ce respect de
la vie allait jusqu interdire sur les autels le sacrifice

des victimes : il ne voulait adorer quun autel non san-


glant, comme il lavait fait Dlos, au temple dApol-

lon*. Si cette rgle dabstinences est vraie, ce serait un


nouveau rapprochement avec la vie orphique, qui per-

mettait toute nourriture sans vie, et interdisait toute


nourriture vivante*. Mais Aristoxne, que cite galement
Diogne, dit que Pylhagore avait permis toute espce de
nourriture animale, lexception du blier et du buf
qui laboure*. Suivant dautres relations, les pythagori-
ciens nexcluaient de leur alimentation que les chairs
des btes mortes de maladie, ou dj entames par
dautres
4. htes; en outre, le mulet de mer, le poisson
nomm blade, les ufs et les espces ovipares, les
fves, et les autres aliments interdits par ceux qui con-
frent linitiation aux mystres*. Plutarque et Athne
rapportent que les orphiques et les pythagoriciens inter-
disaient de cur et la cervelle ce qui sup-
manger le :

pose la permission de manger les autres parties de lani-

1. Diog. L., VIII, 36.


2 Diog. L., VIII, 19 : jorai; re VIII, 22 : "Avat-
HaxTOv ptSaov. Conf. VIII, 19.
3. Plat De legg., VI, 782
,
: A).X Offixoi xive; ).YtiEvoi poi....
,aux<Sv [jL7 itvrwv, Tovvtiov itvTwv itexptsvot.
Diog. L.', Vm,20. Athen., X, p. 418 c. Aul.-Gell., IV, , 1, 6.
5. Diog. L., VIII, 33

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122 lordre pythagoricien.

mal'. Linterdiction des fves, commune aux orphiques


et aux pythagoriciens, ne peut tre interprte comme
une dfense de soccuper de politique, puisque la poli-
tique tait un lment essentiel de leur institut: il vau-
drait mieux lentendre comme Aulu-Gelle, qui croit y
voir un prcepte de sabstenir des excs de la volupt*.
Krische, ingnieusement, linterprle comme une expres-
sion de la haine que portaient les pythagoriciens aux
gouvernements dmocratiques, o toutes les questions
politiques, et particulirement llection des magistrats,
taient rsolues par les suffrages populaires*. Enfin, ce
pourrait hier tre simplement une de ces pratiques su-
perstitieuses qui se mlent aux conccplions les plus le-

ves, et paraissent fortifier les sentiments religieux en


les soumettant une discipline matrielle. Linstinct
pratique des pythagoriciens paisissail la religion pour
empcher quelle ne svaport trop vite. Mais tontes
ces manires dentendre le fait, comme le fait lui-mme

1. Plut ,
Symp., 11,63^1, c. Alhen., II, 65, f, 6, f., Aul.-Gell.
IV, u,4, ,

qui cite Aristote et Arisioxne ce dernier aurait tenu ses renseignements


;

de Xnoi'hyle le pythagoricien et de quehjues autres personnes ges


qui auraient vcu presque dans le mme temps que Pyihaaorc. Aulu-
Gelle invoque le tmoignage de Pluiai(|ue qui, dans son livre sur Ho-
mre, aurait dit t Aristote
: nous apprend que les pythagoriciens
sabstenaient de manger la matrice et le cur des animaux, lorlie de
mer, quelques autres btes; mais quils faisaient usage de toutu autre
espce de chair, et d'aprs le mme Aulu-Gelle, Arisioxne racontait
mine que Pythagore aimait les cochons de lait et les jeunes che-
vreaux.
2. Greg. Nazianz., Or., XXIII, 535, c. Lobeck. Aglaoph., p. 252. Aul.-
Gell., IV, 11, sur ce vers dEmpdocle, AeOoi, uvciXoi, xuguv a
Xspa; xfOai.
3. Krisib., p. 35. Cf. Diog. L., VIII, 34. lamU., 260. Les pytl ago-
riciens sont accuss de to; xuogoi io),6(i,ev, w; p^nyoc Ytyvofft toO
xXvipoo. Cf. Plut., e educ. puer., p. 12, e.

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lordre pythagoricien. 123

de rinterdiclioD des fves, sont renverses par le tmoi-


gnage dAristoxne, qui affirme, au contraire, que c-
taitun aliment recommand et employ frquemment
par Pythagore, qui le trouvait digestif et laxatif*.
A ce rgime plus moins svre, mais qui scartait

certainement de la vie ordinaire, il faut ajouter quelques


prescriptions Crmonielles qui achvent de marquer le

caractre religieux de lAssociation. Par exemple, il est


interdit par les rgles de lOrdre dentrer dans un temple
avec des vtements neufs; si le pav du temple a t
souill par du sang, il faut le purifier avec de lor ou
de leau de mer; il est dfendu aux femmes de faire
leurs couches dans lenceinte consacre ; on ne doit
pas, aux jours de ftes, se couper les ongles ni les che-
veux; il est interdit de tuer mme un pou dans lint-

rieur dun temple. 11 est dfendu de brler les morts,


et prescrit de les ensevelir dans des linges blancs. Quand
il tonne, on doit toucher la terre. Il ne Caut pas quitter

le lit avant le lever du soleil, ni [lorter limage dun dieu


grave sur son anneau. Il est enjoint dentrer dans les

temples par la droite, et den sortir par la gauche*.


Parmi les formes de puritication, on recommande les
ablutions et les aspersions*.
On pourrait peuf^lre, si lon navait que ces rensei-
gnements, mettre en doute la ralit historique dune
discipline si savante, et dun plan de vie si analogue au
rgime des ordres monastiques. Mais Platon vient les

confirmer et atteste non-seulement que Pythagore avait

1. Aul.-Gell., IV, 11.


2. lambl., 153, i56.

3. Diog. L. ,
VIII, 33 : XovirpiSv xal ittpiffavxTjpi'wv.

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124 lordre pythagoricien.

prescrit aux membres de linstilul des rgles particulires


de vie, IluaYopEto xpoiro? TOU pou, mais encore que de son
temps il
y avait des partisans de la doctrine qui se dis-
tinguaient par certains usages, et surtout par la svrit
de leurs murs. A-t-on jamais prtendu, dil-il, que
Homre ait prsid pendant sa vie lducation de
jeunes gens qui se sont plu lentourer, et qui ont
transmis la postrit un plan de vie Homrique, Sov
Ttva pou, comme Pythagore, ce quon dit, fut recher-
ch pendant sa vie dans ce but, tel point quon
distingue encore aujourdhui entre tous les hommes
ceux qui suivent le genre de vie appel par eux-mmes
pylhagoriqne ot uoTepotfTt xal vv IIuOaYo'psiovTpdirovlTTOvo-
{xctovTE Too pou *
; * passage o lon voit que celte rgle
tait considre comme ancienne au temps de Platon.
Les fragments des comiques achvent de dissiper les
doutes qui pourraient subsister, et compltent le tableau de
cette vie pylhagorique.
Boire de leau, dit Aristophon dans le Pytha-
goriste^, cest le fait dune grenouille; manger des
lgumes et des oignons, dune chenille; ne pas se
laver, cest tre sale; passer lhiver la belle toile,
cest vivre comme un merle; souffrir le froid, cau-
ser en plein midi, cest affaire aux cigales ; ne pas se
servir dhuile, et ne pas mme en voir, cest dun gueux;
marcher pieds nus ds le lever du soleil, cest dune
grue, ne pas dormir, pour ainsi dire, dune chouette.
Le caractre dabstinence svre, et presque dasctisme
de la secte, est relev avec une insistance singulire par

1. Hep., X, 600, b.
2. Alhen., VI, 238.

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lordre pythagoricien. 125

tous les comiques. Sagit-il de peindre un avare, Anli-


phane dira que: ctait un homme dune telle ladrerie
quil ne laissait mme pas entrer dans sa maison les ali-

ments que se permettait le bienheureux Pythagore,


Tpi<r(jLaxapiTT)<;^ Sil fallait en croire ces peintures char-
,
ges, mais o la charge mme, fait supposer un fond de
ralit,^ le rgime pythagoricien aurait, chez quelques
fanatiques, dgnr en une espce de mpris des soins'
du corps, qui annonce et prpareia vie cynique, et celle

de certains ord^s^ monastiques, o la propret person-


nelle est considre comme une volupt quil faut sin-
terdire sous peine de pch sensuel. Le pylhagorisant
ne mange rien qui ait eu vie, aucun aliment cuit; il ne
boit pas de vin. Il se nourrit de pythagorismes, de rai-
sonnements creux, de rognures de penses. Son rgime
quotidien est un pain sans levain, et un verre deau:
un vrai rgime de prison. Le menu du festin est quel-

quefois un .peu plus vari sans tre beaucoup plus


exquis : ce sont des poissons sals, quils ramassent dans
leurs besaces, des figues sches, du fromage, du marc
du pain noir dont la quantit leur
dolives, est svre-

ment mesure une obole pesant, par repas


:

Ce nest pas tout : le pythagoricien doit supporter le


jene, la malpropret, la vermine, le froid, le silence, la ,

tristesse, la privation de bains: Au nom du ciel, croyez-


vous vraiment, dit Aristophon dans le Pythagoriste, que
ce soit de leur plein gr que ceux quon appelle les vieux
pythagoriciens % vivent dans celte crasse et portent ces

*
1. Athen., III, 108.

2. Aristophane, Alexis, dans Athn., IV, 161. V


3. To; nXai ox.... Athn., IV, 161. A ces anciens et svres py-
125 lordre pythagoricien.

vlements trous? NVn croyez rien : c'est par ncessit;


comme ils nont rien, ils ont cherch de beaux prtex-
tes pour donner aux''gueux une rgle de vie conforme
leur tat. Mais servez-leur des poissons de choix et des
viandes dlicates, sils ne les croquent pas jusqu' sen
mordre les doigts, je veux ire dix fois pendu. Diogne
attribue, daprs Sosicrate, linvention du costume cyni-
que* Diodore d'Aspendos, qu Athne dit avoir t ou
avoir pass pour tre un pythagoricien. Diodore dAs-
pendos, a vcu. votre vie cynique, portnnt les cheveux
longs, se complaisant dans la sah*t, et marchant nu-
pieds. 5) Cest de lui que vient, dit Hermippe, lhabitude
de porter les cheveux longs, que dautres disent pytha-
goricienne*. Mais les poles cits plus haut, qui appar-
tenaient la comdie moyenne atiique et aux dernires
annes du iv* sicle, signalant ces usages cyniques
comme dj trs-anciens, il faut sans doute en faire
remonter plus 'haut lorigine, et croire quils taient
dans la tendance mme de l Ordre pythagoricien. Le
caractre de toutes ces habitudes de vie, de ces prati-
ques extrieures, est religieux ; et llment religieux
consiste dune part dans la moi tification des sons, le m-
pris du corps, de lautre dans la Rgle; cest--dire dans
la vertu de lobissance par laquelle lindividu se soumet

thagoriciens taient opposs par le mme Arislophon les nouveaux


plus relchs. Diog. L. Us mangent des lgumes et boi-
,
VIII, 38 : *

vent de leau mais quant la vermine, au manteau trou, la priva-


;

tion de se laver, il n'en, est aucun, parmi les jeunes, qui voudiait sy
soumeitre.

1. Diog. L. , VI, 13.


-2. Athn., IV, 161... L'^mblique nomme Diodore un disciple dAr-
.

saSj Ce qui est sans doute u; e erreur, puisquil a vecu,dap;s Athne,


vers 300, et quArsas tait un des auditeurs directs de l'itbagoio.
L ORDRE PYTHAGORICIEN. 127

une loi extrieure, la volont diiutnii, et lui sacrifie


la sienne. Cest lessence de la discipline mouaslique et

pythagorique.
Nous retrouvons ces mmes usages, en partie du moins,
dans les orphiques qui ont avec les pythagoriciens des
rapports diversement apprcis.
Celte communaut de certains usages est atteste

pTr Platon: les pratiques de vie orphique, dit-il,

Ofpuot Ttve; Xey.usvoi piot, commandent de sabstenir de

toute nourriture anime, cl permettent toute nourri-


ture qui ne lest pas. Bien quappuye sur des analogies
entre les ides pylhagoi iciennes et les ides orphiques,
qui mme se mlent et se confondent, celle liaison nen
constitue pas moins un point obscur de lhistoire des
pyihagoricient
Quoiquil soit assez trange que les pythagoriciens,
vous au culte dApollon', symbole de lordre, de la

wnesure, de la lumire, de liiarmonie, se soient unis au


culte sombre, sanguinaire, passionn, tragique de Bac-
chus, il nest pas possible de mettre en doute celte liai-

son*. Mais ce sur quoi lon conteste, cest de savoir si

les pythagoriciens ont adopt les usages et les maximes


des sectes orphiques, cl loutcnles transformantel lesap-
profondissaut, se les sont ajipropris *, ou si, comme le

1. Diog. L., VIIIj 37. Mnsimachus dans lcmxon, suivant le rite

des pytbagoriciens, nous sacrifions Apollon, et ne mangeons rien


qui il eu vie.
2. reconnue par Zellr, Krische, Boeckh, Otif. Mller, Pro-
Elle est
legg.su fin Mgth., Lobock.. Ag'anyh.,
3. Cest le sentiment de Hoeckh. dans son livre sur la Crte, t. III,

p. 238 Ds vorhandene Aile ward von ihnen au''gera8st, erweiiert,


:

und zum lheil mil Premdartigen gemisebt, aliein, seiuer Uauptrich-

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128 lordre pythagoricien.

croit Lobeck, cest de la socit pythagoricienne que sont


sortis les sectes et les mystres orphiques; lexposition
des faits mmes montrera la difficult del solution.
Dabord lantiquit est muette sur linfluence quont
exerce les pythagoriciens dans la Grce propre, et sur les
pays o sestrpandue leur philosophie. Tout ce quon
sait, cest quon ne connat aucun livre ni aucun nom
dautour orphique avant Pythagore.
Ion de Cliios* attestait que ce dernier avait compos des
posies quil avait fait passer sous le nom dOrphe On *.

cite en effet deux Tspol Xoyoi sous le nom de Pythagore*,


lun en prose dorique, lautre en hexamtres.
Mais on cite galement un Tp; Xoyo en 24 livres dOr-
phe*, do lon prtend que Pythagore tira toute sa
philosophie des nombres*. Toute la thologie grecque,
dit Proclus, est sortie de la mystagogie orphique. Py-
thagore fut le premier qui fuliniliparAglaophmusaux
rites divins, t TCpi0Ewv opyi*; Platon fut le second. On
sait en effet que la lgende se forma, une poque quon
ne peut prciser, que Pythagore avait t initi la reli-

tung, nicht umgewandelt. Die Pythagoreer haben mehr von dem


frhera Orpbischen Wesen sich angeeignet, als in dasselbe hinein-
getragen.
1. Diog. L., VIII,8. Clem. Alex., I, p.333.
2. nuOiyopav et; Oj/Ia veveyxsv xiva.
3. Nous avons des fragments de lun et de lautre : du premier, dans
lambl., F. P. 28, et Procl., ad Euclid., p. 7, et Theol. arilhm., p.l9;
du second dans Diog. L., VIII, 7, qui cite le vers :

'n voi, XX aea^t p.e6 nauxia; vSe navra.

4. Diog. L., VIII, 7. Clem. Alex., 333. Suid., v. Op. Fabricius,


Bibl. Crc., t. I, p. 161.
5. lambl. F. P. 28 et Proclus, Theol. Plat., I, 5.

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I

lokdre pythagoricien. 129

orphique Lesblhra par Aglaophmus, qui en lait

le grand prtre"'. Gesl l sans doute une fable dont lab-


sence de fondement historique est dmontre par ce fait

seul : cest que les 'hpoi attribus par Pythagore


Orphe ont pour auteurs connus, Onomacrile, le seul
orphique qui ne soit pas pythagoricien, puis Zopyre
dHi acle, liroutinus, un parent dePythagore, Arignot,
Thgnte deTliessalit;, Thlaugs, Gercops, tous pytha-
goriciens, Mais malgr les traditions fabuleuses quial-
lrent ou exagrent les faits, il reste peu de doutes rai-
sonnables que les doctrines et les sectes pythagoriciennes
et orphiques se rapprochrent, si elles ne se confon-
dirent pas, et ce rapprochement fui tel que nous ne pou-
vons distinguer avec clart ni fixer avec certitude ce qui
est exclusivement pythagoricien, et ce qui est exclusive-
ment orphique; laquelle des deux sectes appartient la

priorit, et quel est celui des deux lments qui conserve


dans le mlange la |)lus grande importance.
De mme quOrphe taiU descendu aux enfers, de
mme Pythagore y descendit en Grte, et parmi les '

>pomcs orphiques attribus Gercops, disciple dePytha-


gore, on signale galement une KaTctadi; ces traditions

1. lambl., V, P., 28, 145, 161. Procl., m


3, p. 291; Thcoi,
Plat,, 1,5. Acad, des Inscript., La Barre, t. XVI, p. 24.
2. Les liires conservs des ouvrages qui portent ce nom gnrique
et forment le noyau de toute la littrature orphique, ont une couleur
mystique, et semblent prouver que le contenu tait un rituel hira-
tique. Lobeck, De myster. arg.y 1, 2, 3 Hierologias istas a jrhilo-
:

sop hia alienissinias ac fere totas ex fabulari historia repetitas fuisse;


qu auiem hierophant feraniur in mysteriis celebiandis lo^uutiesse,
minime hue spectasse, ut iniiiatis symbolorum altiorem inte.leclum
apeiirent, sed fuisse narrationem de ortu hujus sacri fabulose traditc,
deque prima institutione.
1 9

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130 lordre pythagoricien.

de descentes miraculeuses, illustres par le grand peintrtf


Polygnote, tmoignent dun sentiment quiparal commun
aux deux doctrines, et naissent dune mme concep-
tion sur la destine de lhomme. Pntrer le mystre de
lautre vie ; savoir quelle loi elle est soumise ;
sans laf-

franchir dune crainte salutaire, dlivrer lhomme du


dsespoir infernal de supplices ternels ou du supplice
plus infernal encore de lanantissement absolu ;
enfin le
consoler et le relever du joug de la mort, tels sont les

,
points communs o ils paraissent avoir tendu tous les
deux, et qui prouvent que tous deux ont essay de sin-
troduire dans le cercle des croyances pratiques, de cons-
tituer une religion et une thologie.
Au temps de Platon on rencontre une secte de faux
dvots, avec un rgime de vie austre, de nombreux li-
vres, des prophties sur la vie future, qui porte le nom
dOrphotlestes* : ce sont ces usages orphiques quH-
rodote appelle aussi bachiques, et quil rapproche pres-
que jusqu les confondre avec les superstitions gyp-
tiennes et pythagoriciennes*.
Outre ces relations relles, les deux sectes avaient en-

core dans leur enseignement des points communs qui ne


sexpliquent que par des rapprochements individuels.
Par exemple, et surtout dans la psychogonie, o cepen-
dant les orphiques ne pntraient pas plus loin que ne

1. Plat., Rep., n, 364. A^upTai xai liaviuc, qui procdaient A prix


dargent des uoim xai itwat, itayd>Yai; xt xaraaeapot^, incati-
tamentis et defixionibus magicis. Euripid., Hippol., v. 93. Strai.,

X, p. 474. Demosth., de Coron., p. 313 (.=>68 Tayl.). Diog L., X, 4.


2. Hrod., Il, 81 : '0{i.o)oYovrt S ToTa rotai Opipixoat xaXeopi-
voiot xai Bxxytxoai, oai AiYUTCrtoioi xai Ilu6aYOpoiot. Conf. Fr-
ret, Acad, des laser., t. XXIII, p. 260.

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L ORDfRE PYTHAGORICIEN. '
131

le rclamait le besoin pratique exig^ par leurs xaftxpfAoi,

ils soccupaient flu sort de iine dont ils expliquaient le


pch par des reprsentations mystiques, et dont ils

montraient la prsence dans le corps comme une pre-


mire expiation : car se sont eux qui les premiers ont
appel le corps le tombeau de lme
Daprs la thogonie dOrphe altribueOnomacrite,
lme dtache par les vents de lme du monde, dont
elle faisait primitivement partie, est pousse et intro-

duite par eux dans le corps sensible, est lie la roue


de lordre de la nature qui lentraine fatalement
1.
dans toutes ses vicissitudes, et arrive soit au bon-
heur, soit au clitimerit. A ces ides se liait la maxime,
euseigne comme un secret mystrieux*, que les hommes
sont placs ici-bas par les dieux comme dans une pri-
son*, proposition orphique sans doute, comme le d-
montre Lobeck \ mais qui fut philosophiquement d-

Cratyl., 300 c. onoxyai [ivxoi {lot (taXtaTa ooa ol ni Op^ia


:

TOTO T 5vo(ia, ); SUtjv Sioir); vExa Stwvt. Cefl


est le tombeau, etijiia,
la manifestation sensible,, et comme le signe
visible oj(io (de(ri(iaivu),
enfin cen est le gardien, qui la conserve
et la sauve : Mais la maxime est galement pythagoricienne,
otdagia.
comme le prouve le fragment de Philolas, cit par Boeckh et tir
de Clem. Alex., {Strom., III, p. 433), et reproduit par Thqdoret {Grc.
Affect. Cw., V, p. 744). Le premier dit *Il est bon de se rappeler le
:

mot de I hilolas. Or voici ce que dit le pytliagoricien : Les anciens


thologiens et devins (Philolas ferait ici allusion aux orphiques),

disent que l'me a t unie au corps en punition de certaines fautes,


et est pour ainsi dire ensevelie en lui comme dans un tombeau, xa-
fiaicEp v ToT()> TaTtTat. > l.e sei^ond : Philolas est tout
fait daccord avec celte doctrine, et il reproduit laphrase de d-
ment. Conf. Lobeck, Aglaoph., p. 765.
2. Ev o^fr,Ti> Xeyixevo;.
3. '0; Iv popqt TtvC. Phxd., p. 62 b. V
4. Aglaoph., p. 795; il sappuie sur lambl. {Protreptic., 8, p. 134),
132 L ORDRE PYTHAGORICIEN.

veloppo dans la mtaphysique pythagoricienne, o elle

ahoutil la thorie de la migration des mes, en germe


dj dans lorphisme.
Je suis en effet convaincu, quoiquon ne connaisse
aucun crit orphique antrieur Pytbagore, que lide

dune religion orphique nest pas luvre exclusive dO-


nomacrite, et nest pas ne sous linfluence du pythago-
risme perscut et dispers dans la Grce continentale.
Gomment admettre que par une falsification effronte,
nayant aucune racine dans les croyances et les traditions
aucun antcdent historique, un pole
po|)ulaires, sans
ait pu inventer un ensemble de rites et de croyances

qui ont si profondment pntr dans la vie.pratique


dun peuple, et ont eu une telle dure et une telle in-

fluence ? Les tmoins classiques attestent quOrphe,


quel quait pu tre historiquement ce personnage, avait
laiss un culte secret qui unissait des conscrations, des
nlystres et des prophties avec un rituel correspon-
dant, et que ce personnage avait le don magique du
chant et de Onomacrite na gure pu par des
la posie*.

combinaisons, des rapprochements, des altrations, des


falsifications, que rduire en un syslmeliet enchan,
la mystique de cette religion qui admit, on ne sait
quelle poque, le culte de Dionysos Zagreus ,
et en fit

el plus solidetuent sur le fragment orphitiue (dans Olympiodore, ad


Phxdon., 176, d. Wyltenbach), o on enseigne, comme lavait fait
Empdocle, un mouvement circulaire des mes. Conf. les vers cits
comme (i Orpbe par Clem^ilex., Strom.^ v. 673. Sur la migration des
maa dans lorphisme, conf. Ed. Gerhard, ber Orpheus und die
Orphiker, Berlin, 1861, p. 65.
,
1. Les attributs dOrphe sont: 1" Mavtao (Euripid., Aie., 968);
2 XpT,(T(j.o(, dont les pratiques sont ; 1 K0ap|io(,2' TeLevat (Aristoph.,

Han., 1043).

* '

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V

lordi\e pythagoricien. 133


le TtapeSpodes deux Desses qui prsidaient aux mystres
dEleusis et le centre des rites orphiques*.
Le fait que Pythagore attribuait Orphe ses propres
ouvrages^ que Philolas par le mot ; les anciens tholo-
giens et devins, faisait allusion ce personnage, lan-
tiquit certaine des mystres orphiques, tout semble
autoriser lopinion que Pythagore ou plutt les pythago-
riciens disperss dans la Grce propre, obissant une
impulsion primitive et au mme esprit qui animait
lorphisme, ont form l de norfvelies associations, qui
ont contract un commerce intime avec les socit or-
phiques, ou peut -tre tout en gardant une certaine in- '

dpendance, se sont affilis avec la secte qui tait dj


constitue et puissante *. Ce qui nempche pas dad-
mettre que Onomacrite ait pu profiter des doctrines
pythagoriciennes, pour ses interpolations audacieuses *

et ses falsifications effrontes des oracles et des posies

antiques. Le principe philosophique et scientifique


quelles contenaient lui permit de tirer, avec un art quil
faut admirer, de la confusion des fables Dionysiaques,
une conception systmatique qui nest ni sans grandeur
ni sans pr ofondeur, et qui contient la premire tentative
dune thologie spculative chez les Grecs.

Ce nest pas seulement avec les doctrines orphiques,


cest encore avec les doctrines et les pratiques de la
secte Juive des Essniens quon signale des analogies re-

1. Coaf. sur lorphisme Eschenbach, Epigenes, de poesi Orphica,


Nurimb., 1702 Bode. de (Jrpheo, 1824; Glting. et son Histoire de
la posie grecque, t. I, p. 87-190; mais surtout Lobeck, Aglaopham.,

Knigsb., 1824; C. EiclihotT, de Onomacrito, Elberfeid, 1840, Progr.


2. V. plus haut, p. 128, n. 2.

3. Ottf. Mller, Prolegg. xu ein. wtsensch. Mythologie.

ti'
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134 louDBE PYTHAGORICrEN.

marquahlcs, do lon a voulu conclure des influences


directes et des relations personnelles. Josphe nous dit

en effet que les Essniens suivaient un genre de vie qui

avait t introduit chez le3 Grecs par Pytbagore*. Creu-


zcr explique ces analogies par les sources o les Ess-
niens et les pythagoriciens auraient galement puis,
cest--dire des sources persanes^. Il repousse donc
lide dinfluences directe^ exerces' sur des Juifs par
les doctrines pythagorici^ues*. Mais quand bien mme
on ne pourrait les ad ineitre comme un fait historique,
ce qu^onne peut mettre en^doute cest la^trs-frappante
analogie des ides, des tendances, des^pratiques. Le
fondement delEssnisme est, il est vrai, dans une con-
.cqtion dualiste, qui est. loin davoir 'ctte clart et
, cette* importance dans le pythagorisme, o les principes
contraires se concilient dans la synthse du nombre. 11

est vrai aussi quon ne retrouve chez les premiers aucune


trace des thories de la migration des mes, et surtout
de la thorie caraclristique des nombres. Mais sous te
rapport purement religieux ,
quelles nombreuses et

frappantes affinits! Ils rejettent galement la nourriture


animale, les sacrifices sanglants, les bams chauds ;
tous
deux placent lidal de Fhomrne dans une vie commune,
avec une communaut relle de biens*, recomman-
dent une obissance absolue, le secret des doctrines, le

respect et la vnration de ceux par qui elles leur ont

1. nUq.j iV, 10, 4 Kat oi 'Edffoaot xXGii[jtsvi. Fvoc


tovtm SiatT XGbi[iEvoiv wap 'EXinoiv Oiw llubaYspou xatoi8<-

t. Symbol., 1, ed-, IV, p. 439.


3. Repousse par Ewald, Ristebij-eJ adopte par Zeller et Baer.
4. Les pythagoriciens en sont probablenieni rests la Ihorie.^

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lordre pythagoricien. 135

t transmises. Ce sont galement des socits fermes,


o Ton nadmet de nouveaux affilis quaprs des preu-
ves svres, et do les indignes sont rigoureusement
chasss. Les deux sectes honorent et adorent les l-

ments comme des puissances divines et donnent, pour


ce culte, des prescriptions spciales, dans lesquelles elles

s'accordent dune manire tonnante. Ni lune ni lautre


ne parait avoir ddaign la magie et elles considrent
toutes deux comme le fruit de la sagesse et de la pit
le don de prophtie quelles accordent leurs membres
les plus distingus.

Enfin dans les livres attribus Numa et dcouverts en


181 avant Jsus-Christ, on prtendait retrouver des in-
fluences et mme des ides pythagoriciennes. Varron,
cit par saint Augustin*, se borne dire que ces livres

contenaient les raisons des institutions religieuses que"


Numa avait fondes, sacrorum instiUorum caus^cur quid-
que in sacris fuerit institutum ; et il trouve en gnral
que les mythes, les cultes, les rites, ont leur fondement
dans une conception de la nature, dans des raisons
purement physiques et philosophiques*. Mais Tile-Live et
Plutarque sont plus explicites ces livres, que Plutarque
:

qualifie de livres sacrs, crits de la main mme de

Numa*, et quil avait fait enterrer avec lui, parce que, sui-
vant la maxime pythagoricienne, il ntait pas conve-
nable de confier la garde dune doctrine secrte des
lettres sans vie, et quil valait mieux en remettre la tra-
dition fidle la mmoire de ceux qui en taient dignes,

1. De Civit.D., VII, 34.


2. De Civil. D., VII, 18 sqq.
3. Numa, 22.

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136 lordre pythagoricien.

ces livres taient au nombre de 24, suivant Plutarque, de


1 4 suivant Tile-Li ve. La moiti dentre eux ( 1 2 ou 7) taient
consacrs au droit pontifical, et taient, suivant ce dernier,
crits en latin; lautre moiti crite en grec avait un objet
et un contenu philosophique et tbologiqueL Ctait sans
doute une explication rationnelle, une interprtation na-
turelle des institutions religieuses, qui en leur tant une
origine et un fondement surnaturels, devait tendre
branler les croyances tablies : dissolvendarum religio-
num pleraque esse. On comprend donc que le snat sur
la proposition du prteur les fit brler. Ce qui nous int-
resse dans ce rcit, cest que Valrius Antias, auteur de
T. Live et de Plutarque et probablement aussi de Pline
lancien, qui contient le mme renseignement, affirme
que cette seconde partie des livres brls renfermait les
doctrines pythagoriciennes : adjicit Antias Valrius
Pythagoricos fuisse vulgat opinioni,qua creditur Pythago-
r auditorem fuisse Numam, mendacio probabili accommo-
daia fide^. Il n'cst pas ncessaire que ces livres aient t

rellement dorigine et de doctrine pythagoriciennes,


pour la conclusion que nous en voulons tirer. Il est certain

que les pythagoriciens, comme on le reproche ces


livres, expliquaient les dieux comme des forces physi-
ques, et donnaient de la religion et de ses croyances
une exposition rationnelle et humaine. En outre, la rela-
tion entre les mouvements des opinions religieuses qui

1. Plut., 2?, daprs Valrius Antias : ASexa (lv tvat ^iXou


lpoavTcx;, 6(dSexa S fiXXa; cXXiivix; iXodou. T.-Liv., XL, 29 :

Septem Latini de jure ponticio erant; septem Grci de disciplina


sapicnti. >
2. T.-Liv., XL, 29. Plin., H. N., XIII, 27 : Libres septem*juris
pontificii, totidemque Pythagoricos fuisse.

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lordre pythagoricien. 137

se sont produits Rome, et les tentatives de rforme


opres dans ce mme sens par les sectes orphiques, si

intimement lies avec les pythagoriciens, est un fait his-

toriquement dmontr, ne ft-ce que par lhistoire des


^
Bacchanales Romaines.
Les cultes Bachiques qui se rpandirent Rome au
commencement du ii* sicle, donnrent lieu des pour-
suites judiciaires qui nous en montrent lorigine. Ces

associations mystrieuses et ces cultes secrets rigoureu-''


sement perscuts par lorthodoxie roiaine*, venaient,
ilest vrai, en partie dEtrurie et de Campanie: mais les

recherches judiciaires en montrrent un foyer ardent


dans lApulie, dans toute lItalie mridionale et surtout
Tareute, un des centres dorigine du pythagorisme*.
Quelquupinion quon se fasse sur du lait des
la ralit

livres pythagoriciens attribus Numa, la tradition qui


se forme sur cette donne du moins laffinit des
atteste

ides pythagoriciennes avec tous les mouvements des


ides religieuses dans rantiquit. Tous les phnomnes

1. Voir le discours de Postumius contre pravis et externis religio-

nibus captas mentes, T.-L., XXXIX, 15. '

1. T.-Liv., XXXIX, 9, 18, 41 ; XL, 19. On les appelait clandestin


conjurationes. On institua pour les juger des tribunaux spciaux :
Qusliones i!e Bacchanalibus sacrisque nocturnis extra ordinem.
On publia dans toute ITtalie un dcret portant, entre autres prescrip-
tions Bacas vir nequis adiese velet ceivis romanus neve nominus
latini. On a retrouve^n 1692 en Calabre, grav sur lairain, ce s-
natus-consulte de lan 186 avant J. C. qui est le neuvime monument
,

conserv de la langue latine. Tite-Live ajoute L. Postumius Pr-


:

tor, cui Tarentum provincia evenerat, reliquias Baccbanalium qus-


tionis cum omni exsecutus est cura, et dans le livre XL, 19 L. Du- :

ronio praetri,cui provincia Apulla evenerat, adjecta de Bacchanalibus


qustio est : cujus residua qudam velut semina ex prioribus malis
jam priore anno adparuerant. >

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'
138 lordre pythagoricien.

de cette nature, tous les faits qui se sont produits avec


ce caractre dans le monde ancien et onj peut dire
dans le monde moderne, se rattacfaent en quelque point
au pythagorisme, et cette affinit prouve jusqu firi-

dence ce que nous cherchons dmontrer en ce mo-


ment, cest--dire, le caractre profondment religieux
du pythagorisme.
La religion nest pas pour hii simplement un mouve-
ment libre de lme qui slve vers Fidal* de perfec-
tion que ralise et reprsente la divinit on reconnat :

facilement quil la considre comme un gouvernement,


une discipline savante et forte des opinions et des
volonts, des esprits et des mes. Tous ces rglements
minulieux, ces prescriptions crmonielles, ces pratiques
extrieures absolument semblables ce qui tait usit
dans les mystres!, dnotent linstinct pratique du
prtre, qui sait par quels moyens* on peut semparer de
limagination, et rduire une loi extrieure et une
discipline les rvoltes de la libert humaine.
Le caractre religieux de lassociation pythagorique
se manifeste encore par dautres faits non moins signi-
ficatifs. Telle est ladmission des femmes*, qui chez les

Grecs, ne se comprenait que pour des buts religieux.


tf
On
nous les montre assistant aux confrences de Pythagorc,
et clbrant elles-mmes les sacrifices. Le matre, sur-
prenant dans leurs mes une tendance particulire vers

1. Diog. L*y VIl, 33 : Kl rv irotponteXssovTttx xal ol t<


TeXevt 4v xoe, Upo; itiTeXovre.
2. lamb,, F, P., 54 etstiiv., et 170i'*Porp%r.i, 4et 19. S. Jerm. e:,

186.. Plut.,. PfJcepl.ySl^Stobi., Bel&g.ylj 32; Sem^ \

74,32; 53,55. S. Clem., Strom.j I, 39 c;. IV,,522d.


