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3.4.10 - Y a-t-il une relation de causalit entre nos missions de gaz effet de serre,
surtout de CO2, et ce rchauffement?

On peut difficilement douter que la dernire dcennie du 20me sicle a connu un rchauffement
exceptionnel. Reste savoir si nos missions de gaz effet de serre en sont responsables.

tablissons dabord quil y a une relation directe entre fluctuations des teneurs en gaz effet de serre
et les fluctuations des tempratures. Le graphique qui suit montre un beau paralllisme entre
fluctuations des tempratures et fluctuations des teneurs en CO2 et en CH4.

Sources:

http://www.ggl.ulaval.ca/personnel/bourque/s3/causes.emissions.html 3/29/2005
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Courbe du CO2 : http://www.grida.no/climate/ipcc_tar/wg1/fig3-2.htm


Courbe du CH4 : http://www.grida.no/climate/ipcc_tar/wg1/fig4-1.htm

Il sagit ici des teneurs en CO2 et CH4 obtenues par lanalyse de minuscules bulles dair piges dans
la glace de la carotte du sondage de Vostok, ainsi que des tempratures dduites des isotopes stables
de loxygne. Les fluctuations de temprature sont indiques selon leur dviation par rapport aux
tempratures actuelles (1993). La largeur des courbes du CO2 et du CH4 exprime la marge derreur
des valuations. On peut toujours se demander si ce sont des variations dans les teneurs en CO2 et
CH4 atmosphriques qui ont amen des variations de temprature ou plutt linverse, des variations
de tempratures qui ont contrl les teneurs en CO2 et CH4 atmosphriques. Noublions pas ici les
variations relies aux paramtres orbitaux de la Terre et les cycles de Milankovich.

La figure qui suit montre les changements de teneur en CO2, CH4 et N2O au cours du dernier
millnaire. Ces donnes sont bases sur les carottes de glace et les anneaux des arbres de divers sites
de lAntarctique et du Groenland (les divers symboles sur les courbes), avec en plus les donnes
provenant dchantillons atmosphriques pour les dernires dcennies (ligne noire sur la courbe du
CO2 et partie terminale de la courbe du CH4). On peut difficilement nier une augmentation
exponentielle depuis lre industrielle de ces trois gaz effet de serre.

http://www.ggl.ulaval.ca/personnel/bourque/s3/causes.emissions.html 3/29/2005
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Sources :
Courbe du CO2 : http://www.grida.no/climate/ipcc_tar/wg1/fig3-2.htm
Courbe du CH4 : http://www.grida.no/climate/ipcc_tar/wg1/fig4-1.htm
Courbe du N2O : http://www.grida.no/climate/ipcc_tar/wg1/fig4-2.htm

Voici quelques chiffres qui dcrivent bien ces augmentations, chiffres extraits du 3me rapport
dvaluation (2001) de lIPCC (Intergovernmental Panel on Climate Change) qui conclut quil y a
des vidences nouvelles et plus fortes que le gros du rchauffement des derniers 50 ans est attribuable
aux activits humaines .

 La teneur atmosphrique en CO2 a augment de 31% depuis 1750. La teneur actuelle na jamais
t dpasse durant les derniers 420 000 ans, ni mme vraisemblablement durant les derniers
20 millions dannes. De plus, le taux daugmentation de la teneur en CO2 atmosphrique a t
en moyenne de 1,5 ppm (0,4%) par anne (variation de 0,9 2,8 ppm) durant les deux
dernires dcennies; un tel taux daugmentation ne sest pas produit durant au moins les
derniers 20 000 ans.
 On value que trois-quarts des missions anthropiques de CO2 dans latmosphre durant les
derniers 20 ans sont dus la consommation des combustibles fossiles. Le quart restant est d
en grande partie au changement de pratiques dans lutilisation des terres, en particulier la
dforestation.
 Prsentement, locan et les continents captent ensemble la moiti seulement des missions
anthropiques de CO2.
 La teneur atmosphrique en CH4 a augment de 151% (soit 1060 ppb) depuis 1750 et continue
daugmenter. La teneur actuelle na pas t dpasse durant les derniers 420 000 ans. Un peu
plus de la moiti des missions de CH4 sont anthropiques (combustibles fossiles, ruminants,
rizires).
De plus, les missions de monoxydes de carbone (CO) ont rcemment t identifies comme
une cause de laugmentation des teneurs en CH4.
 La teneur atmosphrique en N2O a augment de 17% (soit 46 ppb) depuis 1750 et continue
daugmenter. La teneur actuelle na pas t dpasse durant au moins le dernier milliers
dannes. Environ le tiers des missions de N2O est anthropique (agriculture, alimentation du
btail, industrie chimique).
 Depuis 1995, les teneurs atmosphriques de plusieurs de ces CFC qui sont la fois nocifs pour
la couche dozone et la fois des gaz effet de serre, augmentent plus lentement quauparavant
ou mme diminuent, grce au protocole de Montral. Par contre, leurs substituts, bien que plus
amicaux pour la couche dozone, sont aussi des gaz effet de serre et leur teneur augmentent.

