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VIDA Y PENSAMIENTO DE SCRATES

Biografa

Scrates naci en Atenas el ao 470 a.C. de una familia, al parecer, de clase media. Su
padre era escultor y su madre comadrona, lo que ha dado lugar a alguna comparacin
entre el oficio de su madre y la actividad filosfica de Scrates. Los primeros aos de la
vida de Scrates coinciden, pues, con el perodo de esplendor de la sofstica en Atenas.

El inters de la reflexin filosfica se centraba entonces en torno al ser humano y la


sociedad, abandonando el predominio del inters por el estudio de la naturaleza.
Probablemente Scrates se haya iniciado en la filosofa estudiando los sistemas de
Empdocles, Digenes de Apolonia y Anaxgoras, entre otros. Pero pronto orient sus
investigaciones hacia los temas ms propios de la sofstica.

Pensamiento

Scrates no escribi nada y, a pesar de haber tenido numerosos seguidores, nunca cre
una escuela filosfica. Las llamadas escuelas socrticas fueron iniciativa de sus
seguidores. Acerca de su actividad filosfica nos han llegado diversos testimonios,
contradictorios entre ellos, como los de Jenofonte, Aristfanes o Platn, que suscitan el
llamado problema socrtico, es decir la fijacin de la autntica personalidad de Scrates
y del contenido de sus enseanzas. Si creemos a Jenofonte, a Scrates le interesaba
fundamentalmente la formacin de hombres de bien, con lo que su actividad filosfica
quedara reducida a la de un moralista prctico: el inters por las cuestiones lgicas o
metafsicas sera algo completamente ajeno a Scrates. Poco riguroso se considera el
retrato que hace Aristfanes de Scrates en "Las nubes", donde aparece como un sofista
jocoso y burlesco, y que no merece mayor consideracin.

Ms problemas plantea la interpretacin del Scrates platnico: Responden las


teoras puestas en boca de Scrates en los dilogos platnicos al personaje histrico, o al
pensamiento de Platn? La posicin tradicional es que Platn puso en boca de Scrates
sus propias teoras en buena parte de los dilogos llamados de transicin y en los de
madurez, aceptndose que los dilogos de juventud reproducen el pensamiento
socrtico. Esta posicin se vera apoyada por los comentarios de Aristteles sobre la
relacin entre Scrates y Platn, quien afirma claramente que Scrates no "separ" las
Formas, lo que nos ofrece bastante credibilidad, dado que Aristteles permaneci veinte
aos en la Academia.

El rechazo del relativismo de los sofistas llev a Scrates a la bsqueda de la


definicin universal, que pretenda alcanzar mediante un mtodo inductivo;
probablemente la bsqueda de dicha definicin universal no tena una
intencin puramente terica, sino ms bien prctica. Tenemos aqu los
elementos fundamentales del pensamiento socrtico..
Los sofistas haban afirmado el relativismo gnoseolgico y moral. Scrates
criticar ese relativismo, convencido de que los ejemplos concretos encierran un
elemento comn respecto al cual esos ejemplos tienen un significado. Si decimos de un
acto que es "bueno" ser porque tenemos alguna nocin de "lo que es" bueno; si no
tuviramos esa nocin, ni siquiera podramos decir que es bueno para nosotros pues,
cmo lo sabramos? Lo mismo ocurre en el caso de la virtud, de la justicia o de
cualquier otro concepto moral. Para el relativismo estos conceptos no son susceptibles
de una definicin universal: son el resultado de una convencin, lo que hace que lo justo
en una ciudad pueda no serlo en otra. Scrates, por el contrario, est convencido de que
lo justo ha de ser lo mismo en todas las ciudades, y que su definicin ha de valer
universalmente. La bsqueda de la definicin universal se presenta, pues, como la
solucin del problema moral y la superacin del relativismo.

Cmo proceder a esa bsqueda? Scrates desarrolla un mtodo prctico basado


en el dilogo, en la conversacin, la "dialctica", en el que a travs del razonamiento
inductivo se podra esperar alcanzar la definicin universal de los trminos objeto de
investigacin. Dicho mtodo constaba de dos fases: la irona y la mayutica. En la
primera fase el objetivo fundamental es, a travs del anlisis prctico de definiciones
concretas, reconocer nuestra ignorancia, nuestro desconocimiento de la definicin que
estamos buscando. Slo reconocida nuestra ignorancia estamos en condiciones de
buscar la verdad. La segunda fase consistira propiamente en la bsqueda de esa verdad,
de esa definicin universal, ese modelo de referencia para todos nuestros juicios
morales. La dialctica socrtica ir progresando desde definiciones ms incompletas o
menos adecuadas a definiciones ms completas o ms adecuadas, hasta alcanzar la
definicin universal. Lo cierto es que en los dilogos socrticos de Platn no se llega
nunca a alcanzar esa definicin universal, por lo que es posible que la dialctica
socrtica hubiera podido ser vista por algunos como algo irritante, desconcertante o
incluso humillante para aquellos cuya ignorancia quedaba de manifiesto, sin llegar
realmente a alcanzar esa presunta definicin universal que se buscaba.

Esa verdad que se buscaba Era de carcter terico, pura especulacin o era
de carcter prctico? Todo parece indicar que la intencionalidad de Scrates
era prctica: descubrir aquel conocimiento que sirviera para vivir, es decir,
determinar los verdaderos valores a realizar. En este sentido es llamada la
tica socrtica "intelectualista": el conocimiento se busca estrictamente
como un medio para la accin. De modo que si conociramos lo "Bueno", no
podramos dejar de actuar conforme a l; la falta de virtud en nuestras
acciones ser identificada pues con la ignorancia, y la virtud con el saber.

En el ao 399 Scrates, que se haba negado a colaborar con el rgimen de los


Treinta Tiranos, se vio envuelto en un juicio en plena reinstauracin de la democracia
bajo la doble acusacin de "no honrar a los dioses que honra la ciudad" y "corromper a
la juventud". Al parecer dicha acusacin, formulada por Melitos, fue instigada por
Anitos, uno de los dirigentes de la democracia restaurada. Condenado a muerte por una
mayora de 60 o 65 votos, se neg a marcharse voluntariamente al destierro o a aceptar
la evasin que le preparaban sus amigos, afirmando que tal proceder sera contrario a las
leyes de la ciudad, y a sus principios. El da fijado bebi la cicuta.
La influencia de Scrates

Scrates ejercer una influencia directa en el pensamiento de Platn, pero tambin en


otros filsofos que, en mayor o menor medida, haban sido discpulos suyos, y que
continuarn su pensamiento en direcciones distintas, y an contrapuestas. Algunos de
ellos fundaron escuelas filosficas conocidas como las "escuelas socrticas menores",
como Euclides de Megara (fundador de la escuela de Megara), Filn de Elis (escuela
de Elis), el ateniense Antstenes (escuela cnica, a la que perteneci el conocido
Digenes de Sinope) y Aristipo de Cirene (escuela cirenaica).