I

lordre FYTOAGORIGIEN. 139


l'exaltation religieuse, sefforait de- trouver des analo- -

gies entre les noms quelles portent aux divers ges de


la vie, Kopri, Mr;T7ip, M*, et les noms des
grandes divinits tminines. Quelles aient parlicip aux
enseignements scientifiques les plus profonds et les plus

comment le nier, puisque nous voyons de


difficiles,

nombreux fragments de philosophie extraits douvrages


'
qui leur sont attribus ?

Tel est encore llment superstitieux, la tendance


an surnaturel qui se dveloppe de bonne heure dans la
lgende pylhagorique et reprsente le matre comme .

un tre suprieur lhumanit tantt comme un d- : ,

mon, cest--dire un tre intermdiaire entre les dieux '


.
I

et les hommes, tantt franchement comme un dieu.

Aristote, cit par Iamblique, considrait comme pytha-


goricienne la division des tres vivants en trois classes :

1" le Dieu ;
2" lhomme; 3 une classe intermdiaire
laquelle Pythagore appartenait. Hirocls dans son
commentaire sur les VersdOr disait: La connais-
sance des vertus de la Ttrade a t communique aux
pythagoriciens par Pythagore lui-mme qui, sans tre
un dieu immortel, ni mme un hros, mais simple-
ment un homme, sest rendu semblable aux dieux et a
reu des siens la vnration due une image visible de
la divinit. Diogne rapporte quon apjlait ses dis-
ciples :
pLavTia; tisw jvE;*, cesl--dire les interprtes
de la parole dun Dieu; lamblique et Porphyre, que ses
sectateurs le plaaient au nombre des-dieux ou en fai-
*
.
%

'
1. lambl., 31.

2. C. ii. .
3. Diog. L., VIII,'l4.

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\

140 lordre pythagoricien.

saient une espce de bon dmon *


;
dautres plus enthou-
siastes encore voulaient voir en lui Apollon, soit Apol-
lon Pylhien, soit Apollon Hyperboren, soit Apollon
Pon; ceux-ci le considraient comme un des dieux ha-
bitants de la lune, ceux-l enfin comme un 'dieu distinct
des autres. divinits de lOlympe, descendu sur la terre
pour apporter aux hommes le salut et la batitude que
peut seule procurer la philosophie*. Sans doute ce nest
pas ainsi quHraclite et Empdocle le jugent. Heraclite
se borne attester sa science profonde, varie, tire
la fois des livres et du commerce des hommes,
* I,-
et loin de
se laisser entraner une admiration enthousiaste, estime
avec une svrit froide et injuste, quil a fait de toute
cette science un mauvais usage * . Les vers dEmpdocle
cits par lamblique et Porphyre*, le reprsentent
comme un homme dun gnie suprieur, mais simple-
ment comme un homme.
Parmi eux il y eut un homme dou dun savoir
immense, dont lintelligence renfermait un vrai trsor
de connaissances, et qui tait profondmeut vers dans
les sciences les plus varies. Lorsquil tendait tous les

ressorts de son vigoureux gnie, son pntrant regard


dcouvrait plus de vrits qu'il ne sen rvl une
suite de dix, de vingt gnrations. Mais si des esprits
philosophiques, comme Empdocle, sceptiques et criti-

1. Porphyr., 20 : Meri tv lambl., 30 : Mettiiliv


Oefiiv xo0Tip(6[io\.v.

Oev.... xa6ifipi6|j.ouv i>i 'ia.iov tfva Sxpiova; 140 : Ox 4 tx)v, iXX


6e;.
2. lambl., 30.'
3. Diog. L., VIII, 6 : noX'jpialTiv, xaxoxx''triv.
4. Porph., 30. lambl., 67. Diog. L. (VIII, 54) reproduit les deux
premiers, mais tout en rapportant quon les appliquait quelquefois
Parmnide.

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,

lordre pythagoricien. 141

ques comme Heraclite, ont port sur Pylhagore un juge-


ment sain et froid ,
cela nempche pas que ses ad-
mirateurs naient pu aller jusqu une aveugle adora-
tion. Quoique lide de faire un dieu dun homme, soit
peu grecque, quoique bien des expressions qui expri-
ment une sorte dapothose naient eu peut-tre, primi-
tivement, que la' valeur dune mtaphore admirative, il
est difficile de douter que ses j'artisans naient voulu
,voir et faire voir en lui un tre suprieur lhumanit,
par sa naissance, par sa vie, par sa science, par sa puis-
sance. lien, sur lautorit dAristote*, dit que les Cro-
toniates ladoraient comme Apollon Hyperboren, dont
suivant dautres traditions il aurait t simplement le

fils*. Toutes saccordent reconnatre quil a possd,


des dons surnaturels; il prvoit et prdit lavenir, il

opre des prodiges pur lart et la pratique des incanta-


tions magiques; il entend lharmonie des sphres
clestes; il peut conimunlquer par la parole dun ct
avec les tres infrieurs, de lautre,iavec les tres sup-
rieurs de la nature. Les fleuves, les taureaux, les aigles,
entendent sa voix et obissent ses ordres: il a le don

de lubiquit, le souvenir des nombreuses existences,
quil a traverses*; il est descendu aux enfers et en est.

revenu. Sil faut en croire llermippe, il se serait lui-

1. l., II, 26. Il nest pas certain que cet Aristote soit lauteur de
la Mtaphysique. Diog. L., VIII, 11. Porph., 28.
2. Porph., 20. lamb., 30, 25.. Diod. Sic., fragm., p. 554.
3. Non par le feu, il est vrai, mais seulement par tv XXigSvuv te
xal olbtvidv.

4. l., II, 26. Plut., Num., 8. Diog. L., VIH, 4, 8, 11, 21, 36, 38.
Porph., 23, 26, 28, 30, 34, 45. lambl., 90, 134, 140. Simpl., inArist.
de Ccel 113. Scholl. Ar., p. 496 b. Joseph, c. Apion,l, 22. Aul.-Gell.,
IV, 11.

DIgitized
142 '
LoitDafi PYTHAGORlCiEN. ,



. #

mme prt cette pieuse imposture, et naurait pas


ddaign demployer un artifice assez grossier pour ;

faire croire une rsurrection Enfin sa doctrine nest


pas celle dun homnae reest une doctrine sainte et divine

quApolloii lui a rvle' par la bouche d sa prtresse


'

Thmistoclie, dans laugusle sanctuaire de Delphes.


Nous croyons de tous ces faits pouvoir dj'couclure
que le pythagorisme aspirait renouveler les croyances
,

pour les purer, et pour cela voulait fonder, pour


ainsi dire, une glise ayant ses rites et ses sacrifices
propres constituer le lien extrieur et visible des adh-
rents. Hrodote donne nom significatif dV^'ie^ aux
le ,

rites pylhagoriques ,
comme aux rites orphiques et ba-
chiques Le rgime de vie, signal pur Platon, est une
autre marque du caractre religieux de rassocialion
V'. qui se rvle encore dans la liaison ,
sinon dans la fu-

sion du pylhagorisn avec les sectes orphiques.


H nest pas jusquau secret qui natteste son fonde- 2%

ment religiux. Saus^aborder ici la question de savoir


quelles parties de la doctrine sappliquait la prescription
du secret, il parat certain quen tout ou en partie il

tait scrupuleusement observe! svrementcommand.


rr. Jusquau temps de Philola s, les doctrines pythagori-

ciennes furent tenues secrtps,* et Aristoxne rapporte la


formule imprative de cette prescription : tout rie doit
pas tre communiqu tous .Dans le rcit dIamblique,
^
t

1. Oiog. V, VllI, 41. On attribuait Pythagoire un crit intitul :

Kaxaflfi; el; comme celui de Ccrcops. Clem., 33.


M. Zeller veut voir dansTouvrago lorigine de la lgende.',
2. Herod., Il, 81.
3. Diog. L., VIII, Ib.
4. Diog. L., VIII, 15 : Mri evai itp; Ttavra? Ttvxa ^r,xa.

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*
lordre pythagoricien. 143
Cylon feint davoir eu connaissance des TO^^iiTa des py-
thagoriciens * ce terme est employ dune faon toute
;

particulire dans une phrase de Diogne: numrant


les divers personnages qui ont port le nom de Pytha-
gore, il arrive au ntre, oS <pa<nv evat jk ino^^riza
tXoffo<f l'a : phrase qui peut signifier ou que Pylhagore
'

fit de la philosophie lobjet dun enseignement secret,


ou quil dcouvrit et enseigna les mystres de la philo-
sophi. Aristote dans son histoire de la philosophie
pythagoricienne constate que la doctrine de la division
des tres raisonnables eu trois classes : les dieux , les
hommes et une espce intermdiaire, laquelle apparte-
nait prcisment Pythagore, tait au nombre de celles
qui taient gardes dans le plus profond secret : v xoc

nvu La maxime que nul ne se doit donner


la mort est produite par Platon comme une rgle ensei-
gne dans. les mystres : v uo^^i^Toi : elles in-

1. larnl)!., 2S8.
2. Diog. lX VIU, 46.
3. Tzetzs. Chil., X, 335 :


'Opxia Yap StSosOai TaOra IIuBaYopeioip
'Erpoi; |xy| ncoXtt(r6a( 8t Hu6aY<PE<<>v p6Xou;.

Cf., sur le secret pythagoricien, Philostrate, Vie dApollon., 1. VI


c. VI. Dans Hirocls (Commentaire sur les vers dOr., c. XXV, v. 61
66), on trouve une phrase qui semblerait sy rapporter O yip oov :

T itvTa; (i.o0 qpiXooojfTat. Mais


ne s'agit ici que du petit nombre
il

des lus, de ceux qui savent user des dons'de Dieu. Dans le c. XXVi,
les prescriptions secrtes, v TocUpoI; i^ocpOeYiiaiTiv tv nap-
SiSoxo, sappliquent spcialement aux abstinences, .

4. lambl., 31.
5. Phdon, 62 lu Cicron, dans Cat., 20, attribue une pense sem-
blable Pythagore, et Olympiodt (ad Phd., 150) nous apprend
quon la rapportait Philolas PMlolas disait que lhomme
:
ne
doit pas se tuer. Il y a en effet un proverbe pythagoricien qui nous
dit : Ne dposez pas votre fardeau.
^

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144 lordre pythagoricien.

terprles sont peu prs unanimes reconnalre quil


faut entendre ici les mystres pythagoriciens plutt que
les mystres dleusis, Time rapporte quErnpdocle,
comme plus tard Platon et Hipparque, (ut chass de
lordre pour en avoir divulgu les doctrines*. Nanihs,
cependant, donne un tour un peu diffrent ce fait.

Jusqu Philolas et Empdocle ,


dit-il, les pythagori-
ciens avaient admis leurs leons tout le monde. Mais
*1

ayant vu le pote Empdocle les publier en vers, ils pri-

rentle parti dinterdire de communiquer leurs doctrines


aucun pote pique*. Ceci est puril : il est vident que
si les potes piques taient seuls exclus ,
il ny avait
plus rien de mystrieux. On pourrait, sur ce point con-
test ,
admettre lopinion raisonnable dIaml^ique. Ce
nest pas, suivant lui, la doctrine entire, mai^ les prin-

cipes les plus propres lcole et qui contenaient le plus


grand nombre des vrits quelle enseignait *, que les py-
thagoriciens sinterdirent de fixer et de conserver par l-
criture, et se rservrent de transmettre de vive voix et de
mmoire comme des mystres divins, Jinrep Oecov.

La science nest pas faite pour tout le mond; la vrit

estun temple o il ne faut laisser entrer que des mes


pures ou purifies. De l le vers fameux * :

AeIo) ouvtoioi ETtteoOe pi6r,)vOi,

1. Diog. L., VIII, 42, 54. Il cite, comme lambl. 75, une prtendue
,

lettre de Lysis Hipparque, pour lui rappeler cette rgle quil attribue
lythagore. Cf. Clem., Slrom., V, et Orig., c. Cels., 1. III.
2. Diog. L., VIH, 5.5.

lamb., 226, <xwexTixTaTa tv v ov^ SoYp.(T(ov.


3.
XLI) lattribue Pythagore. Cependant, comme
4. Stob. [Floril.,
on le trouve peu prs identique dans deux fragments orphiques :
^QYtoiiat ol; 6^|ti; iffrC' 6po; 8 iti6e(j6e ^E6r,Xoi ou pe6r)Xot{,

Lobeck (.tplaoph. , 453) le donne Orphe. Olympiodore (Vft. Plat ),

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lordre pythagoricien. 145

Je vais clianter pour ceux qui peuvent comprendre :

fermez les pories, profanes.


La rgle du secret se lie, comme il est facile de le voir,

la rgle du silence impos aux jeunes novices, et d-


coule du mme principe gnral : Il faut que lhomme
apprenne se taire ,
et ne pas rpandre au hasard et

comme un prodigue ,
les trsors sacrs de la science et

de la vrit*. Lempire que res|)rit exerce ainsi sur lui-


mme, cette concentration intrieure de la pense, obli-
ge de se re[)lier sur elle-mme, est loin de nuire la
force et la profondeur de la mditation philosophique
et de la mditation religieuse. Ne nous tonnons pas
que Pyihagore se soit indign de voir rendus publics ses
thormes des lignes commensurables et incommensu-

rables et de linscription du dodcadre dans la sphre


et que le frre reconnu coupable de cette indiscrtion
gomtrique ait t excommuni de la petite glise, con-
sidr comme mort pour elle ,
et ait reu lhonneur
douteux dun cnotajihe *. Le moyen ge, toutes diff-

rences gardes, eut aussi pour la science et la philoso-


phie ce respect supctstitieux et ddaigneux. La philoso-
phie et la thologie taient enseignes dans une langmf
savante, qui en fermait, pour ainsi dire, les portes aux
profanes. Ce fut, comme on sait, un grand scandale
quand Luther osa le premier profaner la saintet des

parlant de Platon, le loue de n'avoir point adopt lorgueilleuse gra-


vit des pythagoriciens, ni leur habitude de tenir fermes les portes
*de leur cole, ni la clbre maxime ; le matre la dit, aOti; ta.

Sur les np^Tiva des pythagoriciens, conf. Wjttenbach, ad Phd.,


p. 134.
1. lambl., 246.
2. lambl., 189,246, 247.
I - 10
,

U6 . lordre pythagoricien.
Ji
s
Kcrif lires par une traduction en langue vulgaire. Encore
aujourdhui les offices de lglise catholique se disent
dans tous les pays de la communion romaine en latin ;

ce nest pas sans doute le secret absolu; mais cest en>


- T core quelque chose' de mystrieux, cest cet lment in-
, connu, cette vague perspective* qui ajoute au prestige, et'

pour un temps du moins, accrot lautorit des en*


qui,*

seignements religieux. Enfin il ne faut pas oublier que


les constitutions des jsuites, qui ont avec la socit py-
thagoricienne des rapports si frappants, sont tenues
trs-caches et on peut dire secrtes.
Cest cet instinct sr, qui devine dans le mystre un,
instrument puissant d'action' sur les mes, et une disci-

pline de limagination et des ides, quil faut aussi rap-

, porter la division* des disciples en es- et ex-otriques,


comme aussi lhabitude commune tous les crivains de
^
la secte dexprimer sous des formes symboliques ,
all-

goriques, nigmatiques mme ,


et les doctrines mta-
physiques et les ides morales elles-mmes. Le double
sens figur et littral se montre galement dans les

4T ,
livres saints de toutes les religions.
*
Un fait trs-'trange, et qui dut causer- aux Grecs un
sentiment tout autre qtte celui de la sympathie, cest
lautorit que les pythagoriciens voulaient quon atta-

cht la parole du matre *. La parole dun matre con-


*
. 1. de Nat. D., I, 5 : Pythagoreos, si quid affirraarent in dis-
Cic.,
putando, quum
et iis qureretur qnare ita esset, respondere solitos .
Ipsedixit. Ipse autem erat Pythagoras. Tantum opinio prjudicata po-
terat, ut etiam sine ratione valerct auctoritas. Cf. Val. Max., VIII,
16, Menog. ad Diog. L., VIII, 46. Olymp., Kit. Plat., p. 4, d. Didot.
S. Clem., Slrom., II, 369 c. Philo., Qu. in Gen., I, 99. S. Oreg, Naz.
Invect. 1 in Jul. Cyrill., 1. III, c.xxxii, in Isai. Suidas interprte l'aO-

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LoRDRtr PYTHAGORICIEN. 147

sidre pour lindividu comme un motif suffisant de


croire, et se substituant la conviction personnelle rai-
sonne et rflchie, cette discipline extrieure de la pen-
se qui se soumet la pense dun autre, cette distinc-
tion entre la foi, la croyance et la connaissance, chose
bien nouvelle pour lesprit hellnique, est encore une
preuve que Pythagore cherchait fonder une religion
particulire.

Il faut en dire autant des vux ternels qui encha-


naient les membres de la socit les uns aux autres et
tous lordre entier, par un lien indissoluble . Enfin ce
qui achve de dmontrer, non-seulement quun esprit
religieux anime et pntre les doctrines pythagoricien-
nes, mais encore que lInstitut avait pour objet de con-
stituerune association religieuse, cest la fois le con-
tenu, forme de ce petit catchisme potique quon
et la
appelle les Vers dOr. Ce nest autre chose quun dca-
logue avec ses formules impratives, de vrais comman-*
dements de Dieu, dont aucune comparaison ne peut
faire plir la grandeur, la puret, la simplicit, comme

on pourra sen assurer par lanalyse que nous croyons


en devoir donner ici*:

Avant tout vnre et adbre les dieux, les hros, tres

l^a d'une singulire manire Pour donner plus dautorit ses


:

enseignements, Pythagore prononait souvent ces mots, comme sil


et voulu faire entendre ceci ce nest pas moi qui vous dis cela, cest
:

la parole de Dieu mme: oa (i.;,>.X toO 0eoO Xyo;.


1. 9: ^Coibatur societas inseparabilis tanquam illud fuerit
Apul., I,

antiquum consortium quod jure atque verbo romano appellabatur


ercto noneo. >

2. V. plus loin ce qui concerne lauthenticit du pome. Je complte


avec dautres renseignements ce rsum de la morale religieuse pra-
tique du pythagorisme I

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148 lordre pythagoricien.,

intermdiaires entre les dieux et les hommes : mais ne


leur demande rien dans tes prires : car tu ne sais pas
toi-mme, et seuls ils savent ce qui t'est bon*.
Respecte le Dieu du serment.
Accomplis scrupuleusement les prescriptions rituelles

des devoirs religieux.


Honore ton pre, ta mre, tes parents.

Aime les honntes gens, sans har les mchants. Lami


est un autre soi-mme il faut lhonorer comme un
:

dieu. Lamiti est lgalit de lharmonie*.


Sois docile aux bons conseils.
Modre tes besoins ; matrise tes passions la mesure
;

est en toutes choses la perfection; ne commets rien de


honteux, soit avec les autres, soit seul; respecte-toi toi-

mme.
Ne gote la volupt que lorsque tu consentiras tre
infrieur toi-mme .

Ne prends pas les dieux tmoins; et fais en sorte


dtre toi-mme, et toi seul un tmoin digne de foi *.

Pratique la justice en paroles et en actions.


Dans les relations sociales vite de tes amis changer
en ennemis; efforce-toi, au contraire, de changer tes
ennemis en amis. Sois doux; ne frappe pas un animal
inoffensif; ne brise pas un arbre domestique
Habitue-toi la pense que la mort est la destine

commune et fatale.

1. Diog. L., VIII. 9.


2. Diog. L., VIII, 33, daprs Aristote. Cf. lambl.
3. Diog. L., VIII, 9.
4. Diog. L., VIII, 22.
*
5. Diog. L., VIII, 23.
6. Diog. L., VIII, 23 : ipoTv ^|iepov.

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lordre pythagoricien. 149

Ne fais ni trop peu ni trop de cas de la richesse.


Sache supporter le lot que les dieux tont accord.
Dlibre, examine, rflchis avant dagir.
Soigne ta sant.

Chaque soir, avant de te laisser aller au sommeil, fais

lexamen de ta conscience; reproche-toi tes fautes et

repens-toi 1 Jouis du bien que tu auras fait.

Cette vie vertueuse, il ne faut pas seulement la m-


diter, la pratiquer avec rflexion : il faut lembrasser
avec amour.
Chaque malin, avant de le mettre au travail, prie.
Aie conscience de toi-mme et de ta faiblesse morale;
reconnais que tu es incapable de te conduire seul et

quil faut te soumettre une puissance contre laquelle


tu ne puisses te rvolter. Mels-toi compltetnent et de
cur sous le gouvernement de Dieu, le matre du
Tout *.

Cette puret de vie, cette sanctification pratique de


lme est le prambule ncessaire de la science qui tap-
prendra ce que cest que Dieu, ce que cest que lhomme,
ce que cest que monde et tous les phnomnes dont
le

il est le thtre. Tu sauras alors estimer toutes choses

leur juste valeur. Tu apprendras que lhomme court


souvent au devant des maux qui le frappent, ne voit pas
les biens que les dieux ont placs prs de lui, ne sait
pas les remdes des souffrances quil endure. Les
hommes sont comme des vases cylindriques qui roulent
au gr du hasard.
Pour loi, aie confiance et courage, car lhomme est
de la race des dieux.

1. lambl., 174.

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150 lordre pythagoricien.
Abstieas-toi des aliments interdits ; dans les purifica-
tions de ton corps comme dans celles de ton me, ais
un choix raisonnable et sage ; la Raison est le guide
souverain et le matre absolu de la vie.

Si tu obis ces prceptes, liieure


o la mort dli-
vrera de la prison du corps ton me jusque-l captive,
tu dpouilleras rhomme et tu deviendras un Dieu *.
Lloquent et pieux commentateur de ce catchisme
pythagoricien Hirocls, l'appelle une philosophie sa-
,

cre, et y signale avec raison le caractre mystique et


sacerdotal* . Le but suprme quelle se propose, dit-il,
est de conduire, d'amener lhomme ressembler
Dieu *,

'
""Tbute la rgle de la vie pythagoricienne peut se r-
sumer dans cette grande maxime : devenir dabord un
homme, puis ensuite un Dieu; sunir par un commerce
intime avec Dieu ;
suivre, imiter Dieu *. Les formules

1, Chalcid., p. 229 :

Corpore deposito, quum liber ad thera perges,


Evades hominem, factus Deus theris almi.
Cf. la Gense, i, 3, 22 :

13QD TINS rrn dinh p


Voici que lhomme est devenu comme un de nous.

2. Comment, in Aur. Carm., c. xxvi, p. 482, d. Didol : SuviitTTat


Tv hpv TxvTj ^1 iXoooyta. P. 481 : .... To; TeXeTTixo xaOap-
pLO;.... xai ri^v lepaTixr,v Ma.yutyn').

3 Id., C. I, p. 417 ; Ilp; triV 6(av pLotouiv vyEt.


4. lambl., 137 ; npTov (/.v v0pa>7iov livEaai, xai tte 6ev....
ITp; t 06OV 6|AiXa; ... xXou0ttv T(p 06(p. Cest Pythagore lui-
mme quappartenait la maxime, daprls Stobe {Ecl,, II, c. vi ;
Segm. 3, p. 66) Socrate et Platon, en disant que le but de la vie
:

est limitation de Dieu, tXo; ixouatv 0eoO, ne font que rpter Py-
thagore.... Homre avait dj, sous forme nigmatique, donn la mme

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L ORDRE PYTHAGORICUEN. 151

varient; mais la pense reste oonstamment ia ^me,


et qui pourra en nier la grandeuret la profonde vrit ?

La vie parfaite nest et ne peut 4lce quune imitation du


parfait, cest--dire de Dieu.
Cest encore un trait particulier et caractristique de
^
\la, morale pratique des pythagoriciens que.ce got des
formes paraboliques, cet amour du symbole, ou plutt
de lnigme, qui rvle liniti la pense demeure
obscure aux profanes. La formule prfre est ce quon
appel les g{xoia, les similitudes, o ils exposaient non-
seulement des rgles, mais des rflexions, des mdita-
tions sur la vie, pou 6epite(. Sous celle forme brve,
seOili^Ciuse et revtue dune image vive et forte, la

pntre profondment rinJfellignce fra|)pe etv


grave dune faon durable. Les exemples suivants
' pour en fairg (i^batre la tendance^ le lour.
.^suffiront
scienop, est sembUl^ b une couronne dor cest
La :

une parure, mais qui a'^^oitne temps une valeur


prcieuse. ^ i -
.

Les hommes vains et lgers sont comme des *Vases


vides : on les prend facilement par. les oreilles.

Le sage doit sortir de la vie comme d'un banquet,


avec une altitude dcente.

prescription aux hommes ; xat P*tve ^eoto. Cest aprs lui que
Pythagore la reproduit 2nou
sous cette forme Thmiste (Or.,
:

XV) la cite comme Plutarque [DeoMct.,


sans l'attribuer Pythagore,
c. i). Cependant ce dernier rapporte {De defecl. orac., c. vu) que Py-
thagore disait que les hommes devenaient meilleurs qu'eux-mmes, otjiv
icp6c To; Oco; paSt^uxjcv. Mais cest peut-tre un peu forcer le .sens
des mots que de leur donner une interprtation si figure. Clment
d'Alexandrie {Strom., V, 559) cite dun certain Eurysus, pythagoricien
dont Stobe a conserv un fragment sur la Fortune {Ecl., I, 6,210), la
phrase suivante elxva np;6Ev vai &v9pnov(, qui a une significa-
:

tion plus voisine. Cf. Clem., Strom., 11, p. il90.

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152 lordre pythagoricien.

Le port est le refuge du navire ;


le port de refuge de
la vie, cest lamiti

Dans le^'ilrame del vie la jeunesse forme le premier


acte : cest pour cela que tout le monde la regarde si

attentivement.
La valeur dune statue est dans sa forme; la valeur
de lhomme dans sa manire dagir.
La vie_^est semblable, une pice de thtre ; ce sont
les plus mchants souvent qui y jouent le plus beau
rle.

La plaisanterie est comme le sel : il faut en user dis-

crtement.
La terre ne donne ses fruits qu un moment de
^ lanne : ramiti donne tes siens chaque instant de la

vie.
'
1. Je nai absolument rien chang cette partie de mon mmoire :
aussi suis-je surpris de lire dans le rapport dailleurs si bienveillant de
M. Nourrisson la remarque suivante : St7 rappelle que les pythago-

riciens se plaisaient prsenter leurs prceptes moraux sous la forme


de similituiles, poio, il ne produit de cette littrature morale aucun
chantillon. Il tait pourtant facile de citer, et il ntait gure permis
domettre les "Ogota ou Similitudes de Dmopliile. Or les quatre
premires Stwilttudes quon vient de lire sont de Dmophile, et si je
nai pas cit son nom, cest que ce nom est plus que suspect; car on
ne connat aucun crivain qui lait port dans l'antiquit, sauf un ma-
thmaticien, qui avait comment un ouvrage de Htolme, et un
vque de Constantinople, cit par Suidas. De plus, non-seulement
on ignore le vrai nom de lauteur de ces paraboles, mais sa personne
nest pas moins inconnue, et on ne sait dans quel temps il a
vcu. Il est plus que probable que nous navons ici quun recueil tra-
ditinnel de proverbes et de maximes morales, quon ne peut ni ne
doit attribuer aucun individu; et Orelli 1e considre comme un ex-
trait dune collection beaucoup plus complte o ont puis Stobe,
Anton. Melissa et Maximus te Moine. Ldition de Holstein, que cite
M. Nourrisson, a t suivie de beaucoup dautres, qunumre Orelli
dans la sienne, je crois la dernire, et quil serait peu intressant de

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lordre pythagoricien. 153

Un rcnas sans conversation, la richesse sans la vertu,


perd tout son charme.
Le commencement est la moiti du tout.
La vie de lavare est comme un banquet funbre :

rien ny manque si ce nest iin homme heureux.

Nenlevez pas lautel du temple ; nlez pas du cur


humain la piti.

Quelquefois en mme temps que la formule devient


plus imprative, la pense sobscurcit et devient une
vritable nigme.
Ne tasseois pas sur le boisseau.

Nattise pas le feu avec la lame dune pe.


Offre ton aide celui que tu vois charg dun far-
deau; mais ne va pas la lui offrir si tu vois quil veut le
dposer.

reproduire Je nai pas non plus mentionn, fet on me la reproch,


ici.

xpoai OU Sentences dor de Dmocrate, qui florissait vers


les Fv|xat
la cx' Olympiade;les rvM|jiai ou Sentences de Secundus, qui vivait
sous Adrien. Je crains que le savant rapporteur nait attach trop
dimportance aux conjectures hasardes par lesquelles Holstein restitue
la leon AYipoxpCrou de Stobe la leon AnnoxpiXTou;. Orelli na pas,
le moindre doute, p. viii, 1. 1 : Ipsius phosophi Alxlerit
ce sujet,
Fragmenta esse tantum non omnia, qu nomine Democratis inscripta
leguntur in collectionibus Holstenii et Galei, ncmo facile infitias ibit,
quisquis sententias hasce penitus consideraverit.... Quid quod Stobus
etiam,... omnibus Democriti nomen adscripsit, adeo ut vero similli-
mum sit Democratis nomen quod quum Cod. MSS..prferunt, tum An-
tonius etMaximus citant, vel nomen fuisse collectons, non auctoris
harum sententiarum, vel corruptum esse ex nomine Democriti. Si
Dmocrate na pas exist, jaurais eu mauvaise grce le citer ; sil na
tquun collectionneur et quun scribe, il ne mritait pas lhonneur
de figurer parmi les Sages pythagoriciens. Quant Secundus, quon
juge si jai eu tort de le passer sous silence, par les termes dont le
caractrise Orelli-; a Homo ineptissiraus. ... cujus sententias sic voca-
absurdissimas plerumque et plane ridiculas libens equidem ex
tas....

hac cobectione exulare jussissem nisi.... > ,

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154 lordbe pythagoricien.

Ne porte pas danneau o soit grave Jimage dundieu.


Ne (lors pas en plein midi.
Ne romps pas le pain.
Ne relve pas les miettes tombes de ta table.

Ne mange pas sur un char.


Habilne-toi garder le silence.
Ne tarrle pas sur le seuil.
Ne laisse rien au fond de la coupe.
Ne lue pas le serpent qui sest introduildans lamaison.
Quand le soleil brille, ne fais pas allumer de flam-
beaux.
Ne dors pas sur un tombeau.
Ne touche pas la lyre sans avoir lav tes mains.
Ne mets pas au feu un fagot tout entier.
Ncris rien sur la neige.
La lettre T tait un symbole usit par les pythagori-

-ciens pour reprsenter le cours de la vie humaine;


t *

chaque homme, aprs avoir travers ladolescence, ar-


rive un point o. la route se partage en deux :

droite, il trouve le chemin rude et escarp de la vertu,

au sommet duquel il gotera le repos et le bonheur;


gauche la voie large et douce du plaisir, au, terme de
laquelle il rencon era les prcipices et les abmes. Nous
en avons la formule dans des vers latins d'nfi auteur
inconnu :
litlera Pythagor*, discrimine secta bicomi,
, Human vh speciem prferre videtur.
Nam via virtotts dextrum petit ardua collem
Dirdcikmquc aditum primum spectanlibus offert;
Sed re(|uiem prbet fessis in vertice siimmo.
Molle ostendit iter via lata, sed ultiinameta .
Praecipital captos volvitque per ardua saxa '.

. 1. Lactant., c dir. Inst., 1. VI, c. iii.

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DEUXIME PARTIE

CHAPITRE PREMIER

lcole philosophique


Noos avons vu que Pyfhagore avait essay de fon-
der sur des principes nouveaux une socit politique
dont lInstitut refltait limage, ou plutt reprsentait
comme un idal ralis*. Un grand sentiment des besoins
pratiques, un imprieux instinct dordre, de discipline
et la fois de gouvernement, ne se manifeste pas moins
fortement dans la tentative dorganisation religieuse.
L'Institut pythagoiique nest pas seulement une socit
politique, cest une socit religieuse, o lon dmle trs-
nettement lessai d'une hirarchie et dune discipline,
cest--dire o se distinguent visiblement les traits cn-
ractristiques qui constituent une glise. Lide domi-

1. La.Rfmblique de Platon n'est gure que Y Institut pythagprique


sur une plus grande chelle.