Dans le 3me rapport dvaluation de lIPCC (2001), on trouve aussi les rsultats dune modlisation
qui simule les changements de temprature la surface terrestre depuis 1960. Les rsultats sont
compars la courbe des tempratures rellement mesures et on tente de sparer les causes
naturelles des causes anthropiques. Les trois graphiques qui suivent expriment ces rsultats. Sur les
trois, la ligne rouge correspond aux tempratures mesures et le profil en gris au modle. Le profil en
A ne tient compte que de causes naturelles (variations solaires, activit volcanique); celui en B, que
des causes anthropiques (missions de gaz effet de serre, arosols sulfats); celui en C, de la somme
des causes naturelles et anthropiques.

http://www.ggl.ulaval.ca/personnel/bourque/s3/causes.emissions.html 3/29/2005
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Source : http://www.grida.no/climate/ipcc_tar/wg1/fig12-7.htm

On voit bien que les causes naturelles seules ne peuvent expliquer laugmentation des tempratures
des dernires dcennies (graphique A): il y a peu de correspondance entre le profil du modle qui ne
tient compte que des causes naturelles et la courbe des tempratures mesures. Le profil qui tient
compte plutt des causes anthropiques (graphique B) colle un peu mieux la courbe des tempratures
mesures, mais cest vraiment celui qui additionne les deux types de causes (graphique C) qui colle le
plus la ralit. En clair, ces rsultats dmontrent deux choses: 1) que les paramtres utiliss pour la
modlisation sont valables, ce qui nexclut pas la possibilit quil y en ait dautres; 2) que le
rchauffement plantaire que nous vivons est en majeure partie caus par des activits anthropiques.

En dveloppant des modles prvisionnels pour les teneurs en gaz effet de serre et en arosols pour
les climats futurs, le 3me rapport dvaluation de lIPCC (2001) en arrive aussi la conclusion que
les effets des activits dorigine anthropique vont continuer changer la composition de latmosphre
tout au long du 21me sicle .

 Il est virtuellement certain que les missions de CO2 dues la consommation des combustibles
fossiles seront linfluence dominante sur la tendance laugmentation de la teneur
atmosphrique en CO2 durant le 21me sicle.
 Avec laugmentation des teneurs atmosphriques en CO2, locan et les continents vont capter
une fraction de moins en moins grande des missions anthropiques de CO2.
 Au tournant du prochain sicle, on value que la teneur atmosphrique en CO2 se situera entre
540 et 970 ppm, selon le modle utilis, soit de 90 250% au-dessus de la teneur talon de 280
ppm en 1750.

Tous les modles dvelopps prvoient une augmentation des tempratures terrestres moyennes et du
niveau des mers. La figure qui suit prsente les prvisions pour le prochain sicle selon six scnarios
dvelopps partir de divers modles complexes.

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Source : http://www.grida.no/climate/ipcc_tar/wg1/fig9-14.htm

Sur cette figure, SRES signifie Special Report on Emission Scenarios. Ces scnarios ont t
dvelopps par lIPCC compter de 1996 pour remplacer ceux dune modlisation plus ancienne
identifis ici comme IS92. Un ensemble de 40 scnarios, dont 35 utilisent des donnes sur la totalit
des gaz influenant le climat, ont t dvelopps en tenant compte de facteurs dmographiques,
conomiques et technologiques susceptibles dinfluencer les missions futures de gaz effet de serre
et de soufre. Il est noter que ces scnarios ne tiennent pas compte des initiatives en cours ou
proposes pour rduire les missions, tel le protocole de Kyoto. Ces 40 scnarios ont t groups en
quatre familles, A1, A2, B1 et B2; sur le graphique, la famille A1 a t subdivise en trois sous-
familles. Les scnarios prsents correspondent ces regroupements.

