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ANTROPOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE

Resumen
La Antropologa como una de las disciplinas sociales ha permitido a travs de su
rama ecolgica, el estudio de la relacin entre el ser humano, el medio ambiente
y su cultura. Este concepto media entre los dos primeros. En esta disciplina la
cultura se iguala a un sistema de adaptacin o a una estrategia de adaptacin.
En los ltimos aos la produccin etnogrfica sobre el conflicto medio ambiental
ha generado un volumen considerable de aportaciones. Se contextualiza, en la
tradicin antropolgica, las distintas perspectivas (la ecolgica, la simblica
cognitiva y la poltica) que se han ocupado del entorno, de la construccin de la
naturaleza y del papel otorgado a la naturaleza en la distribucin de relaciones
de poder. Todo para situar a las perspectivas de la ecologa simblica y ecologa
poltica como los enfoques, desde nuestro punto de vista, ms pertinentes para
abordar el conflicto medio ambiental.
INTRODUCCION
El medio ambiente se presenta como una recapacitacin entre dos polos
tensionales tan clsicos en la antropologa como en nuestra sociedad:
naturaleza-cultura. Nos es imposible pensar el medio ambiente sin una
referencia explcita a la Naturaleza, y con ella se abre una reflexin sobre lo
nuestro. El fenmeno medioambiental y la necesidad de abordarlo desde una
visin concreta, exige una primera mirada sobre cmo la antropologa ha
contribuido no slo a la comprensin de nuestras relaciones con la naturaleza,
sino tambin a configurar el mundo de lo natural.
Las diferentes tradiciones en antropologa han abordado la naturaleza de distinta
manera: como proceso evolutivo en continuo, como esfera delimitada y
contrapuesta, como sistema de flujos. En la perspectiva ecolgica revisaremos
la elaboracin antropolgica del entorno, lo que se ha venido llamando ecologa
cultural. En cuanto a la perspectiva simblico-cognitiva veremos la manera en
que se ha utilizado como construccin cultural, observando las distintas
interpretaciones y manifestaciones a las que ha dado lugar la nocin de
naturaleza, y por ltimo, en la perspectiva poltica, analizaremos el papel
otorgado a la naturaleza en la distribucin de relaciones de poder significativas.
Todo para situar a las perspectivas de la ecologa simblica y ecologa poltica
como los enfoques, desde nuestro punto de vista, ms pertinentes para abordar
el conflicto medio ambiental, sin renunciar con ello a las aportaciones que se han
venido haciendo desde la disciplina y que han permitido un debate constante
sobre el entorno.
Perspectiva de la antropologa y medio ambiente
La naturaleza cobr un lugar destacado epistemolgicamente, ya que
garantizaba tanto la posibilidad de establecer un primer proceso constitutivo de
atribucin de orden y sentido, como un primer marco de comprensin de los
fenmenos que se pretendan estudiar. As, la naturaleza actuaba como un polo
tensional para construir un universo de significacin y como una fuente primordial
para la constitucin sistemtica de una cosmovisin del mundo. De ah que,
durante largo tiempo, se tendiera a definir la cultura por oposicin a la naturaleza.
Por otro lado, la inconsistencia del modelo dualista tambin ha salido a la luz
cuando se ha prestado una mayor atencin a los procesos de elaboracin
cientfica, considerndolos como generadores de culturas locales y que estn
sujetos a tradiciones, a contextos productivos especficos y a relaciones de
poder.
Al comenzar cualquier monografa clsica de antropologa, lo primero que nos
encontramos es un captulo de introduccin dedicado al hbitat y al entorno de
la cultura observada. El medio donde se ha desarrollado la investigacin y donde
se desenvuelve la sociedad estudiada sirve como un primer marco de referencia,
es el contexto que da sentido al texto. Sin embargo, eso no significa que los
antroplogos hayan considerado siempre el entorno como un factor explicativo
de los fenmenos culturales. La perspectiva ecolgica no llega a la disciplina
hasta los aos cuarenta, va a ser entonces cuando se importen los primeros
conceptos de la doctrina Las tensiones generadas entre la biologa y la
antropologa hicieron posible el desarrollo de la ecologa cultural. Este enfoque
centr su atencin en los procesos adaptativos de la cultura, entendiendo que
las culturas se adaptan al medio, y que en ese proceso podemos ver cmo una
cultura se constituye.
Cuando se habla de los problemas ambientales que sufre el planeta, la ciencia
junto con la opinin pblica suelen sealar a las actividades humanas como las
responsables del, por ejemplo, calentamiento global.
El relativismo cultural, como corriente terica y mtodo de anlisis de las
sociedades de pequea escala, se volvi dominante a partir del desarrollo de la
escuela Boasiana en la segunda dcada del siglo XX. Entre otros aspectos, Boas
remarcaba la necesidad de estudiar cada cultura en s misma, en su
"particularismo histrico", pero sin buscar leyes generales del desarrollo humano.
Esta postura, que surgi en contraposicin al evolucionismo positivista
decimonnico, ha derivado en una especie de lastre moral en la antropologa; y
que puede ser enunciado en la siguiente afirmacin: ninguna sociedad es
superior a otra y, ms an, en ltima instancia no son comparables.

Conclusiones
La antropologa, igual que ha ocurrido con el desarrollo de otras ciencias, ha sido
presa de sus propias representaciones conduciendo, en muchos casos, a una
reafirmacin de los modelos culturales occidentales como hegemnicos de los
sistemas cognitivos. De hecho, es sorprendente que, hasta hace relativamente
poco, la disciplina no haya logrado reconstruir las categoras de naturaleza y
cultura, sobre todo si se tiene en cuenta que dichos conceptos son centrales en
una serie de oposiciones clave del pensamiento occidental que los antroplogos
han conseguido desmantelar con cierta solvencia, tales como mente-cuerpo,
sujeto-objeto, etc. Desde su punto de vista, el estudio de los movimientos
sociales se ha centrado en las imgenes, en la contestacin y en la
transnacionalidad, olvidando lo que l considera crucial desde una posicin
foucaultiana: el hecho de que los movimientos ambientales estn creando un
desarrollo progresivo de vigilancia y gobierno del medio ambiente, a travs de
una institucionalizacin de la tierra.