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156 _
lcole philosophique.

nanle de ces bauches dorganisation est celle qui do-


mine toutes les doctrines pythagoriciennes, je veux dire
lide dordre. Lordre appliqu aux choses multiples et
composes ne peut consister que dans lharmonie des
parties, qui reprsente dans le monde des ralits
lunit vritable, attribut [irivilgi du inonde idal.
Appliqu une association humaine, lordre se confond
avec lunion , et cette union ,
pour tre parfaite, doit
stendre la vie tout entire, la vie politique, mo-
rale, religieuse, intellectuelle. Les pythagoriciens nont
vu dautre moyen de raliser cette union que de tout
mettre en commun. Les travaux de lesprit furent donc
mis en commun comme tout le reste, et les doctrines de
la secte doivent tre considres comme le rsultat du
travail collectif, des efforts runis de tous ceux qui en
font partie. Cest lide exacte et fonde que nous en
donne Hirocls*. Ils ont une pense comme une vie

commune. De l le caractre presque impersonnel des


doctrines que nous navons conserves malheureuse-
ment que dans des fragments mutils de ;
l aussi la di-

versit de tendances que nous apercevons entre les

diffrentes p'aities du systme, parce que lunit a pu y

1. ]n Aur. Car m., c. xxviii fin.: v6; tivo; tv IluOaYopEitov


no|jLV>](ivEu|i.a, 6).ovi 5toO UpoO av>16'(0\), xal >; oto enotev, to
dpiaiovi TvT 7t66tYp.* xoivov. Les lleaiands sont disposs aujour-
- dhui croire que les pomes homriques sont non pas, comme ils la-

vaient pens dabord, une collection, un groupe de chants isols, dus


des poles trs-dilTrents ou mme l inspiiation populaire, mais des
compositions faites au sein dune cole de chanteurs par des mains
diffrentes, mais nanmoins soumises une mme discipline-et obis-
sant un mme esprit : ce qui en expliquerait la fois et lunit et les
divergences. Je ne crois pas ce point de vue exact appliqu Homre;
mais je lappliquerais volontiers Pythagore.

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lcole PIIILOSOPUIQUE. 157

tre dsire ,
mais na pu tre ralise ,
et que e libre
esprit grec a laiss chaque individu apporter
luvre commune ses tudes, ses gots personnels, sa
manire propre de sentir, de comprendre, dexprimer.
Cependant il est remarquable que dans une certaine
mesure la personnalit des crivains pythagoriciens
sest efface. Oa apergoit encore la trace de llment
religieux dans ce sacrifice du moi ;
pour mieux assurer
ce sacrifice, la transmission des doctrines par lcriture
avait t longtemps interdite; car lcrivain est une per-
sonnalit trop forte pour disparatre compltement. La
tradition, uvre collective et anonyme, inspiration obs-
cure et commune, est plus humble, et peut-tre aussi
plus fidle. La tradition .rpte ,
lcrivain transforme et
ajoute : il ne peut sempcher, mme quand il le veut,

de mler quelque chose de sa pense la pense quil


reproduit; du moins il ne la rend quen la faisant en-
trer dans les formes de son propre esprit, en la teignant
des couleurs de son imagination, en la courbant sous
les mouvements de sa sensibilit et de son me.
Plus tard, lorsque des ncessits extrieures ou des
causes quelconques ont fait renoncer ce mode insuffi-

sant dexposition, quand on sent la ncessit de formu-


ler avec prcision et de conserver avec exactitude les
doctrines de la secte ,
les crivains se soumettent en-
core, autant quils le peuvent, cette pense, celte
prescription, qui leur commande le sacrifice de leur
personnalit*. Les auteurs rapportent tout leur

1, lambl., 198: Mi8ei<.iav repwtoicoai Soov lotav n ttov eOpia-


xopivuv, l (Ail o Tl oitviov' ivu fa r) tiv; elaiv v loia
''
Yvb>p!;exau noiAVi^ilAaTa. , i

. Digilized by Google
156 .
lcole pinLosoPHiQUE.
(

matre,, qni reprsente et personnifie lOrdre entier.


Quoiquil nait peut-tre rien crit de sa main, comme
Socrate, on le considre et on le nomme comme l'aip-

teup, par exemple, des nombreux ouvrages dAston; et


de la Doctrine Mystique, 6 (lucmxdf qui tait, dit-

ow, dHippase * : ce nest pas peut>-tre une erreur


complte, car serait vraiment bien trange,
sil
y a
eu une philosophie pythagoricienne, que Pythagore ny
ft pour rien. Tout ce qui sest produit de grand dans
le monde est luvre dune grande personnalit. Las-
cendant personnel nat, il est vrai, de la supriorit

du caractre,, de certaines qualits de lme, dune cer-


taine puissance communicative sur les esprits et les
curs, autant que de la supriorit de lintelligence.
Mais quand il sagit dune impulsion philosophique, on
est oblig de reconnatre chez celui qui la donne un
ensemble dides assez puissant et assez profond pour
en expliquer la force et ltendue. Or lascendant de
Pythagore, dans lcole quil a fonde, a t considra-
ble, et le caractre ecclsiastique, lorganisation sacer-

dotale quil lui avait donns, nont pu que laugmenter.


Sans doute,comme le remarque Valre Maxime, cest
un grand honneur pour un homme que sa parole suf-
fise pour entraner la conviction ;
mais cest en mme
temps une faiblesse. Car le cercle de ceux qui sont dis-
poss une telle confiance est ncessairement ferm
O trouver dans lantiquit un autre exemple o lau-
torit du matre a' t un motif de croire si puissant,,
qu'il a rendu inutiles et le raisonnement et la raison,

1. Diog. L., VIII, 7.

2. Yal. Max., Vlll, IS : Magnus honos; sed schola'tenua.


,

^ lcole philosophique. 159

o la doctrine a t fonde sur la loi*, c'est--dire snr


une disposition purement subjective*? Ce nest pas So^
craie ni Platon qui auraient imagm cela, eux qui en-
gageaient leurs disciples douter de toutes choses,
ne croire personne, pas mme leurs matres, jusqu ce
que la lumire de la raison et dissip toutes- les om-
bres, et montr la vrit dans sa clart et dans sa
certitude.
^

Le caractre longtemps purement oral de la trans-

mission des doctrines pythagoriciennes sexplique sur-


tout par la puissance de linfluence personnelle du ma-
tre, qui a pris la forme d'une vnration sacre , et qui
seule a pu garantir la sincrit et lexactitude des t-
moignages. Si ctait un crime, une impit, une hrr-
sie de mettre en discussion, cest--dire en doute, la

doctrine du matre, il devait tre plus criminel et plus


impie encore de laltrer. Les preuves abondent pour
attester, avec un tonnement plein dadmiration, la li-

dlit avec laquelle avait pass de bouche en bouche le

dpt, sacr des traditions pythagoriciennes, qui se


conserva jusqu la disparition totale de lcole, au dire
dAristoxne, qui la vit steindre *.

Un bon juge, du reste, nous suffit pour affirmer avec


certitude que Pyihagore est le vritable auteur de la

philosophie pythagoricienne, et cest Aristote. Au pre-


mier livre de la Mtaphysique, ch. v, arrivant Alcmon
de Crotone, il observe que son systme se rapproche
beaucoup de celui quil vient dexposer en lattribuant
aux pythagoriciens. Cette ressemblance, ajoute-t-il,

1. lambl., 199 : 6atU|i!ieTai St rf}; fuI.aKi; xpt6tia,251. Diog;L.


VIII, 46. Porphyr,, 57.
160 lcole PIULOSOPIIIQUE.

peut sexpliquer de deux manires : ou les pythagori-


ciens ont emprunt Alcmon ses ides , ou il a em-
prunt les leurs, et les deux hypothses se peuvent sou-
tenir, mais surtout la seconde, puisquAlcmon florissait
pendant la vieillesse de Pylhagore : xat yp i'fve-co tV
-^Xcxtav liti yspovTi nuGayopa. Ainsi, du vivant de Pylha-
gore, y a eu une doctrine connue sous son nom, et
il

assez rpandue, comme assez clbre, pour quAristole


pense quun autre philosophe ait pu en emprunter les

principes essentiels. Cest encore nommment Pylha-


gore quAristote attribue le mrite davoir donn des d-
finitions universelles* et cherch donner un fondement
scientifique la morale*. Zeller veut que llment
scientifique, philosophique de la conception pythagori-
cienne ait t postrieur Pylhagore , et tranger ses
vues personnelles et son dessein primitif, tout prati-
que, selon lui. Ce nest pas tenir un compte suffisant
des tmoignages courts, mais prcis et concluants, que
que je viens dapporter, et ce serait, en outre, dtruire
le Irait le plus original, le plus caractristique et en
mme temps le plus grec de sa tentative, qui a eu pour
but dunir la thorie et la pratique, TtpdtTTEiv te xal
et de donner une organisation sociale et religieuse,
pour principe suprieur et pour fondement solide, un
systme rationnel et scientifique, une philosophie. On
voit dans sa lgende mme se peindre ce trait original,

ce got amour de savoir qui est la


de spculation, cet
philosophie mme. Au Dieu qui lui offre de raliser tous
ses vux, U ne demande quune chose cest de garder ,

1. 5; XIII, 4
Met., I, : ir, tovv xaOXov pseo0at.
2. Magn. Mor., I,

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lcole philosophique. 161

toujours le souvenir de ce quil a vu, cest--dire, en


dautres termes, quil lui demande la science*. Ilra-

clils qui florissail vers 500 av. J. G., et tait, par con-
squent, le contemporain de Pylhagore, quoique plus
jeune que lui, atteste limpression qu'il avait faile sur les
hommes de son temps par ltendue et la varit de ses
connaissances *.Xno|)hane, qui est tout fait son conlem-
por.iin, puisquil est n comme lui vers 5S0, signale dj la
thorie de la mtempsycose comme une doctrine person-
nelle de Pythagore: Un jour, dit-on, passant ct dun
homme qui maltraitait un chien, il en eut piti. Arrte,
lui dit-il, ne le frappe pas! cest lme dun homme qui
a t mon ami ;
je lai reconnu la voix*. Enfin H-
'
rodole, antrieur probablement Philolas,cldu moins
son contemporain, puisque ce dernier vivait du temps
de Socrate, Hrodote permet de croire que le nom, la
doctrine, linfluence de Pylhagore avaient depuis long-
temps pntr en Grce, et y jouissaient dune assez
grande clbrit puisquil compare ses enseignements
aux doctrines orphiques, elles rapproche des croyances
religieuses de lgypte, en grande vnration chez les
Gi'cs, et particulirement auprs dHrodote*. Lhis-
torien va plus loin en dfsant que les rites des mystres
orphiques ont leur source dans les rites pythagoriciens:
il raconte quil avait appris des Grecs qui habitaient les
colonies du Pont cl de lHellespont, que le Thrace Za-
niol.xis avait t lesclave de Pylhagore, qui lui avait en-

1. Diog. L., VIII, 4.


*
2. Diog. L ,
VIII, 6.
3. big. L., VIII, 36.
4. Hrodt., II, 8t.

X - Il

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462 lcole philosophique.

soign la doctrine de rinimorlalit de lme*. Sans


doule Hrodote Ini-rnme najoule pas grande confiance
celle tradilion, puisquil observe que, suivant daulres
rcits, ce Zarnolxis tait une divinit gle, 5af*ti>v ti

M ais pour comprendre quune divinit gle ait


t, du temps dHrodote, transforme en un disciple
de Pythagore, on doit supposer lintention dex|)liquer,
comme cela se prsente si souvent, les analogies relles
ou imaginaires des doctrines pythagoriciennes et des
croyances religieuses des Thraces par des rapports per-
sonnels; et pour que cette tradition ait pu se former
dans les colonies Thraces de lHellespont et du Pont, il

a fallu tout au moins que le nom du philosophe ft


connu des Grecs, et quil leur rappelt la doctrine de
liimiiorlalil de lme. Soit maintenant que ces opinions
sur les ides pythagoriciennes leur aient t apportes
par leurs relations commerciales avec lItalie du sud^

ou bien quelles leur soient venues de Samos et de


rionie, o Pythagore les aurait dj professes, celle
connaissance atteste que le nom de Pythagore sluit

tendu aux extimils du monde et de la civilisation

grecs, et (|uon y raitachait un^ensemhle de conceptions


philo>ophiques. Enfin il convient de remarquer davance
que personne na jamais trouv dans le pythagorisme
aucune trace de llatisme, qui a cependant influ si
profondment sur toutes lesdoclfines qui lont suivi. Je
ne sais pas si on a le droit de dire le contraire, et de pr-
tendre quau point de vue du dveloppement historique
de la philosophie, llalisinc suppose lantriorit du

1. Hrod., IV, 95,

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.,

lcole philosophique. 163

pythagorisme. Mais il me semble en tous cas ncessaire


d'admettre que Pythagore na rien reu de Xiiophane,
et quil doit tre considr comme le vrliable auteur
des doctrines qui portent son nom*. Les disciples qui
les ont transmises, ceux mme qui plus tard les ont fixes
par lcriture, ont d, par suite mme de lorganbalion
de rOrdie et des principes de la secte, changer peu de
chose la conception premire. Le respect pieux, la v-
nration sainte pour la parole du matre, ont d prot-
ger, sinon contre toute altration, du moins contre toute
altration profonde, ce dpt sacr de vrits quils con-
sidraient tous comme manes de la bouche dun Dieu,
0EO3 cp(ovt;.

Un lment essentiel, et suivant moi llment princi-


pal du pythagorisme, a't dtre une philosophie, cest-
-dire une conception rationnelle et une explication
scientifique des choses. Nous en verrons plus tard et
nous en jugerons limportance; nous pouvons ds pr-
sent la deviner en remarquant que ce fut le seul l-

1. Aristote nen doutait pas; car si lon observe avec raison quen

exposant cette doctrine, il ne prononce quune ou deux fois le nom


du matre, et quil dsigne lcole sous tous les noms collectifs de oj
xaXo[isvoi IluOaYpeioi [Met., I, 5); ol nept lra/iov xo).oOp.evot, IIu-
a-ypsioi fie (de Coel , II, 13) ; t>v lta).u(iv xive; xai xa),o(ievoi IIu-
.

Gayoptiot, il est necessaire de remarquer dune part quil dsigne


sojvent Platon dune manire aussi gnrale; dautre part que tous
les crits spciaux quil avait consacrs au pythagorisme sont perdus. ^
Or, sil faut en croire Damascius, Aristote y citait frquemment Py-
tbagore. Conf. Damasc. : Ilepi Toiv xpuiT^v p^tiv, p. 64, 67, 12], 131,
133. Plut., PIoc. PAti., I, 7, 1
1 ;
I, 21 ;
II, 6. Alex, et Syrian., tnlfcL
XIV, 1. Damasc., dans les Creuzeri Meletem.,i. I, p. lo5: AptovoTJ.Tj
8 v Toi ApxuTeioi toxopel xal Iluayopav X/.o xriv >.t)v xaXev.
Alex. Scholl. Br., p. 826, o la doctrine de Pythagore est oppose
celle de quelques pythagoriciens dissidents : x<5 5 IluOaypa yi-
veai(Tv &pi6p.ii>v iaviv x xo 7t/.if|4ou;.... XXoi S xv nuGayopeitov.. .

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164 lcole philosophique.

ment qui survcut au naufrage de tous les autres qui


entraient dans sa vaste tentative.
Pour ses fliis pratiques, une conception systmatique,
;un ensemble dides tait ncessaire Pylhagore; mais
un texte fix, une formule crite, ne ltaient pas. Lide

dcrire son systme a trs-bien pu ne pas venir Py-


thagore, et ce quon raconte de son horreur ou de sa
rpugnance contre cette mmoire sourde et muette de
lcriture convient assez aux buts complexes de ce hardi
rformateur. Comme tous les novateurs, il devait dsirer
se laisser le champ libre, et ne pas enchaner les dve-
loppements postrieurs de sa pense dans le cadre tou-
jours troit et souvent gnant dune formule immuable-
blement fixe par lcriiure. Il faut remarquer galement
que la science est au sommet de la conception pythago-
ricienne, mais elle ne lpuise ni ne labsorbe. Gomme
pour tous les philosophes grecs antrieurs Platon, 1

fin de la philosophie est pour Pythagore une fin prati-


que. Si lcriture est ncessaire lesprit domin par
le besoin spculatif et thorique, ce besoin na que
lentement gagn le terrain de la philoso|)hie, et ne
la jamais, dans lantiquit, exclusivement occup.
On pourrait donc encore comprendre que Pylhagore,
comme Socrate, nait absolument rien crit, et quil soit
cependant le vrai fondateur de la philosophie pythago-
ricienne. Mais, comme nous allons nous en assurer, le

fait mme quil na rien crit est loin dtre certain.

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CHAPITRE DEUXIME

LES CRITS PYTHAGORICIENS

Les citations et les fragments quon a recueillis des /

crits des pythagoriciens, et dont on ne trouve nulle |

part runie la collection confiplte*, se rapportent


plus de soixan'e ouvrages de quarante-trois auteurs >

diffrents, sanscompter un certain nombre de frag- I

menis anonymes. /

A Pythagore on atliihuait plusieurs ouvrages dont la

perle totale ne rend pas, comme on pourrait le croire,


tout fait oiseuse, la question de savoir sils lui appar-
tenaient rellement. Ou comprend, en effet, que sil

avait formul par crit, tout en recommandant de les

tenir secrtes, ses principales doctrines, la tradition

fonde sur ce texte crit, tout orale quelle ait t long-


temps elle-mme, prendrait un degr plus lev de pr-
cision et dautorit. El dabord sion doit admettre que
Pythagore ait pu ne pas crire, on ne saurait admettre
quil nait pas pu le faire. Linterdiction impose ses
disciples stendait-elle ncessairement lui-mme?

1. Les plus compltes sont les ditions dOrelli Opuseula Grcor.


:

teterum senleniiosa et moralia, t. Il, et Fragm. Fh. Grc,, d.


Didot.

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166 LES CRITS PYTHAGORICIENS.

Les calculs longs et difficiles, indispensables ses d-


couvertes dans la musique, la gomtrie, lastrono-

mie, semblent exiger lintervention de lcriture. Chez


les Grecs surtout, o les procds en taient fort com-
pliqus par suite de leur systme de numration, il est

difficile dadmettre que de pareils calculs ont t faits

de tte, et conservs de mmoire. Pbrcyde, quon


donne pour matre Pythagore, avait crit; Homre,
quon entende par ce nom ou une personne, ou une
cole, Homre, malgr tout ce quon a pu dire, et de
Taveu presque unanime de la critique un instant gare,

Homre acrit. Hradite, comme nousl'avons vu, signale


. le vaste savoir dePyihagorc, et dit quil lavait puis dans

des livres recueillis par lui de toutes parts, ^xXejxsvoc

TOtUTOl Ti OUYYp lltOlTjffEV IwUTOU OOtTJV*. Comment un


homme qui devait tant la science des livres let-il si

profondment ddaigne quil nait pas voulu en faire le


moindre usage? Diogne parat entendre le passage que
de livres crits par le philosophe mme, puis-
jai cit

que, combattant l'opinion qui refuse Pythagore tout


ouvrage crit, il prtend que Hradite rclame grands
cris contre elle, p.ovovou/^1 xxpayE.

En effet les anciens taient partags sur ce point :

Plutarque*, Josphe*, Claudien Mamert, Lucien, pr-

1. Diog. L., VIII, 6 et IX, 1.

2. Plut., De Alex, fort., I, 4 ; KaToi ye o5 IIu6aifpa; yP*'1'*v o-


Sv, comme Socrate, Arcsilas, Carnade.
3. C. Apion, 1. II.
4. De s:at. amm.,1. II, c. xxxi: Pythagoi igitur, quia nihil ipse
scriplitaverat, a posteris qureiida est sententia.

5. De lapsu in salut., n. 5 ; O |xv ye btanmof Due. el xal jiifiSsv

aT; f,p.v iov xotTaXiittiv tv aio fj^twaev.

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LES CRITS PYTHAGORICIENS. 167

tendaient quil navail rien laiss dcrit, contre le sen-


timent dpictte*, Clment dAlexandrie*, S. Jrme*,
lainblique* et Diogne de Larte qui expose et discute
la question, mais se contredit un peu lui-mme. Car
dais lintroduclion de son ouvrage, il compte Pythagore
parmi les philosophes qui nont pas crit*, daprs le
dire de quelques critiques, xaTdc xiva;, tandis que dans la

Vie de notre personnage, il considre cette opinion sou-


tenue par quelques-uns, ewoi, comme une mauvaise
plaisanterie, Staitaovrec.
Pour lui, il connat et cite trois ouvrages de Pythagore :

lun consacr lducation, lautre la politique, le

troisime la physique, cest--dire, daprs la notion


quAristote nous donne des doctrines pythagoriciennes,
la philosophie. Ce dernier commenait par ces mots :

Non! par lair que je respire, par leau que je- bois, je
ne laisserai pas attaquer celle doctrine.
Daprs Hraclide Lembus, fils de Srapion, et abr-
viateur des biographies de Sotion, Diogne ajoute que
Pythagore avait crit deux pomes philosophiques, lun

kitilul: de fi/nivers, TreptToSXou, lauire.'IipXYo, dont


il cite un vers:
<c Jeunes gens, adorez dans un respectueux silence
toutes ces vrits

1. Lt., IV,c. VI.


2. Pdag., p. 154.
3. C. Ruf., 1. I.

4. VU. P., 146.


5. Proaem., 16.
^
6. V. Pyth., 1. VIII, 6 et 7.
7. D. L., VIII, 7 :
Q veou XX aiSta^t (jlst nvTa.
ifiiivxta; TtxSe

Cf. Hierocls, Comm. in Aur. Carm., v. 47, o il que dans lUp;


dit
Xyo;, attribu Pythagore, Dieu tait appel le nombre des nombres.

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168 LES CRITS PYTHAGORICIENS.

Outre ce pome hiratique, lamblique connat encore


un 'Isp Xo'yo en prose dorique, dont Proclus* et lam-
blique nous donnent un extrait assez long et le com-
mencement textuel*: cest de cet ouvrage qu'Ion de
Chios dans ses TptaY|*o( dit que, pour lui donner plus
dautorit, Pylhagore lavait attribu Orphe*.
Un troisime ouvrage attribu Pylhagore avait pour

l. Ad Euclxd., p. 7 ;
Theol. arithm., p. 19.
2 F. P., 152 et 146.
3. On en effet, sous le nom dOrphe, des lepoilYot en XXIV li-
cite
vres, dont les auteurs paraissent tre Cercops, Thognte de Thessalie,
Tlaugs, tous pythagoriciens. Diog. L., VIII, 7; Clem. Alex., Strom.,
I, p. 333; Suid., v. Op^p. Arislobule interpola outrageusement ces li-

vres dj apocryphes do, suivant lamblique, Pythagore avait tir


toute sa philosophie : tti; nvOttyopixT); xat pi6p.v DeoIoyCa; itap

Seiypa vapy; Ixeiv tioj; iv Ope. Proclus dit galement {Theol,


Pial., I, 5>)Toute la thologie grecque a t tire de la Mystagogie
:

orphique dabord par Pythagore, initi ces divins mystres par


Aglaophmus, et ensuite par Platon. Lobeck [De mysl. arg., 1, 2, 3)
croit que ces livres contenaient fort peu de mtaphysique et navaient ,

gure rapport qu'aux lgendes traditionnelles, aux rites, au culte, aux


prescriptions crmonielles Hierologias istas aphilosophia alienissi-
:

mas ac fere totas ex fabulari historia, repetitas fuisse; qu autem


hierophant ferantur in mysteriis celebrandis loquuti esse minime
hue speclasse, ut initiatis symbolorum altiorem intellectum aperirent,
sed fuisse narrationem de ortu hujus sacri fabulose tradito, deque
prima institutione.
^

Proclus [ad EucL, p. 6) cite comme pythagoricien un lepc o|ina


XYO. Cf. lambl., in Nie. Arithm., 8, 11. Syrian., ad Met.
Aristot., XIII, 6. 303, 31; 312, 28. LUp; Xyo,
Schol. Br., p.
eu prose, tait attribu par quelques savants pythagoriciens Tlau-
gs, qui laurait compos avec des documents laisss par Pythagore
saillie Damo, venus ensuite entre les mains de Bitala, fille de Uamo,
et enfin dans de Tlaugs, fils de Pythagore qui aurait pous
celles ,

sa nice.* Ces mmoires {v)ito|Avnp.ats) prtendus de Pythagore mme


sont encore mentionns (Diog. L., VIII, 42) dans la lettre de Lysis
Hipparque, o il est dit que Damo, malgr sa pauvret, refusa de les
vendre pour obir aux prescriptions paternelles, qui portaient: ixx-
axa<]e (iTifievl tv xv; x; olxta; napaSiS|iev.

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LES CRITS PYTHAGORICIENS. 169

sujet lme; un quatrime, la pit; un cinquime,


tait intitul un sixime, Crotone. Diogne
de Larte rejette lejivre fystique, et beaucoup dautres,
tels quun pome quil donne Orphe, et louvrage

intitul les Serpiades. Le livre Hysiiqve, suivant lui,


tait dHippasus, les autres dAston de Crotone. Pline
cite comme de notre philosophe un trait sur les vertus

des plantes*; enfin on la longtemps considr comme


lauteur du petit pome qui porte le nom de Vers d'Or.
S. Jrme dit en effet: Cujus enim sunt ilia
itapa-fY^lxaTa? Nome Pythagor* ? Chalcidius dans son
commentaire latin sur sa traduction de la premire
partie du Time* nhsilc pas davantage: Pythagoras
etiam in suis aureis versibus. Galien* met dans lexpres-
sion du mme sentiment une rserve, quobserve gale-
ment Suidas*. Proclus les cite sans nom dauteur, 6 t<5v

X puffwv ^Ttiv itatip, Hirocls dans la prface de son


beau commentaire les appelle -ri oOaYoptxi iirr\, et les
considre la fin de son ouvrage non comme une uvre
individuelle, mais comme luvre collective et anonyme
du S icr Concile, de lOrdre entier, tou tepo ouX^dyou, to

6(xaxotou tcovt. Tandis que saint Clment et Stobe les rap-


portent nettement Pylhagore,Chrysippe* et Plutarque
se bornent nommer les auteurs ot IluYdpeiot, et Arrien
en cite plusieurs vers sans aucune dsignation dauteur*.

1. HUI. Nat., XXV, 2, 13; XXIV, 17, 99.


2. C. Rufin., 1. 1.

3. P. 229.
4. De dignosc. aff., t. VI, p. 528 r^ipopdva; <5; ITu6.
5. V. nvi. Tiv; 6 viTc'tsaotv aT(p.
6. Cf. Ap. GelU.iV. AHtc., VI, 2.

7. Consol adApoll., p. Il6c, ch. xm.


8. Epict., III, 18. Jubtia Martyr, de Ronarch., p. 82, cite le vers de

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s

170 LES CRITS PYTHAGORICIENS.

La critique nioderne les a tour tour donns Lysis,


Philolas, Epicharme, Empdocle, mais toujours un
pythagoricien. Toutes les autorits en reconnaissent
lorigine et le caractre pythagoriciens*. Puisque Chry-
sippc le mentionne et le cite, le morceau est donc ant-
rieur, dans sa forme versifie, au iii* sicle, et il ne peut
passer pour une de ces pices fabriques dont le premier
sicle avant Jsus-Christ fournit tant dexemples. On
ny trouve ni dans le fond ni dans la forme rien qui
scarte de la couleur antique, rien qui contredise les
principes du pythagorisme, tel que nous le connaissons

dailleurs, et donne un rsum densemble, ffiivoJ/t


dont il

xaUntTopr,, comme le dit Hirocls,


surtout, il est vrai, au
point- de vue pratique car cest un vritable manuel de
:

morale et de pit. Le style, aux yeux deMllach, semble


indiquer, comme la date la plus probable, lpoque de
la guerre du Ploponnse*, cest--dire le dernier tiers
du V* sicle. Bernhardy conteste ce jugement, et quand
bien mme
consentirait y souscrire, proposerait
il

lhypothse dune rdaction postrieure, qui explique-


rait le tour trivial de llocution, contraire, dit-il, la
manire image et figure des pythagoriciens, et la

compilation des cinq vers de lpilogue* en partie attri-


bus par lumblique Empdocle*. Tiedemann considre

Pythagore sur lunit de Dieu, quon trouve dans Fragm. philos,


grc. d. Didot, p. 200.
1. Chry.vipp., dans Aul.-Gell., VI, 2. Plut., ad ApolL, p. 116 e; de
Placit. Ph., I; de Borner, poes.
2. Fragm. phil. gre., d. Didot, p. 408 sqq.
3. Grundriss d. Grch. lit., t. II, p. 538.
4. Theol. arilhm. Conf. Fabricius, ad Sext. Empir. adv. Math,, I,

302, p. 283.

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LES cniTS PYTHAGORICIENS. 171

le pome comme luvre de plusieurs mains, parce


quil ny a pas densemble, ni lien ni transition dans
la succession des prescriptions. Mon sentiment est
quau V* sicle, linfluence personnelle de Pylhagore,
conserve dans lcole par la nature et lorganisation de
la secte, et la vnration attache aux paroles du matre,
durait encore, puisque les derniers pythagoriciens nont
disparu quau temps dAristoxne. Il me semble que
nous pouvons voir dans les Vers dOr, non sans doute
luvre immdiate, directe du matre, mais limage
exacte de son enseignement: ce qui nempche pas dad-
mettre que plusieurs vers ont t certainement inter-
pols. Dailleurs il est vident, et lanibque le recon-
nat tout le premier*, que parmi les crits qui circulaient

de son temps sous le nom


y en avaitde Pjthagore, il

qui, du consentement unanime des critiques, ne lui


appartenaient pas, mais que les auteurs, ses disciples,
lui attribuaient par respect pour sa personne, et par
hommage lautorit de son nom.
Mais nanmoins, malgr ces ouvrages supposs, mal-
gr ces interpolations certaines, je ne puis mempcher
daccorder quelque poids aux aftirrnations si nettes,
si prcises qui lui donnent des crits propres, et

1. Le invoque Pytha|2:ore. Les Theologoumena arithmeticaf


V. 47
p. 30, sont seuls attribuer EmpUode cette formule solennelle du
serment pythagoricien :

Nat (l t6v napaSvra ttrpaxvv.

sur cette formule, Plut., de Placit. Ph. Sext. Emp., VII, 94.
Cf.,
lamh., F. P., 150. Macrob., Somn. Scip., I, 6. Porphyr., V. P., p. 20.
Thon de Smyrne : orum qu in Malhematicis ad Platonis lectio-
nem utiasuni. (C. xxxviii.)
2. lambl,, F. P., 158 et 159.

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172 LES CRITS PYTHAGORICIENS.
en citent mme des passages. Le fait que Philolas
est considr gnralement comme tant le premier qui

I
ait publi un ouvrage sur la philosophie pylhagori-
cienne, nquivaul pas laveu quavanl lui, aucun py-
j

/
thagoricien et Pythagore lui-mme navail rien crit.
/ Les documents crits pouvaient avoir t tenus secrets,
et Philolai aura t le premier divulguer le sien.

Cest tout ce que Diogne nous dit, si on veut peser avec


soin les termes dont il se sert. Jusqu Philolas on
ne pouvait rien connatre de la doctrine pythagori-
cienne : il fut le premier porter la connaissance
de tous, lrtvtyxt, CCS trois fameux livres quacheta
Platon Nest-ce pas aller bien loin dans la voie du
doute sceptique et de lintt-rprtalion arbitraire, que
dimaginer quen affirmant que Pythagore a crit, les
anciens attestent seulement quils navaient pas dcrits
pythagoriciens remontant au del de Philolas, et quils
en supposent uniquement parce quils ne concevaient pas
la communication et la production dune doctrine
philosophique sous une forme purement orale? Je
trouve ce. dernier argument bien hasard: chez un
.peuple o toute communication a t primitivement et
longtemps orale, o la parole vivante a toujours t
honore dune dignit suprieure la parole crite,
squelette inanim de la pense, comment supposer
quaux IV* et v* sicles avant J. G., au temps de So-
crate, on ne pt concevoir ni lenseignement ni la pro-

pagation dune doctrine philosophique sous forme


orale? Mais lhistoire de la littrature grecque et de la

1. Diog. L., VIII, 15.

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LES CRITS PYTHAGORICIENS. 173

philosophie surtout, nous cric le contraire; et si les

crivains grecs attestent quil y a eu des crits de Py-


thagore, ce nest pas parce quils ne pouvaient pas com-
prendre quil ny en et pas, mais par une raison beau-
coup plus simple, cest quil y en avait et quils en
avaient.
On tire un argument contre lauthenticit du vers cit
par Diogne, comme emprunt un des ouvrages de
Pylhagore, et par consquent contre lauthenticil de
louvrage lui-mme, du dialecte dorique dans lequel il

est crit: car, dit-on, Pythagore tait Ionien. Eh bieni


Hrodote nlait-il jas un Dorien ? et cependant, par
un sentiment dlicat de convenance, il a choisi le

dialecte ionien, qui lui a paru mieux appropri au rcit

historique. Pourquoi Pythagore, tout Ionien quil Tt,

iiavrait-il pas choisi le grave et solennel dorien pour


exprimer ses graves et solennelles penses ?
Toutefois il importe de remarquer que Porphyre et

lamblique semblent se contredire sur ce point. Ce


dernier aprs avoir fait le rcit de la perscution et de
la mort des principaux membres de l'Ordre, ajoute que
la doctrine de la secte faillit alors prir avec eux,

parce que conserve ju^ue-l uniquement dans leurs


mes et sous le sceau du secret, ^pTjTov, il ny eut que
quelques parcelles obscures et presque impntrables
de la doctrine qui furent conserves par les sectateurs '

du dehors, xo ^oj, comme des tisons refroidis et presque


teints. Les proscrits eux-mmes, se voyant disperss
et isols, craignant que ne dispart et ne lt complte-
ment dtruite avec eux, la philosophie, ce don des
Dieux, consignrent dans des mmoires crits, 6:toav7r

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174 LES ECRITS PYTHAGORICIENS.
(xata, les principes fondamentaux du pythagorisme, et
pour composer ces rsums, firent appel non-seulement
leurs propres souvenirs, mais encore runirent et

fondirent en un seul corps Us cnls laisss par les

anciens ,
xi tSJv TrpEouTpwv ouyyp*.**!**'^*
1
recomman-
dant expressment leurs fils, leurs femmes, leurs
filles, de ne les communiquer aucune personne tran-
gre la famille, pniSevl xSv ^xt x^ oUa On voit
donc lamblique, ici, soutenir la fois que labsence
de documents crits faisait craindre que la doctrine se

perdt, et que les premiers pythagoriciens avaient


laiss des ouvrages crits: double assertion videmment
outradictoire. Porphyre, dont il suit jusqu la lettre,

le rcit plus prcis et plus concis, se contredit moins


fortement : il nous dit en effet dune part quil ny avait

pas de document crit de Pythagore, oJxe IIu9a-

ypou ffYYpappa ^v, et de lautre qu laide des souvenirs


des anciens membres de lcole, et de kurs crits on fixa

par crit la doctrine*. La contradiction est ici moins


directe parce quon peut entendre les anciens, non de
Pythagore lui-mme, mais de Lysis, Archippe, et
dautres disciples exils. En
y a peu de tout cas, il

chose tirer de renseignements o se trouvent runies


laffirmative et la ngative du mme fait.