 Famille A1 : dcrit un monde futur croissance conomique trs rapide, une population
mondiale qui atteint un sommet au milieu du sicle et qui diminue ensuite, et lintroduction de
technologies nouvelles et plus efficientes. Les traits dominants sont la convergence des rgions,
laugmentation des interactions culturelles et sociales, avec une rduction substantielle des
diffrences rgionales. Les trois sous-familles de A1 expriment leurs diffrences
principalement dans leur choix au niveau des nergies : A1T choisit des sources dnergie non
fossiles, A1F1 est fortement centre sur les nergies fossiles, et A1B tente un quilibre entre
toutes les sources dnergie.
 Famille A2 : dcrit un monde trs htrogne. Le trait dominant est lauto-suffisance et la
prservation des identits locales. La convergence des patrons de fertilit entre les rgions est
trs lente, ce qui rsulte en une augmentation continue de la population. Le dveloppement
conomique est dabord orient rgionalement et sur la croissance individuelle. Les
changements technologiques sont plus fragments et plus lents que chez les autres familles.
 Famille B1 : dcrit un monde convergent qui, comme en A1, possde la mme population
mondiale qui culmine au milieu du sicle et dcline par la suite. Elle sen distingue par un
changement rapide des structures conomiques qui se dirigent vers une conomie de services et
de linformation, avec une rduction du matrialisme et lintroduction de technologies propres
et efficientes au niveau des ressources. Lemphase est mise sur des solutions globales quant la
durabilit du dveloppement conomique, social et environnemental, incluant une amlioration
de lquit, mais sans initiatives additionnelles concernant le climat.
 Famille B2 : dcrit un monde o lemphase est mise sur des solutions locales en ce qui
concerne la durabilit du dveloppement conomique, social et environnemental. Cest un
monde o la population mondiale crot continuellement, mais un rythme plus lent que A2. Le
dveloppement conomique se situe un niveau intermdiaire et les changements
technologiques sont moins rapides et moins diversifis par rapport B1 et A1. Bien que ce
scnario soit aussi orient vers la protection de lenvironnement et lquit sociale, il est centr
sur le local et le rgional.

Quelque soit le scnario le plus probable dans cette nouvelle modlisation (SRES), on doit donc
sattendre une augmentation des tempratures se situant entre 1,4 et 5,8C vers la fin de ce sicle,
une prvision la hausse par rapport la modlisation prcdente (2me rapport de lIPCC, 1995) qui
indiquait une fourchette de 1,0 3,5C. Les modles climatiques nous disent aussi que le
rchauffement plantaire ne se fera pas de faon uniforme la surface du Globe Ainsi le

http://www.ggl.ulaval.ca/personnel/bourque/s3/causes.emissions.html 3/29/2005
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rchauffement plantaire ne se fera pas de faon uniforme la surface du Globe. Ainsi, le


rchauffement des surfaces continentales sera plus lev que la moyenne globale. Aussi, le
rchauffement des rgions nordiques de lAmrique du Nord et de lAsie centrale excde de 40% le
rchauffement global dans tous les modles, avec ce que cela implique sur la fonte des glaces. Par
contre, le rchauffement est plus faible que la moyenne dans le sud et le sud-est de lAsie en t et le
sud de lAmrique du Sud en hiver. Plusieurs modles indiquent que la tendance des tempratures de
surface dans le Pacifique tropical prsenter un patron de type El Nio devrait se poursuivre, cest--
dire un rchauffement plus important dans le Pacifique-Est que dans le Pacifique-Ouest, impliquant
un dplacement vers lest des prcipitations.

Ayant bien tabli qu'il y a bel et bien rchauffement plantaire et que les activits anthropiques en
sont la causes, voyons maintenant quelles en seront les consquences. ... Page suivante.

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