LArmnien David, commentateur dAristote, disciple

de Syrien, et qui vivait au v* sicle aprs Jsus-Christ,


nous dit dans son commentaire sur les Catgories^ : < Il

y a cinq causes qui ont produit des livres supposs; la

1. lambl., Y. P., 252, 253.


2. Porphyr., Y. P., 57 et 58.
3. In Categ. SchoU. Arist. Br., p. 28 a, I. 3.

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LES CRITS PYTHAGORICIENS. 175

premire est le sentiment daffection des disciples pour
leur matre, qui ils ont attribu leurs propres ouvrages :
tels sont les livres qui portent le nom de Pylliagore et
celui de Socrate, et qui ne sont ni de Socrate ni de
Pylhagore, mais l'uvre de leurs auditeurs. La seconde
cause est la vanit et la rivalit des princes. En effet,

Juba, roi de Libye, stant mis en lte de runir les


uvres de Pylhagore, comme Plolme celles dAristote,

quelques individus tirent commerce de ramasser au


hasard des manuscrits, et les trottrent dhuile de
cdre teinte de rouge pour leur donner une apparence
de moisissure, un air dan'iquit qui pt les faire
prendr< pour des manuscrits authentiques. Quelques
pages plus haut, ce mme scholiaste avait exprim son
opinion avec plus de dtail. Je ne puis, dit-il *, prou-
ver ce que javance par des crits de Pythagore, car
Pythagore n'a laiss aucun crit. Il disait : je ne veux
pas cou lier mes penses, t lp., des choses sans
vie, mais des tres vivants, mes Quon disciples.
nailledonc pas croire que les Vers d'Or sont de lui ils :

sont luvre de quelque pythagoricien, qui pour les


recommander y a inscrit le nom de son matre. * Ce
sont l des arguments gnraux qui prouvent trop et
ne prouvent rien II est certain que le sicle des Ptolmes
a t fcond en falsications *. On a fabriqu des ma-

1. SchoH.Br., p. 13.
2. Galen., ad lliypocr., de nU. hom., I, 42 : ripv yp to iv
^XsavSpciqt te nal IlpYui(|> Pas.XEt; iti XTi^iei PtXcov iXo-
teYYpajtto (jYYpa[Xii.a, Xa(j.6viv -a-
Tipi.TiOsvTa;, oSivci) ({/eviS;

(xvcdv |xw;4v Tv xop.i;'T(ov ouTo oYYP'jpa itaXatoO xtvoc v5p;,

oTio; ^,Sa noXX tx6p.iiv. Conf, Id. , Prf.


Comm., II, p. 128 : Ev xw xax xo; AxTaXixo; xe xal IIxoXp.a(xo

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176 LES CRITS PYTHAGORICIENS.

nuscrils de Pythagore; laniblique le reconnat liii-mrae


et ajoute que cest ce qui rend si obscures et l'histoire de
Pylhagore et celle de sa doctrine*. Mais on a fabri-
qu galement des manusciils dArislote : si lon ne
peut conclure de ce fait quArislote navait rien crit,
comment pourrait-on le faire pour Pylhagore?' Il me
semble, au contraire, que le seul fait quun prince pas-
sionn pour les livres, a voulu avoir dans sa biblioth-
que, rivale de celle dAlexandrie, les uvres de Pylha-
gore, prouve que dans lopinion gnrale, on admettait
lexistence de telscriis. Comment, en effet,desci iliques
tels qu Aristophane, Aristarque, Crals, qui fondaient
ces biblioth(|ues, aurait-on os prsenter de faux ma-
nuscrits de Pylhagore, sil (t t avr quil navait
rien crit du tout? Il fallait au moins que la question ft
pour eux indcise : et elle doit ltre, ce me semble,
aussi pour nous.
Quoi quil en soit, et en admettant mme lexistence

dcrits de Pythagore *, il faut reconnatre que le secret

poKTt^a; W.i^Xou; vTt9iXoTt(i.ou(j.tvou; ;:epi *rr,<rEti); pt-


CXtcov, 1) itepl Ta; iiuyp*?^' taoxcu; aTv t^ftaTO
fa5tovfY ivexa toO /oclv ipY^piov vaipou<itv j; to; fJainXet
&v(/v vStbiv oYYpaMHT. Conl. Cleric., /iri crilica, III. ii, p. 106.
Klippel, das Alexandr. Museun, p. 69. Meiners Gesch. d. ]Vissench.,
I, p. 513. Ril'Chl d. Alex. Biblioth., p. 20. K. Hermaiin, G sch. u.
Syst. der Plat. Phil., p. 3Tb.
1. Y. P-, 1 e 2: 'FEuoscixe xal vOot; MYTrpiipaff'.v txierxtitoOai.
2. Alcmon est un contempor.iin et peut-tre un disciple de Pylha-
gore. Diogne de L. (VllI, 83), et lambliquelV. P., 104) lui atirihuent
un ouvrage en prose sur la Nature. On contestera lautori de ces
tmoins; mais li manire dont sexprime Aristote {Net., I, h), en ex-
posant sa doctrine, semMe prouver qu'il y avait de cet auteur des
crits, et alors pourquoi n'y en au.ait- pas eu de Pyihag ire? Il est
vrai que Gruppe (p.58), pour se dbarrasser de cette objection, atfirme

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,

ES CRITS PYTHAGORICIENS. 177

dans lequel on a voulu les garder, a t Irop fidlement


observ. 11 ne nous esl rest que des fragments insigni-
fiants, et trois letlresAnaximne,Hiron et Tlaugs,
qui outre leur insignifiance philosophique paraissent tre
luvre des sophistes, qui se plaisaient ces imitations
comme des exercices de style. Il n est pas douteux
dailleurs que la plupart au moins des ouvrages qui lui

taient attribus, taient fabriqus. En voici la liste


peu prs complte :

1,2, 3. Les trois ouvrages mentionns par Diogne


de Larte, VIH, 6, lun dducation, lautre de politique,
lautre de physique.

4. IIspl -zoZ SXou.

5. Un hpo XoYo; en hexamtres. Ces deux derniers


daprs Hraclide Lembus.
6. Uii autre 'hp6 ).oyo; en prose dorique, cit par lam-
blique *, et dont Sy riantis * et llirocls donnent quelques
petits fragments. Diodore, i, 48, prtend quePythagore
a emprunt aux gyptiens les doctrines de ces espces
de biviaires.
7- Un Trait de l'me.
8. De la Pit.

9. Hlothals.
10. Crotone.

Tous les quatre daprs Hraclide Lembus qui men-


tionne en outre le Discours mystique qui appartient,
dit-il, Hippase.

que tout le passage dAristote est interpol : cela me parat un exp-


dient extrme.
1. V. P., 146 et in Sic. rithm., p. 11. Tennul.
2. In Met., XllI. Schol. gr., Brand., 1838, p. 303

1 12

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,

178 LES CRITS PYTHAGORICIENS.

1 1 . Sur les effets des flantes^.

12. Un Discours Abaris cil par Proclus *.

13. Les npoYvojoTtxi pt6X{ cils parTzetzs*.


14. Une histoire de la guerre des Saniiens avecCy-
rus *.

15. Une inscription sur le tombeau dApollon,


Dlos .

16. Les Vers d'Or.


Les fragments tirs de ces ouvrages nous ont t
conservs par Justin saint Clment \ Porphyre *, la

Thologie arithmtique *, Syrianus


Avant dexaminer avec le soin quelle mrite la ques-

tion de lanlhenticit des fragments conservs de Phi-


lolas et dArchytas, qui sont les plus considrables des
renseignements directs que nous ayons sur la doctrine
pythagoricienne, il ne sera pas inutile de donner ici une
liste peu prs complte des auteurs pythagoriciens
dont nous avons quelques restes plus ou moins authen-
tiques. Il est quelques-uns de ces crivains dont

1. Plin., H. Nat., XXV, 2,12; XXIV, 17, 99.

2. In Tira., p. 141.
3. Ch., II, 882. Conf. Fabric., Bill, gre., I, 786.

4. Jean Malata, 66 d. Cedrenus, 138 c.

5. Porphyr., 16.
6. Cnhort., c. xix.
7. Prolrept., 47 c.
8. De abstin., IV, 18.
9. P. 19.
10. In Met., XIII. Les vers attribus Pylhagore par Justin (de Mo-
narch. n, p. 82) paraissent en prunis un
pome dorigine juive, ou
du moins interpols par un Juif. lamblique (F. P., 139) cite deux vers
disaient de Linus, mais
d'un porae pique, que les pythagoriciens
cru. Damascius (IlepiTiv wpto-
qui, suivant lui, taient de leui propre
les donne Pylhagore. Les citations de Slobe, dans
twvipyv, p. 64)

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LES CRITS PYTHAGORICIENS. 179

lpoque nous est absolument inconnue, tels que Di us,

Pemplus, Sthnidas, et autres. On na donc pas le droit

de les considrer comme ayant appartenu la vieille

cole italique. Mais aussi de ce que les fragments de


ces auteurs scartent des vraies doctrines pyihagori-
ciennes en y mlant un lment platonicien ou mme
pripatticien, on na pas le droit de prtendre qu<; ce
sont des crits supposs, pas plus quon ne peut le dire
de ceux dont les auteurs sont plus connus. Nous savons,
en effet, que les uns comme Arsas, Clinias, Euiytus *,

Xnophile, Phanton, Diocls, Echcrate, Polymnaste,


ont enseign du vivant des derniers pythagoriciens de la

vieille cole, qui ne sest teinte quau temps dAristote


et dAristoxne *, et quils nen sont pas moins appels
les disciples de Philolas*, le plus tidlc reprsentant
de la secte. D'autres tels que Brontinus, Hipparque,
Onatas, Thano, ont vcu du temps mme de Plalon;
or, si lon rflchit aux aftinits des deux doctrines,
aux rapports personnels des philosophes qui les ont
adoptes, on admettra bien que tout en suivant une
voie part et en maintenant leur originalit et leur
indpendance, chacune a pu, a d tre influence par
lautre. Si on admet que Plalon, que Speusippe, que
Xnocrate, que dautres encore ont pu mler leur sys-

les Sermones et les Eclog, se rapportent souvent Pythagore, mais


sans se rattacher aucun ouvrage spcial. Consulter sur la question :
Zeller, t. I, p. 29 et t. V, p. 85, et Fr. Beckmaiin, De Pythagor.

reliquiis, Berlin, 1850.


1. lambl., V. P., 266.
2. Diog. L., VIII, 46.
3. Diog. L., VIII, 46 ; TtXiUTotoi yp iyvovTo tv nu6aYopEicv ou
xal ApterxoUvoc tlSt.... 5 xpoaxai UoXou xat BpCrov.

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180 LES CRITS PYTHAGORICIENS.

tme des opinions pylliagoriciennes, sans cesser dtre


des platoniciens, on na pas le droit* de contester l au-
thenticit des fragments pythagoriciens, parce quon y
trouve soit des formules, soit des ides platoniciennes,
ou mme pripatticiennes.
Mais il est un ouvrage que personne ne cherche au-
jourd'hui dfendre, et o la falsification est si vi-
dente premire vue, quil est inutile de recommencer
la dmontrer longuement.
Il est intitul Dspl i}/uya xoajiJS xal (puffto et est attribu

Time de Locres. Ce personnage clbre tait

un pythagoricien, qui avait rempli de grandes ma-


gistratures dans sa ville natale, et tait vers dans la

philosophie et les sciences astronomiques Quoique


Macrobe soutienne que Socrate et Time nont pas
vcu au mme sicle *, il parat certain par le tmoi-
gnage de Cicron*, de Valre Maxime *,deS. Jrme ,
que Platon lavait personnellement et intimement connu
pendant ses voyages en Italie. Mais cest seulement au
n* sicle aprs Jsus-Christ que nous trouvons men-
tionn par Nicomaque de Grase, un Time de Locres *.

1. Plat., rim., O a et 27 a. Synesius, De dono Astrolahii, d. Pe-


tau, p. 307 c.
Salurn.,1, 1 Inclytom dialogum Socrates habita cum
: Timo
2.
dispulatione consumit, quos constat eodem sculo non fuisse.

3. Cur Plato gyptum peragravii ?... Cur ad re-


De Finit., V, 29 :

liques Pythagoreos Echecratem, Timum, Acrionem, Locros. De


Rep., 1, 10 ; Audisse te credo, eum (Platonem) cum Archyta Taren-
tino et cum Timo Locro multum fuisse.

4. VIU, 7.

5. C. Rvfin ,
c. XL, p. 567, d. Vall.
6. Harmon., I, P- 24, Meib.

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LES CRITS PYTHAGORICIENS. 181

Ce renseignement est rpt ensuite par S. Clment*,


Eusbe % par Jamblique
Thodore, au et par iii

Proclus *, au lire ce petit morceau en


v*. Il suffit de
prose dorique, pour sassurer quil nest quun rsum
suffisamment exact et une copie du Time de Platon *,

dune date trs-postrieure. La question de savoir quel


peut en tre lauteur, ne saurait tre ici discute, puisque
la rponse naurait aucun intrt direct pour le sujet

spcial qui nous occupe.


Il nen est pas tout fait de mme du Trait dOcellus
de Lucanie intitul lispl t^<; tou TtavTo (pasw. Dans la

prtendue lettre dArchytas Platon, et dans la rponse


de celui-ci qui forme la 12* lettre, nous trouvons men-
tionns, outre cet ouvrage, trois autres traits, sur la Loi,
snr la Royaut, sur la Saintet'. Si, comme le pense
M. Grote, toutes les lettres de Platon taient authen-
tiques, nous serions amen reconnatre lauthenti-

cit du trait de la Gnration ou de la Nature du Tout;


mais en admettant mme que les deux lettres soient
apocryphes, comme Thrasylle connaissait 13 lettres
de Platon, et par consquent notre 12% qui suppose
celle dArchytas, il est ncessaire de conclure que ces

1. Strom., p. 604, o est cit un passage qui ne se retrouve pas lit-

tralement du moins dans notre texte.


2. Prp. Ev., XIII, 681 d.
3. Tnerap . ,
II, 36.
4. Ad Nicom. rithm., 148 b. Stob., Eclog., p. 865.
5. In Tim., p. 3.
6. Lauthenticit a cependant t admise mme par Brucker, Fabri-
cius et Tiedemann; mais depuis Tennemann {Syst. d. Plat. Philos.),
qui a discut la question fond, personne ne la soutient : ni Socher,
ni Boeckb, ni Ritter, ni M. Th. Martin, ni Karl Hermann.
7. Diog. L., Vm,80.

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,

182 LES CRITS PYTHAGORICIENS.

deux pices et les quatre ouvrages quelles mentionnent


existaient dj depuis longtemps au premier sicle de
notre re, puisque le savant grammairien et critique,
contemporain dAuguste, avait admis lauthenticit de
la lettre de Platon, et navait pu tre tromp sur son
origine, que grce une espce de prescription et dau
torit dj) acquise. Il ny aurait mme rien d'loniiant
quristophane et admis cette mme lettre dans sa col-
lection , et alors nous serions autoriss ramener la

fabrication des ouvrages dOcellus, au moins vers le

commencement du ni* sicle av. J. C.*

Les plus anciens tmoins, si lon rcuse les autres,


sont Pliilon le Juif*, n vers lan 20 av. J. G. et Lucien*,

n vers 120 aprs. Les fragments conservs par Slobe*


prouvent que louvrage tait primitivement crit en prose
dorique, et quil na t transcrit en langue commune,
xotvii, comme plusieurs autres ouvrages de ce diiilecte
peu rpandu ,
et de plus en plus ignor, qu une date
trs-postrieure et probablement au moyen ge. Mme
dans celle hypothse, ce morceau a sa valeur, car il

nous expose au moins ce qutait devenue la philosophie


pythagoricienne vers le premier sicle avant notre re :
et il se distingue par la prcision des ides et la lo-

1. Aristophane (lorissait vers 264.


2. De mund. non inter., p. 728.
3. De laps.in ealut., c. v. Cf. Censorin., de die Natal., iv. lambl.,
F. P., c. XXXVI. Syrian., in Aristot. Met., XIII, p. 368. Br. Procl., In
Tim., 1. III, p. lO.
4. Bclog. Phys., 338; c. xx, p. 422 sqq.
I, c. xiii,p.
5. Par ex. : le l'rait de Omocrite sur l'Agriculture, mis en langue
comoiune par Cassianus Bassus, sur lordre de Constantia Porphyrog-
nte au X sicle. Cf. Mllach, de Ocell. Lucan. Fragm. Ph. Grc.
,

d. Didot, p. 383 sqq.

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LES CRITS PYTHAGORICIENS. 183

gique du raisonnement. La doctrine de du lternit


monde, qui y est contenue, na rien qui soit contraire
aux vraies doctrines pythagoriciennes et si les argu- ;

ments produits rappellent Aristote et Parmnide, nous


avons dj fait observer que lon nen peut rien conclure
contre lauthenticit du morceau ,
puisque ltole a
vcu jusquau temps dAristoxne, disciple dAristote.
Comme nous navons, des autres auteurs, conserv
que des fragments quelquefois trs-courts, je vais me
borner maintenant une simple numration des cri-
vains et des ouvrages, avec indication des tmoins qui
les citent.

Syrianus dans son commentaire sur ia Mtaphy-


signe dAristote*, cite, outre Philolas, trois pytha-
goriciens, Clinias, Archnte, Brontinus.
Clinias de Tarente, musicien clbre*, tait un ami
de Platon, quil empcha, au dire dAristoxne, de jeter
au feu, dans un accs dindignation, les ouvrages de
Dmocrite*.
Archnte est si compltement inconnu que Boeckh,
suivi par Hartenstein et Gruppe.cliange, dans le passage
de Syrianus, son nom en celui dArchytas
Brontinus de Cyzique, quon dit un parent ou un alli

de Pyihagore, et un contemporain dAlcmon*, fut

1. XIV, 1. Schol. Br., p. 325, 326, 339. Ce dernier $e trouve gale-


ment Srholl. Bekk., p. 800.
2. Aihen., XIV, 624 a.
3. D: 0 !T. L.,IX, 40. Cf. Theol. Arithm., d. Ast., p. 19. Orelli, Opus-
cula Grc.vet., t. II, p. 324.
4. La traduction latine de Syrianus, faite par Bagolini (Venise, Aid.,
1558. P 22a), et que connaissait seule Boeckh, donnait Archns. Cf.
Boeckh, Phil p. 149. Hartenstein, de Archyt., p 115.
,

5. Diog. L., VIII, 85 ; Fils de Pirithos, comme il le dit lui-mme

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184 LES ECRITS PYTHAGORICIENS.

un de CCS pythagoriciens, qui avec Zopyre dHracIe,


Prodicus de Samos.Tln'ognfe de Thessalie, Nicias dle,
Persinus de Milet, Arignot, Timocls de Syracuse, Cer-
cops, se mli ent dcrire despomes mystiques sous
le nom dOrphe pignc, contemporain dAlexandre,
lui attribue deux pomes orphiques, sous les titres de
IITrXo; et de Ta <fuaix(x Outre ces ouvrages, qui nintres-
sent daucune faon la philosophie pythagoricienne, on
a de cet auteur un fragment qui porte le titre de irepl vo

xa't Siavoia, cit par lamblique*, Alexandre dAphrodise*


et Syrianus
au commencpinent de son ouvrage ainsi conu Alcmon de Crolone, :

fils de Piritlios, a ciit ccci pour Bronlinus, Lon et Batliylle.


lambl. (K. P., G7) rapproche aussi Brominus de Lon le Mtapontin.
Ce Broiitinus est dit avoir pous Thano, qui passe tantt pour
la femme, lanti pour la fille de Pythagore; mais il passe aussi pour le
contempora n de Lon, auquel Alcmon, contemporain lui-mme de
Pythagore, auiait ddi un ouvrage.
Mais dune part Thano est ne Thurii (Suid., v.); or, cest Pri-
cls qui a fond, vers l'Ol. 84 =
444, celte colonie athnienne : donc
elle a vcu Lien longtemps aprs Pythagore, mort en 500.
Dautre part, Lon est nomm par Proclus disciple de Noclids, plus
jeune que I.odamas de Thasos, et Lodamas, Archytas et Thtte
sont considrs par Proclus comme contemporains de Platon et de
Thodore de Cyriie. Procl., lib. II, in Euclid., i, p. 19 II/iTiav 6 :

il toOtoo (Thodore).... v toot) xPovi> xai Aeuiiaa;.... xac Ap-


XT{ (sic) xai 0iatT7iro;.... AcuSpaivto; S vsvepo; NeoxAeT); xal

TO'jTou panTi; Ae'jv.


Enfin on attribue un ouvrage de philosophie pythagoricienne
Brontinus. Or, toute lantiquit proclame que cest Philolas quon
doit les premiers ouvrages publis sur ce sujet.
Donc Brontinus a d vivre du temps de Platon, et on sen aperoit
bien aux fragments qui nous en restent.
1. Lobeck, Aglaoph., I, p. 340.
2. Epigne, ap Glem., Slrom., I, p, 396.
3. Villois., Aiucdot. II, 198.
4. In Met., p. 800.
5. In Met-, XIV, 1. Schol., Br., 1837, p. 326 et 339, -reproduit par
Zeller, 1.
1, p. 252.

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LES CRITS PYTHAGORICIENS. 185

lamblique rapporte quHippasus de MIaponte a le

premier fix par lcriture quelque chose de la doctrine


pythagoricienne dans un ouvrage de mathmatiques, et
quen punition de ce crime, il avait trouv la mort dans
la mer*. Mais Dmtrius de Magnsie, contemporain de
Cicron, dans son livre Sur les poles et les historiens
qui ont port le mme nom, prtend quHippasus
navait pas laiss un seul ouvrage crit* : ce qui nern-
pclie pas Diogne, tout en rapportant lopinion de D-
mtrius, dattribuer ailleurs cet auteur le Liore Mysti-
que, que dautres donnaient Pythagore mme*.
Suivant une autre tradition cest Hipparque qui, stant
laiss sduire aux dlices et aux volupts de la Sicile,

avait, contrairement aux prceptes de la secte, com-


muniqu au public la philosophie pythagoricienne, oa-
[Aocta tXoGotpv. Ce fait est rapport dans une pt tendue
lettre de Lysis, un des disciples immdiats de Pythagore,
que presque tous les critiques saccordent considrer
comme suppose : opinion quautorisent les diffrences
entre le fragment cit par Diogne et le texte complet
del lettre reproduit par lamblique*. Stobe nous a con-
serv en outre un assez long passage dun trait nepl

1. VilloisD, Aneed. grc, : nepl xoivt); |juiOy;(xaTtxyi(, t. II,

p. 216.
2. Diog. L., VIII; Syrianus, ad
Met., XIII, 6; Scholl. Brand., 1838,
p. 304, 313, et lambliq., V. P., empruntent ses rcits des tmoi-
gnages sur la doctrine pythagoricienne.
3. Diog. L., VIII, 7. Hippasus est cit par Aristote Met., I, 3. ,

Sext. Empir., Pyrrh., 30. Clem., Strom., I, 296. Theodor., Cur.


III,

Gre. Aff., II, 10. Plut., Plac. Philos., I, 3. Boeth., de Mus-,


II, 18.

4. Diog. L., VIII, 42. lambl., Y. P., 75. Orelli, Ep. Socrat.,
p. 54.

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186 LES CBITS PYTHAGORICIENS.
e6iju'a;, qui, par son contenu purement moral, in-
tresse peu notre sujet.

Nous |ouvons en dire autant des Lettres des Femmes


pythagoriciennes : il
y en a onze de Thano, une de
Mtissa, une de Myia : Orelli* en a dfendu laulhen-
ticil, bien douteuse, mon sens, contre les criiiciues
de Meiners*. Le dialecte attique dans lequel elles sont
crites ne serait pas lui tout seul une raison suffisante
de les rejeter; car il a t dmuni r que souvent, pour
faciliter la lectuie dun ouvrage crit en.dorien, les co-

pistes changeaient le dialecte original*.


Arsas de Lucanie (|ularnbliqiie nomme le quatrime
successeur de Pyihagore dans la direction de Tcole
tait auteur dun trait de la Nature de l'homme dont
un fragment nous a t conserv parStobe*.
Archippus de-Tarente, cit par saint Jrme et

Alhnagore*.
Arision est cit comme lauteur dun ouvrage sur
lHarmonie, par Stobe, la Th- ologie arithmtique et
Claudien Maineri" : ces deux derniers lappellent Aris-
tus. Au dire dIamblique, il avait pous la fille de Py-

1. Fhml., 108, 81,


2. Ep, Socr., p. 307.
3. Gesch. d. tVissemeh., 1. 1, p. 598. Wieland les a traduites en al-
lemand dans son ouvrage intitul : die Pythagorischen Fraum.
4. Bentley, (te Phalar. Ep., 26.
5. V. P. ,
266.
6. Eclog., I, p. 846.
7.C. Huf., III, 39.
8. Leg. pro Ctirist,, 6.
9. Ecl., I, 428.
10. P. 42.
11. De Slot, amm., II, 7.

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LES CRITS PYTHAGORICIENS. 187

thagore, Thano, et fut le successeur immdiat de .son


neau-pre *.

thamas dont Clment reproduit un passage sans


indiquer le litre du livre auquel il remprunte.
Bryson, fragment dun olxovo|xixo cit par Stobe*.
fiuthrus de Cyzique, auteur inconnu dun fragment
assez tendu sur les nombres*.
Gritoh auteur dun trait de la ; fragments dans
Stobe % reprouits par Orelli*.
Diodore dAspendus, ville de Pamphylie, fut le premier
philosophe, daprs Sosicrate, qui porta le manteau
trou, le bton ,
la besace et la barbe longue, ou plutt
le premier des pythagoriciens qui prit le costume cy-
nique Car avant lui les pythagoriciens usaient de v-
tements lgants, de bains et de parfums. lamblique
le nomme disciple dArsas; mais. comme, daprs
Athne, il vivait vers ;i00 av. J. C., et quArsas tait

au nombre des pythagoriciens qui chapprent aux


poursuites des partisans de Cylon, le renseignement
diamblique est videmment erron. Il est cit par
Thodoret et Claudien Mamert*.

1. F. P., 265.
2. Strom,, VI, 624 d.
3. Floril., 85, 15.
4. Slot)., Ecl I, p. 3, d. Meineke.
5. EcL, II, 330 ;
Floril., 3, 74.
6. Opusc., t. II, p. 326.
7. Diog. L., VI. 13.
8. Athen., IV, 163.
9. lambt., F. P., 266.
10. Alhen., ViII, 330 c, 348 a.
11. Samuel, I, Qu., 6.

12. De stat. anim., Il, 7.

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188 LES CRITS PYTHAGORICIENS.

Diotognes ,
auteur de deux Irails ,
lun sur la
Royaut, lautre sur la Saintet, produits par Stobe*.
Dius, fragment sur la Beaut
Ecphantiis de Syracuse, un fragment sur la Royaut *.

Eromns de Tarente, un fragment cit par Clau-


dien Marnert* et probablement emprunt un crit
sur VAme.
Eubulids, fragment cit par Bothius*, et la Tho-
logie arithmtique*, tir dun ouvrage sur Pythagore.
Euryphainus, un fragment sur la Vie dans Stobe %
**reproduit parOrelli*.
Eurysiis, un fragment sur la Fortune, dans saint Gl-
Stobe **.
menlifcet
Eurytus dont Aristote et Syrianus ** reproduisent les
opinions sans citer le titre dun ouvrage.
' Euxytlius dont Athne** cite lopinion sur les causes
pour lesquelles lme est enchane un corps : sans
nom. douvrage.
Hippodamus'*que Zeller identifie avec Euryphamus et
avec Gallicratidas, parce que les extraits donns par

1. Floril., 48, 61.


2. Stob., Floril., 65, 16.
3. Slob., Floril., Al. 22.
4. De stat. an., II, 7.

5. De mus., II, 18.


6. P. 40.
7. Stob., Floril., 103, 57.
8. Opusc., t. II, p. 300.
9. Strom., V, p. 662.
10. Eclog., I, p. 210.

11. Met., XIV, 5, et tn Met. Schol.. Br., p. 342, 10. Scholl. Bekk.,
*
p. 829 a.
12. Athen., IV, 157.
13. Stob.,FtortL,103,26et27.0reU,p.282,etflora., 43,92;98,71.

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,

LES CRITS PYTHAGORICIENS. 189

Stobe sous ces trois noms sont, pour ainsi dire, iden-
tiques.
Lysis de Tarente, auteur dune prtendue lettre
Hipparque *, dune dfinition de Dieu appel Nombre
ineffable , cite par Athnagore * et la Thologie
arithmtique *, et dun ouvrage quil avait crit sous
le nom de Pythagore.
Mgillus, fragment emprunt un ouvrage sur les
nombres et cit par la Thologie arithmtique *.
Mlopus, fragment sur la Vertu .

Onatas, de Crotone, contemporain de Platon, auteur


dun ouvrage sur Dieu et U Divin
Pemplus, fragment moral sur les Parents .

Priclyon, plusieurs fragments sur la Sagesse et sur


Pharmonie de la Femme*.
Phintys, fille de Gallicratidas, fragment sur la Temp-
rance fminine *.

Polus, fragment sur la Justice**.


Prorus, deCyrne, sur le Nombre**.

1. Diog. L., VIII, 6 et 7.


2. Leg. p. chr., vi. Cf. S. Jerm., c. Au/., IH, 39. Claud. Mam., de
Stat. anim., II, 7.
3. P. 8. Au nom de un autre, corrompu dans le
Lysis sen ajoute
texte, et dans lequel Meursius devine Opsimus, etZellerHippasus.
Ce dernier aurait dfini Dieu : l'excdant du plus grand des nombres
sur le nombre le plus voisin, l'excdant de 10 sur 9, ou autrement
dit, lUnit.
4. Theol. arithm., p. 27.
5. S ob., Flor. ,1, 64.
6. Slob., Ecl., I, 92.
7. Slob., Flor., 79, 52, dans Orell., p. 344.
8. Stob., Flor., 1, 62, 79, 50; 85, 19. Oroll., 346.
9. Stob., Flor., 7'i, 61. Orell., 3.56.

10. Siob. ,
Flor. 9, 54. Orell. ,
330, 332.
11. Theol. arithm., p. 43.

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190 LES CRITS PYTHAGORICIENS.
S!h(^nidas, de Locres, sur la Royaut^.
Thags, sur la Vertu *.

Thano, fragments assez nombreux, sans titres dou-


vrages, cits par Clment* et Stobe \ Clment * dit

que ce^t la premire femme pythagoricienne qui ait

tudi la philosophie et fait des vers.


Tiinridas, appel parlamblique Thorids, de Mta-
ponte, auteur dun trait sur la Nature, cit par Cl-
ment*. /
On a grossi celte liste des noms de Gorgiads^,
Opsimus , Empdotimus, Julien *, Panacs Andro-
cyde**. Enfin, on peut y ajouter les^crits anonymes in-
tituls AtaXe^et; n-^Gayopixai , reproduits par Orelli*et

Mllach**, et les treize lettres attribues Pylhagore,

1. Stob. {Flor,j 48, 63) reproduit dans les Fragm. P/w7osop/i.Cra?c.


Mllach., p.
2. Stob. FloriL, I, 67. Orell., p. 308.
3. Strom., IV, 583 et 619.
4. Ecl., 1, 302. Flora., 74, 32, 53, 55.
5. Strom., I, 309 c. Orelli, p. 55.^ Cf. Plut., Conj. Prc., 31.
6. lambl., V. P., 266. Plut., Dio., c. vi. Clem. Strom., V, 611 c.

7. Claud. Mam. {De stat. anim., II, 7), qui y joint Ppaminondas
comme auditeur de Lysis. ^
8. Restitution arbitraire de Meursius de la leon dans th-
nag., Leg. p Chr., 6. Ztller, t. I, p. 262.
9. Suid., V., qui les dsigne, avec le prcdent, comme prdces-
seurs dHraclide du Pont et comme auteurs d'une (puaixiQ xx(/6aat. Cf.
Olympiod., in leteorol., I, 218. Greg Naz., Carm., VI, 281.
10. Cit par Arist d. Quinlil. {deMusic., I, p. 3), et dsign par Pho-
tius {Cod., 167) comme une des sources de Stobe.
11. Auieur d'un livre sur les Symboles pythagoriciens, cit par Ni
comach rithm.., p. 5. lambl. F. P., 145; Theol. Arithm., p. 41;
Clem., Strom., V, 568 a. Tryphon, Ilepl tpoxaiv, 4; Plin., Hist. Nat.,
XIV, 5.
12. Opusc.y t. II, p.2IO.
13. Fraym. PhiU, p. 544.
LES CBITS PYTHAGORICIENS. 191

Lysis, Thano, et dautres anonymes*, ouvrages dont


loiijiine susiiectt; se rvle au premier coup dil.
Les cinq di'sertaon-, Sia/^si;, sont dun auleur in-
connu Le tiaduceiir latin, North, les cro\ait de la fin
*.

du V* sicle, et s'imaginait avoir mme trouv le


no 11 de lciivain dms la ptir.ise Mpa *ui *. Mais :

Fifbricius a fait lomber celle bede dcouverte en resti-


tuant le texte des manuscriis, qui donnent puoT*;. Orelli
a d montr en outre que cet opuscule ne saurait tre
-

pythagoricien; la mclliod< qui y est employe, et qui con-


siste opposer sur cliaque question lantitlise la
tlise, e-t aussi ti^ngie que po>sible la mthode
dogmatique et allirma ive des pythagoriciens. Gruppe*
les attribue lauteur des fragments dAichylas dont il

rejette lauthenlicit : mais la langue, o le dorien se


mle ratli'iue ,
na rien de cummun avec le dialecte
des iragmenis dArciiyias. On suppo>e quun sophiste
est l'auteur de ces cinq pices, et, quant lpoque de
leur composition ,
il (aut la recul r au del du iii*

sicle, puisque Chrysippe, mort en 208, est nomm


dai s la cinquime.
Nous arrivons maintenant Arehytas. Stobe, et sur-
tout Simplicius, nous lont ( onn.itie dun tnanire as-

sez complte, par leurs nombn uses <t i iclics citations,

et les titres et le contenu des ouvrages de cet crivain

1. Ep. Socr., p. 45, .M.


2. Je nai point Tait enoer dans ce catalogue les Similitudes de D-
iDophile, le. Sentences d'ni de D<nocrate, les Sentence* de Secundus,
dont le Contenu api-aitienl exclusivement la moiale pratique, et
dont la date est trop posicrieure.
3. 4* Dissert.
4. Ueber die Fragm. d.Archyt., p. 126.

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192 LES CRITS PYTHAGORICIENS.
dont Orelli, Mll.icli ot Hartenstein ont recueilli les
fragments sans parvenir les runir tous*. Les ouvrages
dArchytas qui nous sont connus par ces extraits sont :

1 . Ilepl

2. IIspl p/wv, moins quon ne doive confondre cet


ouvrage avec le prcdent.
3. Ilepl To ivTO

4. lispl TOU iravT* OU les Catgories, qui se pr-


sente encore sous plusieurs autres titres* et quHar-
tenstein * identifie avec le trait prcdent de l'tre.

Thraiste croyait que lauteur en tait, non le vieux ma-


thmaticien et astronome, lve ou ihallre de Philolas,
mais un pripatlicien beaucoup plus jeune : opinion
qui paratra vraisemblable quiconque lira ce livre, o
est reproduite tonte la thorie dAristote sur les catgo-
ries logiques. Nous croyons utile de citer ici les passages
de Boce, o est contenu ce renseignement ; Inde etiam

1. Cf. Epger, De Archyt Tarentini vita, Paris, in-8, 1833.


Grappe : ber die Fragm. d. Archytas, Berlin, 1840; Beckmann, De
pythagor. reliquiis, p. 31.
2. Simplic., ad Cat., 1 b; Physic., ]86a.
3. SimpUc , ad Cat., 6, 8 tpi tv xa66).ou Xywv ; ld.,Id., 141 b ;
:

Epl Yevcv; Uexipp. ad Calep., 43 b lltpi tv xa^oXixv XUtdv;


,
:

David., ad Cat , 30 a. Anonyin., p. 3'2 b : flp tv tp^riov. Outre les


morceaux isols <|ue nous donne Simplicius de cet ouvrage de Logi-
que, Joach. Camerarius, le premier sans doute (car on tient pour sus-
pecte lindication d'une dition antrieure attribue Dom. Pirimentio
Vib., Venise, ISfilou 1571), a publi un petit recueil intitul ; Apyv-
Tou Stxa Xrot, Leipz. , 1.564, ddi Michel Scpbianus. Le
qpeppievot
manuscrit qui les contenait, avec d'autres pices qui n'ont pas plus de
valeur, avait t dunn Jean Bratiator, prubabl mnt Jean Kranken-
stein, le premier docteur en thologie de lacadmie de Leipzig, par
Bessarion, qui le tenait on ne sait do. Cf. Hartenst., Il, 41.
4. P. 81.
5. Fabric., Bibl. Grxc. ,
t. I, p. 834. Ammon. Herm., tn Porphyr.
Itag., f. 23.

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LES CRITS PYTHAGORICIENS. 193
in Aristtelica atque Arcliyl prius
decem prdicamen-
torum descri ptione, Pythagoricum denarium manifes-
tum est inveniri. Quando quidem et Plato siudiosissi-
mus Pylhagor secundiim eam divisioiiem dividit, et
Archytas Pylhagoricus ante Aristotelem, licet quidem

quibusd.im sit ambiguum ,


decem hc prdicamenta
conslituif. On trouve, en effet, dans Platon une indica-
tion, mais sans caractre systmatique ^ des dix cat-
gories dAristote, et lon voit par Boce, que cest ce
nombre de dix, qui, rappelant la dcade pythagori-
cienne, S'*mble en rvler lorigine*. 'Dans les Commen-
taires sur les Catgories Boce revient sur ce sujet
, :

a Arcbtes {sic) etiam duos composuit libros, quos xaoXou


Xo'youc quorum
inscripsit, in primo hc decem pr-
dicamenta disposuit. Unde posteriores quidam non esse
Aristotelem hujus divisionis inventorem suspicati sunt,
quod Pythagoricus vir conscripsisset : in qua sententia
lambliclius philosophus est, non ignobilis, cui non con-
sentit Tliemistius, neque concedit fuisse Architem qui
Pylhagoricus Tarentinusque esset, quique cum Platone
aliquantulum vixisset, sed Peripateticumaliquein Archi-
tem qui novo operi auctoritatera vetustate nominis con-
deret. Sim|)licius na pas, au contraire, le moindre
doute attribue cette logique Archytas et tout son
: il

comjTienlaire roule prcisment sur la comparaison des


catgories du pythagoricien avec celles dAristote, qui
ne fait que suivre et reproduire la thorie de son pr-

1. irithm., Il, 41.


2. Trim., p. 37 a. C'est Plutarque qui a fait le premier cette re
marque.
3. P. 114, d.Ble.

I 13

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194 LES CRITS PYTHAGORICIENS.

dCHSSCUr, vroj^o TW XpyfxoL xatTaxoXouOev & ApwTOTtXT|

pooXojov^* . Mais lautorit de celui-ci, dans ce qui con-


cerne lhistoire de la philosophie et particulirement
celle de la logique, lemporte sur tous ces tmoignages
si postrieurs : or, il nous apprend que Socrate avait le
premier fond une espce de logique sur linduction et

la dfinition, et que les pythagoriciens staient borns


essayer quelques dfinitions o ils ramenaient les
choses des nombres. De dialectique, les philosophes
antrieurs h nous, dit-il, ne se sont point occups*.
5. Ilpt Twv dvTtxttpilywv, cit par Simplicius*.
6. Ilepl ptaTitxdTwv, fragment cit par Stobe*, et
quon trouve dj dans lamblique* et Porphyre*, et plus
complet chez ce dernier.
Nicomaque qui en donne le commencement, dit
,

quil est emprunt un ouvrage intitul VHarmoni-

que
7. De la Dcade *.

8. De la Raison et de la Sensation*.
9. Du Bien et du Bonheur de l'homme**.
10. De la Sagesse**, ouvrage que Slobe attribue une
femme pylhagoricienne, Prictyon

1. Simpl, ad Categ., f. 2 b.'

2. et. ,
I, 6 : ol yp npTtpot tt); SiaXexux^C oO (Uteixov, et VII, 4.
3. In Categ., 97 et 99.
4. Floril., 43. 135.
5. IlEpi xoiv. piaQ. (Villois., Anecd., t. II, 202).
6. In Ptolem. Harm , 236.
7. Institut.Arithm., I, iii, p. 5. Atbeo., XIII, 600 c.
8. Theun., Mat., II, 49, p. 166.
9. Stob., EcL, I, 784. lambl Villois., Anecd., II, p. 199.
,

10. Stob.. Flor . I, 72-81 III, 76, 115. ;

11. lambl., npoTp., IV, 39. Porph., Harm. Ptolem., 215*


12. Stob., EcL, 1, 92.

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LES CRITS PYTHAGORICIENS. 195

11. Z)c r ducation morale probablement le mme


ouvrage que Pbiloslrafe cite sous le litre S:cp 7rt'Swv

dYWYwv *.
12. De la Loi et de la Justice*.

13. Des Fltes*.

14. Deux Lettres, lune Denys, lautre Platon \


Slobe donne encore un extrait IxTwv Ap/Too StaTpiSwv',
qui pourrait tre considr comme le litre dun ouvrage
dArchylas, moins quon ne l'entende dun mmoire
fait sur Arcbytas. Aristote, propos des diffrentes d-
finitions quon propose de la substance, dit : telles

sont les dfinitions que donne Arcbytas : elles portent


sur lensemble de la forme et de la matire. Ainsi, quesl-
ce que le calme ? Cest le repos dans limmensit de
lair; lair est ici la matire, et le repos. Pacte et les-
sence. Quest-ce que la bonace ? cest la tranquillit de
la mer : le sujet matriel est la mer; Pacte et la forme,
c'est la tranquillit Fabricius conclut de ce passage

1. Stob., flor. ,
I, 70.

2. V. .4 po., VI, 31.


3. Stob., Floril., I, 43, 46, 61.
4. Athen., IV, 184.
5. Diog. L., III, 22 ;
VIII, 80.
6. Ecl, 1, 12.
7. Arist., Met., II. On en a une autre cite par Aristote
VIII, c.
{Rhet., III, 4), qui appartient au genre de sentence larbitre res- :

semble un autel, tous ceux qui ont t victimes de linjustice vien-


nent se rfugier auprs de lui. Daprs un passage de la Mtaphysique
de Thophraste (Brand., p. 312, cit par Gruppe, p. 37), Archylas sc
raillait des dfinitions dEurytus, qui disait : tel nombre est lhomme,
tel autre le cheval. Cf. Arist., Met., XIV, 5. Les dfinitions dArchytas

taient autres. On pourrait donc admettre que ses Opoc sont authen-
tiques. Ce genre douvrages tait frquent dans les Ecoles de lanti-
quit; on en attribue Platon, Speusippe, Secund us dAthnes.
Cf. Gruppe, p. 38.

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196 LES CRITS PYTHAGORICIENS.

quil existait dArchytas une collection de dfinitions,

formant un ouvrage semblable celui quon


at-
"Opot,

tribue Platon. Si on ne veut pas ladmettre,


on est en
reconna-
tout cas autoris, par la citation dArislote,
tredes ouvrages philosophiques d Aichytas
qu il consi-
draitcomme authentiques : conclusion confirme par
Thophraste,
une autre citation dAristote*, une de
et une dernire dEudme.
Vieillesse, nous cite
Cicron, dans son trait sur la
volupt dont
une longue invective dArchytas contre la
laiguillon dangereux : Acci-
la vieillesse seule apaise
veterem oralionem Archytae Tarenlini,
magniin
pile....
iradita est*, quum es-
primis et prclari viri, qu mihi
et il ter-
sem adolescens Tarenii cum Q. Maximo... ,
Samnite.... locu-
mine par ces mots: Hc cum Pontio
tum Archytam, Nearchus Tarentinus, hospes noster, qui
in amicitia populi romani permanserat, se a majoribus
natu accepisse dicebat, quum quidem ei sermoni inter-
Plutarque reproduit le rcit
fuisset Plato Athenicnsis*.
Narque tait un pythago-
de Cicron en ajoutant que
vraisemblance, aprs ces ren-
ricien. Peut-on dire avec
personnage fictif? H
seignements si prcis, que cest un

De sensu, c. v, p. 445 a, 16. H nest


1 M Zeller (t. V, p. 90) cite le
dArchytas, qui est nomm seulement, ProU., XVI, 9,
pas question
p.915a, 29.
Jfct.,312, 15. . ,
passages,
b, 108 a). Du premier de ces
3 simpHcius (m Phys., 98
II, 221) veut conclure
quArchytas ramenait
Brandis iBhem. Mus., changer
de la limite mais il est oblige de
nde du mouvement celle ;

que Cicron navait que la


oruppe tire de l la conclusion,
serrer de bien prs le sens des mots.
tradition pour source. Cest
5. DeSenect., 12. Cf. De Amie., 23.

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LES CRITS PYTHAGORICIENS. 197

est certain que lenlrelicn dArcHytas avec Pontius en


prsence de Platon na dautre garant quune tradition
de famille ; mais il est moins certain que le texte de
cette espce de leon, de confrence morale, nait t

transmis que par la tradition orale: tradita est, est

susceptible dun autre sens, et peut vouloir dire trs-


bien, communique; ltendue de la citation conduit na
turellement admettre la reproduction littrale dun
texte crit quon avait sous les yeux. M. Zeller cite lap-

pui (le cette opinion un passage dAthne qui raconte,


daprs Aristoxne dans sa Vie dArchy las, que Polycarpe,
un ami de Dcnys, serait venu en ambassade Tarenle,
et aurait profit de ce voyage pour frquenter Arcliytas
et plaider un jour devant lui la cause de la volupt*. Le
savant historien en conclut que la citation de Cicron,
rponse vidente dArchytas, devait faire partie de lou-
vrage dAristoxne, et que cest l qua d la prendre

le pliiloso(ihe romain. Mais sil a raison sur ce point, il

me semble quil va trop loin en admettant qu son tour


Aristoxne avait sous les yeux un ouvrage crit dAr-

chytas. Pour qui connat les procds de lcole pytha-


goricienne, on peut trs-bien admettre une leon trans-
mise et conserve de vive voix depuis Archytas jusqu
Aristoxne.
Il nen est pas ainsi de trois autres citations, lune
de Thon sur l'Unit et la Monade*, et deux de Syria-

nus; lune de ces deux dernires porte galement sur


lUnit et la Monade ;
lautre contient une dfinition

1. Athen., XII, 465.


13.
2. Arhm., p. 27. Hartenst., fr. 3, p.
13. Syrianus y distingue les
3. In Met., XII, 8. Hartenst., fr. 3, p.
anciens pythagoriciens des nouveaux.

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.

198 L'es CRITS PYTHAGORICIENS.

profonde de Dieu, qui jette un grand jour sur la doc-


trine; car il lappelle la Cause avant la cause, et comme
qui dirait: lun avant lun, le nombre avant le nombre*
11 paratt certain que ces citations se rapportent des
travaux crits, mais on ne peut deviner quels ils sont,
ni sils font ou non partie de ceux dont nous avons con-
serv les titres ou les fragments. Nous sommes dans
le mme embarras au sujet dun ouvrage dont Claudien
Mamert parle en ces termes logieux : Archytas Ta-
renlinus, idemqiie Pythagoricus in eo opr quod ma-
gnificum de rerum natura prodidit, post multam de nu-
meris utilissimam (ou subtilissimam) disputationem,
Anima, inquit, etc...* Il parat vident que Claudien
Mamert qui trouve louvrage dArchytas admirable, qui
en donne le sujet et peut-tre le titre, qui le cite tex-
tuellement, lavait crit sous les yeux. Quel tait cet ou-
vrage ? Hartenslein suppose que cest celui qui a pour
titre irep'i TOU TtavTo et quil croit identique au itepl

To ivto de Stobe. Zeller objecte que ce dernier


ouvrage tait une exposition des catgories logiques o
lon ne voit gure la place dune philosophie de la Na-
ture. Sans rsoudre la question, il croit que cest ce
livre, quel qu'en ait pu tre le titre, quappartiennent la
dtinilion de line rapporte par Jean Lydus, et sa di-
vision en facults rapporte par Stobe*.

1. Il faut, pour lattribuer Archytas, admettre la restitution de

M. Boeckh {PMlol., 149), qui nen connaissait que le texte latin.


Brandis {De perd, lib., p. 36), Hartenstein (fr. 2, p. 12) ont donn le
texte grec.
2. De stal. anim., 11, 7.
3. Demensib., c..vi, p. 21 Hartenst., p. 17.
4. Ecl., I, p. 878.

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LES CRifS PYTHAGORICIENS. 199

Fabricius allribue Arcliytas, nous lavons vu, un


Irail sur les Fltes cit par Athne*. Hartenstein et
Gruppe ne veulent pas que ce soit le philosophe qui ail
crit un pareil livre, et pensent que cest un musicien

qui portait le mme nom, et que mentionne Diogne de


Larte^. Mais je ne vois aucune raison ces scrupules.

Les pythagoriciens soccupaient beaucoup de musique,


et malgr leur prdilection pour la lyre, ils ne ngli-
geaient pas la flte. Athne signale parmi les auteurs
dcrits sur lAultique, Euphranor, Philolas et Archy-
tas*. Ge dernier, qui dans la grande querelle des musi-
ciens de'lantiquit, avait naturellement pris parti pour
les Harmoniciens tait auteur dun trait dharmonie;
cest lui qui avait donn la proportion harmonique le

nom quelle a conserv*; enfin toute lantiquit* atteste


quil stait beaucoup occup de cet art minemment
pythagoricien ; rien ne soppose donc le considrer
comme lauteur du Epl aXwv.
Diogne cite le commencement dun ouvrage de m-
canique dArchytas que nomme galement Vitruve*.
Fabricius veut que lauteur soit un architecte du mme
nom. Archytas, gnral habile, et savant gomtre pour-

1. Athen., IV, 184.


2. D. L., VIII, 82, Athen., XIII, 600 f. Hesych, v. ApxvTa;.
3. Ptolem.Uarm., I, xiii, p. 31. Porph., In Ptolem., p. 313. Boce,
De Mus., V, 16. .

4. Nicom., Inst, arithm., 1, in, p. 30. Ast.


5. lambl., In Nie. Inst, ar., p. 141, 159, 163.
6. Arist., Polit., VIII, 6. SuiJ., v. Apx- Vitruve,!, I. Quintil.,
Inst. Or., I, X, 7. Plut., de Mus., p. 1146.
7. VIII, 89.
8. L. VIII, Prf.

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200 LES CRITS PYTHAGORICIENS.
rait cependant bien avoir eu quelque connaissance de la

mcanique.
Varron * et Columelle* connaissent des ouvrages! sur
lagriculture dun Archytas quils disent tous deux tre
le philosophe pythagoricien.
Diogne, se fondant sur Aristoxne, auteur dune bio- .

graphie dArchytas, croit quil sagit dun quatrime


crivain du mme nom. Cest une autorit respectable
assurment, comme celle de Dmtrius de Magnsie
sur les Auteurs Homonymes, dont se sert frquemment
Diogne quoiquil ne le cite pas ici. Mais les tmoignages
de Varron etdeColumelle ont aussi leur valeur, dautant
plus que lagriculture et les arts mcaniques taient loin
dtre ngligs par une cole qui soccupait par systme
de tout ce qui intressait la vie pratique . Athne %
parmi les auteurs qui ont crit des O^apTurtx, nomme
sans aucune dsignation Archytas :Iamblique croit que
cest le ntre, se fondant sur ce que la manire de pr-
parer les aliments ntait pas sans rapport lhygine,
cest--dire la mdecine. Hartenstein croit quil sagit

1. De Re fl., I, i, 8.

2. De Re fl., I, i, 7.

3. Aihen., Xll, 545.


4. Val. 1 : Tarentinus Archytas, dum se Pythagor
Max., IV,
prceptis Metaponti penitus immergit, magno lahore longoque tem-
pore tolidum opus doetrin complexus, posiquam in palriam rever-
titur, ac rura revisere cpit, animadvertit negligentia villici cor-
rupta. lambl. (F. P., 197) reproduit cette anecdote, et cite
Spinlhare pour garant. Aristote (Vol., Vin, 6) attribue Archytas
linvention dune crcelle pour amuser les enfants. Sur les connais-
sances mathmatiques et mcaniques dArchytas, voir Diog. L., VIII,
83, 86; Plut., F. Ifarc., 14 ; Qust. Symp., VIII, 2; Ax.-Gell., iV.
.4., X, 12, 10; Procl., tn fluet., p. 119.
5 XII, 516.
6. F. P., 244.

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LES CBITS PYTHAGORICIENS. 201

(lArchytas le Gourmand, mentionn ailleurs par Ath-


ne*, ou peut-tre de lauteur des Traits sur lagricul-
ture.
Quels sont parmi tons ces ouvrages ceux quon peut
regarder comme authentiques, et dont on peut se servir
dans une exposition de la pliilosophie pythagoricienne?
Pour ceux dont nous navons que les titres, la discus-
sion manque de fondement, et au moins pour notre ob-
jet dutilit et de but.
Dabord il est certain quArchytas a crit : nous avons
pu nous en assurer par les rfrences dAristote qui lui
fait lhonruur de le nommer plusieurs fois*, honneur
quil na fait aucun autre pythagoricien*. Mais a-t-il

crit tous ceux que la tradition lui donne, et qui circu-

laient dans lantiquit sous son nom? Gruppe prend un


parti extrme, il les rejette tous : il va plus loin, il rejette

en bloc non-seulement les fragments des crits dArchy-


tas, mais tous les fragments pythagoriciens lexception

de ceux de Philolas, et il les attribue tous sans distinction


ni rserve un mme crivain, qui les a fabriqus pour
les besoins dun systme, un juif alexandrin, dailleurs
absolument inconnu, mais qui voulait soutenir les doc-
trines de Pbilon, dont il tait imbu, par des autorits
respectables.
Il rsulterait de cette opinion quArchytas naurait
rien crit. Cest aller vite et bien loin : M. Gruppe croit
pouvoir prouver son sentiment par les raisons sui-
vantes :

1. I, 5. Suid. ,
V. Ti[iaxi5c et OilfoaYa. Plut., De vit, occit,, 2.
2.Probl., XVI, 9; Met., VIII, 2; Hhet., III, 11 ; Polit., VIII, 6.
3.Pythagore, Philolas, Eurytus, Alcton ne sont dsigns par
leur nom quune seule fois.

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202 LES ECRITS PYTHAGORICIENS.

I. Linsignifiance des fragments : il ne sera pas n-


cessaire de rfuter un pareil argument qui ne repose
sur rien ; un fragment parfaitement authentique peut
tre parfaitement insignifiant.

f II. Lanalogie des doctrines avec celle de Platon et


mme d'Aristote. Ainsi Aristote dclare {Met,, I, 6) que
Platon a mis les Ides la place des Nombres donc :

partout o il sera question des Ides, dans un fragment,


on est certain quil nest pas dorigine pythagoricienne.
Pythagore a confondu, cest encore Aristote qui nous
lapprend, la catgorie de la substance et celle de la qua-

.
\
lit : donc partout o cette distinction se rvle, il
y a
\ apocryphie certaine. Enfin Aristote est le premier qui ait
fond la morale sur le bonheur, et dfini le bien: ce qui

est en soi et par soi dsirable : donc partout o nousren-


'contrerons ces dfinitions, nous ne pouvons admettre
lauthenticit du document.
III. Lopposition des thories du prtendu Archytas
avec celle de Philolas : dans ce dernier, parfaitement
daccord avec Aristote, on ne rencontre ni philosoph-
mes une thique systmatique mais une
logiques, ni ,

philosophie de nature, et une morale fonde sur les


la

nombres. Dans Archytas, on ne trouve ni feu central, ni


ordre des plantes, ni lAntiterre, ni nombres harmoni
ques, ni Gnomon, ni angles attribus aux dieux au ;
lieu

de ce polythisme, un monothisme abstrait.


IV. Enfin Archytas est antrieur Philolas dont il a
'

t le matre: or, Diogne nous apprend que jusqu


Philolas on ne pouvait rien connatre de la doctrine
pythagoricienne :ce qui quivaut dire quavant Philo-
1. Diog. L., VIII, 15 : Oxt]v ti yviSvat IIuBaYopixv YP-ot.

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, ,

LES CRITS rYTIlAGORlClENS. 203


las aucun pythagoricien na rien crit ; donc Archytas
na pas crit.
^

Je reprends ces arguments dans lordre inverse. A


quelle poque a vcu Archytas ? Cicron dit, il est vrai * :

Philolam Archytas instituit*, et Diogne de Larte dans


ses biographies le place avant Philolas, comme le font

ensuite Thon de Smyrne, Syrianus et Thophylacte


Simokatta. Mais quant Diogne, il ne sagit que de lor-

dre dans lequel il place les auteurs ; et qui peut assurei


que dans un crivain qui a si peu de mthode, cet ordre
aune valeur chronologique dune prcision rifioureuse?
Pour Cicron, Orelli, daprs un Mss. de Wolfenbttel,
change la leon et lit; Philolas Archytam instituit, et
quand bien mipe on naurait paslautorit de ce ma-
ne pourrait-on croire une erreur de Cicron,
nuscrit,

quand on se trouve en face de tmoignages certains et


contraires?
Philolas vivait antrieurement Platon, cest un
contemporain de Droocrite* et de Socrate: car nous
savons par Platon quavant dentendre son matre, Cbs
lavait entendu Thbes, o il a d rester longtemps*;

lon ne sait mme pas sil est revenu plus tard en Italie*.

Sa vie est donc place entre les Olympiades 70 et 95,

cest--dire entre 500 et 400 av. J. C. Archytas au con-


traire est un contemporain peut-tre un peu plus g

1 . De Orat III, 34.


2. ApoUodore de Cyzique se sert du mot Diog. L.
IX, 38.
3. Phsd., p. 61 d : "Ot* wapViixv ijtTto.
4. Diogne est le seul qui nous dise (III, 6) que Platon la entendu

ei; Italie.

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204 LES CRITS PYTHAGORICIENS.

de Platon : ce qui est attest par les tmoignages * les plus


autoriss qui les mettent en rapport personnel Tun
avec Tautre ;
on peut placer sa vie entre les Olympiades
95 et IC^, cest--dire entre les annes 400 et 365 : il na
donc pu tre le matre de Philolas* dont il a pu tre,
et par consquent dont il a t le disciple.

Quant lopiiosilion des doctrines d'Archytas avec


celles *de Pliilolas et leur analogie avec celles de Pla-
nton et dAristote, cest un argument qui nest susceptible
ni d'ne dmonstration ni dune rfutation gnrales:

, cest une question de fait, qui doit tre discute pour


chaque fragment, du moins pour chaque fragment con-
test; je me borne seulement ici rappeler que l cole
pythagoricienne a vcu jusquau temps dAristote, quAr-
chytas et Eudoxe ont t inlimemenl lis avec Platon,
et ont d ltre avec quelques-uns de ses disciples, quil
est certain que du vivant de Platon, Aristote avait dj

essay de* faire un schisme dans lAcadmie, cest--dire


assurment quil avait dj adopt sur quelques poinis
des opinions personnelles et propres. 11 ny a donc rien
dionnant quon retrouve dans les opinions dArchytas
ni quelques ides ni quelques expressions qui appartien-
nent soit au Platonisme soit au Lyce : cela prouve

1. Cicron {de Finib., V, 29)fait venir Platon Tarente, pour y

voir Archytas, avec lequel nous le montre dans des relations da-
il

miti intime {Hep., I, 10) Cum Archyta Tarentino multum fuisse. *


:

Dans ce mme voyage, Cicron nous dit que Plat m acheta les livres
de Philolas do lon conclut avec raison que Philolas tait mort.
:

Cf. Plut., Dion.y c. xvjii, xx la Vil Lettre de Pliton; lambl., V. P.,

127, qui dit que lamiii de Platon et dArchytas tait proverbiale,


comme celle de Phinthias et de Damon.
2. La dmonstration de M. Boeckh sur ce point est premptoire.
LES CRITS PYTHAGORICIENS. 205

seulement que les coles rivales ont t influences les


unes par les autres, et nullement que les fragments o
cette influence se rvle, sont dpourvus dauthenticit:
ajoutons enfin que quelques-unes de ces expressions
peuvent tre mises sur le compte de ceux qui ont rdig
les fragments; en effet, les crivains qui souvent ci-
tent de mmoire, abrgent, rsument, font des extraits,
enfln ne sont pas de simples copistes qui reprodui-
sent un texte littral. Involontairement mme ils m-
lent leur propre manire de sentir, de comprendre,,
dexprimer les choses aux doctrines quils citent avec
plus ou moins de fidlit ou de ngligence. Il ne suffit

donc pas, pour dmontrer linauthenticit des fragments


de prouver quils contiennent des lments trangers, il

faut prouver que ces lments renversent les doctrines


pythagoriciennes, et cest une dmonstration quon na
mme pas tente. On se borne en gnral soutenir que
les fragments dArchylas contiennent les doctrines des
nouveaux pythagoriciens, et non celles des anciens.
Maintenant on ne peut cependant pas considrer les

tmoignages comme sils nexistaient pas. Attribuer un


juif alexandrin, invent pour la circonstance, des ouvra-
ges que des crivains nombreux considrent comme py-
thagoriciens, est une tmrit assez malheureuse. Dabord
les fragments sont assez nombreux, et de doctrine, de
style, de ton assez divers, pour quil soit hasardeux de
main en outre, il y en a, le frag-
les croire dune seule :

ment dOnatas par exemple contre lhypothse dun


Dieu unique, quil est impossible de croire dun juif,

mme alexandrin.
*
1. Stob Ecl, I, 96.

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206 LES CRITS PYTHAGORICIENS.

Dautre part le recueil des crits pythagoriciens a t


fait pour le roi Juba. Il a t connu de Chamlon*, de
Philon*, de Valre Maxime, qui prtend quArchytas
avait embrass la philosophie pythagoricienne dans un
corps complet de doctrine, dont la composition lui avait

cot beaucoup de peine et de temps*. Enfin ce qui est


plus grave encore, Athne, Porphyre, lamblique, qui
attribuent des crits Archytas, se fondent sur les bio-
graphies dAristoxne qui tait presque, et dont le pre,
Spinthare, tait certainement son contemporain. Aristote
avait laiss sur Archytas et sa philosophie des mmoires
spciaux dont les catalogues de Diogne et de la Vie
anonyme dAristote' nous font connatre les titres:
r 1 Ve la philosophie d' Archytas, 3 livres;
2 Les opinions empruntes au Time et aux livres d' Ar-

chytas, xh ix. To Tifxatou xal TwvApj^yTefwv^: sans doute un


extrait ou un rsum, en 1 livre ;

3 Des Pythagoriciens, 1 livre.

Pour lui consacrer des tudes spciales, assurment


il fallait quAristote et sous les yeux des documents
crits et authentiques. Porphyre se prononce ouverte-
ment en faveur de cette authenticit, dj conteste de son
temps', et qui est indirectement appuye par les loges

1. David, in 4rts(.Ca<efli., 28, 1.

2. Athen., XIII, 600 f.

3. De (ern. mund., p. 489.


4. IV, 1.

5. Diog. L., V, 25.


6. d. Did., p. 13.
7. Damascius {Creuzer Melet., t. I, p. 105) les cite sous le titre : Ta
pxveia.
8. In Ptolem. Harm., p. 226 ; TIapaxe((T6u Si xatl vv x Ap/Oto-j,

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LES CRITS PYTHAGORICIENS. 207

de Grgoire de Corinthe qui, fort de lopinion de J. Phi-


lopon et du grammairien Tryphon, considre Archytas
et Thocrite comme les modles du dialecte dorien*.
Il est vrai que Gruppe nie lexactitude des catalo-
gues, que Brandis cependant attribue non sans raison
aux critiques Alexandrins antrieurs Andronicus de
Rhodes, et par suite il nie lauthenticit des ouvrages sur
Archytas, que ces catalogues donnent Aristote. Il fonde
son opinion sur deux arguments.
1. Damascius donne des xjc Apx.Tsia dAristote lextrait

suivant : Aristote dans ses Ap;(uTeta nous apprend que


Pythagore appelait la matire XXo : or, dune part cela

nest pas conforme ce que nous dit ailleurs Aristote,

de lautre ce renseignement a une similitude suspecte


avec les PlacUa de Plutarque
2. Louvrage dAristote porte comme second titre -r

Ix ToU Tifiai'ou : or ce Time de Locres, auteur du pr-


tendu trait de la nature de lAme, est un crivain fictif

dont le nom accol celui dArchytas te toute valeur


historique la notice des catalogues.
Mais on peut rpondre que lopposition entre les dif-
frents renseignements dAristote sur la conception py-
thagoricienne de la matire est tout fuit imaginaire :

en effet dans la Mtaphysique, Aristote expose les diff-

To IIuflaYOpitou, o5 xai yv^o-ia XyeTai evai x (Tuyyp^|X|M(T3.


Outre Porphyre, Thon de Smyrne et Nicomaque se servent sans
scrupule des crits d Archytas. Ritter croit authentique ce quils en
citent, et rejette avec Trendelenburg les fragments conservs par Sto-
be. Ritter, Gesch. d. Pyth. Ph,p. 69. Trendelenburg, deArtot. Ca-
teg., Berlin, 1833, p. 21.
1. Ve dialect. ling. grc., p. 6.
2. 1,8 et 1,9.

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208 LES CRITS PYTHAGORICIENS.

renies manires dont les pylhagoriciens expliquaient la


matire; les uns lappelaient lingal, to avicov ;
les

autres la pluialit, xb ttXt.Oo; les autres enfin lap-


pelaient le diffrent et lautre, xb fxepov et xb iXXo:

et quant lanalogie de lextrait de Dainascius avec les

Placita, qua-t-elle dclonnant si Plutarque a pris la


dliiiition dans louvrage dAristote que cite Dainascius.

Venons largument tir du second titre: rien ne


donne la critique le droit de supposer quil sagit du
faux Time, auteur invent du trait de la Nature : pour-
quoi ne serait-ce pas le Time de Platon? et jajoute ici

que le rapprochement du nom dArchytas autorise la


conjecture quAristote montrait dans ce trait les analo-
gies de doctrine des deux philoso|)hes, et par consquent
les rapports mutuels et les influences rciproques des

deux coles.

Archylas, tout en tant pythagoricien, semble en effet


avoir cherch conciliir le platonisme ayec les doctri-

nes de sa secte. ratoslhne le compte comme un disci-

^ Lauteur du discours rotique attribu


ple de Platon
Dmosthne constate quil slail adonn la philoso-
phie de son ami, et mine que cest partir de ce mo-
ment quil jouit Tarente de cette considration si mar-
que et si durable qui le ht six ou sept fois stratge*. Ni

1. Met; XIV, 1. La fcholie dAlexandre ne fait que reproduire le


texte : *AXXoi 5 tv ll'jOayoptiwv t txepov xac t6 ),Xo d>; (rtav ffftv,

CiXtx^iv 5, itp; x Ev eTo; vttOaaiv.


2. p. Eustoc. in Tchim. de Sp'iser. et Cyl,, H, ii, p. I 'i4.

3. Diog. L., VIII, 79. lien, H. V., VII, I4.,Strab., VI, p 280. C-
tait un homme dune chastet exemplaire, aimable, doux, bon jusqu
jouer avec les enfants de ses esclavesj et il faisait de l'amiti un tel
cas quil disait ce mot admirable, rapport par Cicron : Si quis in

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LES ECRITS PYTHAGORICIENS. S09

Aristote, ni Thophraste, ni Eudme ni aucun des cri-


vains antrieurs Cicron ne le qualifient de pythago-
ricien : ce qui ne veut pas dire quil nappnrtienl pas
cette cole, mais quil ne lui appartient pas exclusive-
ment, et quil y a marqu une tendance originale. Cest
ce quon peut conclure galement de ces deux faits :

1 quAristole lui^consacre des tudes spciales o il le

rapproche de Platon ;
2 quAristoxne, qui avait runi
sous un seul titre la Vie de Pythagore et celles de ses
disciples *, avait crit une biographie distincte dArchy-
tas*, comme il lavait faitpour Socrate et Platon. Un
fragment de cette biographie nous le montre tenant
pour ainsi dire une cole spare*, et les principaux de
ses disciples Eudoxe de Cnide, Polyarque dAthnes, Ar-
chdme, Pontius le Samnite, sont n mme temps d-
signs comme disciples de Platon*. .

Donc il est trs-tmraif e de soutenir quArchytas na


rien crit, et que les ides et expressions platoniciennes
que renferment ses fragments suffisent pour en renver-
ser rauthenticit. On ne peut juger cette question que
par un examen critique de dtail.

On peut rapporter quelques chefs principaux les


fragments d'Archylas.
Les six fragments mtaphysiques forment le 1" cha-

clum ascendisset, naturamque mundi et pulchritudinem siderum


perspexisset, insuaveni illam admiraiioneoi ei fore, qusE
jucuiidissiiDa
fuisset, sialiquem cui narraret habuisset. . Cic., de Amie., 13; lien

H. F., XII, 15 ; lambl., F. P., c. xxxi.


1. Diog. L., I, 118.
2. Athen., XII, 545.
'

3. Atheiu, : SupTcepntatev to; Tcsp tv


1. 1.
^pyOrav.
4. Athen. Diog. L., VIII, 86. Plut., Dion., 18. Plat., Ep.,
1. 1.
VII

339; IX, 357. Cic., de Senct., 12.

I 14
210 LES CRITS PYTHAGORICIENS.

pitre de la collection d'Harlenstein. Le mlange des


ides et des termes platoniciens nest pas une raison
pour moi den nier lauthenticit. Les fragments 1, 2, 3,

/
roulent sur les principes et en tablissent trois : la ma-
j
lire, la forme et le principe du mouvement qui unit
la forme la matire ; ce piiricipe, suprieur linlel-
I

;
ligence.mme, sappelle Dieu, la Monade, l'Un, la Cause

avant la cause. On les suspecte, moins cause du fond


qu cause du langage ;
on y trouve en effet les mots
Xt), t TSe Tl eTvat, eTSo, xaOoXca, qui semblent attester

la connaissance et la pratique dune langue philosophi-


que qui na t cre que par Platon et par Aristote,
t
Cest surtout le xi elvi quon ne peut gure attribuer
im pythagoricien; mais comme la doctrine ne sloigne
pas de celle de Philolas, ce que prouve le fragment 2,

!
jinclinerais admettre que lauteur des extraits, en rsu-
1
raant lopinion dArchytas, la exprime en des termes
1 qui nappartiennent point son auteur, et la incline sous
'
un jour et sous des formes peu fidles. Le dualisme
1
y est plus tranch que chez les pythagoriciens qui, tout
! 'en distinguant la matire et la forme, car du nombre
I
est videmment un lment formel S faisaient le nom-

bre, lessence insparable des choses, et mme posaient
un nombre tendu et corporel.

Les fragments 4 et 5 contiennent presque littralement


lanalyse psychologique des facults de lentendement

\
telle que la donne Platon. La dtermination des xptTipia

> de la connaissance, la division de lintelligence en quatre

1. Aristote dclare en effet quentre les nombres de Pythagore et


les Ides de Platon il ny a que le nom de chang : toOvoixa (xeTdX-
>8XT0V.

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LES CRITS PYTHAGORICIENS. 211

facults : la pense, la science, lopinion, la sensa-

tion; la division des facults de Tme en raison, cou-


rage, 6u|*o, et dsir, les expressions platoniciennes de
a SiaXcxTtx, les termes aristotliques de Toxa6^bi,T^ t( icti

semblent en effet trangers par leur prcision la langue


des pythagoriciens; et si les fragments sont drchytas,
ils attestent que ce philosophe avait connu et admis
presque compltement sur la psychologie les opinions
de Platon.
Cependant il ne faudrait pas aller trop loin dans celte
voie ;
car nous savons par Aristote que dj les pytha-
goriciens avaient adopt une division et une classifica-

tion des facults de lme et de lintelligence assez sem-


blables celle de Platon *.

II. Hartenstcin a plac en second lieu les fragments


physiques et mathmatiques qui peuvent tre considrs
comme authentiques. Il y en a dix, do 7* au 17* de sa
collection.
III. Son troisime chapitre comprend les neuf frag-

ments qui concernent la morale, du n 17 au 27 exclusi-


vement.
On y retrouve linfluence manifeste des doctrines pla-
toniciennes et des thories dAristote.
Enfin dans une IV* partie Hartenstein a "runi les
fragments logiques qui sont de tous les plus sus-
pects.
Mais, je lai dj dit,, on ne peut et on ne doit pas ju-
ger densemble la question dauthenticit. Cest par un
examen de dtail, cest par la critique des fragments

1. Arist., de Anim., 1,2, et Philopon., p. 2-

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212 LES CRITS PYTHAGORICIENS,

pris un un quon se formera une opinion prcise,


claire et fonde. Jai cru donc utile et mme ncessaire
de joindre ce mmoire une traduction des fragments
dArchytas, et de lacccompagner des observations .cri

tiques relatives chacun deux. C'est le mme travail

que jai entrepris pour Philolas, quoique la monogra-


phie de M. Boeckh laisse peu de chose faire la cri-
tique, et cest par l que je vais commencer.

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CHAPITRE TROISIME

LES FRAGMENTS DE PHILOLAUS

restent sur la vie de


Les renseignements qui nous ^

Philolas sont aussi incomplets que


peu srs. Il est cer-
j
d Italie , si
tain nanmoins quil appartenait lcole ^ |

entendu, jeune encore,


lon en croit lamblique, il avait
^ U tait de Ta-
j

Pythagore dj parvenu la vieillesse


daprs les autres^,
rente, daprs les uns*, de Grotone
;

rle politique qui aurait


o il aurait jou un grand , ;

issue funeste. Nomm stratge de sa


eu pour lui une
ville natale*, cest--dire
magistrat suprme, revtu
il aurait t
du pouvoir politique et du pouvoir militaire,
monarchique,
souponn daspirer fonder un pouvoir
et sur cette
ou une tyrannie, comme disent les Grecs,
mis mort par
accusation vraie ou fausse il aurait t
concitoyens indigns^ Ce rcit se concilie
mal avec
ses
celui de Plutarque i la suite des troubles politiques

1. lambl., y. P., 104 : (yvTOOvoavxe; Uvearopa 7cpea6xio voi.

2. lambl., F. P., 265.


3. Diog. L., Vm, 84.
4. Synesius, De dono Astrolb.y p. 307.
h. Diog. L., VIII, 84.

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214 LES FRAGMENTS DE PHILOLAS.

quexcitrent les tentatives des socits pythagoriciennes


pour tablir dans les villes de Tltaiie mridionale des
gouvernements aristocratiques, Philolas rfugi M-
ta ponte, et cern, avec plusieurs membres de lOrdre,

dans la maison de lun dentre eux, chappa seul avec


Lysis, au massacre de ses compagnons. Il se sauva en
. Lucanie *, peut-tre Hracle, o lamblique nous le
montre avec Clinias, chef de lcole, comme Thorids
etEurytus ltaient Mtaponte, et Archytas Tarente.
De l nous le voyons Thbes, o il a fix son sjour
et o il donne des leons soit publiques, soit prives,
auxquelles assistent Gorgias ^ et Gbs *.

Pour admettre le rcit de Diogne, il faudrait donc


supposer que, revenu dans son paysS et malgr la vio-

lence de la perscution dont il avait failli tre la victime,

il soccupa encore de politique active, et persvra dan&


laccomplissement de ses anciens desseins. Gela ne se-
rait pas en opposition avec les faits attests par Polybe*.
Les Achens affligs de voir leurs colonies dItalie, na-
gure si florissantes, ruines par la guerre et les discor-

des civiles, sentremirent pour rtablir lunion et rcon-


cilier les partis qui se dchiraient dans chaque cit, et

ils eurent le bonheur de russir. Toutes les villes grec-


ques de lItalie mridionale acceptrent les institutions

Plut., De gen. Socr., c. xxni.


2. lambl., V. P., 265.
3. Plut., De gen. Socr., c. iii.

Phd., 61 d.
4. Plat.,
Son retour en Italie semble confirm dailleurs par dautres indi-
5.
cations. Cbs dit dans Platon {Phd., 62 al : 'OTe Ttap^jjxv i^ixTo.
Il avait donc cess dhabiter Thbes ce moment.

6. Polyb., 11,39.

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LES FRAGMENTS DE PUILOLAS. 215

et les lois, en un mot la forme du gouvernement de la

mre patrie, qui tait fond sur la libert et lgalit.


Une des conditions de cet accord fut le retour des exi-
ls. Les pythagoriciens et Philolas purent donc rentrer
en Italie; mais l'Ordre pythagorique en tant que socit
politique fut jamais dtruit. Cependant comme les in-

dividus retrouvrent leurs droits de citoyens,, quils pu-


rent se mler au gouvernement, aspirer aux grandes
magistratures, comme on le voit par lexemple dArchy-
tas, il nest pas impossible que Pbilolas ait conquis
une grande influence Grotone, et que, malgr la

dure leon des vnements, qui, ce quil parait, ne


corrigent jamais personne, il aitj cherch eu abuser.
Quoi quil en soit, il est probable quil nest pas mort
dans lexil. Nous savons par Platon mme, quau mo-
ment o a lieu lentretien du Phdon, cest--dire
en 399 avant J. C., Pbilolas avait cess dhabiter
Thbes : son dpart devait mme tre trs-antrieur
la mort de Socrate. Est-il rentr dans son pajs? Cest ce
que Diogne affirme; mais il rsulte dun passage dIam-
blique, qui dailleurs lui donne Tarente et non Cro-
tone pour patrie, quil est mort Mtaponte : ce qui con-
tredit lhypothse quil ait t victime de ses projets et

de ses tentatives de raction aristocratique. En eflet

urytus, qui tait le chef de lcole pythagoricienne de


Mtaponte, reut un jour dun berger la confidence
quen passant auprs du tombeau de Pbilolas il en
avait entendu sortir une voix qui chantait *. Sil y a
quelque chose dhistorique tirer de ce rcit merveil-

1. lambl., 139, 148.

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I

216 LES FRAGMENTS DE PIULOLAS.

leux, cest que Philolas aurait termin sa vie Mta-


ponle.
Si nous ignorons les faits qui lont remplie, nous ne
sommes pas mieux renseigns sur le temps prcis o if

faut la placer, Platon nous le prsente comme un con-


temporain de Socrale* ou du moins de Cbs, et Dio-

gne comme un contemporain de Dmocrite*. Si lon


admet, avec ce biograjihe, que Platon lait vu et entendu
son voyage en Italie *, que ce soit de Pbilolas mme quil
ait achet ou reu, directement ou par l'intermdiaire de
Dion*, les trois fameux livres pylbagoridens, il faut re-
noncer en faireundiscipleimmdiat de Pylbagore, mort
vers 497 ou, au plus tard, en 487, et, au contraire, si

lon en veut faire un contemporain de Pylbagore, il est


impossible que Platon et difficile mme que, Cbs
laient entendu. Il seia mme impossible quil ail t

en rappoits personnels avec Arcbytas, intime ami de


Platon, Entre ces deux assertions coniradicloiros, il
vaut assurment mieux croire au tmoignage de Platon
qu celui dIamblique, et le considrer alors comme
un contemporain de Socrate et de Dmocrile, qui na

pu entendre Pylbagore.
Le fait le plus important que lhistoire relve dans la
vie de ce philosophe, cest davoir le premier viol le
secret de la socit pythagoricienne en publiant un ou-
vrage swr te Nature^] car il semble vraisemblable, par

1. Socrate n en 469 ;
Dmocrite entre 470 et 460.

2. Diog. L., IX, 38.


3. Diog. L., III, 6. Ce voyage est de l'an 389.

4 . Diog. L., VIII, 84; lU, 9. larabl., F. i., 199.


5. Ce reproche sadresse galement Hippase, qui aurait publi le

premier, dans un trait de mathmatiques, quelques principes de la

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LES FRAGMENTS DE PHILOLAUS. 217

runanimit des traditions, que lenseignement pythago-


ricien tait surtout oral, et que les ouvrages crits n-
taient communiqus quaux rhembres ou aux adhrents
de lOrdre Mais, dune part, les tmoins ne saccordent
pas dire que ce fui Philolas lui-mme qui les com-
muniqua ou les vendit; de lautre, en les mettant entre
les mains de Dion et en celles de Platon, il pouvait les
croire dans les mains de vrais pythagoriciens, et, au
moins, en ce qui concerne ce dernier, il ne se serait

gure tromp.
Lauthenticit des fragments que semblait avoir mise
hors de doute ltude de M. Boeckh, a t attaque*,
mais par des raisons trop ngatives et qui auraient une
porte universelle si on les acceptait. Ainsi de ce que
Cicron et Dmirius de Magnsie, son contemporain,
sont les premiers qui mentionnent expressment les

livres crits de Philolas, Philolai commentarios *, de


ce que Platon ne cite |)as louvrage de Philolas, do il

philosophie pythagoricienne, lainbl., riepi Ti; xoivl Vil-


lois., Anecd. Grc., i. II, p. 21. Mais Umtrius, cit par Diogne de
L. (VIII, 84', soutient au contraire que ce mathmaticien navait rien
crit. Dans un autre ouvrage, lamhl'que (F. P., 75-78) reproduit une
lettrede Lysis o il reproclie Hipparque de stre laiss corrompre
aux diices de la Sicile et davoir philosoph publiquement. A la suite
de ces faits, Hipparque aurait t excommuni, et on lui aurait lev
un tombeau, comme sil tait mort pour .ses anciens amis (Clem.,
Strom., V, p. f)74). Mais la lettre, videmment fabrique, de Lysis na
aucun caractre ni aucune valeur historique. *
\
1. Diog L., VIII, tbet84. larabl., F. P., IP9. >
,

2. Die angebliche Schr'futellerei des Philolas Schaarschmidt.


'* -
Bonn, 1864. Ce critique hardi nie galement lauthenticit des Dialo-
gus de Platon, tels que le Nophiste et le Politique.
3. De Rep., 1, 10. Diog. L., VIII, c. 85. Dmetrius Oeurit vers lan

53 avant J. C. v

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218 LES FRAGMENTS DE PHILOLS.

tire les thories pythagoriciennes auxquelles il fait allu-


sion*, commentconclure quil na rien crit? Sans doute,
dans Phdon, propos \lu suicide interdit par Philo-
le

las et dautres, Chs rpond Socrate quil ne lui


avait jamais rien entendu dire de clair sur ce sujet, oSiv

(Ta;pJi; <xxTixo'a[XEv, et il est clair que Ghs fait allusion ici


des conversations, des entretiens, des leons ora-
les, et non des livres crits par le matre pythagori-
cien. Il est vrai encore que la formule : h Tivt poups

iaixy*, nest pas rapporte par Platon comme extraite


dun ouvrage de Philolas, mais emprunte lenseigne-
ment des mystres : Tto^piToi XeYpiEvo, quoiquil im-
porte de se rappeler ici que les pythagoriciens avaient
aussi leurs mystres. Enfin, il est accord que la maxime :

La vie est une mort et le corps un tombeau, cite par


Thodoret comme tire dun crit de Philolas*, est
prsente par Platon dune manire beaucoup plus
vague : Jai entendu certain sage, ^ixou(Ia to twv (xpiv,

dit Socrate*, et ce sage auquel il attribue quelques au-


tres jeux de mots sur l'inc, est dsign vaguement par
des pithtes : xounfcx: v-Jip, <jo) 2ixeXo' tk; lToXtxo.

M. Schaarschmidt ne veut pas admettre que cet homme


habile, Sicilien ou Italien, soit de lcole pythagori-
cienne, par les raisonssuivantes : cest que Socrate rap-
porte la chose comme lui ayant t dite de vive voix,
M cpv| Trpi; p XYtv, et que Socrate na jamais t en

1. Gorg., p. 493 a. Phd., 61 d. *

2. PAd., p. 62, 8.
3. Grc. Affict. Curai., d. Schulz, t. IV, p. 821. S. Clm. (Slrom.,
p. 434) la donne Pythagore. ,

4. Gor., 493a.

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LES FRAGMENTS DE PHILOLAS. 219

,
rapport personnel avec un pythagoricien*; de plus, ce
personnage est prsent comme jouant avec la mytho-
logie, [Au0oXoYv, ce qui ne saccorde gure avec la gra-
vit religieuse des doctrines de lcole italique; enfin, la
doctrine contenue dans ces formules est contraire la
migration des mes, qui en suppose la vie ternelle et
qui ne permet pas dappeler du nom de tombeau le

corps o elle se manifeste, ni du nom de mort une de


ses manifestations successives ,
une des formes prissa-
bles, sans doute, mais ncessaires et ternellement repro-
duites de lu vie.
Il est certain que la doctrine qui considre la vie
relle comme un supplice, lincorporation de lrne
comme un chtiment, qui lve ainsi les regards de
lhomme et lui arrache comme un soupir desprance
vers un monde suprieur, vers une vie absolument
supra-sensible, vers linvisible au del, il est certain
que celte doctrine ne peut pas se concilier avec lensem-
ble des ides pythagoriciennes; mais lexpos de ces
ides nous fera voir, au cur mme du systme, une
contradiction signale dj par Aristote , lorsquil dit

que les principes des pythagoriciens vont plus haut et

plus loin que leur doctrine. Cette contradiction nest

donc pas une raison de nier lauthenticit; il faut per-


mettre aux philosophes et aux hommes dtre incons-
quents; ce nest souvent pour eux quun moyen de se

corriger, et de sarrter sur la pente des erreurs.

1. Pour que le raisonnement ft complet, il aurait fallu prouver que


Platon ne pouvait pas, dans ses Dialogues, prter son matre des rap-
ports personnels quil navait pas eus rellement.

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220 LES FRAGMENTS DE PHILOLAS.

Quant aux autres arguments de M. Schaarschmidt,


ils ont moins de valeur encore. Les mots de ^ixouda, de
IfY), ne font pas entendre assurment un ouvrage crit

de Philolas, mais ne lexcluent pas, quand bien mme


linterlocuteur de Socrate, quil ne nomme pas, serait, ce
que prtend le critique, un sophiste de lcole de Gorgias,
disciple, comme on le sait, du pythagoricien Ernpdocle.
Mais ce qui est certain, cest que ces maximes et ces
P
symboles sont dsigns par Platon comme appartenant
au pylhQgorisme, car il ajoute dans la mme page :

Eh bien maintenant, je vais le citer une autre image


I

emprunte la mme cole que je viens de te faire con-


natre, ex TOU aTou yofiivaaiou t^ vuv*. Quel peut tre ce
gymnase o lon aime tant le symbole, lallgorie, li-

iriage, et o ce got est pouss si loin quil pouvait et ,

devait paratre au bon sens ironique de Socrate un raffi-

nement et comme un jeu mythologique? Il faut laveu-

glement dune opinion prconue pour nier que ce soit


lcole italique, que dsignaient dj aux esprits non
prvenus les mots de : SixsXixo; xt ^ lxaXixo, lanalogie

de ces formules avec celles du Phdon rapportes Phi-


lolas, et enfin les tmoignages qui, dans les questions
dhistoire, sont pourtant bien quelque chose. Il nest pas
ncessaire de rfuter largument tir par M. Schaars- ^

chmidt de la diffrence des thories physiques du Time


de Platon, et de celles des fragments de Philolas. Qui,
si ce nest Timon le Misanthrope, a jamais cru que
Platon a copi dans son ouvrage les livres de Philolas*

Gorg.y 493 d.
1

Ce nest pas M. Boeckh, qui (Phol., p. 107) avait dit Im Timos


2. :

keine Ubereiustimmung mit der PhiLolaschen Ansicht zu iinden.


LES FRAGMENTS DE PHILOLAS. 221

et a cherch dans cet audacieux plagiat la preuve de Fau-


de ces derniers? La division des facults de
thenticit
rrne quon trouve dans Philolas nest pas suprieure,
comme on le dit, celle de Platon; elle est plus univer-
selle, en ce sens quelle enveloppe dans lide de lme
des fonctions vgtatives et physiologiques, telles que la
ftwat; et la YvvTjffi ,
que Platon ne lui attribue pas
dans la Rpublique et le Phdre, o il na en vue que
lme humaine, mais quil nexclut pas, et quil indique
mme dans le Time. Et si Philolas se rapproche sur
ce point dAristote, il ny a gure lieu de sen tonner,
puisque le pythagorisme est au fond une physique, une
thorie de la nature et de ses phnomnes. Le dualisme
platonicien ne pouvait pas admettre lanimisme pytha-
goricien, comme devait le faire et comme la fait Aris-
tote, et lon ne peut pas dire que, si Platon et trouv
dans Philolas cette classification, il let certainement
adopte, et conclure de ce quil ne la pas adopte, quelle
ne se devait pas trouver dans le philosophe Tarentin.
Lexposition de la doctrine pythagoricienne par Aris-
tote ne laisse pas supposer quil ait eu sous les yeux des
ouvrages crits; car il ne les mentionne pas, ne les cite

pas, ny fait jamais allusion, et il est trs-probable quil

ne parle que da[>rs des traditions orales. Il est vrai,

continue M. Schaarschmidt, que cet expos est conforme


la doctrine des fragments; mais cest bien tort quon
veut trouver dans cette conformit une preuve de leur
authenticit; car qui pourrait prouver que ce nest pas

Sauf un seul point c'est quil y 'a dans lun comme dans lautre une
me du monde, qui part du centre, et que nanmoins le monde en est
envelopp. Conf. fr. 11.
'
1
%

222 LES FRAGMENTS DE PHILOLAS.

en prenant pour base celte exposition dAristote quont


t fabriqus, aprs coup, les ouvrages auxquels sont
emprunts les fragments?
En effet, qui pourrait prouver cela ? Mais, aussi, qui
pourra prouver le contraire? Quoi! cest sur de vagues
traditions orales, que nappuyait aucun texte, quAris-

tote aura crit non-seulement cet expos de la Mta~


physique, ces renseignements si prcis de la Physique,
du Trait du Ciel, mais encore les trois livres sur la
philosophie d'Archytas, le livre sur les thories du Time,
le livre sur les Pythagoriciens, le livre contre Alcmon^t
Dmtrius de Magnsie ,
qui vivait vers 53 avant J-
sus-Christ, cite le commencement du Ilfpi de
Philolas O la-t-il pris ? La-t-il invent ou a-t-il

lui- mme t tromp?


Lanalogie, la ressemblance quelquefois littrale des
fragments avec des passages des crits dOcellus, de
Modratus, de Chrysippe, inspirent M. Schaarschmidt
le soupon que ces crits sont tous du mme temps
et tous galement des oeuvres falsifies, des contrefa-
ons hardies, quon a dcores du beau nom du pytha-
gorisme pour en assurer le succs; et sil se prsente
son esprit lobjection naturelle quOcellus et Modra-
tus ont, au contraire, d puiser aux crits de Philolas
ces thories quils reproduise : si fidlt ment parfois,
il la repousse parce quil trouve dans tous les fragments
les ides et le langage de la philosophie platonicienne,

1. Il peut se dbarrasser de cette dernire partie de


est vrai quon
lobjection, en contestant galement lauthenticit de ces crits, et cest
ce que na pas manqu de faire M. Schaarschmidt.
2. Diog. L., VIII, 85.

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LES FRAGMENTS DE PHILOLAS. 223

mme de laristoilisme, et Tes thories syncrtistes

striles et vides des temps postrieurs.


Ici, le terrain se drobe la discussion : comment
empcher M. Schaarschmidt dappeler un syncrtisme
strile et vide, celle philosophie des fragments quAris-
lole na pas cependant ddaign dexposer dans sa M-
taphysique et dans plusieurs ouvrages malheureusement
perdus; car M. Schaarschmidt a reconnu lui-mme la
conformit des doctrines philolaques avec celles aux-
quelles se rapporte lexposition critique dAristote.
Telles sont les rponses quon peut faire aux objec-
tions gnrales de M. Schaarschmidt; quant aux objec-
tions de dtail, je me rserve de les discuter dans les
noies de la traduction.
Je termine, en ajoutant seulement que le critique se
donne beau jeu en prenant la lettre l'affirmation de
M. Boeckh, savoir, que ces fragments formaient un
ensemble dides si parfaitement lies et daccord entre
elles, quon pouvait tre certain quelles appartenaient
au mme ouvrage et au mme auteur. Do il conclut
quil suffit de montrer quun seul fragment est suspect
pour suspecter tous les autres, et quen prouvant linau-
thenticit de lun, on a, par l mme, prouv celle de
tous.
Cest aller trop vile, et largument serait, en tout cas,
val ihle uniquement contre M. Boeckh, et la condition
que ce savant, que M. Schaarschmidt ne croit pas in-
faillible, puisquil attaque les conclusions de son livre

soit dclar infaillible quand il en expose les principes.


Oui, on peut soutenir, et M. Boeckh la vigoureusement
soutenu, quentre la plupart de ces fragments on sent,

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,

224 ' LES FRAGMENTS DE PHILOLAS.

on voit une unit de sentiments et de conception, une


identit desprit philosophique, et quil est permis de
croire quils sont emprunts un mme ouvrage. Mais
pour un, pour deux fragments, M. Boeckh se serait
tromp, il naurait pas discern une interpolation dans
lun dentre eux, une rdaction inexacte due un copiste^
ou un citateur dans un autre, que cela ne dispense-
rait pas de porter la critique sur chaque fragment en
particulier, et cest dailleurs ce qua fait M. Schaars-
chmidt et ce que nous ferons notre tour.

VIE DE PHILOLAS*

DE DIOONB DE LAERTE -

Philolas ,
de Crotone, pythagoricien ; cest de lui*
que Platon, dans une de ses lettres, prie Dion* dacheter

les livres pythagoriciens.


A

1. Je fais prcder la traduction des Fragments de la Vie de Philo-


'
las par D ogne de Larte. Diog. L., VIII, c. vu, 84, 85.
2. Un peu plus loin, Diogne va onner un renseignement diff-
* rent ;
ce nest pas de PhilolaOs mme, mais de ses parents que Platon
aurait tenu ces livres.
3. Dans les lettres de Platon Dion, relles ou supposes, qui nous
restent, nous ne trouvons rien de cela. Diogne, dans la Vie de Platon,
sappuie sur le tmoignage de Satyros pour certifier le fait : Quel-
ques historiens, parmi lesquels Sat>ros, disent que Platon crivit
Dion, en Sicile, pour le prier dacheter de Philolas, au crix de 100 mi-
nes, trois livres pythagoriciens. Mnage serait assez davis de lire ici
au lieu de vpia piSXta, comme VIII, 84, tct PtdXia; d'autant plus que
dans ce dernier passage Diogne rapporte, daprs Hermippe que ,

Platon acheta des parents de PhilolaOs le livre unique, v que celui-ci ,

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,

LES FRAGMENTS DE PHILOLAS. 225

Il pril accus davoir aspir la tyrannie. Jai fait

sur lui lpigramme suivante :

Jengage tout le monde bien prendre garde dtre


suspect; mme si vous ntes pas coupable et que vous
paraissiez ltre, vous tes perdu. Cest ainsi que Cro-
tone, sa patrie, ft prir Philolas, parce quil fut soup-
onn de vouloir tablir la tyrannie.
Il enseigne que toutes choses sont produites par

la ncessit et lharmonie, et il est le premier qui ait dit

que la terre avait un mouvement circulaire* ;


dautres
soutiennent que cest Hictas de Syracuse. Il avait crit
un livre unique que Platon, le philosophe, venu en
Sicile auprs de Denys% acheta, si nous en croyons
Hermippe, des parents de Philolas, pour la somme de
40 mines alexandrines dargent, et do il tira son
Time. Dautres prtendent quil les reut en cadeau
pour avoir obtenu la libert dun disciple de Philolas,

avait crit. Mais comme cet ouvrage unique pouvait tre divis en trois
y livres, comme les mots xpia pi6),(a ituayopix peuvent se rapportera
dautres ouvrages que ceux de Philolas, comme enfin Aulu-Gelle
(III, 17)contient le mme renseignement [trs Pholai Pythagorici)
ilvaut encore mieux ne rien changer. Cf. Tzetzs, Chil., X, 792; XI,
1-38. Cicer., de Rep., 1, 10.
1. Cest pour cela que Bouillaud a intitul son ouvrage sur le vrai

systme du monde : Philolas. Cf Fragm. 13, b', n. 2.


2. A.-Gell., IV. Attic., III, 17 : Memori mandatum est Platonem
philosophum tenui admodum pecunia familiari fuisse; atque eum
tamen trs Philola Pythagorici libres decem millibus denarium mer-
catum. Id ei pretium douasse quidam scripserunt amicum ejus Dionem
syracusanum.. Timon amarulentus librum maledicentissimum con-
.

scripsit, qui XtXXoi inscribitur. In eo libro Platonem philosophum,


quem dixeramus tenui admodum pecunia familiari fuisse, contume-
liose appellat, quod impenso pretio librum pylhagoric disciplin
emisset, exque eo Timum nobilem ilium dialogum continuasset (ou
mieux contexuisset). > Cf ma Vie de Platon, p. 444.

* I 15

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'

* /

226 LES FRAGMENTS DE lIllLOLAljS.

que Denys avait fait mettre en prison. Dmlrius, dans


ses Homonymes, prtend quil est le premier des philoso-
phes pythagoricien^ qui ont rendu public un ouvrage
sur la Nature. Ce^ivre commence ainsi : Ltre qui

appartient au monde est le compos harmonieux des


principes infinis et des principes finis : il en est ainsi

du Tout du monde et de toutes les choses quil ren-


ferme. -

FRAGMENTS DE PHILOLAS
Fr. 1 .

a. Ltre * qui appartient au monde est un com
pos harmonieux dlments infinis ej, dlments finis*:
il en est ainsi et du monde lui-mme dans son tout, et

de toutes les choses quil renferme


b. Tous les tres sont ncessairement finis ou infinis*,

l; Conf. Boeckh., Phil., p. 45; Stob. ,


d. Meinek., c. xxi. Segm^T,
1.
1,p. 127. Diog. L., VIII, 85.
2- *H (pffi;. Cest ltre naturel, ltre qui nat, qui se dveloppe, qui
devient, (puopat.
3. Le mot Tttpavovta signiQe la fois ce qui est en soi dtermin et
limit, et ce qui dtermine et limite: cest la forme informante des
Scolastiques. Slobe, I, xi, xn, p. 298, dit que Pliilolas l'appelait
aussi, comme plus tard Platon, t izpaf.
4. Diog. L., VIII, 85, rapporte que, suivant Dmtrius, ctait l le
commencement de louvrage de Philolas sur la nature : nept fvasii.
M. Boeckh croit le passage corrompu, et voudrait en supprimer au
commencement iv v(p xap.(>> : cest une erreur qui provient' du faux

sens donn if) (p<ri;.

On lit la marge des manuscritsde Stobe : ex to 4>iXokou itepi


.5.

xdpLOu. M. Boeckh voit dans ce fragment le commencement du premier


livrede louvrage de Philolas et donne ce premier livre le titre : du
*
Monde. La citation de Stobe prsente le passage comme sil formait un
dveloppement suivi et continu ; mais lajteu de liaison des ides y ft
souponner par Heeren, Meincke et Boeckh des lacunes. Nicomaqvre.
[Harmon., p. 17. Meib.,) en cite la fin, et rapporte sa citation au pre-
mier livre du De no/ura de Philolas. Ailleurs [Arillm., II, p. 59), il elle

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LES FRAGMENTS DE PllILOLAS. 227

oii la fois finis el infinis ;


mais ils ne sauraient tre
tous seulement infinis *
-,

2. Or, puisquil- est clair que les tres ne peuvent pas !

tre forms ni dlments qui soient tous finis, ni d'- i

lments qui soient tous infinis, il est vident que le


*
monde dans son tout, et les tres qui sont en lui sont un
compos harmonieux dlments finis et dlments
infinis*. Cest ce quon voit dans les ouvrages de lart .

Ceux qui sont faits dlments finis*, sont eux-mmes i

finis, ceux qui sont faits dlments finis et dlments


infinis, sont 5 la fois finis et infinis, et ceux qui sont faits

dlments infinis, sont infinis

galement cette proposition Philolas dit il est ncessaire que les


: :

tres soientou infinis ou finis, ou la fois lun et lautre Ce que


Bocce traduit (ritkm., Il, p. 52) Philolas vero, Necesse est, in-
;

quit, omnia qu sunt vel infinita vel finita esse.


1. La preuve manque. M. Boeckh la retrouve dans ce passage diam-
blique (Villois., Anrcd. Gr.rc., H, p. 196) : Dabord, daprs Philo
las, ne saurait y avoir de connaissance, si toutes les choses taient
il

infinies, et il est cependant ncessaire de reconnatre chez les tres

lexistence naturelle de la science. Cest ce que rpte Syrien, dans la


traduction latine [ad Met., XII, p. 88) : Principio enira, inquit (Phi-
lolas)nullum erit cognitum omnibus infiitis existentibus. Le texte
du fragment tait primitivement (xovov o-z st. Heeren y avait substi-
:

tu ox v sir), que Meineke a corrig en ou xa eT).


2. Cest le grand principe pythagoricien ltre est un compos, un ;

rapport, la synthse des contraires. Celte doctrine leur est encore attri-
bue et particulirement Philolas par Proclus (Plat. Theul- III, vu,
p. 18'2), qui dit ; Daprs Philolas, la nature des tres est un ti.ssu

form dlments finis (aup.itEireyijivr.c) et dlments infinis; et (ad


Tim., I, p. 26) Ltre est un
: compos indissoluble, la synthsedes
contraires, le fini et linfini, comme le dit Philolas, Srigioupytav ip-

f nxTov.
3. Epya, particulirement les ouvrages de larchitecture et de la
sculpture.
4. Quant la dimension et au nombre.
5. La comparaison est loin dclaircir lide; car il nest gure pos-

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,

228 LES FRAGMENTS DE PlllLOLAS.

3. Ei loules choses, celles du moins qui sont connues,


ont le nombre : car il nest pas possible quune chose
quelconque* soit ou pense ou connue sans le nombre*.
Le nombre a deux espces propres ; limpair et le pair,

et une troisime provenant du mlange des deux autres,

le pair-impair. Chacune de ces espces est susceptible

sible de se reprsenter un ouvrage darchitecture dont les pierres


naient aucune forme ni aucun nombre.
Le pour les pythagoriciens tait limpair, et linfini le pair.
fini

Conf. Arist., Phys., III, 4, et Met., I, Syrianus {ad Met., XIV, texte
latin, Boeckb, p. 54; texte grec, SchoL Met. ArisU., Braud., p. 326, et
De perdit, libr. Aristt., p. 35) commente ainsi la pense de Philolas :
. Il ne faut pas croire que les pythagoriciens commencent absolu-
ment par les contraires : ils connaissaient le principe qui est plac au-
dessus de ces deux lments, comme latteste Philolas, disant que
cest Dieu qui a hypostatis le fini et linfftii (irpo; xat ireipiav no-
ffTfloai. Conf. Procl., Theol. Platon., III, vu, p. 137, appelant Dieu
iTpaTo; /.'xi Tteipioc07to(TT(xnriv); il montre que c'est du fini, qui a
plus daffinit avec lunit, que vient toute espce dordre, et de lin-
fini que vient cet tat de choses qui nest quune dgradation du pre-
mier. Ainsi, au-dessus des deux principes, et antrieurement eux,
il posait une cause une, unique, spare de toutes les autres choses,
quArchnne (M. Boeckh propose de lire Archytas) disait tre la cause
avant la cause, et que Philolas affirmait tre le principe de Tout.
Proclus (T/ieol. Plat., 1, v, p. 13) observe que Platon, dans le Phi-
lbe, p. 16, rapporte aux pythngoriciens cos deux genres de causes
premires, et il ajoute Sur ce sujet, Philolas le pythagoricien
avait crit des choses admirables, et expos avec dabondants dvelop-
pements comment ces principes se dveloppent et procdent dans les
tres, el; v 6vva npoSov, et forment la cration distincte des cho-
ses. >

1. Il est clair quil y a une lacune ici, et que ce qui suit ne se lie
pas avec ce qui prcde ; ce passage forme le 2 fr. de M. Boeckh.
2. Les manuscrits donnent 6vt v te, que M. Boeckh a ingnieuse-
ment chang en tiv olv xt. M. Meineke, moins hardi, supprime
Tiiv, pour ne laisser subsister quolovts.
3. On retrouve dans Epicharme,
pj'thagoricien daprs la tradition
peu prs la mme pense. Voy. plus loin Hist. de la philosophie
pythayoricienne , Epicharme.

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LES FRAGMENTS DE PIIILOLAS. 229
de formes Irs-nombreuses ,
que chacune individuelle-
ment manifeste*.
M. Boeckh donne ici comme 3* fragment un extrait de
Nicomaque, Arithm. II, p. 509, sur Tharmonie, ainsi
conu : Lharmonie est universellement le rsultat
de contraires : car elle est lunil du multiple, laccord
des discordances. Il reconnat cependant que personne
ne cite ce passage comme de Philolns, auquel il crot
que la suite des ides dans le texte de Nicomaque
oblige ou permet de le rapporter. _
4. Voici ce quil en est de la nature et de lharmonie ;

Lessence des choses est une essence ternelle ;


cest

une nature unique et divine, et dont la connaissance


nappartient pas lhomme : et cependant il ne serait
pas possible quaucune des choses qui sont et sont con- ? V.
nues de nous, arrivassent notre connaissance, si celte
essence ntait le fondement interne des prinerpes dont
le monde a t form, cest--dire des lments finis et

des lments infinis*. Or puisque ces principes ne sont


pas semblables entre eux, ni de nature semblable, il se-

rait impossible que lordre du monde ft form par eux,


si lharmonie ntait intervenue, de quel que manire

1. Passage corrompu. Les leons des manuscrits varient les uns r

donnent a vaT TinatvEi; les autres, au aT. Heeren propose a-


TouT 0 Y)P'>vei
;
Jacobs (Epist. crit., p. 134), v ix^ta o Toux o-
Sotvexai, quarum unaquque iterum eadem ratione afficitur.
2. Le texte nest pas sr. Le manuscrit donne x; ivxo;, que
Ganter change avec Boeckh en ox; vx6;, et Meineke en x; oxo;. <x>>'

Le sens est pour moi trs-obscur il me semble que lauteur des frag-
:

ments veut dire que lessence en soi nous chappe, et que nous ne
pouvons la connatre que lorsquelle se manifeste dans le phnomne,
dans le monde et le devenir et toutefois cest par elle que le devenir
;

lui-mme nous peut tre connu.

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/

230 LES FRAGMENTS DE PillLOLAS.

dailleurs que celle intervention se soit produite. En


effet, les choses semblables et de nature semblable,
nont pas eu besoin dharmonie ;
mais les choses dis-
semblables, qui nont ni une nature semldable\. ni une
Tonction gale, pour pouvoir tre places dans lensemble
li du monde, doivent tre enchanes par lharmonie.
5. Ltendue de rharrnonie est une quarte^, plus une
quinte^ La quinte est plus forte que la quarte de 9/8 ^
;

car il
y a de lhypale lamse% une quarte, et de la
mse la nle*^ une quinte mais de la nte la trite, il
:

y a une quarle, de la trite Thypate, une quinte. Lin-


tervalle plac entre la mse et la trite est de 9/8 lin- ;

tervalle de la quarte est de 4/3: celui de la quinte, de


8/2; celui de loctave dans le rapport double Ainsi
lharmonie comprend cinq 9/8 plus deux dises; la

!.. l<70Te).tj, Woxax, IffOTaXj, telles sont les variantes des

manuscrits et des ditions.


2. SuXXa, nom donn la quarte, parce que cest le premier sys-
tme ((tOXXyi^i;) des sons consonnants.
3. Al eiwv, ou i nvre.
4. Enyoov, cest--dire + un entier
:
i -f- -
-J
= =f
5. La corde grave du ttrachorde infrieur.
6. La corde aigue de ce mme ttrachorde. Dans la jonction des
deux ttrachordes, cette corde devenait la corde grave du ttrachorde
suprieur, et occupait le milieu des deux systmes de l son nom. :

7. La corde aigu du ttrachorde suprieur.

8. Lauteur se place ici dans le systme de lheptachorde, o man-


quait une corde, et o de la paranie la corde la plus grave du t-
trachorde suprieur, il n'y avait pas dintervalle divis, mais un inter-
valle de trois demi-tons. Alors la corde, qui dans le systme de
loctochorde tait et sappelait la paramse, devenait et sappelait la
trite, cest--dire la troisime corderen partant de laigu.
9. ETttTpiTov, un tiers en sus de l'entier.
10. De 1 : 2 ou de 2 : 4. Cestdonc notre octave, mais autrement di-
vise, i Tiaffv.
11. Cest ici un demi-ton mineur, 248 : 256; le sens primitif est divi-

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LES FRAGMENTS DB^ PHILOLAS. 23l

quinte trois 9/8 plus un dise; la quarte deux 9/8 plus


*
un dise*.
6. - Cependant Philolas le pythagoricien a essay de
diviser autrement le ton ; il pose pour point de dpart
du ton le premier nombre impair qui forme un cube,
et lon sait que le premier impair tait lobjet dune
vnration particulire chez les pythagoriciens, r, le

premier impair est 3; 3 fois 3 font 9, et 9 multipli par


3 donne 27, qui est distant , du nombre 24 de Tinter*^
valle dun ton, et en diffre de ce mme nombre, 3. En
effet 3 est la 8 partie de 24,* et cette 8* partie de 24
*
ajoute 24 mme, reproduit 27 cube de 3. Philolas
divise ce nombre 27 en deux parties, lune plus grande ^
que la moiti, quil appelle apotom ;
lautre plus pe-"^
tite que la moiti quil appelle dise, mais laquelle on
a postrieurement donn le nom de demi-ton mineur.
Il suppose que le dise comprend 13 units', parce que
13 est la diffrence entre 256 et 243, et que ce mme
nombre cst'*la somme de 9, de 3, et de 1 unit, dans la-
quelle lunit joue le rle du point, 3 de la premire

ligne impaire, 9 du premier carr impair. Aprs avoir,


pour ces raisons, exprim par 13 le dise quon appelle
semi-ton, il forme de 14 units lautre partie du nombre

sion. Ce demi-ton mineur porte illcurs le nom de limma (^Ejjipa), et


le dise alors =
de ton dans le genre chromatique, j de ton dans le
genre enharmonique.
1. Ici se termine le long fragment de Stobe, que M. Bocckha par-

tag en cinq parties. M. Schaarschmidt veut bien reconnatre que ces


cinq fragments ne contiennent rien qui ne soit conforme aux doctrines
pythagoriciennes, telles que nous les connaissons par Aristote.
2. Ce fragment est en latin et e.xtrait de Boce (de Music III, 5), qui . ,

prs avoir montr la division exacte et scientifique du ton, ajoute ;


Cependant Philolas, etc.
232 LES FRAGMENTS DE PIllLOLAS.

27 quil nomme apolom *


;
el comme la diffrence de
13 14 est lunil, il soutient que lunil forme le

comma, et que 27 units forment le ton entier, parce


que 27 est la diffrence de 216 243 qui sont distants
dun ton. '
A-
7.^ Voici quelles dfinitions Philolas a donnes de
Ci^s intervalles, el des intervalles encore plus petits. Le
comma*, dit-il, est lintervalle dont le rapport 8 : 9 excde
la somme de deux dises, cest--dire, la somme de deux
demi-tons mineurs*. *Le schisma est la moiti
comma : le diaschisma est la moiti du dise, cesi--dire,
du demi-ton rameur *. ^ J
.
8. Avant de traiter de la substance de Tme, il

(Philolas) traite, daprs les principes de la gomtrie,


de la musique et de larithmfique, des mesures, des
poids et des nombres, soutenant que ce sont l les prin-
cipes qui font exister runivrs.

1. Ce calcul de lapotome est inexact, daprs M. Boeckh, qui le d-

montre ainsi : Le limma ou dise nest dans le rapport 243 : 256


que si on pose le ton 243 273 f si au contraire on le fait 216 : 243,
:
;

le nombre du limma est trop pqtit pour que la diffrence en soit 13.

De sorte que les diffrences du limma et de lapotom, et le nombre


du comma sont faux dans le calcul de Philolas. > Cf. Th. H. Marn,
tudes s. le Time, t. I, p. 410.
2. Encore extrait de Boce, de Music-, 111, 8.
3. Il faut lire ici comma, quoique M. Boeckh donne diesis.
II. La somme de deux demi-tons mineurs ou limmas (que Philolas

appelle dise) ne fait pas un ton. Le comma est ce qui manque deux
limmas pour valoir un ton.
5. Je ne traduis pas la suite du chapitre de Boce, qui nappartient
pas Philolas.
6. Aprs un fragment incomplet de Porphyre, o il semble dire que
Philolas tendait le nom dexcs, {inepoxr,, tous les intervalles mu-
sicaux, M. Boeckh passe un extrait latin de Claudien Mamert (de
Stat. anim., II, 3)..
7. Cf. dans la Bible le livre de la Sagesse, 11 ,
22.

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'

LES. FRAGMENTS DE PUILOLAS. 233

9. Quelques-uns, suivant en cela Pbilolas, pensent


que celle sorte de proportion ct appele harmonique,
parce quelle a la plus grande analogie avec ce quon
appelle lharmonie gomtrique : or, on appelle harmo-

nie gomtrique le cube, parce que toutes ses dimen-


sions sont parfaitement gales entre elles, et par cons-
quent en parfaite harmonie. En effet, cette proportion
saperoit dans toute espce de cube, qui a toujours
12 cts, 8 angles et 6 surfaces*.
Le nombre huit*, que les Arithmticiens appellent
le premier carr en acte*, a reu de Philolas le pytha-
goricien le nom dHarmonie gomtrique, parce quil
croit y retrouver tous les rapports harmoniques.
10. a. Le monde est un : il a commenc se former
partirdu centre*. A partir de ce centre, le haut est
absolument identique au bas; (cependant on pourrait
dire que) ce qui est en haut du centre est oppos
ce qui est en bas de lui ;
car pour le bas, le point le plus

1. Tir de Nicomaq., Arithm., II, p. 72.


2. Dans harmonique, le moyen surpasse chaque gx- /
la proporlion
trme, et par chaque extrme une mme fraction dg 2
est surpass
chacu n deux : cest ce qui se prsente dans la srie des nombres
12 : 8 : ; car 12 8 = +
4, et 4 est le tiers de 12 ; 8 6 2, et 2 est le = +
tiers de 6. Le cube contenant ces trois nombres est donc le type de la
proportion 'harmonique. Boce {Arithm., II, 49) reproduit la mme
thorie avec un peu plus de dveloppements, mais sans la rapporter
Philolas.
3. Tir de Cassiodore {Expos, in Psalm. IX, p. 36).
4. Cest--dire le premier cube.
5. Fragm. de Stobe {Eclog., I, c. xv, 7, p. 360), qui le cite
tir
comme ouvrage de Philolas, intitule Bx-/.ai
faisant partie dun
6. Il que la thorie de Philolas est que le monde sest
est certain
form dun noyau central se dveloppant jusquaux extrmits o il at-
teint liufini. On est donc oblig de donner ce sens aux mots y.pt vo
(uaou.

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234 l.i;s FRAGMENTS DE PIIILOLJ^S.

rbas serait le centre, comme pour le haut, le point le


plus haut serait encore le centre, et de mme pour les

autres parties; en cfl'et, par rapport au centre chacun


des points opposs est identique, moins quon ne fasse
mouvoir le tout*.

b. Le Premier Compos*, lUn plac au milieu de la

sphre sappelle Hestia.


11. a. Philolas a mis le feu au milieu, au centr :

cest ce quil appelle la Hestia du Tout, la maison de


Jupiter et mre des Dieux, lautel, le lien, la mesure
la

de la nature'*. En outre il pose encore un second feu,

1. Le texte est des plus obscurs : il semble que lauteur a voulu dire
que, dans une sphre, lopposition du haut et du bas est simplement
relative. Par rapport au centre, tous les points de la circonfrence sont
galement en bas ; en sorte que pour le bas, le milieu est le vrai bas, l'ex-
trCme bas, et de mme pour le haut : telle est du moins l'interprtation
de M. Boeckh, que jai adopte dans ma traduction. M. Schaarschmidt
objecte qu Aristote nie que les pythagoriciens aient connu lopposition
du haut et du bas dans le monde, et quils nont soutenu que celle de
droite et de gauche. Boeckh avait cit un passage dune SuvayMyri llu-
Oayop'.xtv produit par Simplicius {SchoU.in Artt., p. 492, f. 41), con-
traire lassertion dAristote ; et M. Schaarschmidt triomphe, parce
quentre ces deux autorits, on ne peut pas balancer qui accorder la
prfrence. Mais si on relit le fragment avec attention, on voit que,
pour lauteur, il ne comprend pas lopposition relle du haut et du
bas, et que cette distinction na pour lui quune valeur tout fait re-
lative. Qnant la contradiction de faire le monde ternel, et cepen-
dant den indiquer le commencement et den dcrire le dveloppe-
ment, on peut dire quelle se retrouve dans presque tous les systmes,
quelle est inhrente au problme philosophique, parce quil est peu
prs galement impossible de comprendre quil ait ou quil n'ait pas
commenc, et quenfin on peut dire que cette description dun com-
mencement de l'ternel est faite i5airxa).(a; /.piv, comme ledit Ari-
stote en parlant des pythagoriciens, ou comme le disait Pythagore lui-
mme, xot Tttvotav (Stob., 21, 6, p. 4o0).
2. To TtpTov pgoiOcv. Fr. tir de Stob., EcL, I, 21 , 8, p. 408.
3. Fragm. tir de Stob., Ecl., I, 22, 1, p. 488.
4. Aristt. (De coelo, II, 13J dit que les pythagoriciens appelaient le

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D

LES FRAGMENTS DE PlllLOLAS. 23


1

tout fait en haut, et enveloppant le monde. Le centre,


dit-il, est par sa nature le premier; autour de lui les

dix corps divers accomplissent leurs churs dansants* ;


'
ce sont le ciel, les plantes, plus bas'le soleil, au-des-
sous de celui-ci la luiie; plus bas la Teri e, et au-dessous
de la Terre, lanti-Terre*, et enfin au-dessous de tous ces
corps, 1e feu dfleslia, au centre, o il maintint lordre.
La partie la plus leve de lEnveloppant, dans laquelle il

prtend que les lments se trouvent ltat parfaitement


pur, il lappelle lOlympe lespace au-dessous du cercle
;

de rvolution de lOlympe, et o sont rangs en ordre


les cinq plantes, le soleil et la lune, forme le Mond,
Cosnqps; enfin au-dessous de ces derniers corps est la ^
rgion sublunaire, qui entoure la terre, et o se trouvent
les choses de la gnration, amie du changement : cest
* le Ciel. Lordre qui se manifeste dans les phnomnes
k
V"
feu central le (fuXax^v) de Jupiter. Dans Proclus et
poste de veille
Simplicius, les mots Ai; olxov sont remplacs par ceux de Zav;
Tt'jpYOV.
^
1. La terre se meut donc. Cf. plus loin fr. 13, etBoeckh, de Platon.
System., p. XV el XVI.
2. Astre imagin par pythagoriciens, dit Aristote (Met., 1,.^,
les

et de Cl., II, 13. Cf. Simplicius, ad Arist., de Ccel., p. 124 b) pour


complter la Dca''e.
3. Platon, dans le Phdre, distingue galement trois diacosmes ;
lun, Ouspoupvio;; le moyen, quil appelle le Ciel; le troisime est le
monde sublunaire. Le corps de lhomme est en affinit avec le troi-
sime; lme avec lesecond ; l'intelligence et les ides avec le pre-
mier. Un anonyme, auteur dune Vie de Pythayore (Phot., Piblioth.,
col. 1313), donne'une description diffrente du systme cosmologique
des pythagoiicieus, mais qui ne semble gure fidle, et qui nest dail-
leurs pas rapporte Philolas. Les objections contre lauthenticit du
fragment sont tires : 1 de la division en trois parties, de perfection.i:
ingale, ce qui est contraire la notion du xopLo et l'unit qui est'
le principe philosophique du systme; 2 de lemploi des; mots 5Xup.-

- t

V *

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1

236 LES FRAGMENTS DE PlilLOLAS.

clestes, est lobjet de la science; le dsordre qui se ma-


nifeste dans les choses du devenir est lobjet de la vertu ;

lune est parfaite, lautre imparfaite. v


h. ' Philolas, le pythagoricien, met le feu au milieu ;

cest la Hestia du Tout; ensuite lAnti-Terre; en troi-


sime lieu, la terre que nous habitons, place en face
de lautre,, et se mouvant circulairement : ce qui fait
que les habitants de celle-l ne sont pas visibles aux ha-
bitants de la ntre.
c.* Le principe dirigeant, dit Philolas, est dans le
feu tout fait central, que le dmiurge a plac comme
une sorte de carne pour servir de' fondement la
sphre du Tout*. ^

/.
1

no;, Opov;, xooixo;, elXtxptvEta; 3* de la place du feu central, qui


supprim la fin du fragment par un feu enveloppant. Je r

i ponds conforme aux ides pythagoriciennes de


quil est tout fait

^ poser le premier principe la fois comme enveloppant et comme en-


velopp; que linexactitude des termes, si elle est relle, peut tre at-
tribue au citateur; et que la contradiction relle que signale la pre-
mire objection peut faire lobjet dune critique fonde contre le
systme, mais ne porte pas tmo^nage contre 1 autbenticitc du frag-
ment. M. Scbaarscbmidt explique dune manire bien incomprhensible
lorigine de ce passage apocryphe Lauteur la commenc en ayant
:

sous les yeux le texte du De Coelo, II, 13;


puis, sans songer quil
avait pris le masque d'un ancien pythagoricien, il le continue en ex-
posant les sentiments particulieri dAristote. Voil, sans mentir, un
falsificateur bien maladroit. Comment la conscience mme de la
fraude qu'il commettait ne la-t-elle pas mis en garde contre une si gros-
sire combinaison dlments si disparates? Ceci est assurment de
. toutes les possibilits la plus invraisemblable et la ^us incroyable.
1. Extr. de Plpt., Placit. Philos., III, 11.
2. Tir de Stob., jc., I, -21, 6, p. 452. .

3. Les expressions v riY(tovixv et Sinxiopyo;, l'une stocienne,


Dieu spar de lme du monde,
lautre platonicienne, la doctrine dun
ont rendu suspect ce fragment. Quant ce dernier argument, il est i

rfut par notre exposition de la doctrine des pythagoriciens, qui y

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12. LES FRAGMENTS DE PHILOLAUS. !237

* Philolas explique par deux causes la destruc-


tion* : lune est le feu qui descend du ciel, lautre est
13. de la lune, qui
leau en est chasse par la rvolution de
lair : les pertes de ces deux astres nourrissent le monde.
* a. Philolas* a le premier dit que la terre se meut
en cercle; dautres disent que cest Hiclasde Syracuse.
b. * Les uns prtendent que la terre est immobile ;
14.
mais Philolas le pythagoricien dit quelle se meut cir-
et suivant un
^ culairement autour du feu (central)
*

cercle oblique, comme le soleil et la lune.


* Philolas, le pythagoricien, dit
'
que le soleil est

montre, malgr leurs thories toutes physiques, une tendance et


.^cComme un soupir vers lidalisme. C'est ype grande erreur de croire,
comme M. Schaaarschmidt, quun esprit sens na jamais pu admettre
|j la doctrine qui fait de ln un compos, et de rejeter lauthenticit
^ dun fragment, parce que cette doctrine y est exprime.
1. Extr. de Plut., Placit. Philos., II, 5, et reproduit en partie par

Stob., Ecl., I, 21, 2, p. 452.


2. 46opv. La destruction de quoi
? Le titre sous lequel est range
cette proposition,das les Placita, est ITSev xpipeTai xijixo;. Ne
:

pas naturel de changer alors dans le tente 6opv en tpov?


serait-il

La rponse serait plus conforme la question.


3. Cf. Fragm. 11, 6. .
*
4. Tir de Diogne de Larte, VIII, 85.
5. Tir de Plut , Placit. Philos., III, 7.
6. Il donc pas dun mouvement de rotation sur son axe,
ne sagit
ou de translation autour du soleil. Cependant cest le premier de ces
mouvements que Cicron, daprs Thophraste, croit avoir t dcou-
q[ert par Hictas. Acad. qu. IV, 39. Cf. Copernic., Epist. ad Paulum,
III : Reperi apud Ciceronem primum Hicetam scripsisse terram mo-

veri.... Inde igituroccasionem nactus, cpi et ego de terr mobilitate


cogitare. Sans nommer Philolas, Aristote attribue galement aux
philosophes de l'cole Italique, aux pythagoriciens, comme on les
nomme, la doctrine du mouvement circulaire de la terre autour
dun centre. De Coelo, II, 13 Ils disent que le feu st au milieu, que
:

la terre est un astre, et se meut circulai rement autour de ce centre, et


par ce mouvement produit le jour et la nuit.

7. Tir de Stob., Jd., I, 25, 3, p. 530.

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,

238 LES FRAGMENTS UE IMIILOLAUS.

uu corps vitrescent qui reoit la lumire rflthie du


feu du Cosmos, et nous en renvoie, aprs les avoir fil-

tres, et la lumire et la chaleur'^ : de sorte quon pour-


rait dire quil y a deux soleils : le corps du leu qui est
dans le Ciel*, et la lumire igne qui en mane et se

rflchit dans une espce de miroir. A moins quon ne


veuille considrer comme une troisime lumire, celle
qui, du miroir o elle se brise, retombe sur nous en
rayons disperss*.
15.* De la forme apparente de la lune.
Quelques pythagoriciens, entre autres Philolas, pr-
tendent que sa rcssemblnce avec la terre vienr%e ce
que sa surface est, comme notre terie, habite, mais
par des animaux et des vgtaux plus grands et plus
beaux; car les animaux de la lune sont quinze fois plus
grands que les ntres, et nvacuent pas dexcrments.
Le Jour y est aussi plus long que le ntre dans la mme
proportion*. Dautres prtendent que la forme apparente
de la lune nesljque la rfraction de ||a mer que nous
habitons, qui dpasse le cercle de feu.

1. Un disque, suivant Easb., XV, 23.


2. Plutarque {Plaeit. Philos., II, 20,', Eiishe etStobe donnent la le-
on Si)9o0vt, que Boeckh remplace par la leon meilleure SiTiSovTa,
quoiquelle fournisse un sens acceptable.
3. Opav; semble mis ici improprement par lauteur de lextrait,
lieu de xirp.o.
4. Il y a donc trois soleils : en reoit la
le feu central; le soleil qui
lumire; et la lumire qui nous est renvoye de ce dernier, et quon
peut appeler un troisime soleil. Comme le dit Plutarque (Placit., II
20) , en reproduisant presque intgralement ce passage, ce dernier so-
leil est l'image dune image.

5. Tir deStob., Eclog., I, 26, I, p. ')62.


6. Ici sarrte le texte de Boeckh. Il ne dit pas pourquoi il ne donne
pas le texte complet de Stobe.
A*.
tr ^ '

J IhL V.6V> f
I
l

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8

LES FRAGMENTS DE PHILOLAS. 239


16. Daprs Philolas y a une le pythagoricien,
'
il

, anne, compose de 59 annes et de 21 mois interca-


17.
laires* : lanne naturelle a, daprs lui, 364 jours et un
demi-jour*.
* Philolas dit que le nombre est la force souve-
raine et autogne qui maintient la permanence ter-
nelle des choses cosmiques*.
.. 1 . a. Cest dans la dcade quil faut voir quelle est dans
sa puissance et lefficacit etilessence du nombre ; elle

est grande, elle ralise toutes les fins, est cause de tous
les effets ;
la puissance de la dcade est le principe et le
guide de toute vie, divine, cleste, humaine, laquelle
elle se communique; sans elle tout est infini; tout est

K 'Tir de Censoriniis,de Die natal., 18.


2. La grande aime platonique est de 10 000 ans; mais cest une p- .

riode qui semble toute mythique. Ici *ous avons affaire plutt un-
vrai cycle astronomique, comme celui de Clostrate de 8 ans, de Mton
de 19, de Dmocrite de 82 annes solaires. Le cycle de 59 ans est attri-
bu par Stobe {Eclog. I, 8, p. 264) nopide et Pythagore.
,
..

.3. Ici se terminent les fragments qui, daprs M. Boeckh, ont appar-

tenu au premier livre de l'ouvrage de Philolas, et qui traitait du Cos-


mos. Le second traite de la nature.
4. lambl., ad Nicomac. Arithm., p. 11.

5. Syrianus (ad Met., XII, p. 71 b) a reproduit deux fois ce morceau ;


Philolas autem mundanorum tern permanenli imperantem et
sponte genitam continentiam {aviv/Tiv) numerum esse enuntiavit;
et plus loin, p. 85 b Philolas quoque
; affirmavit numerum esse
continuationem (? ) tern mundanorum permanenti ex se genitam
et imprantem.

6. Tir de Stob., Ecl., I, 3, p. 8, o il a pour titre : De Fhxlolao. <


M. ScBarschmidt, tout en ne croyant pas ce fragment authentique, ny
trouve rien qui ne soit pythagoricien.
7. Passage fort obscur, o M. Beeckh souponne une lacune, et que

je traduis comme sil ny en avait pas, en me bornant supprimer un xat


^ dans la phrase xoivtavoaa SOvaiit; [xai] Tct Sexo. Heeren propose
do lire xoivci; evea alvevai 5va|i.i; & v; cxo;, quil traduit un

4.

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240 LES FRAGMENTS DE PHILOLAS.
- >
.
obscur, et se drobe. En effet, cest la nature du nombre
tjui nous apprend connatre, qui nous sert de guide,
qui nous enseigne toutes choses, lesquelles resteraient
impntrables et inconnues pour tout homme Car il nest
personne qui pourrait sur aucune chose se faire une
notion claire, ni des choses en elles-mmes, ni de leurs
rapports, sil ny avait pas le nombre, du et lessence

nombre. Mais maintenant nombre par une certaine


le

proportion quil met dans lme, au moyen de la sensa-


tion*, rend tout connaissable, et tablit entre toutes les

chosesdes rapports harmoniques*, analogues la nature,

du gnomon*; il incorpore les raisons intelligibles des

peu librement : patet vim ejus omnibus presse. Badham, dans son
commentaire sur le Philbe de Platon, p. 99, en propose une autre : xoi-
viovia; 5va|it; . tS; 8exSo, qui no me semble pas ncessaire. Je
crois que xofv&>vo(ra peut trs-bien sexpliquer tout seul.
1. Badham, 1. 1., par conjecture, au lieu de Ttavti, donne la leon

itpevTt. Je crois que la leon ordinaire est confirme par la suite des
ides, et par le mot oSevi, qui n fait gure que rpter rovT.
2.La connaissance va du semblable au semblable; il faut donc quil
j

y ait entre le sujet qui connat, lme, et lobjet qui est connu, ana-
logie, rapport, similitude, harmonie. Le nombre, tant lessence des
j
choses, doit se trouver galement dans lme, si lon admet que lme
connat les choses.
3. Le nombre
est donc principe de ltre et du connatre.
Le gnomon tait une figure en forme dquerre de mme hauteur
4.
quun carr et qui, ajoute ce carr, formait un second
lintrieur i

carr, plu grand que le premier de la surface de cette querre, com- ;

pose de deux rectangles gaux et dun petit carr.


V Je pense que Philolas veut dire que le sujet doit envelopper, et en ;

partie embrasser lobjet, comme le gnomon embrasse et enveloppe en

partie le carr dont il est complmentaire. De plus, le gnomon, expri- i

mant la diffrence de deux carrs, peut, en certains cas du moins, :

tre quivalent un carr ;


ainsi dans la proposition du carr de lhy-
potnuse o = b + c, le gnomon a c*. Ainsi le gnomon
|

*
est non pas gal en dimen*on, mais quivalent en espce au carr
dont il est complmentaire. Il est un carr en puissance, et cest ainsi

que le sujet pensant doit tre en puissance lobjet pens. I v

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LES FRAGMENTS DE PHILOLAUS. 241
choses, les spare, les individualise, tant des choses in-
finies que des choses finies. Et ce nest pas seulement dans
les choses dinoniques et divines quon peut voir la
nature et la puissance du nombre manifestant leur
force, mais dans toutes les uvres, et dans
cest enc:*re

toutes les penses de lhomme, partout enfin et jusque


dans les productions des arts et dans lamusique. La na-
ture du nombre et lharmonie nadmettent pas lerreur:
le faux nappartient pas lejur essence* ; la nature in-
finie sans pense, sans raison, voil le principe de ler-
reur de lenvie. Jamais lerreur ne peut se glisser
et

dans nombre; car sa nature y est hostile, en est


le

lennemie. La vrit est le caractre propre, inn de la


nature du nombre.
b'. La Dcade porte aussi le nom de Foi, parce que,

daprs Philolas, cest par la Dcade et ses lments,


sion les saisit avec force et sans ngligence, que nous
arrivons nous faire sur les tres une foi solidement
fonde. Cest galement la source de la mmoire, et
voil pourquoi on a donn la Monade, le nom de
Mnmosyne.
c *. La Dcade dtermine tout rtornbre, elle enveloppe
en soi' la nature de toute chose, du pair et de limpair,
du mobile et de limmobile, du bien et du mal. Elle a
t lobjet de longues discussions dArchytas dans son
ouvrage sur la Dcade, et de Philolas dans son ou-
vrage sur la Nature. -j
^ 1. Cf. Aristot.,4noZyf. pr.,I, 32, p. 47 a, 8. Eth. Nie., I, 8, p. 1098,
b, 11.
2. Tir des Theologoumena, p. 61.
3. Passage corrompu, o icappYco;xaTaXa|i.6avop.yoi;.
4. Tir de Thon de bmyrne, Platon. Mathem., p. 49.

I 16

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242 LES FRAGMENTS DE PHILOLAS.
grand ser- ^
y en a qui appelaient la Ttraclys
* le
rf. Il

menti des pythagoriciens, parce que suivant eux elle

constitue le nombre parfait, ou bien parce quelle est

le principe de la sant : de ce nombre est Philolas.


'
19. o.Archytas et Philolas appellent indiffremment
ruult monade, et la monade unit.

b. * 11 ne faut pas croire que les philosophes commen-


cent par des principes pour ainsi dire opposs : ils con-
naissent le principe qui est plac au-dessus de ces deux
lments, comme latteste Philolas disant que cest
Dieu qui hypostatise le fini et linfini; il montre que
cest par la limite, que toute srie coordonne des
choses se rapproche davantage de lUn, et que cest par
linfinit, que se produit la srie infrieure. Ainsi
au-dessus mme de ces deux principes, ils plaaient la
cause unique et spare, distingue de tout par son ex-
cellence. Cest cette cause quArchnte * appelait la
cause, avant la cause; et cest elle que Philolas affirme
avec force tre le principe de tout, et dont Brontinus dit
quelle surpasse en puissance et en dignit toute raison
et toute essence*.

1. Tir de Lucien, Pro laps, inter salut., 5.

2. La somme des premiers nombres forme la Dcade ou grande T-


tractys.
3j Tir de Thon de Smyrne, Plat. Math., 4.
4. Tir de Syrian. sub initie Comment, in 1. XlVifetapA, trad. lat.
de Bagolini (ad Ar(. XUI, p. 102).
5. XToix^icdv Quelques manusciits donnent la leon ouaToi/eicov.
6. Leur donne une ralit substantielle, une hypostase : {iTcoor^aat.
Cf. fragm. 1 b, n. 4.
7. nvTWv i|igpT)(uvy|v.

8. Personnage inconnu : peut-tre faut-il lire Arcbytas.


9. On reconnat ici les termes mmes de Platon : nxsiva octa;.

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LES FRAGMENTS. DE PHILQLAS. 2<r3
f ^
c. * Dans la formation des nombres carrs par laddi-
tion, lunit est comme la barrire du diaul do lon

part, et aussi le terme o.lon revient ;


parce que on
si

place les nombres en forme dun double stade, on les^


voit crotre depuis lunit fusqu la racine du carr, et
la racine est comme la borne du stade o lon tourne,
et en parlant de l la enccession des nombres revient
luhit, comme dans le carr 25*^

Il nen est pas de mme dans la composition des


nombres trotnques*; si lon veut, la faon dun
gnomon, ajouter un nombre quelconque la somme
des pairs, alors le nombre deux paratra seul en tat de
recevoir et de comporter laddition, et sans le nombre
deux on ne pourra pas engendrer de nombres lro-
mques. Si lon veutdisposer la srie naturelle croissante
des nombres dans lordre du double stade, alors lunit,

tant le principe de tout, d'aprs Philolas (car cest lui


qui a dit : lunit, principe de tout), se prsentera bien
comme tant la barrire, le point de dpart qui en-
gendre les tromques, mais elle ne sera pas le but,
la borne o la srie retourne et revient : ce nest pas
lunit, cest le nombre deux qui remplira cette fonction*.
ad Nie. Arithm., p. 109. Il ny a rien dans ce
1. Tir (Tlambl.,
fragment de propre Philolas, si ce nest la citation Sv px nvTuv.
2. 1- 2. 3. 4.
5.
1. 2. 3. 4.

Or 5 est la racine de 25, et 25 est un carr obtenu par l'addition de ces


neuf nombres.
3. Rectangles, plus longs dans un sens que dans un autre.
4. En effet, 1. 2. 3. 4.
5.

2. 3. 4.
donnent la somme d 24, nombre plan rectangle, dont un ct =. 4.
244 LES FRAGMENTS DE PUILOLAS.

d. * Philolas confirme ce que je viens de dire par les mots


suivants ; Celui, 'dit-il, qui commande et gouverne tout,

est un Dieu un, lernellement existant, immuable, immo-


bile, identique lui-mme, diffrent des autres choses.
*
e. Philolas en disant que Dieu tient toutes choses
comme en captivit, montre quil est un et suprieur

la matire*.

20, Mme chez les pythagoriciens nous trouvons


des angles diffrents attribus aux diflrents dieux,
comme la fait Philolas, qui a consacr aux uns langle

du triangle, aux autres langle du rectangle, dautres


dautres angles, et quelquefois plusieurs le mme.
Les pythagoriciens * disent qfte le triangle est le

principe absolu de la gnration des choses engendres

lautre =Par tromques, il faut donc entendre non des polygones


6.
dont le nombre de
cts saugmente sans cesse, mais des rectangles
dont changent sans cesse de dimension, et o lespce de la
les cts
figure peut paratre constammentmodifie, chaque changement dans
le rapport des cts. Cf. Aristot., Phys., III, 4 : *AXXo (lv e y{wE(j0

c I8o;. Et Simplic., SehoU. ristt., p. 362 a. 1. 25 'O S pTio; :

npo;xi6(ievo; st t Tetpayivcj) vaX^cost x fto, xepopnixri notiv,


dXXoxe xaxSXXxiv tXeupav napTioTipivov.
1. Tir de Philon, De mundi opificio, p. 24. Cest toujours le mme
argument quon reproduit contre lauthenticit : Comment accorder ce
monothisme avec les autres doctrines delcole V. plus haut, fr. 11c.
2. Tir dAthenagor. , Lgat, pro Christ., 6.

3. Ev poup^, terme platonicien; Xx), terme aristotlique.


4. Tir de Proclus, ad Euclid. Elem., I, p. 36.
5. Id., mais plus loin, p. 46. M. Schaarschmidt pose en principe que
la distinction de larithmtique et de la gomtrie nest possible que
dans systmes qui admettent la distinction de lidal et du matriel ;
les
et il conclut que les pythagoriciens nont pas pu employer des con-
structions gomtriques pour expliquer le monde. Mais Plutarque le
dit, et 11 le dit sur lautorit dEudoxe, mathmaticien savant et
pythagoricien lui-mme. Vous croyez M. Schaarschmidt embarrass ?
Pas du tout Plutarque sest tromp ; ou bien cest un autre Eudoxe ; ou
I

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LES FRAGMENTS DE PIIILOLAS. .
*
245
,

et de leur forme ;
c'est pour cela que Time dit que les
raisons de Ttre physique, et de la formation rgulire
des lments sont triangulaires*; en effet, elles ont les
I

trois dimensions; elles rassemblent dans Tunit les l-

ments en. soi absolument diviss et changeants; elles

sont remplies^ de linfinit propre l matire, et ta-


blissent au-dessus des*tres matriels des liens, il est

vrai, fragiles; cest ainsi que les triangles sont envelop- .

ps par des droites, ont des angles qui runissent les


lignes diverses et en font le lien. Philolasa donc eu
raison dattribuer langle du triangle quatre dieux ,

Gronos, Hads, Ars et Dionysos, runissant sous ces


quatre noms la quadruple disposition des lments, qui ,

se rapporte la partie suprieure de lunivers, partir

du ciel ou des sections du zodiaque. En effet, Gronos


prside toute essence humide et froide ;
Ars toute
nature igne ;
Hads embrasse toute vie terrestre ;
Dio- ^

nysos dirige la gnration des choses humides et chau-


bien encore, ce qui est plus vraisemblable, Plutarque a emprunt son


renseignement louvrage dun faussaire, qui la publi sous le nom
dEudoxe. M. Scbaarschmidt voit partout des faussaires : cest une ma-
ladie. , , . .... .

1. Je suppose que cela signifie que les raisons sminales,identifies


aux atomes, ont, comme dans Platon, les lments primitifs ,
la forme
triangulaire. .'i

2. AvaTci'fjmXavTai. Je ne vois pas dautre sens que celui-ci ;


la ralit
suivant les pythagoriciens, est ainsi produite. Le point engendre la
ligne \
la ligne engendre la surface ;
les surfaces ou plans sont des li-

mites enveloppantes, mais vides, des formes sans contenu rel que
remplit la matire, qui de sa nature est sans forme ; ltre rel est la
synthse de la forme et de la matire : la forme vide sert denveloppe
la matire qui la remplit.
3. Le texte ajoute (ycoviac}.... ywviav nix-nriTOv aTa;,... nape^ooi-'
va, littralement des angles donnant ces lignes un angle sup-
: ....

plmentaire. a Phrase laquelle je ne comprends absolument rien.

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t

4 V-

246 *LES FRAGMENTS DE PHILOLAS.


U
des, dont le^vin ,
par sa ehaleu et son tat liquide, estr
le symbole. Ces quatre dieux sparent leurs oprations
secondes ;
mais ils restent unis les Uns avec les autres ;
cest pour cela que Pilolas en leur attribuant un seul

angle a voulu xprimer cette puissance dunification*.


Les* pythagoriciens ^ veulent aussi que ,
de prfrence
au quadrilatre, ce soit le ttragone qui porte limage de
lessence divine * : cest par lui quils expriment surtout
lordre parfait.... Car la proprit dtre droit imite la
puissance de limmuabilit, et lgalit reprsente celle
.i
de la permanence, car le mouvement est leffet de lin-
galit ,
le repos celui de lgalit. Ce sont donc l les

causes de lorganisation de ltre solide* dans son tout,


et de son essence pure et immuable.... Ils ont donc eu
raison de lexprimer symboliquement par la figure du
ttragone. En outre Philolas, par un autre trait de g-
nie, appelle langle du ttragone, langle de Rha, de
Dmter et d'Hestia. Car considrant la terre comme
un ttragone, et remarquant que cet lment a la pro-
prit du continu, comme nous lavons appris par Ti-
me, et que la terre reoit tout ce qui scoule de ces
corps divins, et eu mme temps les puissances gnra-
T

1. Peut-tre le mot ne veut-il exprimer ici que lunit o


se confondent ces quaprc dieux, et non celle dont ils sont la cause effi-
cLnte. ^ .

2. /df., /(i., p. 48.



3. Cest-4lire quune surface Vest pas un corps-^et quun solide en.
est un. 11 sagit donc ici dangles didres.
4/ Lfssence divine est donc encore considre comme enveloppe
dans un corps solide. Les dieux des pythagtricrfens sont les astres. *

.V
-
5. *Erti6o).Y)v.
6. Plutarque (de Is. et Os c. xxx) rapporte une autre distribution
. ,

de ces angles, qu'il attribue aux pythagoriciens, sans nommer Philo-


las, et sur le tmoignage dEudoxe.

' t'.-

. V

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\

LES FRAGMENTS DE PHILOLAS. 247

trices quils contiennent, il a eu raison dattribuer l'an-


gle du ttragone ces desses qui engendrent la vie*.
En effet, quelques-uns appellent la terre Hestia et Dm-
ler et prtendent quelle participe de Rha, tout entire,
et quen elle sont contenuestoutes les causes engendres.
Voil pourquoi il dit, dans un langage obscur*, que lan-

gle du ttragone embrasse la puissance une qui fait


lunit de ces crations divines.
* Et il ne faut pas oublier que Philolas assigne langle
du triangle quatre dieux, et langle du ttragone
' trois, montrant par l la facult quils ont de se pntrer,

de sinfluencer mutuellement, et faisant voir comment


toutes choses participent de toutes choses, les choses
impaires des paires, et les paires des impaires. La
triade et la ttrade, participant aux biens gnrateurs et
crateurs*, embrassent toute lorganisation rgulire
. des choses engendres. Leur produit est la dodcade qui
aboutit la monade unique ,
le principe souverain de
Jupiter; car Philolastdit que langle du dodcagone ap-
partient Jupiter, parce que Jupiter enveloppe dans
lunit le nombre entier de la dodcade.
21. a. Aprs la grandeur mathmatique qui par
ses trois dimensions ou intervalles, ralise le nombre
quatre , Philolas nous montre ltre manifestant dans
le nombre cinq la qualit et la couleur, dans le nombre
six lme et la vie, dans le nombre sept la raison , la
sant et ce quil appelle la lumire; puis il ajoute 'que


1. Z(oc>Y'<oi;.
2. Le grec dit : souterrain, yOovfto;.
3. Comme M. Boeckh, au lieu de itoioTixtv, je lis ioir,tixd>v.

4. Tir des Thcolog. Arithm., p. 56.

r
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248 LES FRAGMENTS DE PHLLOLAS.

lamour, ramili, la prudence, la rflexion, sontcom-


muni(ius aux tres par le nombre huit.

y a quatre principes de lanimal raisonnable,
* Il

comme le dit Philolas, dans son ouvrage sur la Nature,


lencphale, le cur, le nombril, et les organes sexuels. La
tte est le sige de la raison, le cur celui de lme (ou de
la vie) et de la sensation, le nombril de la facult de pous-
ser des racines et de reproduire le premier tre, les or-
ganes sexuels de la facult de projeter la semence et
*
dqugendrer. Lencphale (contient) le principe de
lhomme, le cur celui de lanimal, le nombril celui de
la plante, les organes sexuels celui de tous les tres,
car tous les tres croissent et poussent des rejetons.
c.Ml y a cinq corps dans la sphre : le feu, leau, la

terre, lair, et le cercle* de la sphre qui fait le cinquime.


t

1. Theolog. rithm., p.il.


. Tir de Stob., Eclog. Phys., I, 2, 3, p. 10.
3. M. Schaarschmidt propose OXoTot; ou yho; au lieu de Xxc ;

jadopte l'ingnieuse correction de Meineke ; fj xvixXc. Cest lther


qui enveloppe comme
dun cercle la sphre entire. La quintessence,
laquelle il est dailleurs fait allusion par Platon {Tim., 55 c, et Epi-
nom., p. 9i-A) nest donc pas, comme l'a cru Cicron, une dcouverte
dAristote. M. Schaarschmidt conteste que parles mots, ivi 5 ooii;
(uoToiveti); itspTtTr,; [Tim., 55 c), Platon fasse allusion un cin-
quime lment; il prtend que les pythagoriciens nont point connu
la thorie des corps lmentaires, et que ceux mme qui la leur
prtent ne parlent que de quatre. Quant au sens du passage du Time,
celui que tout le monde adopte
au moins aussi vraisemblable et
est
aussi autoris que celui quinvente .M. Schaarschmidt. A moins de
contester aussi lauthenticit des fragments suivants, M. Schaarschmidt
sera bien oblig dadmettre la thorie au moins de quatre lments
chez les pyth;tgoriciens. Vitruve, en effet, dit i Pythagoras, Empe-
docles, Epicharmus ... hc principia quatuor esse posuerunt.
Et Mnandre, fr., p. 196. Meineke :

O (Av Erixapiio; vo; 6eo; evai Xyei


Aviou;, Sup, Yqv, nXiov, nip, crpa;.
Le fait qupicharme croyait une divinit unique et suprieure au

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,,

LES FRAGMENTS DE PIHLOLAS. 249

22.
De Philolas le pythagoricien, tir de son livre
sur lme * .

Philolas soutient que le monde est indestructible :


voici en effet ce quil dit dans son livre sur lme
Cest pourquoi le monde demeure lernelieraent
parce quil ne peut tre dtruit par un autre, ni sanan-
tir de lui-mme*. On ne trouvera ni au dedans ni en
dehors de lui aucune autre force plus puissante quelle*,
capable de le dtruire. Mais le monde a exist de toute
ternit * et il demeurera ternellement, parce quil

monde, ne prouve pas qu'il nadmettait pas, comme tant dautres phi-
losophes grecs, une sorte de polythisme. Dailleurs, celte doctrine
dpicharme tait expose par Ennius (Varr. de. L, L. ,-lV, de R. R .

1,4; Priscien, VII). Or, picharme tait pythagoricien (Plut., Num.,


8 Tn; TCu9Toptx) 5taTpCri;i
: lambl.. Fit. Pyth:, 36), quoique
M. 'Welcker en doute (Zi. Schrift., p. 481). Maintenant le passage de
Stobe, I, c. XV, p. 357, o renvoie M. Schaarschmidt, dit tout le
contraire de ce quil lui prte : Les pythagoriciens donnent au monde

la forme sphrique, d'aprs


la figure des quatre lments seul, :

vwTavo) Ttp, a la forme d'un cne. Il est clair


le feu suprieur, t
quici il mention de cinq lments, quatre dont la figure a im-
est fait
prim au monde la forme sphrique, et un cinquime qui a la forme
conique. Il ny a donc aucune raison de douter de lauthenticit du
fragment.
1. Fragm. tir de Stob., Eclog., I, 20, 2, p. 418.
2. Cest ici que M. Boeckh fait commeucer le troisime livre de Phi-

loIaQs qui traitait de l'ftmedu monde et de lftmc de l'homme. Les ma-


nuscrits portent en marge la glose suivante : 4>i>o).dou nvOxyop^'ou
To nepi
3. 'ApOopto; xai xaTaitvaTo;.Ce dernier mot exprime quil ne con-
tient pas en lui-mme cet lment de corruption, qui use la force et
finit par anantir lessence de ltre imparfait.

4. Que son me.


5. Lternit du monde n'est pas, comme le dit Zeller, une opinion
propre Aristote. Elle a t enseigne par Hraclite (Simplic., Scholl.
Arutot., 487 b, 33 iXX^v et xai lu-zai wp ell(<oov), et rien nauto-
;

rise affirmer que lme du monde tait inconnue avant Platon., Il est
vident que le Nop.dAnaxagore y ressemble beapcoup.
i

250 LES FRAGMENTS DE PHILOLAS.

est un, gouvern par un principe dont la nature est


semblable la sienne, et dont la force est toute-puis-
sante et souveraine*. De plus, monde, un, continu,
le

dou dune respiration naturelle, se mouvant ternel-
leinent* en cercle, a le principe du mouvement et du
changement; une partie en lui est immuable, lautre est
changeante ; la partie immuable stend depuis VAme*
qui embrasse 1e tout, jusqu la lune, et la partie chan-
geante depuis la lune jusqu la terre; or, puisque le mo-
teur agit depuis lternit et continue ternellement son
action, et que le mobile reoit sa manire dtre du mo-
teur qui agit sur lui, il rsulte ncessairement de l que

lune des parties du monde imprime toujours l mouve-


ment, que lautre reoit toujours passive*; lune est tout
'


1. M. Boeckh suppose ici, sans ncessite et sans preuve, une
lacune. * ^
.

2. Avec Meineke, je lis aiSiu au lieu de ip/lSUd.


3. du monde lenveloppe donc, ce qui nempche pas quelle
Lnie
en pntre toutes les parties, comme le dit Cicron, De naC. A>.*I, 11 :
Animum esse per riaturam rerum oronem intentum et ommean-
tera.

4. Le texte dit tb p.v tixivarov t eina;. Quoiquil ny ait


,

pas de variantes dans les manuscrits, je lis Etxtvouv, qui me semble


exig par le sens. Lauteur du fragment distingue dans le Cosmos deux
parties, lune immuable, lautre changeante; lune motrice, lautre
mue. Or, si l'immuable n'est pas ncessairement limmobile, ce nest
pas cependant son caractre dtre ternellement mobile. Pour rtablir
lopposition, il faut ou lire iiaxivatov ou etxtvouv, et je choisis ce der-
nier. Cette opposition est une des causes lgitimes de souponner
lauthenti.;it du fragment. Mais ce nest quun doute, et ne pourra
jamais tre quun doute; car qui peut dterminer ce quil y a dl-
ments transmis et pythagoriciens dans les doctrines platoniciennes.
En fait dhistoire, les' arguments internes me semblent trop dangereux
et trop arbitraires. Les faits ne peuvent tre dtruits comme.confirms
que par des faits; et les faits probants sont ici des tmoignages ils :

sont valables, tant quon na pas dmontr limpossibilit quils ne 1e


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LES fragmeVts de piiilolas. 251
entire le domaine * de la raison et de lme, lautre de
la gnration et du changement; lune est antrieure en
puissance et suprieure, lautre postrieure et subordon-
ne. Le compos de ces deux choses, du divin ternelle-
ment en mouvement*, et de la gnration toujours
changeante , est le Monde. Cest pourquoi lon a raison
de dire quil est lneigie ternelle de Dieu et du deve-
nir qui ohit aux lois de la nature changeante. Lun de-
meure ternellement dans le mme tat et identique
lui-mme, le reste constitue le domaine de la pluralit
qui nat et qui prit.* Mais cependant les choses mmes
qui prissent sauvent leur essence et leur forme, grce
la gnration, qui reproduit la forme identique celle
du pre qui les a engendres et les a faonnes ^
23.* a. Lme
est introduite et associe au corps par
le nombre, et par une harmonie la fois immortelle et
incorporelle
Lme chrit son corps, parce que sans
lui elle ne peut sentir; mais quand la mort len a spa-
re, elle mne dans le monde (le Cosmos) une vie incor-
porelle.
b. * Platon dit que lme est une essence qui se meut
elle- mme; Xnocrate la dfinit un nombre qui se meut

soient pas. Or, quy a-t-il dimpossible ce que les pythagoriciens


aient t les premiers soutenir cette doctrine ?
1. Avx(d|xa, mot inconnu.
2. T (iv si Oovto Otto, jeu de mots quon retrouve dans le Cra-
lyle, p. 397 d.
a. On
reconnat dans Sapio'jpY, qui se rencontre galement dans
lofragm. 11c, les formules platoniciennes : ce qui rend lorigine du
fragment suspecte.
4. Tir de Claudien Mamert, De slnlu anirn,, II, p. 7.
1 Tir de Macrobe, Song. de Sdi., I, 14.
. .
I

252 LES FRAGMENTS DE PIIILOLAS.

lui-mme; Aristote lappelle une cnllchie; Pytliagore


et Philolas une harmonie.
c. * Philolas disait encore quil ne fallait pas se tuer,
parce que ctait un prcepte pythagoricien quil ne faut
pas dposer son fardeau, mais aider les autres porter
le leur; cest--dire quil faut venir en aide la vie, et

non sen prendre elle*.

d. Il est bon aussi de se rappeler le mot de Philolas


le pythagoricien qui dit : les anciens thologiens et de-
vins attestent que cest en punition de certaines fautes
et y est ensevelie comme dans
4.
que l'me est lie au corps
un tombeau*.^

1. Olympiod., ad Plat. Phdon., p. 150.


2. Cf. Phd., P, 62 b, Crat:, p. 400 d, Gorg., 493, o Platon fait allu-
sion peut-tre Philolas, mais sans le nommer.
3. Clement. ,
Strom., III, p. 438. heodor., Gre. Aff. Curt., V,
p. 821.
'Platon, dans le Gorgias, 493 a, semble dsigner Philolas comme
lauteur de cette doctrine pythagoricienne : que les vivants sont des
morts et que le corps est un tombeau
Toto pa xt; (iviOoXoyv xo|i.({/;
:

v:^p, ato; ixeX6; xi; f] lxaXix. Un des motifs pour lesquels


H. Schaarscbmidt refuse de croire lauthenticit de ce passage, que sem-
ble cependant singulirement confirmer Platon mme dans le Cratyle,
o il rapporte le mot aux ol Opipta, cest quun tombeau donne
lide que ce quil renferme nest quun cadavre sans vie ; or, telle ne peut
pas tre lopinion des pythagoriciens. Mais M. Schaarscbmidt est-il bien
sr que les anciens taient persuads que ce que renferme un tombeau
est ce je ne sais quoi qui na de nom dans aucune langue humaine?
Ne sait-il pas que les anciens supposaient, au contraire, que lme
tait enferme dans cette caverne de la tombe, quelle pouvait bien
errer autour de cette horrible demeure, mais sans l'abandonner, sauf
dans des circonstances particulires ; et que cest cette superstition qui
avait donn naissance aux Ombres, et aux Mnes, et tout ce qu'on,
appelle la religion des tombeaux? En sorte que la vie dans le corps
pouvait bien tre compare i cette forme incertaine et inquite de la
vie aprs la mort.
LES FRAGMENTS DE PHILOLAS. 253

24. O. Comme la dit Philolas ,


il
y a des raisons
plus fortes que nous.
b. * Jaurai ailleurs une autre occasion de rechercher
avec plus de soin comment, en levant un nombre au
carr, par la position des units simples qui le com-

posent, on arrive des propositions videntes, na-


turellement et non par la loi, comme dit Philo-
las *.
^

25. * Anaxagore a dit que la Raison en gnral est la

facult de discerner et de juger; les pythagoriciens disent


galement que cest la Raison, non pas la raison en g-
nral, mais la Raison qui se dveloppe en lhomme par
ltude des mathmatiques, comme le disait aussi Philo-
26.
las, et ils soutiennent que si cette Raison est capable de
comprendre la nature du tout ,
cest quelle a quelque
atGnit dessence avec cette nature, car il est dans la

nature des choses que le semblable soit compris par le

semblable.
a. Philolas a donc eu raison de lappeler D-
cade, parce quelle reoit (Sxofiai) linfini, et Orphe de
lappeler la Tige, parce quelle est comme la lige do
sortent tous les nombres comme autant de bran-
ches.

1. Tir dAristot., Ethic. Eudem., II, 8, o il traite des actes volon-

taires, non volontaires et forcs.


2. Tir d'Iambl., in Nicom. Arithm., I, p. 25.
3. 4>u(rei xai o v|i(. Lopposition de la nature et des lois conven-
tionnelles aurait donc t connue de PhiloIaOs.
4. Tir de Sext., Emp. adv. Math., VII, 92, p. 388.
5. Tir de Laurent Lydus, de Mens p. 16. Cedrenus,
,
t. I, p. 169 1).

Etym. magn., v. Stx;.

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254 LES FRAGMENTS DE PHILOLAUS'.

b. Philolas a donc eu raison dappeler sans nre le


nombre sept.

c. * Philolas a donc eu raison dappeler la Dyade


lpouse de Cronos.

1 . Cedrenus, t. I, p. 72.
2. Cedrenus, 1.
1, p. 208.

,V

t
A'

t
f
*

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^
# .

, CHAPITRE QUATRIME ,
^

LES FRAGMENTS DARCHYTAS

VIE DRCHYTAS

PAR

DIOGNE DE LARTB>
t

Archytas deTarente, fils de Mnsagoras^ou dHeslie


si Ton en croit Aristoxne, tait lui aussi pythagoricien.
Ce fut lui qui, par une lettre, sauva Platon de la mort

dont le menaait Denys. Il runissait en sa personne


toutes les vertus, en sorte quobjet de Tadmiralion de la
foule, il fut nomm sept fois stratge*, malgr la loi qui
dfendait quon exert plus dun an cette magistrature.

1. Diog. L., VIII, 79. Conf. A. Schmid dissert, de Archyla Tar.


len. 1683. Bardili : de Archyta Tarentino disquisitio, dans les Not. act.
Societat. Lat. len. 1, p. 1. Joseph Navarra: de Archijt. Tar. vita et
0pp. Hanov. 1820. Bentley : Resp. ad Boyl, Egger: de Archyt. vita.
Paris, 1836.
Suid donne les variantes: Mnsarque , Mnasagte, Mnasagoras.
2.
Qui avait crit sa vie , comme nous lavons vu plus haut p. 209
3. ,

Conf. Athen. XII, 12, 545, et Diog. L.. V., 25.


4. Cf. l., Hist. var., VII, 14. Strab. VL Suid. V.

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256 '
ARCIIYTAS. ^

Platon lui a crit deux lettres*, en rponse la lettre sui-


vante quArchytas lui avait le premier adresse :

Arcliytas Platon, salut*.


. Cest une chose heureuse pour toi que tu te sois relev

de ta maladie : car je lai appris non-seulement de loi-


mme ,
mais encore de Lamiscus. Je me suis occup de
cesmmoires crits (xClv &7coiAvatJi.T()v)*, et je suis remont
en Lucanie o jai rencontr des descendants d'Ocollus
Jai en ma possession les Traits sur la Loi et la Royaut ^
sur la Saintet ,
sur la Gense du Tout, et je le les envoie^
Les autres nont pas encore pu tre dcouverts. Sils se
retrouvent ,
ils te seront adresss.
A celle lettre dArchytas, Platon rpondit comme il

suit :

Platon Archytas, salut.


Je suis ravi de joie davoir reu les ouvrages que tu
mas envoys, et je professe une admiration infinie pour
celui qui les^a crits . Il me semble quil est digne de

1. les lettres 9 et 12 dont Diogne ne reproduit que la der-


Ce sont
nire. Conf. Vincent Cantarenus De muluis Archyt etPlatonis epi-
:

stolis dans ses var. Lectiones IX, p. 48.


2. Le texte des mss. de Diogne porte ytalvetv. Lucien, dans son
trait de Laps. int. salut., prtend que, daprs lexemple de leur matre
tous les pythagoriciens, au lieu de la formule ordinaire npaxTciv,
se servaient entre eux, dans leur correspondance, de la locution
OytaivEtv.
3. Mnage entend ce mot des ouvrages drchytas mme ; ce que
sembleraient confirmer les titres cits, qui sont les titres de quelques-
uns de ceux dArebytas. Mais la suite des ides ne permet gure dac-
cepter cette interprtation , et il est vident que lauteur de la lettre,
videmment fabrique par un crivain fort ignorant, a cru ou voulu
faire croire que Platon cherchait des ouvrages dOcellus, quArchytas,
son ami, tant remont jusquen Lucanie, avait eu le bonheur den
acqurir quelque-.-uns de la main mme des descendants dOcellus,.
et quil ne dsesprait pas de trouver les autres.
4. To ypdtj'avTo;. Il est vident que la rponse de Platon est faite au

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FRA.GMENTS. 257
ses anliques et glorieux anctres, qui, dit-on, taient
Myrens, et du nombre de ces Troyens qui migrrent
sous la conduite de Laomdon , tous hommes de bien,
comme le prouve la tradition mythique. Mes ouvrages
au sujet desquels tu mcris ,
ne sont pas encore dans
un tat de perfection suffisante ;
mais je te les envoie
tels quils sont. Nous sommes tous deux parfaitement
daccord sur la ncessit de les bien garder'. Il est donc
inutile de ten faire la recommandation. Bonne sant.
Tel est le texte de ces deux lettres.

Il y a eu quatre Archyias : le premier, celui dont nous


venons de parler; le second, de Milylne, tait un musi-
cien; le troisime a crit sur lagriculture; le quatrime
est auteur dpigrammes. Quelques-uns en comptent un
cinquime, un architecte, dont on a un livre sur la m-.
canique, qui commence par ces mots; Cfe livre con-
tient ce que ma enseign Teuccr le Carthaginois. On at-
tribue au musicien le mol suivant : on lui reprochait de
ne pas se faire entendre : Cest mon instrument, dit-il,
qui parle pour moi^ Aristoxne prtend quArchytas le

philosophe ne fut jamais vaincu lorsquil commandait!

mme point de vue que la lettre dArchytas


et suppose que ce dernier
,

nest pas lauteur des ouvrages quil envoie son ami.


Jentends cette expression insuffisante et obscure
1. liepl t^ u),axi;.

sur laquelle Mnage ne


se prononce pas [amplius cogitandum, dit-il),
dans le sens suivant : il faut veiller avec soin sur ces livres , non pas
dans la crainte quils ne se perdent, mais dans la crainte quils ne
tombent entre les mains d'un indiscret qui les publierait. Cest tou-
jours cette fausse opinion dun enseignement secret, dont il est fait
mention dans la lettre II de Platon, p. 311 e. Conf. Lett, Xlll;
Vie de Platon, p. 147 sqq.
2. Diogne veut dire sans doute que le musicien navait pas de voix,
que son instrument chantait et parlait pour lui.
et quil se vantait

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258 ARCUYTAS.

Une fois ,
cdant lenvie ,
il avait t oblig de se d-
mettre du commandement, et ses concitoyens furent im-
mdiatement dfaits. Cest lui qui, le premier, appliqua
mthodiquement les principes des mathmatiques la
mcanique*, qui donna un mouvement organique une
figure de gomtrie*, en cherchant par la section du
demi-cylindre, deux moyennes proportionnelles afin de
doubler le cube*.. Cest encore lui qui trouva les propri-
ts du cube par la gomtrie*, comme le dit Platon dans
la Rpublique *.

2.
1. Montucla, des Mathm., 1,3, p. 145, 165. Aul. Gelle, X, 12 :
Sed quod Archylam pythagoricum commentum esse aique fecisse
id
tradilur,neque minus admirabile, neque lamen vanum que videri
debet. Nam
et plerique nobilium Grcorum, et Favorinus philosophus
memoriarum velerum exsequenlissimus, affirmatissime scripserunt,
simulacnim
4. columb e ligao ab Archyta ratione quadam disciplina-
que mechaiiicEklactjm, volasse : ita erat scilicet libramentis suspensum,
et aura spiritus inclusa atque occulta concitum. Libet hercle super re
tam abhorrent! a fide, ipsius Favorini verba ponere Apx'jva; Tapav- :

apo xai (xrixavtx v, i7totT)(re nepiavepav oXiviriv, tieto-


tvo;, tXoaoo;
p.ivT]V, iju l ItOTE XaioEiev , oOxTl vioTTO.
Vitruv., Praf. lib. IX. Reimer, Bist. problemat. de Cubi duplica-
tione. Gotling. 1798.
3. Il mest impossible de comprendre le texte de Diogne de Larte :
xvY)(jtv pYavixTivtayp(j.paTi yeupiETpix 7Tpoor,ifaYe, si ce nest comme
il suit : Archytas, pour dmontrer les thormes de gomtrie em- ,

ploya le premier la mthode de rvolution, laquelle fait mouvoir les


figures gomtriques comme si elles taient des tres organiss et
vivants.
Le cube nest pas ici considr comme figure, roaiscomme une
puissance dun nombre. Il sagit donc de l'application de la gomtrie
larithmtique.
Suidas, v" Ap/.^a;, et Aristle,PoZi't., VIII, 6, lui attribuent encore
5.
linvention dune crcelle pour amuser les petits enfants. 11 est touchant
de voir un savant mathmaticien, un grave et profond philosophe, un
glorieux gnral tmoigner dune proccupation si tendre des gots
et des instincts de l'enlance. Ceux qui ont vraiment aim les hommes,
ont aim les petits enfants.

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FRAGMENTS MTAPHYSIQUES 259

PREMIRE CATGORIE FRAGMENTS MTAPHYSIQUES*

FRAGMENT 1 .

y a ncessairement deux principes des tres , liin


II

renfermant la srie des tres ordonns et finis, lautre


la srie des tres dsordonns et infinis. Lune sus-
ceplible dtre exprime par la parole ,
et dont on peut
rendre compte, * embrasse les tres, et en mme temps
dtermine et ramne lordre le non-tre.

Car toutes les fois quelle sapproche des choses du


devenir, elle les amne lordre et la mesure, et les

fait participer lessence et la forme de luniver-


sel*. Au contraire la srie des tres qui se drobent
la parole et la raison ,
porte atteinte aux choses or-
donnes, dtruit celles qui aspirent lessence et au
devenir ; car toutes les fois quelle sapproche delles,

elle les assimile sa propre nature.


Mais puisquil y a deux principes des choses de genre
contraire, lun principe du bien, lautre principe du
mal, il
y a ncessairement aussi deux raisons, lune de
la nature bienfaisante, lautre de la nature malfaisante.
Cest pourquoi* et les choses qui doivent leur nais-

1. Stobe, Eclog. Phys., 1,712. Heer. Meineke, 1. 1, p. 194 du livre

uepi Apy.v...., des Principes.


2. .iYOv /oiijav, que je crois mal iraduit par rottom's particeps.
3. Je lis avec Meineke tei au lieu de to xa6

4. Ce fii toOto nesl justifi par rien, et semble annoncer que ce

morceau est compos de plusieurs fragments juxtaposs, entre lesquels


pas de lien entre les deux principes
il
y a certaines lacunes. 11 ny a
noncs dans la 1 partie et les quatre noncs dans la 2*.

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260 ARCHYTAS.

sance lart et celles qui la doivent la nature doivent


avant tout participer de ces deux principes : la forme et
la substance *.

La forme e